CHINA – Detención de falsos monjes por estafar a turistas en el Monte Wutai

ChinaRecientemente las autoridades chinas han detenido a seis personas por hacerse pasar por monjes y timar a incautos turistas en el complejo budista del Monte Wutai, un popular sitio religioso situado en el nordeste de la provincia china de Shanxi.

Asimismo las autoridades han clausurado dos templos donde los falsos monjes han estado operando, animando a los visitantes a “donar” grandes sumas de dinero en efectivo o al pago de honorarios exorbitantes por asistir a ceremonias en el templo. Por tanto los viajeros deberían estar alerta para evitar ser presa de la estafa del falso monje, que por otra parte no es nueva ni se limita al Monte Wutai.

Declarado Patrimonio de la Humanidad en 2009 por la Unesco, el Monte Wutai es el hogar de 53 templos y monasterios budistas, así como de un histórico edificio de madera que se remonta a la dinastía Tang.

INDIA – Visados de tránsito podrían estar pronto disponibles

IndiaCon el objeto de atraer a viajeros de paso a permanecer más tiempo y gastar más en el país, las autoridades indias están considerando permitir a los turistas extranjeros la obtención de un visado de tránsito a la llegada.

Los viajeros en ruta hacia el Sudeste Asiático o hacia Dubai, por poner un par de ejemplos, a menudo realizan una breve parada de horas en el aeropuerto de Nueva Delhi entre vuelo y vuelo. Pero, ahora, si estos no disponen de un visado de turista para entrar en India (caro y que es necesario obtener con anterioridad al viaje) muy probablemente se quedarán confinados en el aeropuerto, intentando gastar lo mínimo posible.

Los defensores de este nuevo tipo de visado esperan que con un visado de tránsito de 48 ó 72 horas muchos visitantes se animarían a relaizar una parada y llegarse hasta el Taj Mahal o bien recorrer algunas de las principales atracciones de la capital india.

Si esta propuesta fuera aprobada, los visados de tránsito podría estar disponibles en los aeropuertos de Nueva Delhi y Mumbai en los próximos meses.

OMÁN – Nuevo visado para estancias de hasta 10 días

Bandera de OmánDesde el pasado año 2012 existe un nuevo visado de entrada a Omán que permite la estancia en el país hasta un máximo de 10 días y cuyo coste es de 5 RO (rials omanís), unos 9,6 euros al cambio actual.

Este tipo de visado es ideal, por ejemplo, para viajeros que deseen visitar el territorio omaní en la península de Musandam en una escapada de pocos días desde los Emiratos Árabes Unidos, ya que el coste del visado se reduce a la cuarta parte.

Para estancias más largas continúa existiendo el visado de turismo/negocios de hasta 30 días  El coste de este visado es de 20 RO, unos 38,5 euros al cambio actual.

Podemos obtener una extensión en ambos visados, pero sólo puede hacerse una vez y ya en territorio omaní. El de 10 días puede extenderse por otros 10 días y a un coste de 5 RO, mientras que el otro es extensible por 30 días más y a un coste de 20 RO. La multa impuesta por alargar nuestra estancia en el país sin el correspondiente visado es de 10 RO/día.

Los ciudadanos de la mayoría de países europeos (entre ellos España, Andorra o Portugal) pueden obtener un visado de entrada a Omán en cualquier aeropuerto, puerto o frontera terrestre de entrada al país. Eso sí, el pasaporte debe tener una validez mínima de 6 meses a partir de la fecha de entrada a Omán.

Y por último recordar que, gracias al acuerdo recíproco entre Omán y el Emirato de Dubai y Catar, los ciudadanos de los países mencionados en el párrafo anterior, entre otros, obtienen un visado gratuito de entrada a Omán siempre que lleguen a Omán directamente desde Dubai o Doha respectivamente y cuyos visados de entrada a al Emirato de Dubai y a Catar no sean inferiores a 21 días y a 30 días respectivamente.

INDIA РLa campa̱a contra los safaris humanos para visitar a la tribu jarawa ha logrado una importante victoria

IndiaLa campaña de Survival International para poner fin a los “safaris humanos” en las islas Andamán de la India ha logrado una importante victoria con la prohibición por parte del Tribunal Supremo de que los turistas viajen por la carretera que atraviesa una reserva tribal.

Survival lleva muchos años haciendo campaña para que se cierre la carretera que atraviesa la reserva de la tribu jarawa. Ya en 2010 alertó de que los operadores turísticos estaban tratando a los jarawas como animales de zoo. Survival, junto con la organización local Search, ha pedido a los turistas que boicoteen la carretera. El Tribunal Supremo ya había ordenado a la administración local que cerrase la carretera en 2002, pero se ha mantenido abierta.

