MUNDO MUNDIAL – Skytrax publica su encuesta anual sobre las mejores líneas aéreas del mundo

Como cada año, la empresa de estudios de mercado Skytrax prepara la publicación de la célebre encuesta World Airline Survey, de la que luego salen los World Airline Awards, los correspondientes premios. Se trata de un trabajo que realiza a lo largo de 10 meses entrevistando a 19 millones de pasajeros de un centenar de países sobre 200 líneas aéreas de todo el mundo, tanto tradicionales como low cost. Las preguntas incluyen todo tipo de detalles sobre los diversos aspectos del viaje (comodidad, puntualidad, atención), así como los procesos de embarque, facturación y demás.

Según los datos recopilados, las 10 mejores compañías mundiales son, por este orden, Qatar AirwaysSingapore Airlines, Asiana Airlines, Cathay PacificThai AirwaysEtihad AirwaysAir New ZealandQantas AirwaysTurkish Airlines y Emirates. Como se ve, predominio mayoritario de aerolíneas orientales y revalidación del primer puesto por parte de Qatar, que ya ganó la edición anterior.

También hay algunos resultados por regiones. Es el caso de las 3 ganadoras de América del Norte fueron American Eagle, Alaska Airlines y Frontier Airlines, aquí poco menos que desconocidas, mientras que en América del Sur se impusieron las brasileñas TRIP Linhas Aéreas, GOL y Webjet Linhas Aéreas. En África vencieron South African, Air Mauritius y Kenya Airways. Y en Europa hay diversidad por regiones, pero en la lista general ganaron TurkishSwiss Airlines y Lufthansa, quedando Air Nostrum la tercera en la categoría de Mejor Regional. Asimismo también se conocen qué aerolíneas de vuelos de bajo coste ocupan los primeros puestos. Son Air Asia, Jetstar Airways y Virgin America.

SOMALIA – Primer vuelo internacional a Mogadiscio tras 20 años

La compañía aérea turca Turkish Airlines ha comenzado a operar una nueva ruta a Mogadiscio, la capital somalí, convirtiéndose así en la primera línea aérea comercial en volar a Somalia en los últimos 20 años a causa de la guerra que ha asolado el país.

Los vuelos serán operados con una frecuencia de dos veces por semana y están diseñados para facilitar el viaje a hombres de negocios y miembros de la diáspora somalí.

Los residentes en Mogadiscio ven esto como un paso positivo para el país, el cual no ha tenido un gobierno funcional desde hace más de dos décadas. La comunidad internacional ha prometido más apoyo a Somalia para combatir el terrorismo, la piratería y la inestabilidad política, por lo que parece claro que Turkish Airlines ha dado un primer paso en esa dirección.

ÁFRICA – Nuevo pase Go Africa de las aerolíneas del consorcio SkyTeam

Los pasajeros que viajen con alguna de las quince compañías aéreas miembros de SkyTeam podrán beneficiarse del pase Go Africa en el caso de realizar un viaje de ida y vuelta hacia este continente.

SkyTeam ya propone los pases Go Round the WorldGo China y Go Europe. Con el pase Go Africa, los viajeros podrán comprar de tres a dieciséis billetes de avión de las conexiones que realiza Kenya Airways, única aerolínea africana de la alianza. Esta promoción ha entrado en vigor en marzo de 2011 y gracias a esta los viajeros podrán gozar de descuentos de hasta el 75% sobre las tarifas de vuelos dentro del continente africano.

Sólo es necesario adquirir un billete internacional de los distintos vuelos a África que hay en cualquiera de las aerolíneas de SkyTeam. Después, simplemente reserve su primer vuelo dentro de África en Kenya Airways al menos 3 días antes de su fecha de partida. Es importante recordar que las reservas para todos los vuelos dentro de África deben hacerse antes de la partida.

CATALUNYA – Ryanair abre 19 rutas este verano desde el aeropuerto Girona/Costa Brava

Tras los desencuentros producidos entre la compañía irlandesa Ryanair y la Generalitat, el gobierno catalán ha conseguido finalmente retener a esta compañía para que siga operando vuelos desde Girona.

Las subvenciones que recibirá Ryanair en concepto de promoción turística harán que finalmente ésta no cumpla con sus amenazas de disolver la mayor parte de sus rutas desde aquí. Lo mismo ocurrirá en el aeropuerto de Reus, en la provincia de Tarragona, donde Ryanair se compromete a mantener algunas rutas a cambio de estas prestaciones económicas, a pesar de haber eliminado su base en esta ciudad en los pasados meses.

Las novedades de Ryanair para el aeropuerto de Girona/Costa Brava en la temporada de verano 2012 suponen un total de 19 nuevos destinos, entre los cuales sólo dos de ellos son nacionales: Madrid e Ibiza.

