UNIÓN EUROPEA – El Tribunal de la UE falla a favor del recargo por facturar equipaje

maletaEl Tribunal de la Unión Europea acaba de fallar, en una sentencia dada a conocer esta semana, que es legal cobrar por la facturación de equipaje. Esta decisión es la respuesta del tribunal europeo a una demanda interpuesta por una pasajera española contra la compañía Vueling hace cuatro años.

Y es que esta persona consideró que al comprar cuatro billetes con esa aerolínea no tenía por qué abonar además la facturación de sus maletas (10 euros por maleta, lo que suponía un total de 40 euros) y denunció a la compañía aérea al Instituto Gallego de Consumo, que multó a Vueling en primera instancia con una sanción de 3.000 euros.

El contencioso terminó en instancias europeas, que ahora han dictado sentencia y consideran que llevar maletas en un vuelo no es “obligatorio o indispensable para el transporte”, por lo que las líneas aéreas tienen derecho a cobrarlas aparte.

Pero la sentencia también deja claro, esta vez a favor del pasajero, que las compañías aéreas jamás podrán cobrar por viajar con un equipaje de mano, ya que se considera que éste sí es un “elemento indispensable” .

Por tanto, las compañías que aplican recargo por facturación de equipaje pueden continuar tranquilamente con esta práctica. Este recargos son aplicados, sobre todo, por las compañías aéreas de bajo coste, ya que las tradicionales suelen incluir la facturación en el precio del billete y cobrar sólo por exceso de peso.

 

TURQUÍA – Tour gratuito por Estambul para escalas largas en el aeropuerto Atatürk

Los pasajeros de Turkish Airlines cuentan con una oportunidad única para ver dos destinos en un sólo viaje.

Y es que esta aerolínea, designada como la Mejor Aerolínea de Europa en 2011, 2012 y 2013, ofrece un tour gratuito por la ciudad de Estambul para todos aquellos pasajeros que realicen una escala suficientemente larga en el aeropuerto internacional Atatürk de la ciudad turca.

Este servicio gratuito, llamado TourIstanbul, se viene ofreciendo desde el año 2009, en un esfuerzo de Turkish Airlines por aportar un valor añadido sin coste adicional a sus servicios. Cada año, desde entonces, va creciendo en número de participantes, hasta alcanzar los 16.000 usuarios en 2013.

Los tours ofrecidos, con guías de habla inglesa, han sido pensados especialmente para este fin por TourIstanbul, y ofrecen tres opciones todos los días para ver la ciudad durante el tiempo de tránsito entre los vuelos. Se busca así mejorar la experiencia de viaje, transformando una larga e inevitable espera en el aeropuerto en un agradable paseo que nos permitirá ver Estambul.

Los tours se ofrecen tres veces al día (con tres horarios diferentes: 09:00-15:00, 09:00-18:00 y 12:00-18:00) y están diseñados para dar a los pasajeros en tránsito una visión rápida, pero interesante y completa de la ciudad que acoge la sede de Turkish Airlines.

Para participar en este programa basta con presentarse en la recepción del hotel que está situado en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional Atatürk, al menos 30 minutos antes de la salida del tour. No se requiere reservación anticipada o reserva y las visitas son gratuitas para todos los pasajeros. Eso sí, los pasajeros deberán disponer de tiempo de conexión entre vuelos suficiente para completar el tour. La excursión debe realizarse de principio a fin y no está permitido realizar sólo una parte.

En España ofrece 70 vuelos semanales desde Madrid, Barcelona, Málaga, Valencia, Bilbao y Santiago de Compostela.

CATAR – Qatar Airways forma parte ya de la alianza Oneworld

El pasado 30 de octubre Qatar Airways se convirtió en miembro de pleno derecho de la alianza de aerolíneas OneWorld.

Esta compañiá de Catar es actualmente una de las aerolíneas de más rápido crecimiento en el mundo, así como con la calificación más alta posible en el contexto de las aerolíneas según la consultoría inglesa Skytrax.

