ITALIA – Los turistas están robando la antigua Roma pieza a pieza

En lo que parece ser una tendencia creciente, los visitantes de la ciudad de Roma están robando objetos antiguos que tratan de llevarse a casa como recuerdos de sus vacaciones. Los funcionarios de aduanas italianos han ido recuperando un número creciente de adoquines de más de 2.000 años de antigüedad, fragmentos de mármol o pedazos de mosaico en el equipaje de pasajeros en los dos principales aeropuertos de Roma.

Mientras que la policía italiana ha tomado medidas enérgicas contra el robo de reliquias y la imposición de fuertes multas, las autoridades del país han declarado que algunos turistas no parecen darse cuenta de que apropiarse una piedra suelta en la Vía Apia, por ejemplo, es una infracción muy grave.

De todos modos, el robo de objetos de interés histórico y cultural no es exclusivo de Roma, por supuesto, y no hay que olvidar que coger objetos de cualquier lugar histórico es ilegal en todo el mundo.

MALDIVAS – El derrocado presidente del país hace un llamamiento a un boicot turístico del archipiélago

Mohamed Nasheed, el derrocado presidente de Maldivas, ha llamado a un boicot turístico internacional sobre este archipiélago, famoso por sus playas de arena blanca y resorts de lujo. Nasheed, destituido de su cargo por un golpe militar el pasado mes de febrero, ha instado a quien haya reservado un viaje al archipiélago para que lo cancele y evite «financiar a un gobierno ilegítimo».

Nasheed fue elegido presidente en unas elecciones en 2008, tras décadas de lucha en el país por instaurar la democracia, y su presidencia ha sido muy criticada por facciones musulmanas conservadoras. El turismo es la principal fuente de empleo en las Maldivas y constituye alrededor del 30 por ciento del producto nacional bruto.

TÍBET – Nueva prohibición de visitar el Tíbet para viajeros extranjeros

Tras unos meses en que los disturbios civiles han ido en aumento en el Tíbet, el gobierno chino anunció hace unas semanas la prohibición de visitar la región a los turistas extranjeros. Las autoridades chinas no citaron una razón específica para esta prohibición ni estimaron la duración de este nuevo cierre de fronteras, pero el alarmante aumento en el número de casos de autoinmolación de tibetanos como medida de protesta contra el autoritario gobierno chino pudo haber sido el principal factor.

La orden coincide, además, con el inicio del festival Saga Dawa, una celebración de un mes de duración que conmemora el nacimiento del Buda y que tradicionalmente atrae a visitantes de todo el mundo.

Aunque parece que a finales de junio el gobierno chino ha vuelto a expedir permisos de viaje al Tíbet, esto puede cambiar en cualquier momento, por lo que se recomienda tener noticias actualizadas de la situación a través de una página web como por ejemplo Tibet travel update.

Por otra parte Pekín ha anunciado un plan de 63.5 millones de dólares para desarrollar el turismo en el sureste del Tíbet. El plan incluye la construcción de 22 aldeas modelo en Nyingchi, una región a unos 200 kilómetros de Lhasa conocida por su belleza natural prístina. Según las autoridades chinas estas aldeas serán eco-sostenibles y tendrán en cuenta las tradiciones tibetanas.

BULGARIA – El esqueleto de un vampiro de 700 años atrae a una multitud de visitantes

Una oleada de turistas interesados de una forma u otra en el mundo de los «vampiros», o quizás sólo por el morbo, ha recalado recientemente en la ciudad de Sozopol, junto al Mar Negro, después de conocerse que un grupo de arqueólogos ha desenterrado un esqueleto de 700 años de edad con una estaca de metal clavada en el corazón.

Este esqueleto, encontrado en una tumba del cementerio de Sozopol, ha generado tanto interés morboso que las autoridades búlgaras han decidido trasladarlo al Museo de Historia Natural de Sofía, donde se encuentra actualmente en exhibición. La vampiromanía ha sido durante mucho tiempo una fuente de ingresos turísticos en Bulgaria, donde la tradición de los vampiros se mezcla con la historia local y al menos unos 100 esqueletos con estacas o palos clavados a través de sus corazones han sido descubiertos en los últimos años.

