MALÍ – La Unesco restaura algunos de los antiguos mausoleos de Tombuctú destruidos en 2012

MaliAlgunos de los antiguos mausoleos, santuarios y tumbas de los santos sufíes, situados principalmente en el área de la ciudad maliense de Tombuctú y que fueron un lugar de peregrinación durante siglos, han sido restaurados a través de un proyecto local e internacional auspiciado por la UNESCO, tres años después de que fuesen deliberadamente destruidos por grupos armados vinculados a al-Qaida.

Las 16 tumbas restauradas son algunos de los tesoros de un lugar conocido en la antigüedad como “la ciudad de los 333 santos” (algunas de ellas datan del siglo XIII). La población local tenía la creencia de que estas tumbas protegían la ciudad del peligro, ya que los santos allí enterrados eran reconocidos por su erudición y su piedad.

Estos monumentos forman parte del patrimonio cultural de Tombuctú. En el año 2012, catorce de ellos fueron destruidos, quedando reducidos a montones de piedras y barro. Al parecer ello fue una respuesta deliberada de la milicia al hecho de que días antes la Unesco había catalogado estos monumentos en la lista de patrimonio en peligro.
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TÚNEZ – Nueva tasa de salida para los extranjeros que visitan Túnez

TúnezEl Ministerio de Turismo de Túnez ha anunciado recientemente que el próximo 1 de octubre entrará en vigor la nueva tasa de salida que deberán pagar los extranjeros no residentes en el momento de abandonar territorio tunecino.

La tasa se abonará mediante la compra de un sello de salida que costará 30 dinares tunecinos (unos 13 euros), pagadero sólo en moneda local. Este sello estará disponible en hoteles, agencias de viajes, bancos, estancos y oficinas aduaneras (en aeropuertos, puertos y fronteras terrestres).

Para evitar colas el día de salida, el Ministerio de Turismo tunecino recomienda a los viajeros afectados por esta medida comprar el sello en el momento de la llegada al país o bien durante su estancia en el país.

 

EGIPTO – Las maravillas del antiguo Egipto a través de Street View

Las pirámides de Giza han sobrevivido casi cinco milenios y son la maravilla hecha por el hombre más antigua del planeta. Ahora su legado, y el de muchos otros sitios de la antigua cultura egipcia, se conservan de una forma nueva, con imágenes panorámicas e inmersivas en Street View de Google Maps.

Con estas nuevas imágenes es ahora posible dar un paseo virtual entre los impresionantes monumentos egipcios y la rica historia de esta antigua civilización.

 

 

Este paseo empieza en las Pirámides de Giza, que se elevan en la vasta extensión del Sahara como montañas artificiales. A sólo unos kilómetros de la bulliciosa y moderna ciudad de El Cairo, en la necrópolis de Gizah, las pirámides han resistido durante casi 5.000 años, un testimonio del ingenio y la ambición de los antiguos egipcios.

Desde las pirámides mirando hacia el este podremos ver la Gran Esfinge, la escultura monumental conocida más antigua y más grande del mundo.

Además de la necrópolis de Giza, también puede explorarse la pirámide escalonada de Zoser, en el antiguo cementerio de Saqqara.

La lista de sitios adicionales para ver en esta visita virtual por Egipto también puede incluir Abu Mena, uno de los sitios más antiguos del cristianismo en Egipto (incluye la iglesia, el baptisterio, las basílicas y monasterios); la Iglesia Colgante, una de las iglesias coptas más antiguas del mundo; la ciudadela de El Cairo, una fortificación islámica medieval y sitio histórico; o la Ciudadela de Qaitbay, una fortaleza defensiva del siglo XV en la costa mediterránea.

Para complementar esta visita por los sitios históricos egipcios, en el Google Cultural Institute se pueden explorar los tesoros del antiguo Egipto a través de una serie de dibujos, fotografías y artefactos históricos de esos famosos lugares.

