COREA DEL NORTE – Detectada cierta relajación en las restricciones de viaje al país

Aunque no se trate de una bienvenida a los visitantes con los brazos abiertos, el gobierno de Corea del Norte podría estar suavizando algunas de las fuertes restricciones al turismo vigentes hasta ahora, lo que hace que sea más fácil para los extranjeros poder visitar este hermético país.

Radio Free Asia ha informado de que en los últimos meses los funcionarios de inmigración y turismo parecen aprobar los visados de turista en cuestión de días en lugar de semanas, así como relajar las estrictas normas contra la obtención de fotografías por parte de los turistas, y la realización de registros menos exigentes al entrar y slair del país.

Además, parecen haber desaparecido los agentes de seguridad que anteriormente viajaban en los autobuses turísticos para vigilar a los visitantes. El auge de turistas chinos a Corea del Norte puede haber provocado el cambio, ya que su número seguirá aumentando con el tiempo.

INDIA – Multados viajeros extranjeros por viajar en tren sin billete

IndiaEn los últimos seis meses al menos 350 turistas extranjeros en el estado indio de Rajasthan han sido multados por viajar en tren sin el correspondiente billete. Además se da la circunstancia de que la mayoría de estos viajeros habían sido estafados por comisionistas y ciertos vendedores de billetes de tren en la creencia de que viajaban legalmente con billetes en lista de espera.

Algunos de estos viajeros extranjeros ignoraban las reglas de venta de billetes en los ferrocarriles indios, mientras que otros no advirtieron el error hasta que subieron al tren y no pudieron encontrar su asiento.

Las estafas en la venta de billetes son habituales en toda la India, y los visitantes no deben olvidar que antes de subir al tren deberían disponer de un billete válido. En los ferrocarriles del noroeste del país es donde más controles se están haciendo para encontrar viajeros sin billete.

Por otra parte el gobierno indio ha relajado, en un intento de impulsar la decaída industria turística del país, las restricciones sobre visados para la mayoría de los turistas, incluyendo la supresión del período de espera de 60 días entre entradas al país que ha estado en vigor desde 2009. Esta restricción se seguirá aplicando a los extranjeros de algunos países, como Afganistán, Pakistán, Irán o Irak, pero el resto podrán usar visados de entrada múltiple sin tener que esperar dos meses entre visita y visita.

VIETNAM – Un grave accidente de barco en la bahía de Ha Long reabre la preocupación por la seguridad

A principios de octubre un total de cinco turistas murieron ahogados en la bahía de Ha Long al volcar su embarcación como consecuencia del choque con otro barco, arrojando sus 17 pasajeros al agua. Ninguno de ellos llevaba chalecos salvavidas, y ninguno de los barcos tenía equipos de seguridad o médicos a bordo.

Un crucero por la pintoresca bahía de Ha Long se ha convertido en uno de los más populares atractivos turísticos de Vietnam, con unas 10.000 personas que cada día navegan en embarcaciones  que van desde los antiguos juncos de madera a los pequeños barcos de pesca.

Como consecuencia de otro fatal accidente de barco que acabó con la vida de 12 personas el año pasado, las autoridades vietnamitas implementaron nuevas normas de seguridad para los operadores de embarcaciones de turismo. Sin embargo, parece que su aplicación ha sido del todo irregular y no todos los operadores cumplen la normativa. Se recomienda encarecidamente a todos los visitantes que piensen en navegar por la Bahía de Ha Long, que confirmen la disponibilidad de equipo de seguridad antes de embarcarse en cualquier crucero, e insistir en el uso de chalecos salvavidas.

 

Por otra parte, las autoridades vietnamitas han prohibido a los barcos turísticos que operan en la bahía de Ha Long detenerse en las «aldeas flotantes» de la bahía, tras recibir numerosas denuncias de estafa y hostigamiento hacia los turistas. Puesto que la visita a estas islas son muy populares entre los turistas, muchos de los barcos siguen parando en ellas a pesar de la prohibición. Por ello las autoridades han puesto en marcha un proceso de inspección que permita la visita a una serie de sitios aprobados, pero no está claro cómo se van a controlar las cerca de 650 casas flotantes para la pesca que hay en la bahía.

INDIA – El gobierno indio vuelve a autorizar el turismo en las reservas de tigres del país

En una decisión ampliamente esperada, el Tribunal Supremo de Justicia de la India ha levantado la prohibición que pesaba sobre las actividades turísticas en las reservas de tigres del país. De todos modos, las nuevas directrices buscan obtener un turismo de bajo impacto en los santuarios de vida salvaje, pero se prohíbe además la creación de nuevas infraestructuras en ellos.

Esta prohibición entró en vigor en julio de este mismo año y acabó con todos los tours a las zonas centrales de los parques nacionales de vida salvaje, en un intento de proteger a estos felinos en peligro de extinción.

Los grupos conservacionistas de todo el mundo mostraron rápidamente su desacuerdo con esta medida, alegando que la actividad turística en realidad ayuda a proteger a los animales de los cazadores furtivos.

TAILANDIA – Se reaviva la polémica sobre el famoso Templo del Tigre

El conocido Templo del Tigre, o Wat Pha Luang Ta Bua, en el oeste de la provincia de Kanchanaburi se encuentra otra vez bajo el fuego de las críticas tras la reciente publicación en YouTube de un vídeo que muestra como un autobús lleno de turistas se burla y molesta a los animales con bolsas de carne atadas a largos palos.

Grupos defensores de los derechos de los animales han criticado este templo durante años, alegando que de forma regular los tigres son fuertemente sedados para que los turistas pueden hacerse fotos, muy codiciadas, con estos raros felinos.

