CUBA – Primeros pasos del gobierno cubano pare eliminar la doble moneda

El gobierno de Cuba聽ha aprobado un plan para para eliminar su sistema de doble moneda, una medida esperada en el marco de las reformas implantadas por el presidente Ra煤l Castro.

Actualmente en Cuba conviven el peso cubano (CUP), con el que pagan los salarios estatales y que la poblaci贸n usa para comprar bienes y servicios subsidiados como la canasta b谩sica, y el peso convertible (CUC), una divisa local que se utiliza en la industria del turismo y de los bienes importados (est谩 equiparada al d贸lar y vale 24 veces m谩s que el CUP).

Por esa raz贸n, en Cuba funcionan dos econom铆as, una en pesos convertibles y otra en pesos cubanos. Pero la nota publicada en el peri贸dico del gobernante Partido Comunista de Cuba no ha precisado cu谩l de las dos monedas sobrevivir谩 en este proceso de unificaci贸n.

En 1994, en el peor punto de la crisis de los a帽os 90, el entonces presidente Fidel Castro orden贸 la circulaci贸n del CUC en remplazo del d贸lar, como respuesta a las restricciones del embargo de Estados Unidos, y lo penaliz贸 aumentando 10% la comisi贸n de cambio.

El cambio actual es de aproximadamente 24 CUP por un CUC (para su venta) y 25 por uno (para su compra), pero para las transacciones de las empresas y entidades estales un CUP es igual a un CUC. En 2005, las autoridades elevaron en un 8% el valor del CUC.

Ante los efectos adversos en el turismo, en 2011 Ra煤l Castro devalu贸 el CUC, elimin谩ndose el 8% citado y coloc谩ndolo te贸ricamente a la par con el d贸lar, aunque cobrando una comisi贸n de 3.5% y manteniendo el gravamen del 10 por ciento.

Algunas fuentes dicen que este proceso de unificaci贸n de las dos monedas, ninguna de las cuales es aceptada fuera de Cuba, puede tardar hasta 18 meses en hacerse efectivo.

BOTSUANA – Survival pide el boicot tur铆stico a Botsuana por su trato a los bosquimanos

La organizaci贸n de derechos humanos Survival International聽lanza un llamamiento internacional al boicot del turismo a Botsuana por los constantes intentos de su Gobierno de forzar a聽los bosquimanos聽a salir de su tierra ancestral en la Reserva de Caza del Kalahari Central (CKGR, seg煤n sus siglas en ingl茅s), mientras promociona la reserva como un destino tur铆stico.

Survival ha escrito a decenas de operadores tur铆sticos de 脕frica, Europa, Asia y EE. UU., como Trailfinders, Intrepid, World Expeditions y聽STA聽Travel, inst谩ndolos a suspender sus viajes a Botsuana por el degradante trato que dispensa a los 煤ltimos bosquimanos cazadores de 脕frica. Asimismo, la organizaci贸n lanzar谩 una campa帽a publicitaria en revistas de viajes de todo el mundo.

Se pedir谩 a los m谩s de cien mil simpatizantes de la organizaci贸n que se sumen al boicot y que escriban al ministro de Turismo de Botsuana para transmitirle el mensaje 鈥淵o no voy a Botsuana鈥 mientras el hostigamiento a los bosquimanos no llegue a su fin.

En su聽p谩gina web oficial de turismo, Botsuana describe un viaje por la reserva como 鈥渓a experiencia de viajar a trav茅s de una vida salvaje intacta鈥 y muestra una id铆lica imagen de los bosquimanos con su vestimenta tradicional. Como cab铆a esperar, no se mencionan los intentos del Gobierno de forzar a los 煤ltimos bosquimanos a salir de su tierra聽en nombre del conservacionismo.

Los bosquimanos han sufrido la persecuci贸n gubernamental durante d茅cadas y se vieron forzados a salir de la Reserva de Caza del Kalahari Central en tres oleadas de expulsiones en los a帽os 1997, 2002 y 2005. Sin embargo, en 2006 su derecho a vivir y cazar en la reserva fue ratificado por una hist贸rica victoria judicial.

Pero el Gobierno de Botsuana sigue violando la sentencia del Tribunal Supremo, exigiendo a los bosquimanos solicitar permiso para acceder a la reserva y deneg谩ndoles licencias de caza. Varios bosquimanos聽han sido detenidos y han sufrido abusos por cazar聽(pr谩ctica de la que dependen para sobrevivir), y recientemente el Gobierno聽prohibi贸 al abogado que los representa desde hace tiempo entrar al pa铆s聽cuando ten铆a que defender a sus clientes en un juicio.

Botsuana tambi茅n se est谩 enfrentando a las voces cr铆ticas de los medios: retir贸 un anuncio de la revista brit谩nica聽Geographical聽despu茅s de que esta publicase un art铆culo reprobando su trato a los bosquimanos.

