CAMBOYA – Visita virtual de los templos de Angkor a través de Google Street View

Google acaba de anunciar de que, a través de su servcio Street View, ya es posible pasear por el impresionante conjunto de templos de Angkor sin moverse de casa.

Y todo ello gracias a las más de 90.000 fotografías panorámicas que el equipo de Google Maps ha tomado sobre el terreno, utilizando todos los recursos a su alcance, coches de Street View, Trekkers y trípodes, para fotografiar con detalle los exteriores e interiores de algunos de los templos de Angkor más significativos en su estado actual.

 

 

Así es posible descubrir a través de la pantalla de un ordenador o dispositivo móvil, y en cualquier lugar del mundo, las maravillas de este conjunto arquitectónico jemer camboyano, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1992.

Podemos entrar en sus templos más icónicos y pasear por los alrededores, contemplando sus numerosas tallas y otros detalles artísticos y arqueológicos, como por ejemplo el Templo Bayon o el Bajorrelieve con la Batalla de Ramayana en Lanka, además de Banteai Srei, Angkor Thom, Ta Promh, Beng Mealea o Angkor Wat.

Angkor Wat, cuyo significado literal en jemer es «Ciudad de los Templos», es un conjunto arqueológico y arquitectónico de más de 100 templos que se esparcen por un área de más de 400 kilómetros cuadrados, siendo considerado como el mayor complejo de templos de todo el mundo. Perteneció a la cultura Jemer, que durante cinco siglos fue uno de los imperios más importantes de todo Asia.

Angkor se encuentra situado en el noroeste de Camboya, junto a la ciudad de Siem Reap, y recibe anualmente más de dos millones de visitantes de todo el mundo.

Tanto si ya habéis visitado Angkor como si os queréis hacer una idea de lo que podéis encontrar allí, podéis iniciar vuestra visita aquí.

 

ARABIA SAUDÍ – Un nuevo visado turístico abre el país a los visitantes extranjeros de 65 países del mundo

A mediados del pasado mes de diciembre Arabia Saudí anunció el programa Umrah en materia de visados que incluye un visado turístico que permite a los visitantes extranjeros visitar el país y sus lugares históricos.

Según este nuevo programa los ciudadanos de 65 países pueden solicitar ahora el visado turístico a través de la Comisión Saudí para el Turismo y Antigüedades y permite permanecer en el país hasta un máximo de 30 días.

Hasta ahora Arabia Saudí emitía visados a través de patrocinadores en el país y sólo para negocios o trabajo, para visitar a familiares cercanos, o para el tránsito y visitas religiosas de los musulmanes. Sólo se autorizaba la entrada para el turismo a ciudadanos residentes en los países vecinos de BahreinKuwait, Omán, Catar y los Emiratos Árabes Unidos), a los que no se requieren visados.

La nueva ley también prohíbe a los operadores turísticos saudíes trabajar sin las licencias oportunas y protege a los monumentos históricos del país como propiedad pública.

En Arabia Saudí, entre otros atractivos para el viajero, encontramos dos de las mezquitas más sagradas del Islam: la Masjid al-Haram (conocida también como la Gran Mezquita) en La Meca y la Al-Masjid al-Nabawi (conocida como la Mezquita del Profeta) en Medina.

CAMBOYA – La CIJ otorga a Camboya la soberanía sobre el templo Preah Vihear

La Corte Internacional de Justicia (CIJ) ha otorgado a Camboya la soberanía sobre el templo Preah Vihear y la zona que lo rodea, en un fallo unánime sobre el contencioso con Tailandia por ese territorio que se ha hecho público hoy 11 de noviembre.

Con el veredicto, el máximo órgano judicial de la ONU también ha ordenado a Tailandia retirar de esa zona a sus fuerzas militares o policíacas, así como a cualquier tipo de guardias de seguridad desplegados en el sitio.

El pronunciamiento de la Corte responde así a la petición de Camboya de reinterpretar un fallo de 1962 en el que el mismo tribunal le otorgaba la soberanía sobre el templo pero no especificaba nada sobre el territorio circundante.

Preah Vihear, una de las joyas del Imperio Jemer, es una construcción dedicada al culto de Shiva y está ubicado en la frontera de las actuales Camboya y Tailandia. El templo está compuesto por una serie de santuarios conectados por un sistema de pavimentación y de escaleras a lo largo de un eje de 800 metros.

Fue erigido entre los siglos XI y XII, en un lugar con una complicada orografía del terreno, motivo que explica en parte la disputa de su soberanía, ya que se alza sobre una escarpada colina en la jungla camboyana, pero el acceso cae de forma natural del lado tailandés.

