INDIA РProhibidos los safaris humanos en las islas Andamán, pero los autobuses turísticos a la reserva jarawa siguen

A pesar de las m√ļltiples protestas internacionales y la prohibici√≥n gubernamental india posterior sobre los llamados “safaris humanos” en las islas Andam√°n, archipi√©lago indio situado en el golfo de Bengala, los visitantes siguen pululando por la reserva ind√≠gena de la etnia jarawa mediante tours organizados con una demanda superior a la oferta.

Los autobuses turísticos a la reserva de los jarawa, incluyendo los organizados por las propias autoridades de las islas Andamán y Nicobar, transportan a unas 500 personas por día en temporada alta, las cuales interfieren gravemente en la vida diaria de esta tribu solitaria y aislada.

Grupos ecologistas y conservacionistas han advertido de que dicha actividad turística dará lugar a la ruptura cultural de la tribu y a su eventual desaparición, y han instado a los viajeros a evitar totalmente estos viajes ilegales e irresponsables.

MALDIVAS РEl derrocado presidente del país hace un llamamiento a un boicot turístico del archipiélago

Mohamed Nasheed, el derrocado presidente de Maldivas, ha llamado a un boicot tur√≠stico internacional sobre este archipi√©lago, famoso por sus playas de arena blanca y resorts de lujo. Nasheed, destituido de su cargo por un golpe militar el pasado mes de febrero, ha instado a quien haya reservado un viaje al archipi√©lago para que lo cancele y evite “financiar a un gobierno ileg√≠timo”.

Nasheed fue elegido presidente en unas elecciones en 2008, tras décadas de lucha en el país por instaurar la democracia, y su presidencia ha sido muy criticada por facciones musulmanas conservadoras. El turismo es la principal fuente de empleo en las Maldivas y constituye alrededor del 30 por ciento del producto nacional bruto.

T√ćBET – Nueva prohibici√≥n de visitar el T√≠bet para viajeros extranjeros

Tras unos meses en que los disturbios civiles han ido en aumento en el T√≠bet, el gobierno chino anunci√≥ hace unas semanas la prohibici√≥n de visitar la regi√≥n a los turistas extranjeros. Las autoridades chinas no citaron una raz√≥n espec√≠fica para esta prohibici√≥n ni estimaron la duraci√≥n de este nuevo cierre de fronteras, pero el alarmante aumento en el n√ļmero de casos de autoinmolaci√≥n de tibetanos como medida de protesta contra el autoritario gobierno chino pudo haber sido el principal factor.

La orden coincide, además, con el inicio del festival Saga Dawa, una celebración de un mes de duración que conmemora el nacimiento del Buda y que tradicionalmente atrae a visitantes de todo el mundo.

Aunque parece que a finales de junio el gobierno chino ha vuelto a expedir permisos de viaje al Tíbet, esto puede cambiar en cualquier momento, por lo que se recomienda tener noticias actualizadas de la situación a través de una página web como por ejemplo Tibet travel update.

Por otra parte Pek√≠n ha anunciado un plan de 63.5 millones de d√≥lares para desarrollar el turismo en el sureste del T√≠bet. El plan incluye la construcci√≥n de 22 aldeas modelo en Nyingchi, una regi√≥n a unos 200 kil√≥metros de Lhasa conocida por su belleza natural pr√≠stina. Seg√ļn las autoridades chinas estas aldeas ser√°n eco-sostenibles y tendr√°n en cuenta las tradiciones tibetanas.

JAP√ďN – Nueva compa√Ī√≠a low-cost para vuelos dom√©sticos en Jap√≥n

Una nueva compa√Ī√≠a se ha incorporado al mercado de la aviaci√≥n comercial. Se trata de Jetstar Japan, una aerol√≠nea de bajo coste que el pasado mi√©rcoles realiz√≥ su vuelo inaugural. La primera de sus operaciones despeg√≥ el 4 de julio a las 11 horas desde el aeropuerto de Tokio hacia el nuevo aeropuerto de Chitose (Sapporo, en la isla de Hokkaido). Despu√©s de este vuelo inaugural, a partir del 9 de julio entrar√°n a funcionar nuevas rutas, ofreciendo servicios tambi√©n hacia los aeropuertos de Okinawa y Osaka-Kansai.

