JAP√ďN – Informaci√≥n actualizada para viajeros sobre el riesgo nuclear de Fukushima

El Departamento de Estado estadounidense ha actualizado su alerta de viaje a Japón y vuelve a confirmar que el riesgo para la salud y la seguridad personal en las zonas del país fuera de un radio de 80 km de la planta nuclear de Fukushima Daiichi son bajos y no representan un riesgo importante para los viajeros.

No obstante, tambi√©n contin√ļa recomendando a los ciudadanos, ni que sea por exceso de precauci√≥n, que eviten viajar a zonas dentro de ese radio.

En cualquier caso, viajar por la l√≠nea de tren bala¬†Tohoku Shinkansen, que conecta Tokyo con Aomori, y la autopista de Tohoku entra√Īa un bajo riesgo para los ciudadanos y son seguras desde el punto de vista de la salud, a pesar de que ambas circulan por la zona interior al radio de seguridad mencionado anteriormente.

SRI LANKA РAbierto a los extranjeros el acceso a la región norte del país

Desde el pasado 4 de julio el acceso al norte de Sri Lanka es libre para titulares de un pasaporte extranjero. La regi√≥n, en especial la pen√≠nsula de Jaffna, estuvo fuera de l√≠mites para los viajeros y extranjeros, exceptuando a personas adscritas a organizaciones humanitarias, durante los 26 a√Īos de guerra civil que finaliz√≥ en el a√Īo 2009.

Desde el fin de la guerra, los periodistas y extranjeros en general necesitaban un permiso especial del Ministerio de Defensa para visitar la zona.

A pesar de esto, las organizaciones no gubernamentales todavía necesitan obtener un permiso para trabajar en esa zona. Por contra, las restricciones para los periodistas se acabaron oficialmente el pasado mes de mayo.

T√ćBET – Prohibici√≥n de viajar al T√≠bet a turistas extranjeros durante el mes de julio

El gobierno chino ha prohibido a los turistas extranjeros que viajen al T√≠bet hasta finales de julio. En principio la prohibici√≥n se hizo efectiva el 25 de junio y acabar√° el 25 de julio, pero si se tiene previsto viajar al T√≠bet en agosto habr√° que estar alerta sobre las√ļltimas noticias que pueda haber sobre este tema.

Esta prohibici√≥n est√° vinculada a la celebraci√≥n del 60 aniversario de la presencia del r√©gimen chino en el T√≠bet. La versi√≥n oficial dada para este nuevo cierre del pa√≠s, el segundo en menos de 6 meses, es que es por razones de seguridad. Las tensiones entre los tibetanos y el gobierno chino se han vuelto especialmente violentas en los √ļltimos a√Īos, con protestas en 2008 que acabaron convirti√©ndose en graves disturbios anti-gubernamentales que no han desaparecido del todo. A principios de este a√Īo, por ejemplo, un monje tibetano se auto-inmol√≥ como acci√≥n de protesta contra el gobierno chino.

El gobierno chino pretende hacer del turismo la principal industria del T√≠bet, doblando el n√ļmero de visitantes actuales, la mayor√≠a chinos, hasta llegar a los 15 millones en 2015. El T√≠bet tiene una poblaci√≥n permanente de unos 3 millones de habitantes, de los cuales un 90% son de la etnia tibetana seg√ļn un censo del a√Īo 2010.

CARIBE – Este a√Īo se espera una temporada de huracanes m√°s activa de lo normal

El Centro de Predicci√≥n Clim√°tico de la agencia norteamericana¬†National Oceanic and Atmospheric Administration¬†(NOAA) cree que este a√Īo habr√° una temporada de huracanes por encima de lo normal debido a las condiciones clim√°ticas actuales.

La temporada de huracanes en el Atl√°ntico comenz√≥ oficialmente el pasado 1 de junio y acaba el 1 de noviembre, aunque las tormentas pueden darse en cualquier momento del a√Īo. Algunos huracanes recientes han dejado a viajeros en situaciones peligrosas, sin posibilidad de transporte o con un nivel de seguridad precario.

Se aconseja a los viajeros que planean visitar zonas propensas a huracanes que lleven un kit de emergencia empaquetado a prueba de agua.