Los destinos internacionales son las ciudades polacas de Gdansk, Cracovia y Bydgoszcz, las irlandesas Cork y Knock, las italianas Cagliari y Perugia, Poitiers (Francia), Düsseldorf (Alemania), Doncaster (Inglaterra), Tesalónica (Grecia), Nador (Marruecos), Aarhus (Dinamarca), las suecas Malmö, Skelleftea, Estocolmo, y Turku (Finlandia).

Con la puesta en marcha de estos vuelos, los pasajeros que vuelen desde Girona tendrán a su disposición conexiones con un total de 59 destinos.

AUSTRALIA – Creada Air Australia, una nueva aerolínea de vuelos de bajo coste

Desde el pasado 15 de noviembre de 2011 la compañía aérea australiana Strategic Airlines ha pasado a ser una nueva aerolínea de bajo coste llamada Air Australia, con vuelos domésticos en Australia y también a destinos turísticos de la zona Asia-Pacífico. La sede de esta compañía es la ciudad de Brisbane, en la costa este australiana.

Air Australia absorbe las rutas existentes de la antigua Strategic Airlines desde Brisbane y Melbourne a Phuket y desde Brisbane a Bali, añadiendo una nueva ruta a Honolulu (Hawaii) en Diciembre.

También están previstos vuelos directos desde Melbourne y Brisbane a Vietnam, Japón y la costa oeste de EE.UU. En cuanto al ámbito doméstico se mantienen los vuelos desde Brisbane a las ciudades de Port Headland, Perth y Derby, en la parte occidental de Australia, y se potenciarán las rutas de Brisbane a Darwin y Melbourne.

UNIÓN EUROPEA – Los pasajeros de vuelos cancelados pueden solicitar una compensación en concepto de daños morales

Los pasajeros de un vuelo cancelado tienen derecho a reclamar el reembolso de los gastos razonables en que hayan incurrido cuando una compañía aérea no les haya proporcionado atención y también una compensación en concepto de daños morales. Lo recoge así una sentencia dada ayer a conocer por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TUE).

La sentencia se refiere al caso de varios pasajeros que viajaban en un vuelo de Air France de París a Vigo el 25 de septiembre de 2008. El vuelo despegó según lo programado, pero regresó poco después al aeropuerto Charles de Gaulle debido a un problema técnico en la aeronave. El juzgado de lo mercantil nº 1 de Pontevedra, que lleva el caso, preguntó al TUE si la legislación comunitaria permite a los pasajeros pedir una indemnización por daños morales.

El TUE estima en su sentencia que la compensación suplementaria pretende completar la aplicación de las medidas estandarizadas e inmediatas previstas por el reglamento sobre derechos de los pasajeros aéreos. Por tanto, permite que a los pasajeros se les compense por la totalidad del perjuicio material y moral que hayan sufrido a causa del incumplimiento, por parte del transportista aéreo, de sus obligaciones contractuales, en las condiciones y con los límites previstos por el Convenio internacional de Montreal o por el derecho nacional.

ESPAÑA – Iberia contará en el verano de 2012 con su propia compañía de bajo coste

La aerolínea Iberia creará su propia compañía de bajo coste, con el nombre de Iberia Express que previamente había registrado, como una nueva filial para operar parte de la red de corto y medio radio.

Esta nueva compañía, que iniciará sus operaciones en el verano de 2012, contará inicialmente con cuatro aviones A320, que alcanzarán los 13 a finales del próximo año, y todos provendrán de la actual flota de la aerolínea. Dispondrá de clase turista y business a tarifas competitivas desde Madrid, además de aportar tráfico de conexión a la red de largo radio de Iberia. Paulatinamente, incorporará destinos adicionales que fortalecerán su hub en Barajas.

Iberia explicó que la nueva filial nace con el objetivo de competir eficientemente en el mercado doméstico de España, así como también en Europa, y aseguró que no afectará a sus acuerdos de colaboración con Vueling y Air Nostrum.

UNIÓN EUROPEA – Los usuarios de avión pagarán entre 2 y 12 euros más en concepto de tasas contaminantes

La Unión Europea (UE) ha decidido que el sector de la aviación entre a formar parte del sistema comunitario de comercio de derechos de emisión, lo que obligará a las aerolíneas a pagar por una parte del dióxido de carbono que emitan a la atmósfera. La Comisión Europea (CE) calcula que esta decisión repercutirá en el precio final de los billetes y estima que se traducirá en incrementos para los usuarios de entre 2 y 12 euros, en función del trayecto y de la compañía.

