SRI LANKA РNuevo sistema de obtención del visado previsto para 2012

Las autoridades de Sri Lanka han anunciado que para el 1 de enero de 2012 está previsto que entre en vigor la nueva autorización electrónica de viaje a Sri Lanka (ETA) que sustituye al actual visado que se obtiene a la llegada al país.

Esta autorizaci√≥n de viaje se obtendr√° en l√≠nea y el coste inicialmente previsto es de 50 US$ (alternativamente se puede obtener el visado a la llegada al pa√≠s, como hasta ahora, pero a un coste de 75 US$). De todos modos, estos precios pueden verse finalmente reducidos si surte efecto la queja generalizada del sector tur√≠stico que opera en la isla. Los pasajeros en tr√°nsito y los ni√Īos menores de 12 a√Īos no tendr√°n que pagar gastos de visado.

Por otra parte, Sri Lanka ha experimentado un peque√Īo crecimiento del 1% en las llegadas de turistas durante 2011, frente al 20% que tuvo en 2010. Esto se atribuye, en parte, a la escasez de habitaciones de hotel, por lo que hay ambiciosos planes para duplicar el n√ļmero de habitaciones de hotel en el pa√≠s a 45.000 en 2016, con el fin de dar cabida a los 2,5 millones de visitantes que se han fijado como meta las autoridades de Sri Lanka.

Finalmente, está previsto que en diciembre de 2012 esté operativo un segundo aeropuerto internacional en la isla, concretamente en Hambantota, en la costa sur del país.

UNI√ďN EUROPEA – La Comisi√≥n Europea regula el uso de esc√°neres corporales en Europa

Tras un amplio debate en torno a la utilización de los escáneres corporales en los aeropuertos, la Comisión Europea ha aprobado recientemente una nueva regulación sobre este asunto. La polémica en torno al uso de estos aparatos para la seguridad aeroportuaria se deriva principalmente de considerarlo una vulneración de la intimidad de los viajeros.

Con el objetivo de dictaminar acerca del tema de dichos escáneres, Bruselas ha establecido una serie de requisitos para su utilización. Asimismo, el marco jurídico aprobado permite a los pasajeros rechazar su paso a través de los escáneres corporales, pudiendo elegir vías de control alternativas a esta.

Entre los requisitos especificados por la Comisión Europea se encuentran la visualización de las imágenes captadas por el escáner en una sala separada y el hecho de que en dichas imágenes la cara del pasajero deberá estar difuminada. Tampoco podrán éstas ser almacenadas o conservadas, ni tampoco se podrán imprimir, copiar o recuperar. Las condiciones establecidas por el organismo europeo deberán ser cumplidas estrictamente por todos los Estados de la Unión Europea que vayan a aplicar esta vía de control. Sin embargo, su uso no será obligatorio.

AUSTRALIA РCreada Air Australia, una nueva aerolínea de vuelos de bajo coste

Desde el pasado 15 de noviembre de 2011 la compa√Ī√≠a a√©rea australiana¬†Strategic Airlines¬†ha pasado a ser una nueva aerol√≠nea de bajo coste llamada¬†Air Australia, con vuelos dom√©sticos en¬†Australia¬†y tambi√©n a destinos tur√≠sticos de la zona Asia-Pac√≠fico. La sede de esta compa√Ī√≠a es la ciudad de Brisbane, en la costa este australiana.

Air Australia¬†absorbe las rutas existentes de la antigua¬†Strategic Airlines¬†desde Brisbane y Melbourne a Phuket y desde Brisbane a Bali, a√Īadiendo una nueva ruta a Honolulu (Hawaii) en Diciembre.

También están previstos vuelos directos desde Melbourne y Brisbane a Vietnam, Japón y la costa oeste de EE.UU. En cuanto al ámbito doméstico se mantienen los vuelos desde Brisbane a las ciudades de Port Headland, Perth y Derby, en la parte occidental de Australia, y se potenciarán las rutas de Brisbane a Darwin y Melbourne.

ECUADOR – Nuevas normas para 2012 con el fin de regular la visita a las islas Gal√°pagos

A partir del 1 de febrero de 2012 se aplicarán las nuevas normas para las rutas y frecuencias de viaje de los cruceros que visitan el archipiélago de las Islas Galápagos, en Ecuador. Para entonces, todos los operadores deberán considerar en sus programas de viajes las condiciones impuestas por la autoridad del Parque Nacional Galápagos para proteger la flora y fauna regional.

Este nuevo reglamento exige a los turoperadores que operan cruceros en las islas Galápagos la puesta en marcha de itinerarios de 14 noches con la premisa de no visitar dos veces el mismo lugar durante ese periodo (aparte de la Estación de Investigación Charles Darwin en la isla Santa Cruz).

Los itinerarios de 14 noches pueden estar divididos en un máximo de cuatro segmentos. Gracias a la posibilidad de combinar varios tours, los visitantes pueden estar todo el tiempo que deseen en las islas Galápagos. La nueva regulación del gobierno de Ecuador insta a los turoperadores a incluir el aeropuerto de Isla San Cristobal en sus itinerarios, liberando así tráfico del aeropuerto de la Isla Baltra, y se distribuye mejor el flujo de visitantes en el archipiélago. Así, lugares que antes no eran visitados ahora se incluyen en los itinerarios de los turoperadores, asegurando experiencias más íntimas para todos.

Como parte de esta actualizaci√≥n de la regulaci√≥n del Parque Natural, las autoridades han mejorado las zonas en las que realizar acti- vidades en algunas de las islas; se ha revisado el tama√Īo de los barcos que pueden visitar ciertas islas; y se han mejorado los senderos en diversos lugares. La nueva regulaci√≥n permitir√° adem√°s reducir el consumo de combustible de los barcos gracias a itinerarios designados de un modo m√°s inteligente, reduciendo adem√°s el impacto de carbono producido por el turismo en el archipi√©lago.