PLANETA MARTE – Espectacular panor√°mica de 360¬ļ en alta resoluci√≥n de la superficie marciana

Si de viajes de exploraci√≥n se trata, uno de los m√°s alucinantes que ahora mismo se est√°n realizando es el que emprendi√≥ el rover Curiosity de la NASA nada m√°s aterrizar en el cr√°ter Gale del planeta Marte, en el mes de agosto del pasado a√Īo 2012.

Ahora la NASA ha presentado la primera imagen de la superficie marciana de muy alta resolución, unos 1.300 millones de píxeles, obtenida como un mosaico de imágenes a partir de casi 900 fotografías tomadas por las cámaras a bordo del Curiosity.


(c) NASA

Esta imagen panor√°mica de 360¬ļ muestra el paisaje alrededor del lugar donde el Curiosity recogi√≥ las primeras muestras de arena polvorienta, una zona barrida por el viento llamada Rocknest, y se extiende hasta el Monte Sharp, que con una altura de 5.500 metros se recorta en el horizonte.

La calidad de la imagen permite a cient√≠ficos y curiosos examinar esta regi√≥n del Planeta Rojo con un gran nivel de detalle. Con el visor porporcionado pod√©is “navegar” por la imagen panor√°mica a pantalla completa para ver el contexto y luego acercaros con el zoom para apreciar los peque√Īos detalles.

De las casi 900 fotograf√≠as necesarias para realizar este collage, 850 fueron tomadas por una c√°mara con teleobjetivo del Curiosity, a las hay que a√Īadir otras 21 de una c√°mara gran angular y 25 fotogramas en blanco y negro (en su mayor√≠a del propio rover) de su c√°mara de navegaci√≥n.

Las imágenes fueron tomadas en diferentes días, entre el 5 de octubre y el 16 de noviembre de 2012, y en distintas horas del día, por lo que este mosaico muestra los efectos de luz causados por las diferencias en la hora del día a la que se tomó cada instantánea. También muestra las variaciones en la claridad de la atmósfera debido a los distintos niveles de polvo que se dieron a lo largo del mes en que fueron tomadas las fotografías.

Este proyecto de la NASA utiliza el rover Curiosity y la instrumentaci√≥n cient√≠fica a bordo para investigar la historia del medio ambiente en el cr√°ter Gale, un lugar donde el proyecto ha encontrado que las condiciones fueron alg√ļn d√≠a favorables para la vida microbiana. Pr√≥ximamente el Curiosity abandonar√° este lugar y emprender√° un ‚Äúlargo viaje‚ÄĚ por la superficie marciana con el objetivo de llegar hasta el Monte Sharp.

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