MUNDO MUNDIAL – Trampas online para aumentar artificialmente el precio de la reserva, 驴mito o realidad?

La revista Hosteltur, en su n煤mero del mes de septiembre, aborda el hecho de que c铆clicamente aparecen denuncias de usuarios en diversos blogs sobre la utilizaci贸n fraudulenta que algunas webs de aerol铆neas, operadoras ferroviarias o agencias de viaje online estar铆an haciendo de las cookies y otras t茅cnicas de internet como el IP tracking para aumentar artificialmente los precios de los pasajes en el momento de la reserva. Desde luego, tales pr谩cticas son negadas absolutamente por la industria.

Una cookie almacena en el navegador del usuario informaci贸n enviada por un sitio web, de manera que ese portal puede consultar su actividad online, por lo que algunas de las funciones de las cookies implican un riesgo para la privacidad, Por ello, tanto Estados Unidos como la Uni贸n Europea han intentado restringir el uso que se puede hacer de ellas para proteger al usuario de un uso ileg铆timo. Y las aerol铆neas, al igual que empresas de otros sectores, han incluido en la informaci贸n oficial de su web su pol铆tica de cookies y protecci贸n de datos.

Sin embargo, la controversia sobre este tema ha continuado y c铆clicamente vuelven al debate las fluctuaciones de tarifas detectadas por los propios clientes que aseguran entrar en una web, atra铆dos por un precio-chollo y tras varios minutos la oferta ha caducado y aumentado la tarifa.

Desde la industria a茅rea se帽alan que 鈥渆l almacenamiento de la informaci贸n es necesario para que el proceso online sea r谩pido para el usuario, que no tiene que estar introduciendo varias veces la misma informaci贸n -como suceder铆a si no estuviese activadas las cookies-聽 y eficiente y rentable para la empresa鈥. Pero reconocen que el proceso provoca que alrededor de un 4% de las tarifas 鈥渃aigan鈥. Es decir, un 鈥渆rror de cookies鈥.

Una consultora tecnol贸gica ha se帽alado que esta es la “parte m谩s vulnerable de todo el sistema de reservas鈥, si bien algunos clientes contin煤an pensando que 鈥渓as aerol铆neas y agencias de viajes presentan intencionalmente una tarifa baja que aumenta seg煤n se mueve a trav茅s del proceso de reserva, aunque no hay ninguna prueba de ello鈥.

A pesar de la evidencia que proporcionan los pantallazos, podr铆a resultar imposible demostrar de manera concluyente que las aerol铆neas, las operadoras ferroviarias o las agencias de viajes utilizan premeditadamente las cookies para atraer al usuario con tarifas bajas que luego aumentan en el momento de la reserva.

No obstante, webs de viajes y de consumidores hacen varias recomendaciones. Una de ellas es cerrar la sesi贸n cada vez que se ubica una tarifa baja e irse a otro equipo (hay casi una probabilidad del 100% de que se puede encontrar la tarifa m谩s baja que se vio por primera vez). Otra t茅cnica que vale la pena considerar es limpiar las cookies en el navegador web del equipo.

UCRANIA – Nuevas rutas a Ucrania para el verano de 2014

La compa帽铆a a茅rea de bajo coste Wizzair ha anunciado la apertura de nuevas rutas a茅reas entre Espa帽a y Ucrania para la temporada de verano de 2014. En concreto, se trata de nuevas conexiones con la ciudad de Lviv, las cuales ser谩n operadas desde los aeropuertos de Girona y Valencia.

Estas dos novedades se incorporar谩n a la programaci贸n de esta aerol铆nea h煤ngaro-polaca en distintasfechas durante la primavera del 2014. Primero ser谩n los vuelos a Lviv desde el aeropuerto Girona-Costa Brava, que empezar谩n a funcionar el 30 de abril, mientras que los enlaces entre Valencia y la ciudad ucraniana arrancar谩n el 2 de mayo. En principio, estas conexiones seguir谩n funcionando hasta el 22 y 24 de octubre, respectivamente.

Ambas rutas tendr谩n una frecuencia de dos vuelos semanales por sentido, siendo los mi茅rcoles y domingos las salidas desde Girona y los lunes y viernes desde Valencia.

Estas rutas se a帽aden a los enlaces que Wizzair mantiene actualmente entre Espa帽a y Kiev, operados tambi茅n desde estos dos aeropuertos espa帽oles. La aerol铆nea ofrece a sus clientes tres y dos frecuencias semanales en estas conexiones, respectivamente.

La ciudad de Lviv est谩 situada en el extremo occidental de Ucrania, cerca de la frontera con Polonia, y es uno de los principales centros culturales del pa铆s.