Anunciado como un santuario de vida silvestre y dirigido por monjes budistas Theravada, el Templo del Tigre, fundado en 1994 en el distrito Saiyok de la provincia tailandesa de Kanchanaburi, a poca distancia de la frontera con Myanmar, cobra una entrada de 19 US$, además de cargos adicionales por hacer fotos. En la actualidad alberga alrededor de 115 tigres y es una parada popular para los viajes organizados.

INDIA – Prohibidos los safaris humanos en las islas Andamán, pero los autobuses turísticos a la reserva jarawa siguen

A pesar de las múltiples protestas internacionales y la prohibición gubernamental india posterior sobre los llamados «safaris humanos» en las islas Andamán, archipiélago indio situado en el golfo de Bengala, los visitantes siguen pululando por la reserva indígena de la etnia jarawa mediante tours organizados con una demanda superior a la oferta.

Los autobuses turísticos a la reserva de los jarawa, incluyendo los organizados por las propias autoridades de las islas Andamán y Nicobar, transportan a unas 500 personas por día en temporada alta, las cuales interfieren gravemente en la vida diaria de esta tribu solitaria y aislada.

Grupos ecologistas y conservacionistas han advertido de que dicha actividad turística dará lugar a la ruptura cultural de la tribu y a su eventual desaparición, y han instado a los viajeros a evitar totalmente estos viajes ilegales e irresponsables.

MALDIVAS – El derrocado presidente del país hace un llamamiento a un boicot turístico del archipiélago

Mohamed Nasheed, el derrocado presidente de Maldivas, ha llamado a un boicot turístico internacional sobre este archipiélago, famoso por sus playas de arena blanca y resorts de lujo. Nasheed, destituido de su cargo por un golpe militar el pasado mes de febrero, ha instado a quien haya reservado un viaje al archipiélago para que lo cancele y evite «financiar a un gobierno ilegítimo».

Nasheed fue elegido presidente en unas elecciones en 2008, tras décadas de lucha en el país por instaurar la democracia, y su presidencia ha sido muy criticada por facciones musulmanas conservadoras. El turismo es la principal fuente de empleo en las Maldivas y constituye alrededor del 30 por ciento del producto nacional bruto.

TÍBET – Nueva prohibición de visitar el Tíbet para viajeros extranjeros

Tras unos meses en que los disturbios civiles han ido en aumento en el Tíbet, el gobierno chino anunció hace unas semanas la prohibición de visitar la región a los turistas extranjeros. Las autoridades chinas no citaron una razón específica para esta prohibición ni estimaron la duración de este nuevo cierre de fronteras, pero el alarmante aumento en el número de casos de autoinmolación de tibetanos como medida de protesta contra el autoritario gobierno chino pudo haber sido el principal factor.

La orden coincide, además, con el inicio del festival Saga Dawa, una celebración de un mes de duración que conmemora el nacimiento del Buda y que tradicionalmente atrae a visitantes de todo el mundo.

Aunque parece que a finales de junio el gobierno chino ha vuelto a expedir permisos de viaje al Tíbet, esto puede cambiar en cualquier momento, por lo que se recomienda tener noticias actualizadas de la situación a través de una página web como por ejemplo Tibet travel update.

Por otra parte Pekín ha anunciado un plan de 63.5 millones de dólares para desarrollar el turismo en el sureste del Tíbet. El plan incluye la construcción de 22 aldeas modelo en Nyingchi, una región a unos 200 kilómetros de Lhasa conocida por su belleza natural prístina. Según las autoridades chinas estas aldeas serán eco-sostenibles y tendrán en cuenta las tradiciones tibetanas.

JAPÓN – Nueva compañía low-cost para vuelos domésticos en Japón

Una nueva compañía se ha incorporado al mercado de la aviación comercial. Se trata de Jetstar Japan, una aerolínea de bajo coste que el pasado miércoles realizó su vuelo inaugural. La primera de sus operaciones despegó el 4 de julio a las 11 horas desde el aeropuerto de Tokio hacia el nuevo aeropuerto de Chitose (Sapporo, en la isla de Hokkaido). Después de este vuelo inaugural, a partir del 9 de julio entrarán a funcionar nuevas rutas, ofreciendo servicios también hacia los aeropuertos de Okinawa y Osaka-Kansai.

Esta aerolínea nace a partir de dos miembros de la alianza Oneworld, por un lado Japan Airlines y por otro la australiana Qantas, empresas a las cuales se une la comercializadora Mitsubishi Corporation. Jetstar es la segunda compañía low-cost que surge en Japón en lo que va de año, después de Peach Aviation, la filial de All Nipon Airways (ANA) que empezó a operar en mayo. Desde que puso sus billetes en venta en el pasado mes de abril, Jetstar ha conseguido vender más de 100.000 billetes, lo cual refleja el interés de los viajeros japoneses por los vuelos low-cost.

CHINA – Posible exención de visado para visitar Beijing hasta un máximo de tres días

Las autoridades de Beijing están considerando la posibilidad de permitir a los turistas extranjeros visitar la capital china hasta un máximo de tres días sin la necesidad de obtener un visado.

A partir de exenciones de visado similares en Shanghai, donde los visitantes pueden visitar la ciudad sin visado durante 48 horas, y la isla de Hainan, donde los grupos de turistas pueden alojarse hasta tres semanas, también si visado, las autoridades municipales de Beijing esperan atraer a más turistas internacionales y dar la imagen de que Pekín es una ciudad abierta al mundo.