BULGARIA – El esqueleto de un vampiro de 700 años atrae a una multitud de visitantes

Una oleada de turistas interesados de una forma u otra en el mundo de los «vampiros», o quizás sólo por el morbo, ha recalado recientemente en la ciudad de Sozopol, junto al Mar Negro, después de conocerse que un grupo de arqueólogos ha desenterrado un esqueleto de 700 años de edad con una estaca de metal clavada en el corazón.

Este esqueleto, encontrado en una tumba del cementerio de Sozopol, ha generado tanto interés morboso que las autoridades búlgaras han decidido trasladarlo al Museo de Historia Natural de Sofía, donde se encuentra actualmente en exhibición. La vampiromanía ha sido durante mucho tiempo una fuente de ingresos turísticos en Bulgaria, donde la tradición de los vampiros se mezcla con la historia local y al menos unos 100 esqueletos con estacas o palos clavados a través de sus corazones han sido descubiertos en los últimos años.

Y es que de acuerdo con una vieja superstición en la región de los Balcanes, los cuerpos de las personas malvadas debían ser atravesados por una estaca tras su muerte para evitar que regresaran de la tumba para atormentar a los vivos.

JAPÓN – Nueva compañía low-cost para vuelos domésticos en Japón

Una nueva compañía se ha incorporado al mercado de la aviación comercial. Se trata de Jetstar Japan, una aerolínea de bajo coste que el pasado miércoles realizó su vuelo inaugural. La primera de sus operaciones despegó el 4 de julio a las 11 horas desde el aeropuerto de Tokio hacia el nuevo aeropuerto de Chitose (Sapporo, en la isla de Hokkaido). Después de este vuelo inaugural, a partir del 9 de julio entrarán a funcionar nuevas rutas, ofreciendo servicios también hacia los aeropuertos de Okinawa y Osaka-Kansai.

Esta aerolínea nace a partir de dos miembros de la alianza Oneworld, por un lado Japan Airlines y por otro la australiana Qantas, empresas a las cuales se une la comercializadora Mitsubishi Corporation. Jetstar es la segunda compañía low-cost que surge en Japón en lo que va de año, después de Peach Aviation, la filial de All Nipon Airways (ANA) que empezó a operar en mayo. Desde que puso sus billetes en venta en el pasado mes de abril, Jetstar ha conseguido vender más de 100.000 billetes, lo cual refleja el interés de los viajeros japoneses por los vuelos low-cost.

CHINA – Posible exención de visado para visitar Beijing hasta un máximo de tres días

Las autoridades de Beijing están considerando la posibilidad de permitir a los turistas extranjeros visitar la capital china hasta un máximo de tres días sin la necesidad de obtener un visado.

A partir de exenciones de visado similares en Shanghai, donde los visitantes pueden visitar la ciudad sin visado durante 48 horas, y la isla de Hainan, donde los grupos de turistas pueden alojarse hasta tres semanas, también si visado, las autoridades municipales de Beijing esperan atraer a más turistas internacionales y dar la imagen de que Pekín es una ciudad abierta al mundo.

MALÍ – En peligro el patrimonio cultural de Malí, según la UNESCO

La UNESCO (Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), ha expresado recientemente su preocupación por el riesgo que corren los sitios que forman parte del patrimonio mundial en Timbuctú y Gao, al norte de Malí, debido a los combates que se desarrollan en la zona. También ha recordado la obligación, internacionalmente reconocida, que los países tienen de salvaguardar su patrimonio en tiempos de guerra. El conflicto que ahora vive el país hace peligrar este patrimonio cultural.

La ocupación de estas ciudades a manos de rebeldes tuareg podría haber ocasionado efectos dañinos sobre la gestión y conservación de las mezquitas Djingareyber, Sankoré y Sidi Yahia y 16 cementerios y mausoleos de Timbuctú, así como de la Tumba de Askia en Gao.