Y es que de acuerdo con una vieja superstición en la región de los Balcanes, los cuerpos de las personas malvadas debían ser atravesados por una estaca tras su muerte para evitar que regresaran de la tumba para atormentar a los vivos.

JAPÓN – Nueva compañía low-cost para vuelos domésticos en Japón

Una nueva compañía se ha incorporado al mercado de la aviación comercial. Se trata de Jetstar Japan, una aerolínea de bajo coste que el pasado miércoles realizó su vuelo inaugural. La primera de sus operaciones despegó el 4 de julio a las 11 horas desde el aeropuerto de Tokio hacia el nuevo aeropuerto de Chitose (Sapporo, en la isla de Hokkaido). Después de este vuelo inaugural, a partir del 9 de julio entrarán a funcionar nuevas rutas, ofreciendo servicios también hacia los aeropuertos de Okinawa y Osaka-Kansai.

Esta aerolínea nace a partir de dos miembros de la alianza Oneworld, por un lado Japan Airlines y por otro la australiana Qantas, empresas a las cuales se une la comercializadora Mitsubishi Corporation. Jetstar es la segunda compañía low-cost que surge en Japón en lo que va de año, después de Peach Aviation, la filial de All Nipon Airways (ANA) que empezó a operar en mayo. Desde que puso sus billetes en venta en el pasado mes de abril, Jetstar ha conseguido vender más de 100.000 billetes, lo cual refleja el interés de los viajeros japoneses por los vuelos low-cost.

CHINA – Posible exención de visado para visitar Beijing hasta un máximo de tres días

Las autoridades de Beijing están considerando la posibilidad de permitir a los turistas extranjeros visitar la capital china hasta un máximo de tres días sin la necesidad de obtener un visado.

A partir de exenciones de visado similares en Shanghai, donde los visitantes pueden visitar la ciudad sin visado durante 48 horas, y la isla de Hainan, donde los grupos de turistas pueden alojarse hasta tres semanas, también si visado, las autoridades municipales de Beijing esperan atraer a más turistas internacionales y dar la imagen de que Pekín es una ciudad abierta al mundo.

MALÍ – En peligro el patrimonio cultural de Malí, según la UNESCO

La UNESCO (Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), ha expresado recientemente su preocupación por el riesgo que corren los sitios que forman parte del patrimonio mundial en Timbuctú y Gao, al norte de Malí, debido a los combates que se desarrollan en la zona. También ha recordado la obligación, internacionalmente reconocida, que los países tienen de salvaguardar su patrimonio en tiempos de guerra. El conflicto que ahora vive el país hace peligrar este patrimonio cultural.

La ocupación de estas ciudades a manos de rebeldes tuareg podría haber ocasionado efectos dañinos sobre la gestión y conservación de las mezquitas Djingareyber, Sankoré y Sidi Yahia y 16 cementerios y mausoleos de Timbuctú, así como de la Tumba de Askia en Gao.

Estos bienes son el reflejo de la edad dorada que supuso la capitalidad cultural y espiritual en la zona a lo largo del s. XV. Las tres mezquitas, en concreto, jugaron un papel vital en la extensión del Islam por tierras africanas.

Otros sitios en Malí inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial son las ciudades antiguas de Djenné y los Farallones de Bandiagara (en el País Dogón).

REINO UNIDO – Gales abre una ruta de senderismo que recorre toda la linea de costa del país

A primeros de mayo, y tras 5 años de trabajos, se ha inaugurado oficialmente la Ruta Costera de Gales (Wales Coast Path). Esta ruta de senderismo tiene una longitud de 1.385 km y permite descubrir el país de Gales a través de un sendero que sigue la línea de costa, desde las afueras de Chester, al norte, hasta casi la frontera con Inglaterra, en el pueblo de Chepstow, al sur.