En 1962, la CIJ ya determinó que el templo se encuentra en territorio camboyano. De hecho, Tailandia admitía que el templo estaba en territorio camboyano, pero reclamaba una zona de 6 kilómetros cuadrados situada en los alrededores, una disputa que generó enfrentamientos armados.

A todo esto, en 2008 la UNESCO declaró Preah Vihear como Patrimonio de la Humanidad, hecho que reactivó el conflicto fronterizo y que, sólo en el año 2011, causó varios muertos. Por ello, Camboya recurrió de nuevo al Tribunal de la ONU, el cual conminó a ambos países a crear una zona desmilitarizada alrededor del templo.

El actual fallo de la Corte es también vinculante para los dos países, por lo que es de esperar que este viejo conflicto se acabe definitivamente.

IRÁN – Planes del gobierno iraní para facilitar la obtención del visado

Las autoridades de Irán han anunciado planes para reducir en los próximos meses los requisitos para la obtención del visado para la mayoría de los visitantes extranjeros al país.

Según los medios estatales iraníes, una vez se aprueben las nuevas directrices que regularán la obtención del visado, los turistas de la mayoría de los países podrán recoger el visado a la llegada al país, con la excepción de los viajeros procedentes de al menos diez países, entre los cuales se incluirían EE.UU. y el Reino Unido.

Esta medida forma parte del impulso que el nuevo presidente de Irán, Hassan Rouhani, pretende dar para atraer a más viajeros extranjeros a Irán, hogar de algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo y con sitios históricos que datan de hace varios miles de años.

Irán solía ser un destino de primera magnitud en esa zona de Asia, pero la revolución iraní de 1979 supuso un duro golpe para la industria del turismo. Así el número de turistas se redujo drásticamente, debido en gran parte al aislamiento político y económico de Irán y también a causa de los mensajes negativos de numerosos gobiernos occidentales sobre el carácter radical y peligroso de Irán.

El nuevo presidente Rouhani está claramente tratando de dar una impresión más positiva a la comunidad internacional con una campaña para resolver la disputa nuclear de Irán y mejorar las relaciones con Occidente.

Según datos de la Iranian Cultural Heritage, Tourism, and Handicrafts Organization, Irán atrajo en 2012 a casi cuatro millones de turistas. Las autoridades turísticas iraníes confían en que las nuevas normas previstas, menos restrictivas para la obtención del visado, y la política de moderación de Rouhani ayudarán bastante a que esas cifras aumenten significativamente.

INDIA – Las autoridades indias intentan mejorar la seguridad de las mujeres viajeras que visiten el país

La industria turística de la India sigue abordando importantes cuestiones referidas a la seguridad de las mujeres viajeras que visitan el país, con la clara intención de paliar la pésima imagen dada al mundo tras diversos ataques sexuales violentos ocurridos en distintas partes del país en los últimos meses.

El último de ellos ocurrió el pasado 23 de agosto, cuando se produjo una violación en grupo de una reportera gráfica en  Mumbai. Antes se habían producido  también diversos incidentes de acoso sexual, tocamientos o el intento de violación de una estudiante estadounidense.

El ministro de Turismo indio, K. Chiranjeevi, afirma estar colaborando con los Ministerios del Interior, de Asuntos Exteriores y de Derecho y Justicia del gobierno indio para desarrollar medidas de seguridad que garanticen la seguridad de las mujeres viajeras y residentes extranjeras en el país. El Ministerio de Turismo indio también ha anunciado planes para crear en enero de 2014 una línea telefónica multilingüe de ayuda destinada a viajeras.

El número de mujeres que visitan la India ha disminuido un 35 por ciento tras la violación en grupo y asesinato de una joven estudiante en Nueva Delhi en diciembre de 2012, por lo que la preocupación del Ministerio de Turismo indio está ciertamente fundada.

COREA DEL SUR – Reabierto el Namdaemun, el principal tesoro histórico y cultural del país

Corea del SurTras cinco años de trabajos de restauración masiva, que han costado 23 millones de dólares y que han involucrado a unos 35.000 trabajadores, científicos, historiadores y artesanos, finalmente, el pasado 4 de mayo reabrió al público Sungnyemun, una puerta monumental situada en el centro de Seúl y que está considerado como el principal tesoro nacional surcoreano.

Más conocida como Namdaemun o la Gran Puerta del Sur, Sungnyemun es el tesoro histórico y cultural más importante de Corea del Sur por sus 600 años de historia, así como su papel simbólico como protector del rey y de capital.

La parte superior de la puerta monumental quedó reducida a escombros después de que un pirómano provocara un incendio en febrero de 2008. El país entero vio a través de la televisión como este icono histórico ardía en la noche hasta que el edificio finalmente colapsó sobre sí mismo, a pesar del trabajo frenético de más de 300 bomberos.