En julio del año pasado, el Tribunal Supremo de la India ordenó a las autoridades de las Andamán que implementaran una Zona de Amortiguamiento para proteger a los jarawas frente a la explotación de los turistas. El Tribunal ordenó expresamente que se clausuraran dos atracciones turísticas: una cueva de caliza y un “volcán de barro”. Los turistas que viajan a través de la reserva jarawa lo hacen, aparentemente, para visitar dichos lugares, aunque muchos admiten abiertamente que el principal atractivo es ver a los jarawas junto a la carretera.

A pesar de ello, las autoridades de las Andamán ignoraron la orden y permitieron que las cuevas siguieran abiertas, tal y como señala una carta remitida por Survival International a los jueces del Tribunal Supremo a principios de este mes. En dicha misiva, Survival acusa a las Andamán de incurrir en un “grave y continuado desacato al tribunal” a través de las “flagrantes violaciones”, y hace un llamamiento a que el Tribunal Supremo tome medidas.

La semana pasada la administración de las Andamán intentó eludir la resolución de julio anunciando una diluida versión de la Zona de Amortiguamiento. La nueva Zona de Amortiguamiento permitiría que las cuevas de caliza y el volcán de barro se mantuvieran abiertos, y por tanto que continuara la práctica de los “safaris humanos”.

Desde 1969, Survival International ayuda a los pueblos indígenas a defender sus vidas, proteger sus tierras y decidir su propio futuro.

NEPAL – El Everest visto a través de una fascinante foto interactiva de máxima resolución

Seguramente ya habéis visto anteriormente muchísimas fotos del monte Everest, el pico más alto de la Tierra y que está situado sobre la misma frontera entre Nepal y el Tíbet, pero seguro que ninguna con la espectacularidad, calidad y detalle de esta.


(c) David Breashears/Glacier Works

Esta megaimagen, obtenida por el alpinista David Breashears, es la de mayor definición que se ha creado nunca de esta mítica montaña, con un tamaño de imagen de 120.000 x 31.840 píxeles, resultando en un total de 3.820.000.000 píxeles. Gracias a esta enorme resolución es posible navegar por la imagen y acercarse con gran precisión a cualquier rincón de la imagen mediante los controles que aparecen en la parte inferior (recomendamos ver la imagen a pantalla completa).

Esta vista del glaciar Khumbu, situado al pie del Everest, fue creada a partir de un total de 400 fotos tomadas en la primavera de 2012 desde el mirador Pumori, a casi 5.700 metros de altura. En la imagen también se puede apreciar el ajetreo en el campo base del Everest (en la parte baja de la imagen y a la izquierda del glaciar.

La imagen forma parte del proyecto GlacierWorks, el cual pretende documentar el estado de los distintos glaciares del planeta y cómo les afecta el cambio climático. El propio David Breashears ha escalado el monte Everest en cinco ocasiones y ha podido constatar la regresión de este glaciar a través del tiempo.

COREA DEL NORTE – Detectada cierta relajación en las restricciones de viaje al país

Aunque no se trate de una bienvenida a los visitantes con los brazos abiertos, el gobierno de Corea del Norte podría estar suavizando algunas de las fuertes restricciones al turismo vigentes hasta ahora, lo que hace que sea más fácil para los extranjeros poder visitar este hermético país.

Radio Free Asia ha informado de que en los últimos meses los funcionarios de inmigración y turismo parecen aprobar los visados de turista en cuestión de días en lugar de semanas, así como relajar las estrictas normas contra la obtención de fotografías por parte de los turistas, y la realización de registros menos exigentes al entrar y slair del país.

Además, parecen haber desaparecido los agentes de seguridad que anteriormente viajaban en los autobuses turísticos para vigilar a los visitantes. El auge de turistas chinos a Corea del Norte puede haber provocado el cambio, ya que su número seguirá aumentando con el tiempo.

INDIA – Multados viajeros extranjeros por viajar en tren sin billete

IndiaEn los últimos seis meses al menos 350 turistas extranjeros en el estado indio de Rajasthan han sido multados por viajar en tren sin el correspondiente billete. Además se da la circunstancia de que la mayoría de estos viajeros habían sido estafados por comisionistas y ciertos vendedores de billetes de tren en la creencia de que viajaban legalmente con billetes en lista de espera.

Algunos de estos viajeros extranjeros ignoraban las reglas de venta de billetes en los ferrocarriles indios, mientras que otros no advirtieron el error hasta que subieron al tren y no pudieron encontrar su asiento.