CHINA РInaugurada la línea de tren de alta velocidad entre Pekín y Shanghai

El √ļltimo hito del sistema de transporte del gigante asi√°tico, y uno de los grandes sue√Īos de los dirigentes del pa√≠s, se hizo realidad el pasado 30 de junio. Y volvi√≥ a sorprender al mundo. Los 1.318 kil√≥metros del trayecto entre Pek√≠n y Shanghai quedan reducidos a 4 horas y 48 minutos, seis horas menos que hasta ahora. La l√≠nea se convierte as√≠ en el mayor proyecto de tren de alta velocidad del globo, y consolida a China como el pa√≠s con la red de alta velocidad m√°s extensa del planeta, alcanzando ya los 8.300 kil√≥metros.

La nueva espina dorsal que vertebra el milagro económico chino es un tren CRH380BL, el cual alcanza sin esfuerzo los 300 kilómetros por hora de su tímida velocidad de crucero. Los asientos de cuero rojo de la primera clase podrían competir perfectamente con los de cualquier business del cielo: se convierten en una cama, cuentan con una pantalla plana para ver la televisión en directo o películas a la carta, y quien quiera puede acceder a Internet a través del wifi del tren.

Pero todos estos lujos están al alcance de unos pocos. Cada tren va equipado con 28 butacas de primera, a un precio que supera el del billete en clase preferente de las aerolíneas. Nada menos que 1.750 yuanes (casi 200 euros) por trayecto, un tercio de los ingresos anuales medios que percibe el agricultor chino, que también tendrá difícil acceder a la segunda clase, cuyas generosas butacas cuestan 935 yuanes (algo más de 100 euros), e incluso a la tercera, que, con un precio de 410 yuanes (50 euros) en los trenes más lentos, le supondrá casi un 10% de sus ingresos anuales. Sin duda, el elevado precio de los billetes se ha convertido en la principal crítica que está recibiendo la nueva línea de alta velocidad.

Porque, aunque las autoridades ya han se√Īalado que las tarifas definitivas vendr√°n determinadas por la demanda, tal y como prev√© hacer tambi√©n Renfe en Espa√Īa, lo cierto es que el viaje no resultar√° mucho m√°s barato que el avi√≥n, medio con el que pasa a competir. Adem√°s, los 90 convoyes que circular√°n en ambos sentidos entre la capital pol√≠tica y la econ√≥mica del pa√≠s provocar√°n que se reduzca la cadencia de los trenes tradicionales, m√°s lentos y econ√≥micos, que son los que la mayor√≠a de los ciudadanos a√ļn pueden pagar. ¬ęEst√° visto que ahora tambi√©n el ferrocarril est√° solo al servicio de los ricos aunque lo pagamos todos¬Ľ, se queja un usuario de la l√≠nea habitual en la estaci√≥n de Shanghai. As√≠ es el comunismo chino del siglo XXI.

ESPA√ĎA – Nuevas rutas de EasyJet, Ryanair, Vueling e Iberia desde Espa√Īa

Contin√ļan llegando noticias sobre nuevas rutas desde Espa√Īa, tanto a destinos nacionales como extranjeros.¬†EasyJet, por ejemplo, acaba de retomar los vuelos baratos a Lanzarote desde Madrid ofreciendo una frecuencia de cuatro operaciones semanales de ida y otras tantas de vuelta. Ser√°n los martes, jueves, viernes y domingos por las ma√Īanas. En sentido estricto, los viajes Madrid-Lanzarote no son nuevos para la aerol√≠nea, puesto que los estuvo realizando hasta que un descenso en la ocupaci√≥n de sus aviones por la competencia de otras compa√Ī√≠as la llevaron a cancelarlos. Ahora los recupera aunque con temporalidad estrictamente estacional: hasta el 4 de septiembre.

Pero EasyJet no es la √ļnica low cost con novedades, ya que¬†Ryanair¬†inaugura el enlace Ibiza-Oslo con dos vuelos a la semana por sentido. Al igual que en el caso anterior, la idea inicial es mantenerlo s√≥lo durante el verano y, presumiblemente, atraer al turista noruego al sol, playa y fiesta de la isla balear, m√°s que llevar pasajeros espa√Īoles a Noruega.

Respecto a los destinos en el extranjero,¬†Vueling¬†ya tiene preparada la ruta Barcelona-Nantes para reforzar su presencia en Francia (Burdeos, Lille, Niza, Par√≠s y Toulouse), aunque en este caso no tiene el verano como horizonte inmediato ya que empezar√° el 14 de septiembre. Habr√° cuatro vuelos semanales por sentido los lunes, mi√©rcoles, viernes y domingos con un n√ļmero total de plazas de 6.000.