Erigida en el año 1398, esta puerta pintada y con mosaicos era el edificio más antiguo de Seúl y había sobrevivido a numerosas invasiones chinas y japonesas. Está situada junto al mayor mercado tradicional de Corea del Sur y antiguamente era la entrada a la ciudad amurallada. En las últimas décadas se ha convertido en una popular atracción turística.

Sungnyemun (Namdaemun-ro 4-ga 29, Jung-gu – Seúl) abre al público de martes a domingo, de 9:00 a 18:00, y cierra los lunes. Cada fin de semana hay tours que permiten visitar la parte superior.

 

COREA DEL NORTE – El morbo de la amenaza nuclear dispara las consultas de viajes al país asiático

Corea del NorteLas amenazas de Corea del Norte con desplegar los misiles nucleares y declarar la guerra a Corea del Sur que se han venido produciendo en estas últimas semanas parecen no asustar a los viajeros, que cada vez muestran más interés por visitar el país que en la actualidad gobierna Kim Jong-Un.

En concreto, la agencia de viajes británica Regent Holidays, pionera en la organización de viajes al país, ha registrado un espectacular aumento del 400% en la consulta de traslados a este destino ante el interés de muchos visitantes de conocer uno de los pocos regímenes comunistas del mundo.

Desde la agencia han explicado que siempre que un país sale en los medios, ya sea por buenas o malas noticias, los turistas se interesan más por él, a la vez que han remarcado que por el momento no han cancelado ninguno de los tours previstos.

Así, la agencia de viajes gestiona en la actualidad la visita a Corea del Norte de unas 200 personas al año, dada la dificultad de visitar el destino en solitario, el viaje se realiza programado para así poder explicar lo que puede o no ser fotografiado. La mayoría de las visitas se realizan en la capital norcoreana, Pyongyang, la DMZ (zona desmilitarizada en la frontera con Corea del Sur) y a los Juegos Arirang.

LAOS – El Gobierno laosiano se plantea la implantación de un visado único con sus vecinos

LaosCon la esperanza de promover el turismo y otras actividades económicas, el gobierno de Laos está considerando la posibilidad de implantar un visado que permitiría a los turistas viajar por Laos y otros países vecinos del sudeste asiático con un único visado (algo parecido a lo que ocurre en el espacio Schengen en la Unión Europea).

Tailandia y Camboya ya ultimaron un acuerdo de un solo visado a finales del año pasado, y las autoridades laosianas anticipan que un visado combinado de este tipo podría ayudar a los potenciales visitantes a Laos superar obstáculos como el desconocimiento y la falta de vuelos directos desde otros países a este país.

Laos recibió más de 3 millones de visitantes en el pasado año 2012, pero Tailandia y Camboya vieron multiplicado varias veces ese número.

CHINA – Detención de falsos monjes por estafar a turistas en el Monte Wutai

ChinaRecientemente las autoridades chinas han detenido a seis personas por hacerse pasar por monjes y timar a incautos turistas en el complejo budista del Monte Wutai, un popular sitio religioso situado en el nordeste de la provincia china de Shanxi.

Asimismo las autoridades han clausurado dos templos donde los falsos monjes han estado operando, animando a los visitantes a «donar» grandes sumas de dinero en efectivo o al pago de honorarios exorbitantes por asistir a ceremonias en el templo. Por tanto los viajeros deberían estar alerta para evitar ser presa de la estafa del falso monje, que por otra parte no es nueva ni se limita al Monte Wutai.

Declarado Patrimonio de la Humanidad en 2009 por la Unesco, el Monte Wutai es el hogar de 53 templos y monasterios budistas, así como de un histórico edificio de madera que se remonta a la dinastía Tang.

INDIA – Visados de tránsito podrían estar pronto disponibles

IndiaCon el objeto de atraer a viajeros de paso a permanecer más tiempo y gastar más en el país, las autoridades indias están considerando permitir a los turistas extranjeros la obtención de un visado de tránsito a la llegada.

Los viajeros en ruta hacia el Sudeste Asiático o hacia Dubai, por poner un par de ejemplos, a menudo realizan una breve parada de horas en el aeropuerto de Nueva Delhi entre vuelo y vuelo. Pero, ahora, si estos no disponen de un visado de turista para entrar en India (caro y que es necesario obtener con anterioridad al viaje) muy probablemente se quedarán confinados en el aeropuerto, intentando gastar lo mínimo posible.

Los defensores de este nuevo tipo de visado esperan que con un visado de tránsito de 48 ó 72 horas muchos visitantes se animarían a relaizar una parada y llegarse hasta el Taj Mahal o bien recorrer algunas de las principales atracciones de la capital india.

Si esta propuesta fuera aprobada, los visados de tránsito podría estar disponibles en los aeropuertos de Nueva Delhi y Mumbai en los próximos meses.