FILIPINAS – La central nuclear de Bataan, nuevo y curioso destino turístico

En 1984, la central nuclear de Bataan, situada en la península de igual nombre en la isla filipina de Luzón, fue creada para ser la primera central eléctrica de su tipo en el Sudeste Asiático. Pero tras el desastre nuclear de Chernóbil, ocurrido en 1986 en la entonces URSS, los planes para comenzar a utilizar la planta de Bataan se paralizaron abruptamente.

Después de años de negociaciones parecía que la planta nuclear podría llegar a entrar en funcionamiento, hasta que ocurrió el desastre nuclear de Fukushima en el mes de marzo de 2011 en Japón, y ello hizo abandonar los planes nucleares definitivamente.

Curiosamente, ahora, y por primera vez, la planta tiene un uso definido, aunque completamente distinto de aquel para la que fue construida, ya que ahora es un destino turístico, donde nacionales y extranjeros pueden reservar, con meses de antelación, visitas guiadas a la planta nuclear.

Debido a que esta planta nunca ha llegado a entrar en funcionamiento y generar electricidad, a los visitantes se les permite caminar por el edificio de contención del reactor y tener una visión única de la energía nuclear.

ÁFRICA – Nuevo pase Go Africa de las aerolíneas del consorcio SkyTeam

Los pasajeros que viajen con alguna de las quince compañías aéreas miembros de SkyTeam podrán beneficiarse del pase Go Africa en el caso de realizar un viaje de ida y vuelta hacia este continente.

SkyTeam ya propone los pases Go Round the WorldGo China y Go Europe. Con el pase Go Africa, los viajeros podrán comprar de tres a dieciséis billetes de avión de las conexiones que realiza Kenya Airways, única aerolínea africana de la alianza. Esta promoción ha entrado en vigor en marzo de 2011 y gracias a esta los viajeros podrán gozar de descuentos de hasta el 75% sobre las tarifas de vuelos dentro del continente africano.

Sólo es necesario adquirir un billete internacional de los distintos vuelos a África que hay en cualquiera de las aerolíneas de SkyTeam. Después, simplemente reserve su primer vuelo dentro de África en Kenya Airways al menos 3 días antes de su fecha de partida. Es importante recordar que las reservas para todos los vuelos dentro de África deben hacerse antes de la partida.

TÚNEZ – Túnez prioriza ahora su turismo cultural frente al de sol y playa

Las nuevas autoridades turísticas de Túnez han decidido prestar un mayor protagonismo al turismo cultural e histórico del país ante el turismo de ‘sol y playa’, ya consolidado en otros tantos numerosos destinos del Mediterráneo, con el objetivo de dar a conocer la identidad del país tras el paso de numerosas civilizaciones a lo largo de la historia.

La Oficina Nacional de Turismo de Túnez (ONTT) ha anunciado que, tras la victoria del proceso democrático de Túnez en las elecciones del pasado 23 de octubre de 2011, se ha producido un cambio en el enfoque del sector turístico de país. Así, las autoridades tunecinas van a hacer todo lo que esté en su mano para intentar que las personas que viajen a esta región se hagan eco de la importancia que ha tenido en los últimos siglos.

Por ello Túnez tratará ahora de posicionar su cultura, su historia y su gente en el centro del desarrollo y la promoción del sector turístico.

CATALUNYA – Ryanair abre 19 rutas este verano desde el aeropuerto Girona/Costa Brava

Tras los desencuentros producidos entre la compañía irlandesa Ryanair y la Generalitat, el gobierno catalán ha conseguido finalmente retener a esta compañía para que siga operando vuelos desde Girona.

Las subvenciones que recibirá Ryanair en concepto de promoción turística harán que finalmente ésta no cumpla con sus amenazas de disolver la mayor parte de sus rutas desde aquí. Lo mismo ocurrirá en el aeropuerto de Reus, en la provincia de Tarragona, donde Ryanair se compromete a mantener algunas rutas a cambio de estas prestaciones económicas, a pesar de haber eliminado su base en esta ciudad en los pasados meses.

Las novedades de Ryanair para el aeropuerto de Girona/Costa Brava en la temporada de verano 2012 suponen un total de 19 nuevos destinos, entre los cuales sólo dos de ellos son nacionales: Madrid e Ibiza.