La incorporación efectiva de Qatar Airways a OneWorld llega con tan solo un año de retraso desde su invitación a integrarse en la alianza, periodo de tiempo que pasa por ser uno de los más reducidos que se han dado hasta el momento, ya que el proceso de incorporación supone habitualmente un periodo de entre 18 y 24 meses.

Esta integración supone para Qatar Airways un fortalecimiento de su competitividad, pues sus clientes podrán acceder a una red global gracias a las alianzas con compañías de todo el mundo.

Se trata de la segunda aérea con sede en Oriente Medio que entra en Oneworld (la primera fue Royal Jordanian), con lo cual contribuirá a la consolidación de la alianza como líder en esta región del mundo.

Qatar Airways vuela actualmente a más de 130 ciudades repartidas entre 70 países, conectando con destinos en casi todo el mundo. Sin embargo, las novedades que sumará esta aerolínea a la oferta conjunta de la alianza se reducen a 20 destinos y 5 nuevos países, añadiendo a partir de ahora vuelos a Etiopía, Irán, Ruanda, Serbia y Tanzania.

Actualmente hay vuelos directos de Qatar Airways de Barcelona y Madrid a Doha (Catar). De hecho la compañía catarí tiene planes para utilizar el aeropuerto de El Prat como punto de interconexión en sus rutas hacia Latinoamérica, aunque probablemente estas rutas no empezarán a operar hasta 2015.

UCRANIA – Nuevas rutas a Ucrania para el verano de 2014

La compañía aérea de bajo coste Wizzair ha anunciado la apertura de nuevas rutas aéreas entre España y Ucrania para la temporada de verano de 2014. En concreto, se trata de nuevas conexiones con la ciudad de Lviv, las cuales serán operadas desde los aeropuertos de Girona y Valencia.

Estas dos novedades se incorporarán a la programación de esta aerolínea húngaro-polaca en distintasfechas durante la primavera del 2014. Primero serán los vuelos a Lviv desde el aeropuerto Girona-Costa Brava, que empezarán a funcionar el 30 de abril, mientras que los enlaces entre Valencia y la ciudad ucraniana arrancarán el 2 de mayo. En principio, estas conexiones seguirán funcionando hasta el 22 y 24 de octubre, respectivamente.

Ambas rutas tendrán una frecuencia de dos vuelos semanales por sentido, siendo los miércoles y domingos las salidas desde Girona y los lunes y viernes desde Valencia.

Estas rutas se añaden a los enlaces que Wizzair mantiene actualmente entre España y Kiev, operados también desde estos dos aeropuertos españoles. La aerolínea ofrece a sus clientes tres y dos frecuencias semanales en estas conexiones, respectivamente.

La ciudad de Lviv está situada en el extremo occidental de Ucrania, cerca de la frontera con Polonia, y es uno de los principales centros culturales del país.

EUROPA – Cambios importantes en la estrategia de mercadotecnia digital de Ryanair

La compañía aérea de bajo coste Ryanair ha anunciado a sus accionistas, a través de su presidente Michael O’Leary, que cambiará su página web dentro de una nueva estrategia de mercadotecnia con la que persigue acuerdos con las agencias de viajes (algo parecido a lo que ya ha hecho la compañía easyJet, una de sus principales rivales en el mercado del bajo coste).

También ha apuntado que la compañía está considerando la posibilidad de vender sus billetes a través de agencias de viajes online, lo cual le permitiría acercarse más al viajero corporativo, un público hasta ahora desconocido para la aerolínea de bajo coste.

Esto supondría un cambio radical de postura por parte de Ryanair si se tiene en cuenta que en 2009 denunció a portales como Atrápalo, Rumbo y eDreams dentro de su campaña contra la venta de billetes de sus vuelos por parte de terceros.

Para emprender su nueva estrategia de mercadotecnia, Ryanair eliminará el encriptado de su página web a partir del próximo 30 de octubre para reservas individuales, aunque que seguirá vigente para reservas de un gran volumen de plazas, buscadores y agencias de viajes.

Para diciembre de 2013 y el verano del 2014 estarán listas también otras novedades en su web: un sistema de reservas y otro de registro de pasajeros respectivamente, diseñados para ahorrar tiempo en el proceso de compra porque permitirán ver las tarifas y promociones más fácilmente.