Esta aerol√≠nea nace a partir de dos miembros de la alianza Oneworld, por un lado Japan Airlines y por otro la australiana Qantas, empresas a las cuales se une la comercializadora Mitsubishi Corporation. Jetstar es la segunda compa√Ī√≠a low-cost que surge en Jap√≥n en lo que va de a√Īo, despu√©s de Peach Aviation, la filial de All Nipon Airways (ANA) que empez√≥ a operar en mayo. Desde que puso sus billetes en venta en el pasado mes de abril, Jetstar ha conseguido vender m√°s de 100.000 billetes, lo cual refleja el inter√©s de los viajeros japoneses por los vuelos low-cost.

CHINA РPosible exención de visado para visitar Beijing hasta un máximo de tres días

Las autoridades de Beijing están considerando la posibilidad de permitir a los turistas extranjeros visitar la capital china hasta un máximo de tres días sin la necesidad de obtener un visado.

A partir de exenciones de visado similares en Shanghai, donde los visitantes pueden visitar la ciudad sin visado durante 48 horas, y la isla de Hainan, donde los grupos de turistas pueden alojarse hasta tres semanas, también si visado, las autoridades municipales de Beijing esperan atraer a más turistas internacionales y dar la imagen de que Pekín es una ciudad abierta al mundo.

FILIPINAS РLa central nuclear de Bataan, nuevo y curioso destino turístico

En 1984, la central nuclear de Bataan, situada en la península de igual nombre en la isla filipina de Luzón, fue creada para ser la primera central eléctrica de su tipo en el Sudeste Asiático. Pero tras el desastre nuclear de Chernóbil, ocurrido en 1986 en la entonces URSS, los planes para comenzar a utilizar la planta de Bataan se paralizaron abruptamente.

Despu√©s de a√Īos de negociaciones parec√≠a que la planta nuclear podr√≠a llegar a entrar en funcionamiento, hasta que ocurri√≥ el desastre nuclear de Fukushima en el mes de marzo de 2011 en Jap√≥n, y ello hizo abandonar los planes nucleares definitivamente.

Curiosamente, ahora, y por primera vez, la planta tiene un uso definido, aunque completamente distinto de aquel para la que fue construida, ya que ahora es un destino turístico, donde nacionales y extranjeros pueden reservar, con meses de antelación, visitas guiadas a la planta nuclear.

Debido a que esta planta nunca ha llegado a entrar en funcionamiento y generar electricidad, a los visitantes se les permite caminar por el edificio de contenci√≥n del reactor y tener una visi√≥n √ļnica de la energ√≠a nuclear.

SRI LANKA РNuevo sistema de obtención del visado previsto para 2012

Las autoridades de Sri Lanka han anunciado que para el 1 de enero de 2012 está previsto que entre en vigor la nueva autorización electrónica de viaje a Sri Lanka (ETA) que sustituye al actual visado que se obtiene a la llegada al país.

Esta autorizaci√≥n de viaje se obtendr√° en l√≠nea y el coste inicialmente previsto es de 50 US$ (alternativamente se puede obtener el visado a la llegada al pa√≠s, como hasta ahora, pero a un coste de 75 US$). De todos modos, estos precios pueden verse finalmente reducidos si surte efecto la queja generalizada del sector tur√≠stico que opera en la isla. Los pasajeros en tr√°nsito y los ni√Īos menores de 12 a√Īos no tendr√°n que pagar gastos de visado.

Por otra parte, Sri Lanka ha experimentado un peque√Īo crecimiento del 1% en las llegadas de turistas durante 2011, frente al 20% que tuvo en 2010. Esto se atribuye, en parte, a la escasez de habitaciones de hotel, por lo que hay ambiciosos planes para duplicar el n√ļmero de habitaciones de hotel en el pa√≠s a 45.000 en 2016, con el fin de dar cabida a los 2,5 millones de visitantes que se han fijado como meta las autoridades de Sri Lanka.

