NUEVA ZELANDA – Nuevas regulaciones de entrada al país para los viajeros a partir de octubre

Las autoridades de Nueva Zelanda han anunciado la introducción de un nuevo sistema Electronic Travel Authority o ETA por el que deberán regirse los viajeros de los 60 países incluidos en el actual programa de exención de visado, entre los que se encuentran, por ejemplo, los ciudadanos de España o Andorra.

Cada vez son más los países que adoptan programas como este con el fin de reemplazar los visados por formularios online.

La Electronic Travel Authority, que entrará en vigor el próximo 1 de octubre de 2019, tiene como objetivo, según el gobierno neozelandés, reforzar la seguridad en sus fronteras, evitar el contrabando y mejorar la experiencia del viajero a su llegada al país.

Tongariro N.P.
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SRI LANKA – Visado gratuito para ciudadanos de más de 30 países

A partir del próximo 1 de Mayo de 2019 y, por lo menos, durante los próximos seis meses, visitar Sri Lanka será mucho más fácil y barato para viajeros de más de 30 nacionalidades, ya que estos podrán obtener un visado gratuito a la llegada al país.

Los países que se van a beneficiar de esta nueva regulación son todos los que forman parte de la Unión Europea (entre ellos España), así como Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Tailandia, Singapur, Malasia o Corea del Sur.

Cuevas de Dambulla
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INDONESIA – Se estudia la implantación de una cuota diaria de visitas en el Parque Nacional de Komodo

A pesar de ser menos visitado que otros muchos destinos turísticos de Indonesia, el Parque Nacional de Komodo es conocido en todo el mundo por ser el hogar de unos enormes lagartos que reciben el nombre de dragón de Komodo (Varanus komodoensis), los cuales pueden llegar hasta los tres metros de largo.

Pero, según informó recientemente el diario indonesio Jakarta Post, el gobierno de Indonesia se está planteando muy seriamente limitar el número de visitantes que visitan este parque cada año.

La gota que ha colmado el vaso de la paciencia del gobierno indonesio ha sido, al parecer, un incendio que a principio de este mes de agosto quemó 10 hectáreas de vegetación local y que supuestamente fue causado por un cigarrillo arrojado por un visitante del parque. Y es que, con el aumento constante de visitantes, tanto nacionales como extranjeros, hay cada vez más preocupación por los problemas ambientales y el impacto que los numerosos visitantes causan en el famoso dragón de Komodo.

Imagen de las tres bahías en la isla Padar

Actualmente, se calcula que unas 10.250 personas visitan este parque cada mes, por lo que el gobierno indonesio planea reducir esta cantidad hasta las 5.000 visitas mensuales.
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MUNDO MUNDIAL – Los mejores pasaportes para viajar a la mayoría de países sin necesidad de visado

Cualquier viajero empedernido que haya visitado numerosos países en los cinco continentes sabe de lo farragoso, complicado y/o caro que puede resultar obtener un visado de entrada a ciertos países. Pero dependiendo de la nacionalidad del viajero la necesidad de obtener un visado para la mayoría de países del mundo puede ser anecdótica o bien ser una pesadilla.

La organización Arton Capital creó hace unos años la lista Global Passport Power Rank, la cual clasifica un total de 199 países (193 de ellos son miembros de las Naciones Unidas y el resto son territorios como Taiwan, Macao, Hong Kong, Kosovo, Palestina y el Vaticano) en función de cuántos otros destinos en el mundo pueden visitar sus pasaportes sin necesidad visado, o con la posibilidad de obtener un visado a su llegada. Esta lista se actualiza anualmente.

En la lista Global Passport Power Rank de este año 2017 es Alemania quién encabeza la lista, con un total de 158 países, seguida muy de cerca por los pasaportes de Suecia y Singapur, que pueden visitar 157.
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AUSTRALIA – Se cobrará un impuesto a los mochileros que trabajen para pagarse su estancia

El Gobierno australiano acordó semanas atrás fijar un impuesto del 15% que gravará a los viajeros extranjeros que trabajen durante su estancia en el país, sobre todo en la recogida de fruta, tras las presiones de los sectores agrícola y turístico.

De todos modos, la decisión supone la segunda rebaja de la propuesta inicial del Gobierno de la coalición conservadora, que en 2015 propuso una tasa del 32,5 por ciento y en septiembre la redujo al 19 por ciento.

Esa primera rebaja fue rechazada en el Senado, donde la oposición laborista defiende situar la tasa en un 10,5 por ciento al considerar que una mayor presión fiscal podría ahuyentar a los turistas, ya que son muchos los viajeros que utilizan esta fórmula para pagarse su estancia en el país.
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UNIÓN EUROPEA – El Parlamento europeo aprueba la directiva sobre registro de datos de pasajeros

Vuelos UEEl Parlamento europeo aprobó a mediados de abril la nueva directiva que regula el uso del registro de datos de pasajeros (PNR, o Passenger Name Record por sus siglas en inglés) aéreos para la prevención, detección, investigación y enjuiciamiento de delitos terroristas y otros delitos graves.