ÁFRICA – La isla africana de Mayotte ha pasado a ser una región ultraperiférica de la Unión Europea

La isla de Mayotte, que geográficamente pertenece a las Islas Comores, forma parte, oficialmente desde el pasado 1 de enero, del territorio de la Unión Europea (UE). Esto ocurre a pesar de las protestas del gobierno de Comores y la Unión Africana, que no reconocen la soberanía francesa sobre esta isla africana, situada en el Océano Índico, entre Madagascar y Mozambique.

De este modo, la Unión Europea se ve ampliada en 374 kilómetros cuadrados y con 212.000 nuevos residentes.

Este ingreso de Mayotte en el sistema de la UE como región ultraperiférica no ha estado exento de complicaciones, aunque la isla ha utilizado el euro desde su introducción en el resto de la UE.

Los habitantes de la isla son comorenses, así como en las tres grandes islas vecinas, que forman el pobre y políticamente inestable estado de Comores. Pero cuando Comores se independizó de Francia en 1975, la población en la isla de Mayotte votó por la independencia y seguir perteneciendo a Francia. Esto nunca fue aceptado por Comores y la Unión Africana (UA), que defienden que Mayotte es una parte inalienable de Comores.

Pero los isleños en Mayotte han votado en repetidas ocasiones que quieren seguir siendo territorio francés, y fortalecer su integración en la República Francesa. En un referéndum celebrado en 2009, el 95,2 por ciento de los isleños votó a favor de ser un departamento de Francia, algo que en la práctica significa una menor autonomía, pero también tener plenos derechos como ciudadanos franceses. Este proceso se completó en marzo de 2011.

Hasta ahora Mayotte era un territorio en el extranjero en el sistema de la UE, al igual que colonias francesas como Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa. Pero a partir de este 1 de enero, Mayotte forma parte del territorio de la UE y, salvo algunas excepciones (como el acuerdo de Schengen), adopta su misma legislación.

De hecho Mayotte tiene ahora el mismo estatus que las españolas Islas Canarias o las portuguesas Azores y Madeira, en las llamadas “áreas de la zona periférica”, que proporciona la base para las subvenciones adicionales de la UE para compensar por las largas distancias a la mayor parte del territorio de Europa, en la zona continental.

Otros territorios que se benefician de estas condiciones son Guadalupe Francesa y Martinica en el Caribe, la Guayana francesa en América del Sur y la isla de Reunión en el Océano Índico, no muy lejos de Mayotte.

Mayotte es también el primer territorio musulmán que se incorpora al territorio de la UE, ya que el 97% de su población son musulmanes sunitas. El idioma en la isla es el comorí, relacionado con el suahili y fuertemente influenciado por el árabe. Culturalmente Mayotte mantiene fuertes lazos con el Este de África y la Península Arábiga.

BOTSUANA – Survival pide el boicot turístico a Botsuana por su trato a los bosquimanos

La organización de derechos humanos Survival International lanza un llamamiento internacional al boicot del turismo a Botsuana por los constantes intentos de su Gobierno de forzar a los bosquimanos a salir de su tierra ancestral en la Reserva de Caza del Kalahari Central (CKGR, según sus siglas en inglés), mientras promociona la reserva como un destino turístico.

Survival ha escrito a decenas de operadores turísticos de África, Europa, Asia y EE. UU., como Trailfinders, Intrepid, World Expeditions y STA Travel, instándolos a suspender sus viajes a Botsuana por el degradante trato que dispensa a los últimos bosquimanos cazadores de África. Asimismo, la organización lanzará una campaña publicitaria en revistas de viajes de todo el mundo.

Se pedirá a los más de cien mil simpatizantes de la organización que se sumen al boicot y que escriban al ministro de Turismo de Botsuana para transmitirle el mensaje “Yo no voy a Botsuana” mientras el hostigamiento a los bosquimanos no llegue a su fin.

En su página web oficial de turismo, Botsuana describe un viaje por la reserva como “la experiencia de viajar a través de una vida salvaje intacta” y muestra una idílica imagen de los bosquimanos con su vestimenta tradicional. Como cabía esperar, no se mencionan los intentos del Gobierno de forzar a los últimos bosquimanos a salir de su tierra en nombre del conservacionismo.