Finalmente, está previsto que en diciembre de 2012 esté operativo un segundo aeropuerto internacional en la isla, concretamente en Hambantota, en la costa sur del país.

JAP√ďN – Jap√≥n estudia ofrecer 10.000 pasajes de avi√≥n gratis para estimular el turismo

Jap√≥n necesita relanzar la industria del turismo, fuertemente afectada por el devastador tsunami del pasado mes de marzo y posterior accidente nuclear en Fukushima, as√≠ como por toda la actividad s√≠smica posterior. Para recuperar el turismo perdido, la¬†Agencia de Turismo nipona¬†acaba de anunciar por boca de su portavoz, Masatoshi Tsukasaki, su intenci√≥n de ofertar nada menos que 10.000 vuelos gratuitos con la √ļnica condici√≥n de que los beneficiarios publiquen su experiencia y fotos a la vuelta, bien en redes sociales, bien en blogs.

La idea es que se vaya extendiendo de boca en boca una imagen distinta a la que ahora se tiene sobre el país, de inseguridad y ruina, algo explicable por las desgracias recientes, pero bastante distorsionado. Los datos revelan que en agosto sólo 546.800 turistas extranjeros llegaron a Japón, un 30% menos de lo habitual que, además, pasó a ser el 80% en las zonas más directamente implicadas en la catástrofe.

Es importante tener en cuenta que esto es s√≥lo una propuesta y debe ser aprobada por el Ministerio de Hacienda primero y el Parlamento despu√©s, hacia finales de marzo de 2012, para que finalmente se lleve a cabo. As√≠ que a√ļn no se ha definido c√≥mo se gestionar√° este plan de promoci√≥n tur√≠stica y habr√° que estar atentos en los pr√≥ximos meses para ver si se valida y como se lleva a cabo.

TAILANDIA – Graves inundaciones en el norte y centro de Tailandia

Las fuertes lluvias registradas en estas √ļltimas semanas en Tailandia siguen causando inundaciones en el norte, nordeste y centro del pa√≠s. De momento, los aeropuertos, incluyendo el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi en Bangkok, est√°n funcionando normalmente, pero se sabe que hay interrupciones en varias carreteras y en servicios de transporte ferroviario, en especial en las rutas al norte de Bangkok.

Se aconseja a los viajeros que se encuentren en las zonas afectadas extremar las precauciones y seguir los consejos de las autoridades locales. Para informarse de las zonas afectadas y las infraestructuras de transporte interrumpidas conviene consultar los informes periódicos publicados por el Thai 24/7 Emergency Operations Centre sobre inundaciones.

Y en caso de estar planeando un viaje a Tailandia también se pueden consultar por Internet los medios de comunicación locales o la web del Departamento Meteorológico de Tailandia para obtener información actualizada y advertencias antes de viajar al país.

CHINA – Intensificaci√≥n de la campa√Īa del gobierno chino para asegurar la estabilidad en Xinjiang

El gobierno chino ha anunciado una campa√Īa de¬†mano dura¬†por un per√≠odo de dos meses, dirigida a asegurar la estabilidad en la conflictiva regi√≥n occidental de Xinjiang. El plan incluye patrullas de polic√≠a las 24 horas del d√≠a en las zonas m√°s concurridas, controles de identidad, b√ļsqueda en la calles, aumento de las investigaciones criminales y tambi√©n juicios expr√©s.

Las tensiones entre la etnia Uigur y la población Han, mayoritaria en China, han estallado en una reciente oleada de cinco semanas de violencia, con el resultado de más de 30 muertos.

El gobierno chino, por lo general, lleva a cabo una campa√Īa de seguridad de alta intensidad como esta una vez al a√Īo en la zona de Xinjiang, famosa entre los viajeros por su diversidad de paisajes.