Los destinos internacionales son las ciudades polacas de Gdansk, Cracovia y Bydgoszcz, las irlandesas Cork y Knock, las italianas Cagliari y Perugia, Poitiers (Francia), Düsseldorf (Alemania), Doncaster (Inglaterra), Tesalónica (Grecia), Nador (Marruecos), Aarhus (Dinamarca), las suecas Malmö, Skelleftea, Estocolmo, y Turku (Finlandia).

Con la puesta en marcha de estos vuelos, los pasajeros que vuelen desde Girona tendrán a su disposición conexiones con un total de 59 destinos.

HOLANDA – Nuevas medidas del gobierno holandés para librarse del turismo de drogas

Desde el 1 de Enero de 2012, el gobierno holandés prohibe a los turistas el consumo de las denominadas drogas blandas adquiridas legalmente en los populares Coffeeshops.

La venta legal de drogas blandas como la marihuana y el hachís en Holanda, siempre ha sido una de las mayores atracciones para los turistas de todo el mundo que visitan cada año este país. Pero esto ha llegado a su fin. Desde ahora, Holanda prohibe su venta a los extranjeros y limitará su uso a los ciudadanos de los Países Bajos.

Con esta nueva ley sólo se permite a los ciudadanos holandeses comprar marihuana o hachís. Además, el consumidor tendrá que registrarse anualmente en un Coffeeshop específico y no en distintos. Asimismo cada uno de estos establecimientos podrá inscribir como máximo a 1.500 miembros. Esta normativa se hizo efectiva a finales de 2011 en las provincias del sur como Limburg, Noord Brabant y Zelanda, en donde se registra el mayor número de compradores provenientes de Francia, Alemania y Bélgica, y en 2012 lo será gradualmente para el resto del país.

Con éstas medidas el gobierno, en representación de los ministros de justicia y salud, quiere acabar con la criminalidad y el tráfico de droga relacionada a los Coffeeshops. A la vez pretende disminuir los riesgos de salud que el consumo de éstas sustancias pueden ocasionar en las personas, en especial en la juventud que es el público más vulnerable. Pero ante todo, se busca terminar con elturismo de droga tan arraigado en los últimos años, en las principales ciudades del país, en especial en Amsterdam, en donde aproximadamente 220 establecimientos suministran a la carta los populares porros.

MUNDO MUNDIAL – El sector de los viajes evoluciona hacia una mayor colaboración entre viajeros y sector

El sector de los viajes evoluciona hacia una mayor colaboración entre viajeros y actores del sector para ofrecer experiencias enriquecedoras, profundas y personales que contribuirán a eliminar el estrés, la incertidumbre y la sensación de caos a menudo asociadas con el viaje, según un estudio realizado por el proveedor de servicios tecnológicos Amadeus, y la consultora The Futures Company.

Según el informe la aplicación de tecnologías actuales y futuras tendrá un papel determinante en la interacción de las personas y en la transmisión de los datos disponibles. Así, el sector evoluciona hacia un escenario tecnológico en el que el viajero podrá compartir más información desde multitud de fuentes y aprovecharse de la experiencia de amigos y familia y otros grupos afines en comunidades virtuales de manera intuitiva e inteligente.

Esto significa nuevas oportunidades para las empresas que operan en el sector, como entender más al viajero como un socia en lugar de simplemente como un cliente y el contexto «cobrará tanta importancia como la transacción o la compra». Se pasará, por tanto, de un modelo centrado en la provisión de servicios y ventas a otro basado en la consolidación de la información y el fomento de las relaciones más estrechas y rentables con los viajeros.

En la práctica, las empresas del sector tendrán que familiarizarse con ingentes cantidades de datos de clientes provenientes de diferentes fuentes y adoptar un enfoque más participativo a la hora de trabajar con otras empresas. Además, deberán aprender a facilitar la interacción en intercambio de información entre las personas, prestando ayuda y poniendo a disposición de las personas su conocimiento sobre experiencia de viajeros.

Todas estas transformaciones llevarán a una evolución en el sector de los viajes, según la cual la experiencia será cada vez más una cuestión de profundidad o detalle que de amplitud de información. Además, la nueva era de dispositivos móviles inteligentes transformará significativamente la experiencia ya que la tecnología tendrá poder de informar y entretener durante el viaje.

MÉXICO – Cuenta atrás en Tapachula para el día del fin del mundo

No todas las noticias son malas noticias para México. Las autoridades turísticas de Tapachula, situada en el estado mexicano de Chiapas, han instalado un reloj de cuenta atrás al 21 de diciembre de 2012, la fecha en que acaba el calendario maya, o como algunos interpretan, el día en que el mundo llega a su fin. De hecho, la mayoría de expertos están de acuerdo en que esa fecha simplemente marca el inicio de un nuevo ciclo maya, y no el fin del mundo.