La norma obligará a las aerolíneas a entregar a las autoridades nacionales los datos de los pasajeros de todos los vuelos llegados a la Unión Europea desde terceros países y viceversa.

Pero este registro europeo de datos de pasajeros de transporte aéreo plantea serias dudas sobre el respeto a la privacidad de los ciudadanos a la hora de tomar un avión.

El PNR es la información que dan los pasajeros y recogen las aerolíneas durante el proceso de reserva. Son 19 datos que las aerolíneas estarán obligadas a transmitir.
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UNIÓN EUROPEA – ¿Conocemos y ejercemos nuestros derechos como usuarios ante el retraso o cancelación de nuestro vuelo?

En las últimas décadas el uso del avión entre los viajeros de todo el mundo se ha popularizado enormemente y más aún con la irrupción en el mercado de las compañías de bajo coste que abarataron algunos trayectos hasta límite inconcebibles.

Por ello, cada año somos millones de viajeros en todo el mundo los que con más o menos frecuencia acabamos utilizando este medio de transporte para nuestros desplazamientos de media y larga distancia, ya que ofrece rapidez y comodidad, además de unos precios, en general, muy competitivos y asequibles.

Pero, por otra parte, también estamos expuestos a la posibilidad de que nos veamos afectados por un retraso (hablamos de retrasos de varias horas, ya que los más cortos en tiempo son bastante más frecuentes) o por una cancelación de nuestro vuelo. O incluso que se nos deniegue el embarque en nuestro vuelo a causa de una sobreventa de pasajes (el temido overbooking o oversale) por parte de la compañía aérea. Nosotros mismos, sin ir más lejos, recordamos haber sufrido retrasos graves, cancelaciones y overbookings en aeropuertos de ciudades tan dispares como Barcelona, Madrid, La Habana, Chicago, El Cairo o Kunming, entre otros.
Vuleos retrasados
Aparte de las obvias molestias y el enojo que este tipo de situaciones crean en el pasajero (el tiempo perdido en el aeropuerto es tiempo que dejamos de disfrutar en el destino), cada vez más nos encontramos con otro efecto indeseado: la posible pérdida de una reserva hecha en destino (alojamiento, coche de alquiler, tren, etc) al no presentarnos a la hora prevista, lo cual puede acarrearnos un coste económico al tratarse de reservas no reembolsables.

Frente a esto, los usuarios muchas veces desconocemos que las compañías aéreas están legalmente obligadas a indemnizarnos cuando se dan ciertas circunstancias. Y es que el Reglamento (CE) nº 261/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo, del 11 de febrero de 2004, estableció las normas comunes sobre compensación y asistencia a los pasajeros aéreos en caso de denegación de embarque y de cancelación o retrasos de más de 3 horas en vuelos.

Esta normativa se aplica a los vuelos de cualquier compañía aérea (incluyendo las low-cost) con origen en un aeropuerto de la Unión Europea, así como los que tengan como destino un aeropuerto de la Unión Europea y sean operados por una compañía aérea de un país de la Unión. Por su parte, Islandia, Noruega y Suiza también se adhirieron a esta regulación de la Unión Europea, por lo que también es aplicable a vuelos con origen o destino en esos países. Las indemnizaciones previstas van de los 250 a los 650 euros según el caso y las reclamaciones por parte de los pasajeros pueden presentarse hasta 10 años después, a contar desde la fecha efetiva del vuelo cancelado, denegado o retrasado.

Pero, incluso conociendo esta normativa, son muchos los pasajeros, entre los cuales nos podríamos incluir, que finalmente no ejercen sus derechos por varios motivos: trabas administrativas de las compañías aéreas u organismos aeroportuarios a la hora de llevar a cabo la reclamación, desidia originada por la creencia de que no va a servir de nada, falta de tiempo, etc. Lógicamente esto beneficia a las compañías aéreas, las cuales se ahorran cientos de millones de euros en indemnizaciones que legalmente estarían obligadas a pagar.

Por ello, sea por desconocimiento de nuestros derechos como pasajeros o bien por nuestra inacción, nos pueden resultar de gran ayuda portales de internet como Flightright que están especializados en gestionar reclamaciones a las compañías aéreas. A través de su web podemos empezar por conocer, indicando el nº de nuestro vuelo y la fecha, si le corresponde algún tipo de indemnización y cuánto.

En caso afirmativo podemos dejar en sus manos la tramitación de la reclamación y el portal sólo cobra un porcentaje de la indemnización en caso de que lleguemos a cobrarla. Por tanto nosotros no asumimos ningún riesgo y, por el contrario, nos beneficiamos de su experiencia y conocimientos.

Así que ya no tenemos ninguna excusa para regalar a las compañías aéreas un dinero que legalmente nos corresponde en caso de que tengamos la mala suerte de vernos afectados por alguno de los supuestos mencionados. Al menos así compensamos en parte el mal rato pasado.