Y s√≥lo queda rese√Īar los vuelos entre Madrid y Rabat que¬†Iberia¬†ya ha empezado a operar los lunes y viernes, configurando as√≠ el cuarto destino en Marruecos de la aerol√≠nea espa√Īola tras Marrakech, Casablanca y T√°nger con un total de 66 operaciones cada semana.

PER√ö – El Machu Picchu se salva de entrar en la lista negra de la Unesco

La ciudadela inca de Machu Picchu, la joya del turismo en Per√ļ, que cada a√Īo atrae a cerca de 800.000 turistas, se ha salvado por los pelos de entrar en la lista del patrimonio mundial en peligro. Pero el Comit√© del Patrimonio Mundial de la Unesco recomend√≥ que un panel internacional de expertos vigile la evoluci√≥n del enclave, especialmente en su punto m√°s cr√≠tico: los accesos. Y todo ello pasa en v√≠speras de la conmemoraci√≥n, el pr√≥ximo 7 de julio, del centenario del¬†descubrimiento¬†de la ciudadela inca por el explorador estadounidense Hiram Bingham.

A lo largo de estos 100 a√Īos, Machu Picchu ha servido de codiciado escenario para grabar v√≠deos musicales, anuncios comerciales para la televisi√≥n y hasta una pel√≠cula con cientos de figurantes llegados desde la India para filmar el musical m√°s caro de la historia de Bollywood, este √ļltimo el pasado octubre. No hay actor, futbolista, pol√≠tico o estrella internacional que viaje por Per√ļ y que no sea invitado a pasear por las ruinas incas, con todo su s√©quito de admiradores, fot√≥grafos y periodistas que se mezclan con los m√°s de 2.000 turistas que cada d√≠a acceden al lugar.

La C√°mara Nacional de Turismo peruana considera que Machu Picchu significa el 70 % de los ingresos por turismo en Per√ļ, ya que cada turista que tiene como primer destino la ciudadela inca visita entre tres y cinco lugares m√°s (la ciudad de Cuzco, la de Arequipa, las l√≠neas de Nazca, el Lago Titicaca y la selva) y deja en el pa√≠s un promedio de 2.200 d√≥lares (unos 1.538 euros).

El √ļltimo desencuentro entre el Gobierno peruano y la Unesco no lo ha constituido tanto el n√ļmero de visitantes cuanto los lugares de acceso a la ciudadela: la Unesco ha alertado en reiteradas ocasiones sobre la anarqu√≠a urban√≠stica en Aguas Calientes, el municipio m√°s cercano, y las ansias de sus pobladores de aumentar una y otra vez las v√≠as de acceso a la ciudadela, como la proyectada carretera entre el poblado de Santa Teresa y las ruinas.

ESPA√ĎA – Una mayor√≠a de espa√Īoles adquiere sus billetes de avi√≥n en internet

El 80% de los espa√Īoles adquiere sus billetes de avi√≥n en Internet, bien a trav√©s de la web de la aerol√≠nea (52%) o bien a trav√©s de un portal de viajes online (28%), seg√ļn una encuesta de la web de viajes¬†TripAdvisor.

El estudio, realizado entre 10.000 europeos, entre ellos 2.000 espa√Īoles, revela que el 93% de los encuestados espa√Īoles afirma que usa¬†webs de comparaci√≥n de vuelos¬†para encontrar los mejores precios (el 58% siempre y el 35% a veces) antes de proceder a su reserva. Adem√°s, el 75% de los viajeros espa√Īoles cree que deber√≠a haber acceso a wi-fi gratuito en los aviones.

Otra conclusi√≥n destacada es que los usuarios espa√Īoles valoran el precio por encima de factores como seguridad, puntualidad, espacio o pol√≠tica de facturaci√≥n. El 83% de encuestados afirma que el precio es lo m√°s importante para ellos a la hora de realizar una reserva, seguido por un horario conveniente de salida o llegada, con un 63%. Incluso habiendo tenido una mala experiencia en el pasado con una aerol√≠nea, el 65% de encuestados volver√≠a a volar con ella si le ofreciera el mejor precio del mercado, lo que no ocurre en el resto de Europa.