Los bosquimanos han sufrido la persecución gubernamental durante décadas y se vieron forzados a salir de la Reserva de Caza del Kalahari Central en tres oleadas de expulsiones en los años 1997, 2002 y 2005. Sin embargo, en 2006 su derecho a vivir y cazar en la reserva fue ratificado por una histórica victoria judicial.

Pero el Gobierno de Botsuana sigue violando la sentencia del Tribunal Supremo, exigiendo a los bosquimanos solicitar permiso para acceder a la reserva y denegándoles licencias de caza. Varios bosquimanos han sido detenidos y han sufrido abusos por cazar (práctica de la que dependen para sobrevivir), y recientemente el Gobierno prohibió al abogado que los representa desde hace tiempo entrar al país cuando tenía que defender a sus clientes en un juicio.

Botsuana también se está enfrentando a las voces críticas de los medios: retiró un anuncio de la revista británica Geographical después de que esta publicase un artículo reprobando su trato a los bosquimanos.

TANZANIA – Una nueva encuesta ha elegido Tanzania como el mejor país de África para un safari

A la hora de escoger un destino en África para realizar un safari puede surgir la pregunta de qué país debemos considerar: Zimbabue tiene el plus de las caratatas Victoria, Sudáfrica cuenta con grandes reservas privadas, Kenia ofrece grandes posibilidades para ver los grandes felinos y Botsuana es un líder en viajes respetuosos con la Naturaleza.

Pero según una reciente encuesta publicada por un sitio web comparador de safaris Tanzania es el claro favorito para los amantes de los safaris, tanto si son principiantes como veteranos, ya que ha recibido una puntuación final de 4.84 sobre 5.

Las razones que hacen de Tanzania, según esta encuesta, el mejor destino en África para un safari son las siguientes:

1. Soberbia observación de la fauna salvaje en parques de primer nivel, dos de los cuales, Serengeti y Ngorongoro, figuran en la lista de Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO.

2. La gran migración anual en la que más de 2,5 millones de ñus y cebras migran desde el Serengeti, en Tanzania, a la Reserva Nacional de Masai Mara en Kenia.

3. Auténtica naturaleza africana con parques abiertos, caminos de tierra y llanuras interminables.

4. Amplia gama de safaris para todos los presupuestos, desde los más económicos a los más lujosos.

5. Las mejores opciones para ver chimpancés en todo África, en los parques nacionales de Gombe y Mahale Mountains.

6. La existencia de vuelos directos internacionales permiten acceder fácilmente a los circuitos de safaris tanto en el norte como en el sur.

7. Posibilidad de extensión para el turismo de playa en la isla de Zanzibar.

8. Posibilidad de extensión para ascender a la montaña más alta de África, el Monte Kilimanjaro.

9. Tanzania es un país políticamente estable y razonablemente seguro.

Las puntuaciones finales (sobre un valor de cinco) para los 8 principales destinos africanos en safaris fueron:

  1. Tanzania: 4.84
  2. Botsuana: 4.75
  3. Kenia: 4.66
  4. Zambia: 4.58
  5. Sudáfrica; 4.55
  6. Namibia: 4.54
  7. Uganda: 4.16
  8. Zimbabue: 4.14

Esta encuesta se realizó durante un periodo de dos años y ha contado con la participación de 1.000 viajeros y 756 expertos en safaris, incluidos los autores de las guías de viaje más populares (Lonely Planet, Rough Guides, Frommer’s, Bradt o Footprint).

ÁFRICA – Fastjet, la primera aerolínea de bajo coste en África

ÁfricaA finales del pasado mes de noviembre empezó a operar Fastjet, la primera aerolínea de bajo coste del continente africano. Esta nueva compañía ha sido puesta en marcha por Stelios Haji-Ioannou, conocido por ser el fundador de easyJet, y la idea inicial es llegar a proporcionar el mismo servicio que su homóloga europea en el continente africano.