 

TÚNEZ – Nueva tasa de salida para los extranjeros que visitan Túnez

TúnezEl Ministerio de Turismo de Túnez ha anunciado recientemente que el próximo 1 de octubre entrará en vigor la nueva tasa de salida que deberán pagar los extranjeros no residentes en el momento de abandonar territorio tunecino.

La tasa se abonará mediante la compra de un sello de salida que costará 30 dinares tunecinos (unos 13 euros), pagadero sólo en moneda local. Este sello estará disponible en hoteles, agencias de viajes, bancos, estancos y oficinas aduaneras (en aeropuertos, puertos y fronteras terrestres).

Para evitar colas el día de salida, el Ministerio de Turismo tunecino recomienda a los viajeros afectados por esta medida comprar el sello en el momento de la llegada al país o bien durante su estancia en el país.

 

UNIÓN EUROPEA – El Tribunal de la UE falla a favor del recargo por facturar equipaje

maletaEl Tribunal de la Unión Europea acaba de fallar, en una sentencia dada a conocer esta semana, que es legal cobrar por la facturación de equipaje. Esta decisión es la respuesta del tribunal europeo a una demanda interpuesta por una pasajera española contra la compañía Vueling hace cuatro años.

Y es que esta persona consideró que al comprar cuatro billetes con esa aerolínea no tenía por qué abonar además la facturación de sus maletas (10 euros por maleta, lo que suponía un total de 40 euros) y denunció a la compañía aérea al Instituto Gallego de Consumo, que multó a Vueling en primera instancia con una sanción de 3.000 euros.

El contencioso terminó en instancias europeas, que ahora han dictado sentencia y consideran que llevar maletas en un vuelo no es “obligatorio o indispensable para el transporte”, por lo que las líneas aéreas tienen derecho a cobrarlas aparte.

Pero la sentencia también deja claro, esta vez a favor del pasajero, que las compañías aéreas jamás podrán cobrar por viajar con un equipaje de mano, ya que se considera que éste sí es un “elemento indispensable” .

Por tanto, las compañías que aplican recargo por facturación de equipaje pueden continuar tranquilamente con esta práctica. Este recargos son aplicados, sobre todo, por las compañías aéreas de bajo coste, ya que las tradicionales suelen incluir la facturación en el precio del billete y cobrar sólo por exceso de peso.

 

ÁFRICA – La isla africana de Mayotte ha pasado a ser una región ultraperiférica de la Unión Europea

La isla de Mayotte, que geográficamente pertenece a las Islas Comores, forma parte, oficialmente desde el pasado 1 de enero, del territorio de la Unión Europea (UE). Esto ocurre a pesar de las protestas del gobierno de Comores y la Unión Africana, que no reconocen la soberanía francesa sobre esta isla africana, situada en el Océano Índico, entre Madagascar y Mozambique.

De este modo, la Unión Europea se ve ampliada en 374 kilómetros cuadrados y con 212.000 nuevos residentes.

Este ingreso de Mayotte en el sistema de la UE como región ultraperiférica no ha estado exento de complicaciones, aunque la isla ha utilizado el euro desde su introducción en el resto de la UE.

Los habitantes de la isla son comorenses, así como en las tres grandes islas vecinas, que forman el pobre y políticamente inestable estado de Comores. Pero cuando Comores se independizó de Francia en 1975, la población en la isla de Mayotte votó por la independencia y seguir perteneciendo a Francia. Esto nunca fue aceptado por Comores y la Unión Africana (UA), que defienden que Mayotte es una parte inalienable de Comores.

Pero los isleños en Mayotte han votado en repetidas ocasiones que quieren seguir siendo territorio francés, y fortalecer su integración en la República Francesa. En un referéndum celebrado en 2009, el 95,2 por ciento de los isleños votó a favor de ser un departamento de Francia, algo que en la práctica significa una menor autonomía, pero también tener plenos derechos como ciudadanos franceses. Este proceso se completó en marzo de 2011.

Hasta ahora Mayotte era un territorio en el extranjero en el sistema de la UE, al igual que colonias francesas como Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa. Pero a partir de este 1 de enero, Mayotte forma parte del territorio de la UE y, salvo algunas excepciones (como el acuerdo de Schengen), adopta su misma legislación.

De hecho Mayotte tiene ahora el mismo estatus que las españolas Islas Canarias o las portuguesas Azores y Madeira, en las llamadas «áreas de la zona periférica», que proporciona la base para las subvenciones adicionales de la UE para compensar por las largas distancias a la mayor parte del territorio de Europa, en la zona continental.

Otros territorios que se benefician de estas condiciones son Guadalupe Francesa y Martinica en el Caribe, la Guayana francesa en América del Sur y la isla de Reunión en el Océano Índico, no muy lejos de Mayotte.

Mayotte es también el primer territorio musulmán que se incorpora al territorio de la UE, ya que el 97% de su población son musulmanes sunitas. El idioma en la isla es el comorí, relacionado con el suahili y fuertemente influenciado por el árabe. Culturalmente Mayotte mantiene fuertes lazos con el Este de África y la Península Arábiga.