Esta medida afectará a las compañías aéreas que tengan como destino u origen de sus vuelos un país de la UE. Según el director general de Acción Climática de la CE, Jos Delbeke, esta decisión posibilitará que las aerolíneas inviertan más recursos en mejorar la eficiencia de las aeronaves. Además, otros aspectos de esta normativa pueden influir en la repercusión económica que soportarán los usuarios.

En primer lugar, la UE ha explicado que, aunque las empresas privadas podrán comprar y vender licencias para contaminar, una parte muy importante de esos derechos serán gratuitos para las aerolíneas. Por otro lado, el organismo ha explicado que la decisión de trasladar o no parte de los costes de la compra de derechos a los consumidores estará en manos de cada compañía.

Las reacciones a esta modificación de la regulación del mercado aeronáutico no se han hecho esperar y, pese a que el proyecto todavía debe ser ratificado por los estados miembros, países latinoamericanos, Estados Unidos y China ya han manifestado su oposición a las medidas. Algunas organizaciones ecologistas han considerado la modificación insuficiente, aunque admiten que es un primer paso.

ESPAÑA – Nuevas rutas de EasyJet, Ryanair, Vueling e Iberia desde España

Continúan llegando noticias sobre nuevas rutas desde España, tanto a destinos nacionales como extranjeros. EasyJet, por ejemplo, acaba de retomar los vuelos baratos a Lanzarote desde Madrid ofreciendo una frecuencia de cuatro operaciones semanales de ida y otras tantas de vuelta. Serán los martes, jueves, viernes y domingos por las mañanas. En sentido estricto, los viajes Madrid-Lanzarote no son nuevos para la aerolínea, puesto que los estuvo realizando hasta que un descenso en la ocupación de sus aviones por la competencia de otras compañías la llevaron a cancelarlos. Ahora los recupera aunque con temporalidad estrictamente estacional: hasta el 4 de septiembre.

Pero EasyJet no es la única low cost con novedades, ya que Ryanair inaugura el enlace Ibiza-Oslo con dos vuelos a la semana por sentido. Al igual que en el caso anterior, la idea inicial es mantenerlo sólo durante el verano y, presumiblemente, atraer al turista noruego al sol, playa y fiesta de la isla balear, más que llevar pasajeros españoles a Noruega.

Respecto a los destinos en el extranjero, Vueling ya tiene preparada la ruta Barcelona-Nantes para reforzar su presencia en Francia (Burdeos, Lille, Niza, París y Toulouse), aunque en este caso no tiene el verano como horizonte inmediato ya que empezará el 14 de septiembre. Habrá cuatro vuelos semanales por sentido los lunes, miércoles, viernes y domingos con un número total de plazas de 6.000.

Y sólo queda reseñar los vuelos entre Madrid y Rabat que Iberia ya ha empezado a operar los lunes y viernes, configurando así el cuarto destino en Marruecos de la aerolínea española tras Marrakech, Casablanca y Tánger con un total de 66 operaciones cada semana.

HOLANDA – Amsterdam incorpora una zona verde en su aeropuerto como sala de espera

Una de las cosas más cargantes y aburridas al hacer un viaje es tener que sobrellevar el tedio en la sala de espera cuando en las pantallas del aeropuerto aparecen las temidas palabras Canceled o Delayed, o sea, Cancelado o Retrasado. Si no se tiene a mano algo que leer o unos pasatiempos, llega un momento en que uno ya no sabe cuántas veces ha ido al servicio, o la cantidad de cafés tomados en la cafetería, conociendo de memoria, en cambio, todos los artículos de la tienda de regalos.

Como además el entorno no es especialmente relajante, las autoridades holandesas han ideado una forma de rebajar la tensión de esa situación proporcionando un ambiente más agradable. Por ello el aeropuerto de Schiphol, en Amsterdam, acaba de inaugurar una especie de parque de espera semivirtual en el que el pasajero tiene la sensación de estar en un medio natural, sin duda mucho más relajante que los sosos asientos de las instalaciones.

El lugar consiste en un espacio decorado con flores y plantas auténticas combinadas con proyecciones visuales de vegetación correspondientes a parques auténticos y ambientadas con sonidos naturales: cantos de pájaros, risas de niños, etc. Situado en el Lounge 1, justo sobre la zona D de embarque, el centro está ocupado por un tronco centenario ,procedente de un árbol enfermo que tuvo que ser talado, en el que se sitúa la guía de servicios que se ofrece. En torno a él se proyectan imágenes de mariposas y otros animales que uno podría encontrar en un parque normal, además de haber un kiosko y una cafetería de comercio justo. La luz es proporcionada por lámparas LED que los propios usuarios recargan pedaleando sobre bicicletas estáticas.