COREA DEL SUR – Reabierto el Namdaemun, el principal tesoro histórico y cultural del país

Corea del SurTras cinco años de trabajos de restauración masiva, que han costado 23 millones de dólares y que han involucrado a unos 35.000 trabajadores, científicos, historiadores y artesanos, finalmente, el pasado 4 de mayo reabrió al público Sungnyemun, una puerta monumental situada en el centro de Seúl y que está considerado como el principal tesoro nacional surcoreano.

Más conocida como Namdaemun o la Gran Puerta del Sur, Sungnyemun es el tesoro histórico y cultural más importante de Corea del Sur por sus 600 años de historia, así como su papel simbólico como protector del rey y de capital.

La parte superior de la puerta monumental quedó reducida a escombros después de que un pirómano provocara un incendio en febrero de 2008. El país entero vio a través de la televisión como este icono histórico ardía en la noche hasta que el edificio finalmente colapsó sobre sí mismo, a pesar del trabajo frenético de más de 300 bomberos.

Erigida en el año 1398, esta puerta pintada y con mosaicos era el edificio más antiguo de Seúl y había sobrevivido a numerosas invasiones chinas y japonesas. Está situada junto al mayor mercado tradicional de Corea del Sur y antiguamente era la entrada a la ciudad amurallada. En las últimas décadas se ha convertido en una popular atracción turística.

Sungnyemun (Namdaemun-ro 4-ga 29, Jung-gu – Seúl) abre al público de martes a domingo, de 9:00 a 18:00, y cierra los lunes. Cada fin de semana hay tours que permiten visitar la parte superior.

 

SAMOA – Samoa Air cobra los billetes de los pasajeros a peso

SamoaSamoa Air, la compañía aérea de bandera de Samoa, que opera principalmente en el Pacífico mantiene la estrategia de vender sus billetes de avión según el peso de cada pasajero. Una medida que suena estrámbotica y que, sin embargo, esta teniendo éxito, sobre todo para los viajes en familia, ya que los niños pagan menos dinero.

De esta manera, las tarifas varían desde alrededor de un dólar por kilogramo en vuelos domésticos cortos hasta unos 4,34 dólares para las rutas de vuelos a Samoa o en los destinos de Samoa Americana.

Esta peculiar tarifa a medida, la cual fue implementada en enero pasado, contribuye a que los vuelos sean más seguros porque el peso en los aviones, principalmente en los vuelos pequeños, es crucial, según el director ejecutivo de Samoa Air, Chris Langton.

Samoa Air es 100% de propiedad y operación samoana y fue establecida en 2012 para conectar las islas de este pequeño país y cubrir varias rutas en el Pacífico Sur.

CARIBE – Países caribeños ofrecen la ciudadanía a precio de ganga

PasaportePara los viajeros interesados en tener un segundo pasaporte o un visado de residente en otro país, algunas islas del Caribe con problemas de liquidez, como por ejemplo Dominica o St. Kitts, ofrecen actualmente las mejores ofertas para obtener la residencia.

En Dominica, por ejemplo, un extranjero puede obtener la ciudadanía mediante la inversión en efectivo de un mínimo de 100.000 USD (dólares estadounidenses) en el país, mientras que 250.000 USD es la cantidad mínima exigible que ayudará en el proceso de obtener la ciudadanía en la isla de St. Kitts.

Muchos otros países ofrecen visados para inversores, incluyendo los EE.UU., pero la cantidad de dinero a invertir suele ser mucho mayor, de 500,000 a un millón de USD, y el papeleo que acarrea mucho más farragoso.

NEPAL – El Everest visto a través de una fascinante foto interactiva de máxima resolución

Seguramente ya habéis visto anteriormente muchísimas fotos del monte Everest, el pico más alto de la Tierra y que está situado sobre la misma frontera entre Nepal y el Tíbet, pero seguro que ninguna con la espectacularidad, calidad y detalle de esta.


(c) David Breashears/Glacier Works

Esta megaimagen, obtenida por el alpinista David Breashears, es la de mayor definición que se ha creado nunca de esta mítica montaña, con un tamaño de imagen de 120.000 x 31.840 píxeles, resultando en un total de 3.820.000.000 píxeles. Gracias a esta enorme resolución es posible navegar por la imagen y acercarse con gran precisión a cualquier rincón de la imagen mediante los controles que aparecen en la parte inferior (recomendamos ver la imagen a pantalla completa).

