INDIA – Las autoridades indias intentan mejorar la seguridad de las mujeres viajeras que visiten el país

La industria turística de la India sigue abordando importantes cuestiones referidas a la seguridad de las mujeres viajeras que visitan el país, con la clara intención de paliar la pésima imagen dada al mundo tras diversos ataques sexuales violentos ocurridos en distintas partes del país en los últimos meses.

El último de ellos ocurrió el pasado 23 de agosto, cuando se produjo una violación en grupo de una reportera gráfica en  Mumbai. Antes se habían producido  también diversos incidentes de acoso sexual, tocamientos o el intento de violación de una estudiante estadounidense.

El ministro de Turismo indio, K. Chiranjeevi, afirma estar colaborando con los Ministerios del Interior, de Asuntos Exteriores y de Derecho y Justicia del gobierno indio para desarrollar medidas de seguridad que garanticen la seguridad de las mujeres viajeras y residentes extranjeras en el país. El Ministerio de Turismo indio también ha anunciado planes para crear en enero de 2014 una línea telefónica multilingüe de ayuda destinada a viajeras.

El número de mujeres que visitan la India ha disminuido un 35 por ciento tras la violación en grupo y asesinato de una joven estudiante en Nueva Delhi en diciembre de 2012, por lo que la preocupación del Ministerio de Turismo indio está ciertamente fundada.

INDIA – Visados de tránsito podrían estar pronto disponibles

IndiaCon el objeto de atraer a viajeros de paso a permanecer más tiempo y gastar más en el país, las autoridades indias están considerando permitir a los turistas extranjeros la obtención de un visado de tránsito a la llegada.

Los viajeros en ruta hacia el Sudeste Asiático o hacia Dubai, por poner un par de ejemplos, a menudo realizan una breve parada de horas en el aeropuerto de Nueva Delhi entre vuelo y vuelo. Pero, ahora, si estos no disponen de un visado de turista para entrar en India (caro y que es necesario obtener con anterioridad al viaje) muy probablemente se quedarán confinados en el aeropuerto, intentando gastar lo mínimo posible.

Los defensores de este nuevo tipo de visado esperan que con un visado de tránsito de 48 ó 72 horas muchos visitantes se animarían a relaizar una parada y llegarse hasta el Taj Mahal o bien recorrer algunas de las principales atracciones de la capital india.

Si esta propuesta fuera aprobada, los visados de tránsito podría estar disponibles en los aeropuertos de Nueva Delhi y Mumbai en los próximos meses.

INDIA РLa campa̱a contra los safaris humanos para visitar a la tribu jarawa ha logrado una importante victoria

IndiaLa campaña de Survival International para poner fin a los “safaris humanos” en las islas Andamán de la India ha logrado una importante victoria con la prohibición por parte del Tribunal Supremo de que los turistas viajen por la carretera que atraviesa una reserva tribal.

Survival lleva muchos años haciendo campaña para que se cierre la carretera que atraviesa la reserva de la tribu jarawa. Ya en 2010 alertó de que los operadores turísticos estaban tratando a los jarawas como animales de zoo. Survival, junto con la organización local Search, ha pedido a los turistas que boicoteen la carretera. El Tribunal Supremo ya había ordenado a la administración local que cerrase la carretera en 2002, pero se ha mantenido abierta.

En julio del año pasado, el Tribunal Supremo de la India ordenó a las autoridades de las Andamán que implementaran una Zona de Amortiguamiento para proteger a los jarawas frente a la explotación de los turistas. El Tribunal ordenó expresamente que se clausuraran dos atracciones turísticas: una cueva de caliza y un “volcán de barro”. Los turistas que viajan a través de la reserva jarawa lo hacen, aparentemente, para visitar dichos lugares, aunque muchos admiten abiertamente que el principal atractivo es ver a los jarawas junto a la carretera.