Su creación ha tenido en cuenta la gestión y conservación del medio, por lo que siempre sigue la línea de costa cuando sea física, sostenible y legalmente posible. La ruta es accesible para senderistas y caminantes en todo su recorrido y además en algunos tramos esta adaptada para ciclistas, familias con coches de bebé, personas con movilidad reducida y también para aquellos que quieran disfrutar de un paseo a caballo. Está señalizada y dividida por tramos, ofreciendo la posibilidad de explorarla a través de distintas actividades apropiadas para cada uno según el tipo de experiencia que se busque.

A lo largo de esta ruta se encuentran paisajes maravillosos, así como castillos y pequeños pueblos costeros. Algunos puntos destacables son la desembocadura del río Dee, la isla de Anglesey (unida a Gales por un puente), el Parque Nacional de Snowdonia, la impresionante bahía de Cardigan (donde es posible avistar delfines y marsopas), el Parque Nacional de Pembrokshire (único Parque Nacional Costero de Gran Bretaña, el cual alberga uno de los paisajes más espectaculares de toda Gran Bretaña, incluyendo escarpados acantilados y preciosas playas de arena blanca), las fantásticas playas de Gower o Cardiff, la capital de Gales.

MUNDO MUNDIAL – Skytrax publica su encuesta anual sobre las mejores líneas aéreas del mundo

Como cada año, la empresa de estudios de mercado Skytrax prepara la publicación de la célebre encuesta World Airline Survey, de la que luego salen los World Airline Awards, los correspondientes premios. Se trata de un trabajo que realiza a lo largo de 10 meses entrevistando a 19 millones de pasajeros de un centenar de países sobre 200 líneas aéreas de todo el mundo, tanto tradicionales como low cost. Las preguntas incluyen todo tipo de detalles sobre los diversos aspectos del viaje (comodidad, puntualidad, atención), así como los procesos de embarque, facturación y demás.

Según los datos recopilados, las 10 mejores compañías mundiales son, por este orden, Qatar AirwaysSingapore Airlines, Asiana Airlines, Cathay PacificThai AirwaysEtihad AirwaysAir New ZealandQantas AirwaysTurkish Airlines y Emirates. Como se ve, predominio mayoritario de aerolíneas orientales y revalidación del primer puesto por parte de Qatar, que ya ganó la edición anterior.

También hay algunos resultados por regiones. Es el caso de las 3 ganadoras de América del Norte fueron American Eagle, Alaska Airlines y Frontier Airlines, aquí poco menos que desconocidas, mientras que en América del Sur se impusieron las brasileñas TRIP Linhas Aéreas, GOL y Webjet Linhas Aéreas. En África vencieron South African, Air Mauritius y Kenya Airways. Y en Europa hay diversidad por regiones, pero en la lista general ganaron TurkishSwiss Airlines y Lufthansa, quedando Air Nostrum la tercera en la categoría de Mejor Regional. Asimismo también se conocen qué aerolíneas de vuelos de bajo coste ocupan los primeros puestos. Son Air Asia, Jetstar Airways y Virgin America.

SOMALIA – Primer vuelo internacional a Mogadiscio tras 20 años

La compañía aérea turca Turkish Airlines ha comenzado a operar una nueva ruta a Mogadiscio, la capital somalí, convirtiéndose así en la primera línea aérea comercial en volar a Somalia en los últimos 20 años a causa de la guerra que ha asolado el país.

Los vuelos serán operados con una frecuencia de dos veces por semana y están diseñados para facilitar el viaje a hombres de negocios y miembros de la diáspora somalí.

Los residentes en Mogadiscio ven esto como un paso positivo para el país, el cual no ha tenido un gobierno funcional desde hace más de dos décadas. La comunidad internacional ha prometido más apoyo a Somalia para combatir el terrorismo, la piratería y la inestabilidad política, por lo que parece claro que Turkish Airlines ha dado un primer paso en esa dirección.