Estas medidas irán acompañadas de otros enfoques en mercadotecnia digital centrados en las plataformas de smartphones (su aplicación para móviles será gratuita a partir del próximo 1 de octubre ) y las redes sociales.

LÍBANO – Nueva ruta con vuelo directo entre Barcelona y Beirut

La compañía de bajo coste Vueling ha inaugurado a finales del pasado mes de junio su nueva ruta entre Barcelona y Beirut, actualmente la única ruta aérea directa entre España y el Líbano.

Desde el 29 de junio y hasta el 17 de septiembre de 2013, Vueling operará dos vuelos semanales entre su base y el aeropuerto Rafic Hariri de Beirut, con un Airbus A320 configurado con 180 plazas.

Este nuevo vuelo a Beirut despega de Barcelona los lunes y viernes a las 23:00 horas, para llegar al día siguiente a las 4:00 am y salen de Beirut los días martes y sábado a las 5:00 y aterriza en el aeropuerto El Prat/Barcelona a las 8:35 horas.

Esta ruta directa facilita enormemente el viaje al Líbano desde nuestro país. Líbano, heredero de la antigua Fenicia y crisol histórico de comunidades cristianas y musulmanas, es un destino muy interesante y poco conocido en nuestro país, al menos desde el punto de vista turístico, ya que desgraciadamente lo es más por sus conflictos internos o con sus vecinos Israel y Siria.

Por otra parte, y sin abandonar Oriente Medio, la compañía Emirates, con base en Dubái, acaba de anunciar que a partir de febrero de 2014 sus vuelos entre Barcelona y Dubái pasarán a ser diarios y el modelo de avión utilizado para cubrir la ruta será el moderno Airbus A380 en vez del Boeing 777-300ER actual, con lo cual habrá un importante aumento de las plazas ofertadas y ofrecerá nuevas posibilidades al viajero que vaya a países lejanos de Asia y Oceanía.

Emirates es la compañía con más aviones A380 en su flota, ofreciendo al usuario 427 plazas en clase Economy más espaciosas de lo habitual, pero también 76 asientos en clase Business, convertibles en camas, e incluso 14 suites privadas en First Class.

MUNDO MUNDIAL – Turkish Airlines, nombrada Mejor Aerolínea de Europa por tercer año consecutivo

Turkish Airlines ha sido nombrada por tercer año consecutivo Mejor Aerolínea de Europa por la consultora independiente Skytrax.

A los premios Skytrax, considerados los Óscar de la Aviación civil, han optado más de 238 aerolíneas y 148 aeropuertos de todo el mundo, y basándose en la información proporcionada por los pasajeros de forma anónima. La encuesta se realizó durante un período de 10 meses con la participación de viajeros de más de 100 nacionalidades procedentes de más de 160 países de todo el mundo.

Turkish Airlines ha experimentado una evolución sin parangón en los últimos años, desde que en 2007 la compañía aérea turca se clasificara por primera vez como aerolínea de cuatro estrellas según Skytrax.

Este premio consolida a Turkish Airlines como una de las aerolíneas líderes en el mundo con las inversiones realizadas en los últimos años, los premios recibidos, las cifras de crecimiento, las órdenes de aviones a gran escala y la continua expansión internacional que tiene su réplica también en España.

Actualmente la compañía vuela a seis ciudades distintas en España. A partir del próximo octubre, cada semana habrá 69 vuelos de Turkish Airlines destino Estambul y el resto del mundo. (20 desde Madrid; 21 desde Barcelona; y 7 desde Valencia, Málaga, Bilbao y Santiago de Compostela).

CANADÁ – Nuevos vuelos de Air Canada a Toronto desde Barcelona y Madrid

El pasaCanadádo 3 de mayo la compañía aérea Air Canada inauguró una nueva ruta que enlaza las ciudades de Barcelona y Toronto.