Por otro lado, el 89% cree que la compa√Ī√≠a a√©rea sigue siendo un factor importante. En temas relacionados con la convivencia en el avi√≥n, lo que m√°s molesta a los viajeros espa√Īoles son los ni√Īos que dan patadas a los asientos (56%) o que son ruidosos (33%), y los padres que no controlan a sus hijos (49%). Tambi√©n estropean el vuelo los compa√Īeros de asiento que acaparan el reposabrazos (30%) y los pasajeros que reclinan bruscamente el asiento (41%). Asimismo, el 69% de usuarios estar√≠a dispuesto a pagar un dinero extra por tener un asiento c√≥modo para estirar las piernas o por una cama (50%). El 21% afirma haberse visto afectado por una huelga en los √ļltimos meses.

MUNDO MUNDIAL – El turismo mundial crece un 5% durante los dos primeros meses de 2011

La llegada de turistas internacionales aument√≥ en un 5% durante los dos primeros meses de 2011 en todo el mundo, hasta m√°s de 124 millones de turistas, seg√ļn cifras proporcionadas por el bar√≥metro de abril de la Organizaci√≥n Mundial del Turismo (OMT). Estos datos consolidan el incremento del 7% registrado en 2010 en el turismo mundial. El turismo de las econom√≠as emergentes, con un crecimiento del 6%, lidera el incremento de las llegadas de turistas, frente a una mejora del 4% en las econom√≠as avanzadas.

El crecimiento fue positivo en todas las regiones y subregiones del mundo durante enero y febrero de 2011, con excepci√≥n de Oriente Pr√≥ximo y Norte de √Āfrica, seg√ļn detalla la OMT. Latinoam√©rica y el Sur de Asia lideraron el crecimiento con un avance en ambos casos del 15%, seguido del √Āfrica subsahariana (13%) y Europa Central y Occidental (12%). El crecimiento de Am√©rica alcanz√≥ el 5%, con s√≥lidos resultados para Latinoam√©rica y Caribe, pero con mayor debilidad en el caso de Estados Unidos y Am√©rica Central.

A pesar de la incidencia de las crisis de Jap√≥n, Norte de √Āfrica y Oriente Pr√≥ximo, la OMT ha decidido no modificar a la baja las previsiones de crecimiento, situadas entre el 4% y el 5% para 2011. Los resultados del Noreste de Asia, Norte de √Āfrica y Oriente Pr√≥ximo est√°n por debajo de las previsiones iniciales, pero los destinos de Europa y Latinoam√©rica funcionan mucho mejor de lo anticipado. De hecho, como ya pas√≥ en otras ocasiones, la OMT prev√© que se produzca una redistribuci√≥n del tr√°fico, junto con un incremento de los viajes intraregionales en las regiones afectadas.

HOLANDA – Amsterdam incorpora una zona verde en su aeropuerto como sala de espera

Una de las cosas más cargantes y aburridas al hacer un viaje es tener que sobrellevar el tedio en la sala de espera cuando en las pantallas del aeropuerto aparecen las temidas palabras Canceled o Delayed, o sea, Cancelado o Retrasado. Si no se tiene a mano algo que leer o unos pasatiempos, llega un momento en que uno ya no sabe cuántas veces ha ido al servicio, o la cantidad de cafés tomados en la cafetería, conociendo de memoria, en cambio, todos los artículos de la tienda de regalos.

Como además el entorno no es especialmente relajante, las autoridades holandesas han ideado una forma de rebajar la tensión de esa situación proporcionando un ambiente más agradable. Por ello el aeropuerto de Schiphol, en Amsterdam, acaba de inaugurar una especie de parque de espera semivirtual en el que el pasajero tiene la sensación de estar en un medio natural, sin duda mucho más relajante que los sosos asientos de las instalaciones.

El lugar consiste en un espacio decorado con flores y plantas aut√©nticas combinadas con proyecciones visuales de vegetaci√≥n correspondientes a parques aut√©nticos y ambientadas con sonidos naturales: cantos de p√°jaros, risas de ni√Īos, etc. Situado en el Lounge 1, justo sobre la zona D de embarque, el centro est√° ocupado por un tronco centenario ,procedente de un √°rbol enfermo que tuvo que ser talado, en el que se sit√ļa la gu√≠a de servicios que se ofrece. En torno a √©l se proyectan im√°genes de mariposas y otros animales que uno podr√≠a encontrar en un parque normal, adem√°s de haber un kiosko y una cafeter√≠a de comercio justo. La luz es proporcionada por l√°mparas LED que los propios usuarios recargan pedaleando sobre bicicletas est√°ticas.