A pesar de ello, las autoridades de las Andamán ignoraron la orden y permitieron que las cuevas siguieran abiertas, tal y como señala una carta remitida por Survival International a los jueces del Tribunal Supremo a principios de este mes. En dicha misiva, Survival acusa a las Andamán de incurrir en un “grave y continuado desacato al tribunal” a través de las “flagrantes violaciones”, y hace un llamamiento a que el Tribunal Supremo tome medidas.

La semana pasada la administración de las Andamán intentó eludir la resolución de julio anunciando una diluida versión de la Zona de Amortiguamiento. La nueva Zona de Amortiguamiento permitiría que las cuevas de caliza y el volcán de barro se mantuvieran abiertos, y por tanto que continuara la práctica de los “safaris humanos”.

Desde 1969, Survival International ayuda a los pueblos indígenas a defender sus vidas, proteger sus tierras y decidir su propio futuro.

INDIA – Multados viajeros extranjeros por viajar en tren sin billete

IndiaEn los últimos seis meses al menos 350 turistas extranjeros en el estado indio de Rajasthan han sido multados por viajar en tren sin el correspondiente billete. Además se da la circunstancia de que la mayoría de estos viajeros habían sido estafados por comisionistas y ciertos vendedores de billetes de tren en la creencia de que viajaban legalmente con billetes en lista de espera.

Algunos de estos viajeros extranjeros ignoraban las reglas de venta de billetes en los ferrocarriles indios, mientras que otros no advirtieron el error hasta que subieron al tren y no pudieron encontrar su asiento.

Las estafas en la venta de billetes son habituales en toda la India, y los visitantes no deben olvidar que antes de subir al tren deberían disponer de un billete válido. En los ferrocarriles del noroeste del país es donde más controles se están haciendo para encontrar viajeros sin billete.

Por otra parte el gobierno indio ha relajado, en un intento de impulsar la decaída industria turística del país, las restricciones sobre visados para la mayoría de los turistas, incluyendo la supresión del período de espera de 60 días entre entradas al país que ha estado en vigor desde 2009. Esta restricción se seguirá aplicando a los extranjeros de algunos países, como Afganistán, Pakistán, Irán o Irak, pero el resto podrán usar visados de entrada múltiple sin tener que esperar dos meses entre visita y visita.

INDIA – El gobierno indio vuelve a autorizar el turismo en las reservas de tigres del país

En una decisión ampliamente esperada, el Tribunal Supremo de Justicia de la India ha levantado la prohibición que pesaba sobre las actividades turísticas en las reservas de tigres del país. De todos modos, las nuevas directrices buscan obtener un turismo de bajo impacto en los santuarios de vida salvaje, pero se prohíbe además la creación de nuevas infraestructuras en ellos.

Esta prohibición entró en vigor en julio de este mismo año y acabó con todos los tours a las zonas centrales de los parques nacionales de vida salvaje, en un intento de proteger a estos felinos en peligro de extinción.

Los grupos conservacionistas de todo el mundo mostraron rápidamente su desacuerdo con esta medida, alegando que la actividad turística en realidad ayuda a proteger a los animales de los cazadores furtivos.

INDIA – Prohibidos los safaris humanos en las islas Andamán, pero los autobuses turísticos a la reserva jarawa siguen

A pesar de las múltiples protestas internacionales y la prohibición gubernamental india posterior sobre los llamados “safaris humanos” en las islas Andamán, archipiélago indio situado en el golfo de Bengala, los visitantes siguen pululando por la reserva indígena de la etnia jarawa mediante tours organizados con una demanda superior a la oferta.

Los autobuses turísticos a la reserva de los jarawa, incluyendo los organizados por las propias autoridades de las islas Andamán y Nicobar, transportan a unas 500 personas por día en temporada alta, las cuales interfieren gravemente en la vida diaria de esta tribu solitaria y aislada.

Grupos ecologistas y conservacionistas han advertido de que dicha actividad turística dará lugar a la ruptura cultural de la tribu y a su eventual desaparición, y han instado a los viajeros a evitar totalmente estos viajes ilegales e irresponsables.