Este vuelo directo entre la ciudad canadiense y el Aeropuerto de El Prat tendrá una frecuencia de cuatro viajes a la semana, con horarios pensados para que los pasajeros tengan las máximas facilidades en sus posibles conexiones con otros destinos de la compañía en Canadá (Calgary, Edmonton, Halifax, Quebec, Montreal, Ottawa o Vancouver) y Estados Unidos (Boston, Chicago, Los Ángeles, Nueva York y San Francisco).

Air Canada también tiene previsto restablecer sus vuelos entre Toronto y Madrid para el 3 de julio, con una frecuencia inicial de tres vuelos a la semana.

Por otra parte, la compañía islandesa de vuelos low-cost WOW Air también ha anunciado la apertura de dos nuevas rutas estacionales entre Reijkiavik, la capital de Islandia, y las ciudades de Barcelona y Alicante para este verano.

En el caso de Barcelona esta ruta se inaugurará el 10 de junio y se prolongará hasta el 30 de agosto, con dos vuelos semanales, mientras que el caso de Alicante los vuelos se llevarán a cabo entre el 1 de junio y el 31 de agosto, con una frecuencia de tres por semana.

WOW Air prevee tarifas a partir de 189 euros por trayecto, incluyendo tasas, equipaje de mano de 8 kg, bolso y una bolsa con compras del duty free, prometiendo a sus pasajeros el precio más bajo a pesar de contar con aviones nuevos que permiten hacer el viaje en dos horas y media y con entretenimiento a bordo.

MUNDO MUNDIAL – Cada vez más compañías aéreas cobran por el equipaje

equipajeEsta tendencia, que iniciaron ya hace años las entonces llamadas compañías aéreas low-cost, se va extendiendo cada vez más a otras compañías aéreas de todo tipo y condición.

Así, por ejemplo, el 14 de mayo la compañía KLM empezó a cobrar por facturar la primera maleta, hasta ahora gratis porque formaba parte de la franquicia del precio del billete. El coste es de 15 euros si se indica en el momento de comprar el billete vía web o bien de 30 euros si lo hacemos directamente en el mostrador del aeropuerto.

La aerolínea holandesa justifica esta nueva medida por los cambios en las costumbres de los viajeros, y para poder seguir ofreciendo tarifas bajas. De momento esta sólo afectará a la Economy class y en vuelos a destinos europeos, aunque los pasajeros de los programas de fidelización Flying Blue y Bluebiz o los que tengan billetes flexibles están exentos, al igual que quienes hagan vuelos intercontinantales.

No obstante, se podrá seguir llevando equipaje de mano sin coste adiciconal, si cumple las medidas y peso (12 kilos) estipulados.

Por otra parte, la aerolínea estadounidense Frontier Airlines ha anunciado su intención de empezar a cobrar por llevar equipaje de mano en la cabina, exceptuando aquellos que quepan debajo del asiento. Será a partir de este mismo verano y sólo afectará a los pasajeros que no reserven su billete directamente en la web de la compañía, es decir, que lo hagan por agencia o mediante intermediarios.

La tarifa anunciada por llevar maleta de mano será de 25 dólares (unos 20 euros) si se paga por adelantado o 100 dólares si se hace en el aeropuerto.

SAMOA – Samoa Air cobra los billetes de los pasajeros a peso

SamoaSamoa Air, la compañía aérea de bandera de Samoa, que opera principalmente en el Pacífico mantiene la estrategia de vender sus billetes de avión según el peso de cada pasajero. Una medida que suena estrámbotica y que, sin embargo, esta teniendo éxito, sobre todo para los viajes en familia, ya que los niños pagan menos dinero.

De esta manera, las tarifas varían desde alrededor de un dólar por kilogramo en vuelos domésticos cortos hasta unos 4,34 dólares para las rutas de vuelos a Samoa o en los destinos de Samoa Americana.

Esta peculiar tarifa a medida, la cual fue implementada en enero pasado, contribuye a que los vuelos sean más seguros porque el peso en los aviones, principalmente en los vuelos pequeños, es crucial, según el director ejecutivo de Samoa Air, Chris Langton.

Samoa Air es 100% de propiedad y operación samoana y fue establecida en 2012 para conectar las islas de este pequeño país y cubrir varias rutas en el Pacífico Sur.