La compañía ha escogido Dar es Salaam, la capital tanzana, como base de operaciones en el continente africano. Actualmente opera vuelos domésticos entre los aeropuertos de Dar es Salaam y Kilimanjaro (a medio camino entre las ciudades de Arusha y Moshi) y entre Dar es Salaam y Mwanza (junto al lago Victoria).

Más adelante tiene previsto abrir nuevas rutas, tanto domésticas en Tanzania como a otros destinos del África Oriental, así como establecer sus oficinas en Nairobi (Kenia). Una vez establecida en esta región de África la idea de Fastjet es expandirse a Ghana y Angola.

GAMBIA – Nuevo vuelo directo Barcelona-Banjul con la aerolínea Gambia Bird

GambiaLa nueva aerolínea Gambia Bird Airlines vuela, desde el pasado mes de noviembre, todos los domingos de Barcelona a Banjul, la capital gambiana, en cinco horas en un Airbus A319-100, con capacidad para un total de 137 pasajeros.

La recién creada aerolínea es propiedad de la empresa alemana Germania Group y de varios empresarios locales del sector turístico. Actualmente, Gambia Bird opera conexiones aéreas a Accra, Monrovia, Dakar, Freetown, Conakry, Londres y Barcelona desde el Aeropuerto Internacional de Banjul.

De este modo, Gambia Bird viene a ocupar el vacío creado tras el cierre de Spanair, que conectaba España con la capital de Gambia. Según han confirmado fuentes de la aerolínea, la tarifa de promoción de lanzamiento del vuelo es de en torno a los 450 euros, trayectos de ida y vuelta.

El hecho de que Gambia Bird Airlines haya optado por Barcelona no es de extrañar, ya que la mayor parte de la amplia comunidad gambiana residente en España, de casi 20.000 personas con permiso de residencia, vive en Barcelona y Girona.

UGANDA – Las autoridades temen que los recientes brotes de virus mortales disuadan a los viajeros de visitar el país

Los recientes brotes de virus ocurridos en , como la fiebre mortal de Marburg y la fiebre amarilla, hacen temer a las autoridades del país que los viajeros puedan evitar por completo Uganda.

Hasta ahora la fiebre de Marburg se ha cobrado cuatro vidas en el distrito sudoeste de Kibale, la misma región donde el virus Ébola apareció sólo unos meses atrás. Además, al menos un caso de fiebre amarilla se ha confirmado en la parte noreste del país, junto con varios casos de fiebre hemorrágica.

De todos modos conviene recordar que, hasta el momento, todos estos casos se han registrado en zonas del país adonde es poco probable que se desplacen los viajeros. Sin embargo, los visitantes que tengan previsto visitar Uganda en breve deberían consultar a un médico especializado y obtener las vacunas apropiadas. Por último, hay que tener en cuenta que el certificado de vacunación de la fiebre amarilla, por ejemplo, puede ser requerido al viajar de vuelta casa desde Uganda o bien cuando se continúe viaje hacia otros países.

EGIPTO – Se reabre la Pirámide de Kefrén para intentar atraer el turismo

En un intento de las autoridades egipcias por atraer a más visitantes a la ciudad de El Cairo, y al país en general, se ha vuelto a abrir a los visitantes el acceso a la pirámide de Kefrén y a otras seis tumbas antiguas que llevaban cerradas desde hace ya unos cuantos años.

El número de visitantes a Egipto ha caído en picado desde que en 2011 se produjera un grave levantamiento político que desembocó en importantes protestas masivas y en un golpe presidencial. Mientras que el nuevo gobierno egipcio intenta tranquilizar a los turistas asegurando que en su visita al país estarán totalmente seguros, el reciente ataque a la Embajada de EE.UU. en El Cairo puede haber contribuido a agravar los problemas de imagen del país.

La pirámide de Kefrén es la segunda más grande de la meseta de Giza, en las afueras de El Cairo, donde también se encuentra la famosa Esfinge y otras famosas antigüedades del Antiguo Egipto. Y esta pirámide es la única que aún conserva sus ladrillos de piedra caliza originales.