Esta vista del glaciar Khumbu, situado al pie del Everest, fue creada a partir de un total de 400 fotos tomadas en la primavera de 2012 desde el mirador Pumori, a casi 5.700 metros de altura. En la imagen también se puede apreciar el ajetreo en el campo base del Everest (en la parte baja de la imagen y a la izquierda del glaciar.

La imagen forma parte del proyecto GlacierWorks, el cual pretende documentar el estado de los distintos glaciares del planeta y cómo les afecta el cambio climático. El propio David Breashears ha escalado el monte Everest en cinco ocasiones y ha podido constatar la regresión de este glaciar a través del tiempo.

AUSTRALIA – Peligroso error encontrado en la aplicación Apple Maps

AustraliaLa policía de la localidad de Mildura, situada en el noroeste del estado australiano de Victoria, advierten a los visitantes de que no confíen en el servicio de navegación de Apple Maps para llegar a su ciudad, advirtiendo de un fallo en esta aplicación que podría ser mortal para quienes no están familiarizados con el área.

Y es que la búsqueda de Mildura en Apple Maps envía a los conductores de vehículos con este sistema de navegación a una área desértica en un parque nacional, a 45 millas de distancia de Mildura. En esa zona no hay suministro de agua y personal del parque ya ha tenido que rescatar a varios conductores perdidos, algunos de los cuales quedaron varados durante más de 24 horas expuestos al tórrido calor del verano en esa región.

Por tanto se recomienda a los visitantes que planeen conducir por esa zona que utilicen un medio distinto para localizar Mildura, ni que sea un mapa de papel de los de siempre.

NORUEGA – Según la NASA las mejores auroras boreales en 50 años se verán en Noruega

NoruegaLos científicos de la NASA, agencia espacial norteamericana, aseguran que este invierno 2012-2013 va a ser el mejor año del último medio siglo para contemplar el fenómeno de las auroras boreales y el norte de Noruega el mejor destino para verlas.

Las auroras boreales son un espectáculo natural que se da por encima del Círculo Polar Ártico y al parecer este invierno serán más fáciles de observar y aparecerán con mayor intensidad como no sucedía desde hace 50 años.

Se trata de un fenómeno físico que se produce cuando la actividad solar es más fuerte de lo normal, dando lugar a grandes descargas eléctricas que lanzan partículas, cargadas de electricidad, a la tierra. Dichas partículas se iluminan al chocar con la magnetosfera terrestre, regalando así este espectáculo natural. Se manifiesta como una luz fluctuante que varía de forma, intensidad y color, pasando por una amalgama de colores muy variados.

NUEVA ZELANDA – Delirante vídeo de seguridad de Air New Zealand inspirado en el mundo fantástico del escritor J. R. R. Tolkien

La compañía aérea Air New Zealand sorprende una vez más a los pasajeros de sus vuelos con un fantástico (en todos los sentidos) vídeo de seguridad aérea que entretiene y divierte, a diferencia de la mayoría de aburridos y repetitivos vídeos que vemos en cualquier otro vuelo.

Esta vez la temática elegida es la del Señor de los Anillos. Así, en vez de personas en uniforme gesticulando, el vídeo de la compañía neozelandesa muestra a una azafata elfa explicando cómo ponerse la mascarilla de oxigeno, mientras el mago Gandalf relata qué hacer cuando las luces del avión están apagadas y Gollum se indigna porque el señor sentado en la fila delante se queda tan a gusto inclinando su sillón.

Este vídeo es una prueba más de la estrecha relación de Nueva Zelanda con el mundo fantástico que el escritor J. R. R. Tolkien creó en sus novelas y sobre todo con sus versiones cinematográficas, de las cuales es director el neozelandés Peter Jackson. Y en Nueva Zelanda se han rodado muchas de las secuencias de las tres películas de El señor de los anillos y de las otras tres que, en los próximos meses, llevarán al cine El hobbit.

Gracias a la colaboración de WETA Workshop, la compañíá que ha creado los efectos especiales de los seis filmes mencionados, el vídeo tiene una calidad excepcional, e incluso incluye cameos de Peter Jackson, Gollum, Royd Tolkien y Dean O’Gorman. Por tener tiene hasta mensaje oculto en élfico y un concurso asociado para ir a ver el preestreno de El Hobbit.