Aunque Tapachula es una ciudad pequeña que no es especialmente conocida por sus ruinas mayas, el cercano yacimiento de Izapa es un sitio rico en tesoros arqueológicos.

Las autoridades turísticas de la región esperan que este inusitado interés mediático en el calendario maya atraerá un gran número de visitantes a la ciudad, al estado y al país en general, algo muy positivo para la industria turística mexicana que atraviesa un momento muy delicado por el clima de violencia que sacude algunas zonas del país.

SRI LANKA – Nuevo sistema de obtención del visado previsto para 2012

Las autoridades de Sri Lanka han anunciado que para el 1 de enero de 2012 está previsto que entre en vigor la nueva autorización electrónica de viaje a Sri Lanka (ETA) que sustituye al actual visado que se obtiene a la llegada al país.

Esta autorización de viaje se obtendrá en línea y el coste inicialmente previsto es de 50 US$ (alternativamente se puede obtener el visado a la llegada al país, como hasta ahora, pero a un coste de 75 US$). De todos modos, estos precios pueden verse finalmente reducidos si surte efecto la queja generalizada del sector turístico que opera en la isla. Los pasajeros en tránsito y los niños menores de 12 años no tendrán que pagar gastos de visado.

Por otra parte, Sri Lanka ha experimentado un pequeño crecimiento del 1% en las llegadas de turistas durante 2011, frente al 20% que tuvo en 2010. Esto se atribuye, en parte, a la escasez de habitaciones de hotel, por lo que hay ambiciosos planes para duplicar el número de habitaciones de hotel en el país a 45.000 en 2016, con el fin de dar cabida a los 2,5 millones de visitantes que se han fijado como meta las autoridades de Sri Lanka.

Finalmente, está previsto que en diciembre de 2012 esté operativo un segundo aeropuerto internacional en la isla, concretamente en Hambantota, en la costa sur del país.

UNIÓN EUROPEA – La Comisión Europea regula el uso de escáneres corporales en Europa

Tras un amplio debate en torno a la utilización de los escáneres corporales en los aeropuertos, la Comisión Europea ha aprobado recientemente una nueva regulación sobre este asunto. La polémica en torno al uso de estos aparatos para la seguridad aeroportuaria se deriva principalmente de considerarlo una vulneración de la intimidad de los viajeros.

Con el objetivo de dictaminar acerca del tema de dichos escáneres, Bruselas ha establecido una serie de requisitos para su utilización. Asimismo, el marco jurídico aprobado permite a los pasajeros rechazar su paso a través de los escáneres corporales, pudiendo elegir vías de control alternativas a esta.

Entre los requisitos especificados por la Comisión Europea se encuentran la visualización de las imágenes captadas por el escáner en una sala separada y el hecho de que en dichas imágenes la cara del pasajero deberá estar difuminada. Tampoco podrán éstas ser almacenadas o conservadas, ni tampoco se podrán imprimir, copiar o recuperar. Las condiciones establecidas por el organismo europeo deberán ser cumplidas estrictamente por todos los Estados de la Unión Europea que vayan a aplicar esta vía de control. Sin embargo, su uso no será obligatorio.

AUSTRALIA – Creada Air Australia, una nueva aerolínea de vuelos de bajo coste

Desde el pasado 15 de noviembre de 2011 la compañía aérea australiana Strategic Airlines ha pasado a ser una nueva aerolínea de bajo coste llamada Air Australia, con vuelos domésticos en Australia y también a destinos turísticos de la zona Asia-Pacífico. La sede de esta compañía es la ciudad de Brisbane, en la costa este australiana.

Air Australia absorbe las rutas existentes de la antigua Strategic Airlines desde Brisbane y Melbourne a Phuket y desde Brisbane a Bali, añadiendo una nueva ruta a Honolulu (Hawaii) en Diciembre.

También están previstos vuelos directos desde Melbourne y Brisbane a Vietnam, Japón y la costa oeste de EE.UU. En cuanto al ámbito doméstico se mantienen los vuelos desde Brisbane a las ciudades de Port Headland, Perth y Derby, en la parte occidental de Australia, y se potenciarán las rutas de Brisbane a Darwin y Melbourne.