Estos bienes son el reflejo de la edad dorada que supuso la capitalidad cultural y espiritual en la zona a lo largo del s. XV. Las tres mezquitas, en concreto, jugaron un papel vital en la extensión del Islam por tierras africanas.

Otros sitios en Malí inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial son las ciudades antiguas de Djenné y los Farallones de Bandiagara (en el País Dogón).

REINO UNIDO – Gales abre una ruta de senderismo que recorre toda la linea de costa del país

A primeros de mayo, y tras 5 años de trabajos, se ha inaugurado oficialmente la Ruta Costera de Gales (Wales Coast Path). Esta ruta de senderismo tiene una longitud de 1.385 km y permite descubrir el país de Gales a través de un sendero que sigue la línea de costa, desde las afueras de Chester, al norte, hasta casi la frontera con Inglaterra, en el pueblo de Chepstow, al sur.

Su creación ha tenido en cuenta la gestión y conservación del medio, por lo que siempre sigue la línea de costa cuando sea física, sostenible y legalmente posible. La ruta es accesible para senderistas y caminantes en todo su recorrido y además en algunos tramos esta adaptada para ciclistas, familias con coches de bebé, personas con movilidad reducida y también para aquellos que quieran disfrutar de un paseo a caballo. Está señalizada y dividida por tramos, ofreciendo la posibilidad de explorarla a través de distintas actividades apropiadas para cada uno según el tipo de experiencia que se busque.

A lo largo de esta ruta se encuentran paisajes maravillosos, así como castillos y pequeños pueblos costeros. Algunos puntos destacables son la desembocadura del río Dee, la isla de Anglesey (unida a Gales por un puente), el Parque Nacional de Snowdonia, la impresionante bahía de Cardigan (donde es posible avistar delfines y marsopas), el Parque Nacional de Pembrokshire (único Parque Nacional Costero de Gran Bretaña, el cual alberga uno de los paisajes más espectaculares de toda Gran Bretaña, incluyendo escarpados acantilados y preciosas playas de arena blanca), las fantásticas playas de Gower o Cardiff, la capital de Gales.

MUNDO MUNDIAL – Skytrax publica su encuesta anual sobre las mejores líneas aéreas del mundo

Como cada año, la empresa de estudios de mercado Skytrax prepara la publicación de la célebre encuesta World Airline Survey, de la que luego salen los World Airline Awards, los correspondientes premios. Se trata de un trabajo que realiza a lo largo de 10 meses entrevistando a 19 millones de pasajeros de un centenar de países sobre 200 líneas aéreas de todo el mundo, tanto tradicionales como low cost. Las preguntas incluyen todo tipo de detalles sobre los diversos aspectos del viaje (comodidad, puntualidad, atención), así como los procesos de embarque, facturación y demás.

Según los datos recopilados, las 10 mejores compañías mundiales son, por este orden, Qatar AirwaysSingapore Airlines, Asiana Airlines, Cathay PacificThai AirwaysEtihad AirwaysAir New ZealandQantas AirwaysTurkish Airlines y Emirates. Como se ve, predominio mayoritario de aerolíneas orientales y revalidación del primer puesto por parte de Qatar, que ya ganó la edición anterior.

También hay algunos resultados por regiones. Es el caso de las 3 ganadoras de América del Norte fueron American Eagle, Alaska Airlines y Frontier Airlines, aquí poco menos que desconocidas, mientras que en América del Sur se impusieron las brasileñas TRIP Linhas Aéreas, GOL y Webjet Linhas Aéreas. En África vencieron South African, Air Mauritius y Kenya Airways. Y en Europa hay diversidad por regiones, pero en la lista general ganaron TurkishSwiss Airlines y Lufthansa, quedando Air Nostrum la tercera en la categoría de Mejor Regional. Asimismo también se conocen qué aerolíneas de vuelos de bajo coste ocupan los primeros puestos. Son Air Asia, Jetstar Airways y Virgin America.

