SRI LANKA РNuevo sistema de obtención del visado previsto para 2012

Las autoridades de Sri Lanka han anunciado que para el 1 de enero de 2012 está previsto que entre en vigor la nueva autorización electrónica de viaje a Sri Lanka (ETA) que sustituye al actual visado que se obtiene a la llegada al país.

Esta autorizaci√≥n de viaje se obtendr√° en l√≠nea y el coste inicialmente previsto es de 50 US$ (alternativamente se puede obtener el visado a la llegada al pa√≠s, como hasta ahora, pero a un coste de 75 US$). De todos modos, estos precios pueden verse finalmente reducidos si surte efecto la queja generalizada del sector tur√≠stico que opera en la isla. Los pasajeros en tr√°nsito y los ni√Īos menores de 12 a√Īos no tendr√°n que pagar gastos de visado.

Por otra parte, Sri Lanka ha experimentado un peque√Īo crecimiento del 1% en las llegadas de turistas durante 2011, frente al 20% que tuvo en 2010. Esto se atribuye, en parte, a la escasez de habitaciones de hotel, por lo que hay ambiciosos planes para duplicar el n√ļmero de habitaciones de hotel en el pa√≠s a 45.000 en 2016, con el fin de dar cabida a los 2,5 millones de visitantes que se han fijado como meta las autoridades de Sri Lanka.

Finalmente, está previsto que en diciembre de 2012 esté operativo un segundo aeropuerto internacional en la isla, concretamente en Hambantota, en la costa sur del país.

SRI LANKA РAbierto a los extranjeros el acceso a la región norte del país

Desde el pasado 4 de julio el acceso al norte de Sri Lanka es libre para titulares de un pasaporte extranjero. La regi√≥n, en especial la pen√≠nsula de Jaffna, estuvo fuera de l√≠mites para los viajeros y extranjeros, exceptuando a personas adscritas a organizaciones humanitarias, durante los 26 a√Īos de guerra civil que finaliz√≥ en el a√Īo 2009.

Desde el fin de la guerra, los periodistas y extranjeros en general necesitaban un permiso especial del Ministerio de Defensa para visitar la zona.

A pesar de esto, las organizaciones no gubernamentales todavía necesitan obtener un permiso para trabajar en esa zona. Por contra, las restricciones para los periodistas se acabaron oficialmente el pasado mes de mayo.

SRI LANKA – La Marina de Sri Lanka ofrece excursiones para el avistamiento de ballenas

La Marina de Sri Lanka se está metiendo de lleno en el negocio turístico, en un esfuerzo por mejorar la imagen del país después de tres décadas de guerra civil, y con el fin de ofrecer a los visitantes una nueva atracción inexistente hasta ahora en el país.

Con ello pone a disposición de los turistas un servicio de ferris para excursiones que permitirán la observación de ballenas desde el puerto turístico de Galle, en el sur del país.

El coste de la excursión a bordo de este ferry de lujo es de 100 US$. La excursión tiene una duración de cinco horas y se llevarán a cabo durante el mes de abril, época en la que las ballenas se puede ver por la zona.