Las estafas en la venta de billetes son habituales en toda la India, y los visitantes no deben olvidar que antes de subir al tren deberían disponer de un billete válido. En los ferrocarriles del noroeste del país es donde más controles se están haciendo para encontrar viajeros sin billete.

Por otra parte el gobierno indio ha relajado, en un intento de impulsar la decaída industria turística del país, las restricciones sobre visados para la mayoría de los turistas, incluyendo la supresión del período de espera de 60 días entre entradas al país que ha estado en vigor desde 2009. Esta restricción se seguirá aplicando a los extranjeros de algunos países, como Afganistán, Pakistán, Irán o Irak, pero el resto podrán usar visados de entrada múltiple sin tener que esperar dos meses entre visita y visita.

VIETNAM – Un grave accidente de barco en la bahía de Ha Long reabre la preocupación por la seguridad

A principios de octubre un total de cinco turistas murieron ahogados en la bahía de Ha Long al volcar su embarcación como consecuencia del choque con otro barco, arrojando sus 17 pasajeros al agua. Ninguno de ellos llevaba chalecos salvavidas, y ninguno de los barcos tenía equipos de seguridad o médicos a bordo.

Un crucero por la pintoresca bahía de Ha Long se ha convertido en uno de los más populares atractivos turísticos de Vietnam, con unas 10.000 personas que cada día navegan en embarcaciones  que van desde los antiguos juncos de madera a los pequeños barcos de pesca.

Como consecuencia de otro fatal accidente de barco que acabó con la vida de 12 personas el año pasado, las autoridades vietnamitas implementaron nuevas normas de seguridad para los operadores de embarcaciones de turismo. Sin embargo, parece que su aplicación ha sido del todo irregular y no todos los operadores cumplen la normativa. Se recomienda encarecidamente a todos los visitantes que piensen en navegar por la Bahía de Ha Long, que confirmen la disponibilidad de equipo de seguridad antes de embarcarse en cualquier crucero, e insistir en el uso de chalecos salvavidas.

 

Por otra parte, las autoridades vietnamitas han prohibido a los barcos turísticos que operan en la bahía de Ha Long detenerse en las “aldeas flotantes” de la bahía, tras recibir numerosas denuncias de estafa y hostigamiento hacia los turistas. Puesto que la visita a estas islas son muy populares entre los turistas, muchos de los barcos siguen parando en ellas a pesar de la prohibición. Por ello las autoridades han puesto en marcha un proceso de inspección que permita la visita a una serie de sitios aprobados, pero no está claro cómo se van a controlar las cerca de 650 casas flotantes para la pesca que hay en la bahía.

INDIA – El gobierno indio vuelve a autorizar el turismo en las reservas de tigres del país

En una decisión ampliamente esperada, el Tribunal Supremo de Justicia de la India ha levantado la prohibición que pesaba sobre las actividades turísticas en las reservas de tigres del país. De todos modos, las nuevas directrices buscan obtener un turismo de bajo impacto en los santuarios de vida salvaje, pero se prohíbe además la creación de nuevas infraestructuras en ellos.

Esta prohibición entró en vigor en julio de este mismo año y acabó con todos los tours a las zonas centrales de los parques nacionales de vida salvaje, en un intento de proteger a estos felinos en peligro de extinción.

Los grupos conservacionistas de todo el mundo mostraron rápidamente su desacuerdo con esta medida, alegando que la actividad turística en realidad ayuda a proteger a los animales de los cazadores furtivos.

TAILANDIA РSe reaviva la pol̩mica sobre el famoso Templo del Tigre

El conocido Templo del Tigre, o Wat Pha Luang Ta Bua, en el oeste de la provincia de Kanchanaburi se encuentra otra vez bajo el fuego de las críticas tras la reciente publicación en YouTube de un vídeo que muestra como un autobús lleno de turistas se burla y molesta a los animales con bolsas de carne atadas a largos palos.

Grupos defensores de los derechos de los animales han criticado este templo durante años, alegando que de forma regular los tigres son fuertemente sedados para que los turistas pueden hacerse fotos, muy codiciadas, con estos raros felinos.

Anunciado como un santuario de vida silvestre y dirigido por monjes budistas Theravada, el Templo del Tigre, fundado en 1994 en el distrito Saiyok de la provincia tailandesa de Kanchanaburi, a poca distancia de la frontera con Myanmar, cobra una entrada de 19 US$, además de cargos adicionales por hacer fotos. En la actualidad alberga alrededor de 115 tigres y es una parada popular para los viajes organizados.