SOMALIA – Primer vuelo internacional a Mogadiscio tras 20 años

La compañía aérea turca Turkish Airlines ha comenzado a operar una nueva ruta a Mogadiscio, la capital somalí, convirtiéndose así en la primera línea aérea comercial en volar a Somalia en los últimos 20 años a causa de la guerra que ha asolado el país.

Los vuelos serán operados con una frecuencia de dos veces por semana y están diseñados para facilitar el viaje a hombres de negocios y miembros de la diáspora somalí.

Los residentes en Mogadiscio ven esto como un paso positivo para el país, el cual no ha tenido un gobierno funcional desde hace más de dos décadas. La comunidad internacional ha prometido más apoyo a Somalia para combatir el terrorismo, la piratería y la inestabilidad política, por lo que parece claro que Turkish Airlines ha dado un primer paso en esa dirección.

FILIPINAS – La central nuclear de Bataan, nuevo y curioso destino turístico

En 1984, la central nuclear de Bataan, situada en la península de igual nombre en la isla filipina de Luzón, fue creada para ser la primera central eléctrica de su tipo en el Sudeste Asiático. Pero tras el desastre nuclear de Chernóbil, ocurrido en 1986 en la entonces URSS, los planes para comenzar a utilizar la planta de Bataan se paralizaron abruptamente.

Después de años de negociaciones parecía que la planta nuclear podría llegar a entrar en funcionamiento, hasta que ocurrió el desastre nuclear de Fukushima en el mes de marzo de 2011 en Japón, y ello hizo abandonar los planes nucleares definitivamente.

Curiosamente, ahora, y por primera vez, la planta tiene un uso definido, aunque completamente distinto de aquel para la que fue construida, ya que ahora es un destino turístico, donde nacionales y extranjeros pueden reservar, con meses de antelación, visitas guiadas a la planta nuclear.

Debido a que esta planta nunca ha llegado a entrar en funcionamiento y generar electricidad, a los visitantes se les permite caminar por el edificio de contención del reactor y tener una visión única de la energía nuclear.

ÁFRICA – Nuevo pase Go Africa de las aerolíneas del consorcio SkyTeam

Los pasajeros que viajen con alguna de las quince compañías aéreas miembros de SkyTeam podrán beneficiarse del pase Go Africa en el caso de realizar un viaje de ida y vuelta hacia este continente.

SkyTeam ya propone los pases Go Round the WorldGo China y Go Europe. Con el pase Go Africa, los viajeros podrán comprar de tres a dieciséis billetes de avión de las conexiones que realiza Kenya Airways, única aerolínea africana de la alianza. Esta promoción ha entrado en vigor en marzo de 2011 y gracias a esta los viajeros podrán gozar de descuentos de hasta el 75% sobre las tarifas de vuelos dentro del continente africano.

Sólo es necesario adquirir un billete internacional de los distintos vuelos a África que hay en cualquiera de las aerolíneas de SkyTeam. Después, simplemente reserve su primer vuelo dentro de África en Kenya Airways al menos 3 días antes de su fecha de partida. Es importante recordar que las reservas para todos los vuelos dentro de África deben hacerse antes de la partida.

TÚNEZ – Túnez prioriza ahora su turismo cultural frente al de sol y playa

Las nuevas autoridades turísticas de Túnez han decidido prestar un mayor protagonismo al turismo cultural e histórico del país ante el turismo de ‘sol y playa’, ya consolidado en otros tantos numerosos destinos del Mediterráneo, con el objetivo de dar a conocer la identidad del país tras el paso de numerosas civilizaciones a lo largo de la historia.

La Oficina Nacional de Turismo de Túnez (ONTT) ha anunciado que, tras la victoria del proceso democrático de Túnez en las elecciones del pasado 23 de octubre de 2011, se ha producido un cambio en el enfoque del sector turístico de país. Así, las autoridades tunecinas van a hacer todo lo que esté en su mano para intentar que las personas que viajen a esta región se hagan eco de la importancia que ha tenido en los últimos siglos.

Por ello Túnez tratará ahora de posicionar su cultura, su historia y su gente en el centro del desarrollo y la promoción del sector turístico.