Y es que más que basarse en El Señor de los Anillos, lo hace en la última película de Peter Jackson, The Hobbit: An Unexpected Journey, emulando hasta su nombre, An Unexpected Briefing.

 

 

Desde 2009 Air New Zealand ha utilizado otros videos de seguridad aérea también muy originales y de temática diversa. A principios de 2011 nosotros tomamos un vuelo de Air New Zealand, entre Christchurch y Sydney, donde pudimos ver este divertido vídeo en el que aparecen jugadores y entrenadores del equipo All Blacks, la selección nacional de rugby, y todo ello para celebrar que ese año Nueva Zelanda era la sede de la Copa Mundial de Rugby.

MUNDO MUNDIAL – Samsara, una fascinante película sobre la rueda de la vida en nuestro planeta

Se ha estrenado en Estados Unidos, y próximamente en el resto del mundo (sin fecha aún para su estreno en España), la película Samsara, un impactante documental rodado con una cámara de 70mm (el doble de lo habitual), durante un periodo de al menos cinco años y en 25 países de todo el mundo. Se trata de un poema visual épico en el que no se utiliza ni una sola palabra, sólo imágenes y música.

Su autor es el cineasta Ron Fricke, uno de los directores de fotografía pioneros en el llamado cine minimalista. En 1982 sorprendió al mundo como director de fotografía del mítico film Koyaanisqatsi, dirigido por Godfrey Reggio y con la fantástica banda sonora de Philip Glass. Esta película marcó un antes y después en el aspecto visual del cine documental, particularmente por sus imágenes a cámara lenta y el uso de la técnica del timelapse. La última película de Ron Fricke, antes de Samsara, se tituló Baraka y data de 1992, también un film puramente visual y con el mismo espíritu que la actual.

Samsara es un término sánscrito que significa el ciclo de nacimiento, vida, muerte y reencarnación. Al parecer el nuevo documental de Fricke utiliza este término para significar la rueda de la vida, con todos sus cautivantes giros: la belleza, la diversidad, la crueldad, la explotación, las maravillas naturales, los rostros humanos y las emociones que suscitan.

Para hecerse una idea de todo lo dicho vale la pena ver el trailer del film en el siguiente vídeo a pantalla completa. En la página web oficial de la película encontraréis otros interesantes vídeos, fotos espectaculares e información sobre la pelicula.

 

TAILANDIA – Se reaviva la polémica sobre el famoso Templo del Tigre

El conocido Templo del Tigre, o Wat Pha Luang Ta Bua, en el oeste de la provincia de Kanchanaburi se encuentra otra vez bajo el fuego de las críticas tras la reciente publicación en YouTube de un vídeo que muestra como un autobús lleno de turistas se burla y molesta a los animales con bolsas de carne atadas a largos palos.

Grupos defensores de los derechos de los animales han criticado este templo durante años, alegando que de forma regular los tigres son fuertemente sedados para que los turistas pueden hacerse fotos, muy codiciadas, con estos raros felinos.

Anunciado como un santuario de vida silvestre y dirigido por monjes budistas Theravada, el Templo del Tigre, fundado en 1994 en el distrito Saiyok de la provincia tailandesa de Kanchanaburi, a poca distancia de la frontera con Myanmar, cobra una entrada de 19 US$, además de cargos adicionales por hacer fotos. En la actualidad alberga alrededor de 115 tigres y es una parada popular para los viajes organizados.

ITALIA – Los turistas están robando la antigua Roma pieza a pieza

En lo que parece ser una tendencia creciente, los visitantes de la ciudad de Roma están robando objetos antiguos que tratan de llevarse a casa como recuerdos de sus vacaciones. Los funcionarios de aduanas italianos han ido recuperando un número creciente de adoquines de más de 2.000 años de antigüedad, fragmentos de mármol o pedazos de mosaico en el equipaje de pasajeros en los dos principales aeropuertos de Roma.

Mientras que la policía italiana ha tomado medidas enérgicas contra el robo de reliquias y la imposición de fuertes multas, las autoridades del país han declarado que algunos turistas no parecen darse cuenta de que apropiarse una piedra suelta en la Vía Apia, por ejemplo, es una infracción muy grave.

De todos modos, el robo de objetos de interés histórico y cultural no es exclusivo de Roma, por supuesto, y no hay que olvidar que coger objetos de cualquier lugar histórico es ilegal en todo el mundo.