EUROPA – Cambios importantes en la estrategia de mercadotecnia digital de Ryanair

La compa帽铆a a茅rea de bajo coste Ryanair ha anunciado a sus accionistas, a trav茅s de su presidente Michael O’Leary, que cambiar谩 su p谩gina web dentro de una nueva estrategia de mercadotecnia con la que persigue acuerdos con las agencias de viajes (algo parecido a lo que ya ha hecho la compa帽铆a easyJet, una de sus principales rivales en el mercado del bajo coste).

Tambi茅n ha apuntado que la compa帽铆a est谩 considerando la posibilidad de vender sus billetes a trav茅s de agencias de viajes online, lo cual le permitir铆a acercarse m谩s al viajero corporativo, un p煤blico hasta ahora desconocido para la aerol铆nea de bajo coste.

Esto supondr铆a un cambio radical de postura por parte de Ryanair si se tiene en cuenta que en 2009 denunci贸 a portales como Atr谩palo, Rumbo y eDreams dentro de su campa帽a contra la venta de billetes de sus vuelos por parte de terceros.

Para emprender su nueva estrategia de mercadotecnia, Ryanair eliminar谩 el encriptado de su p谩gina web a partir del pr贸ximo 30 de octubre para reservas individuales, aunque que seguir谩 vigente para reservas de un gran volumen de plazas, buscadores y agencias de viajes.

Para diciembre de 2013 y el verano del 2014 estar谩n listas tambi茅n otras novedades en su web: un sistema de reservas y otro de registro de pasajeros respectivamente, dise帽ados para ahorrar tiempo en el proceso de compra porque permitir谩n ver las tarifas y promociones m谩s f谩cilmente.

Estas medidas ir谩n acompa帽adas de otros enfoques en mercadotecnia digital centrados en las plataformas de smartphones (su aplicaci贸n para m贸viles ser谩 gratuita a partir del pr贸ximo 1 de octubre ) y las redes sociales.

INDIA – Las autoridades indias intentan mejorar la seguridad de las mujeres viajeras que visiten el pa铆s

La industria tur铆stica de la India sigue abordando importantes cuestiones referidas a la seguridad de las mujeres viajeras que visitan el pa铆s, con la clara intenci贸n de paliar la p茅sima imagen dada al mundo tras diversos ataques sexuales violentos ocurridos en distintas partes del pa铆s en los 煤ltimos meses.

El 煤ltimo de ellos ocurri贸 el pasado 23 de agosto, cuando se produjo una violaci贸n en grupo de una reportera gr谩fica en 聽Mumbai. Antes se hab铆an producido 聽tambi茅n diversos incidentes de acoso sexual, tocamientos o el intento de violaci贸n de una estudiante estadounidense.

El ministro de Turismo indio, K. Chiranjeevi, afirma estar colaborando con los Ministerios del Interior, de Asuntos Exteriores y de Derecho y Justicia del gobierno indio para desarrollar medidas de seguridad que garanticen la seguridad de las mujeres viajeras y residentes extranjeras en el pa铆s. El Ministerio de Turismo indio tambi茅n ha anunciado planes para crear en enero de 2014 una l铆nea telef贸nica multiling眉e de ayuda destinada a viajeras.

El n煤mero de mujeres que visitan la India ha disminuido un 35 por ciento tras la violaci贸n en grupo y asesinato de una joven estudiante en Nueva Delhi en diciembre de 2012, por lo que la preocupaci贸n del Ministerio de Turismo indio est谩 ciertamente fundada.

L脥BANO – Nueva ruta con vuelo directo entre Barcelona y Beirut

La compa帽铆a de bajo coste Vueling ha inaugurado a finales del pasado mes de junio su nueva ruta entre Barcelona y Beirut, actualmente la 煤nica ruta a茅rea directa entre Espa帽a y el L铆bano.

Desde el 29 de junio y hasta el 17 de septiembre de 2013, Vueling operar谩 dos vuelos semanales entre su base y el aeropuerto Rafic Hariri de Beirut, con un Airbus A320 configurado con 180 plazas.

Este nuevo vuelo a Beirut despega de Barcelona los lunes y viernes a las 23:00 horas, para llegar al d铆a siguiente a las 4:00 am y salen de Beirut los d铆as martes y s谩bado a las 5:00 y aterriza en el aeropuerto El Prat/Barcelona a las 8:35 horas.

Esta ruta directa facilita enormemente el viaje al L铆bano desde nuestro pa铆s. L铆bano, heredero de la antigua Fenicia y crisol hist贸rico de comunidades cristianas y musulmanas, es un destino muy interesante y poco conocido en nuestro pa铆s, al menos desde el punto de vista tur铆stico, ya que desgraciadamente lo es m谩s por sus conflictos internos o con sus vecinos Israel y Siria.

Por otra parte, y sin abandonar Oriente Medio, la compa帽铆a Emirates, con base en Dub谩i, acaba de anunciar que a partir de febrero de 2014 sus vuelos entre Barcelona y Dub谩i pasar谩n a ser diarios y el modelo de avi贸n utilizado para cubrir la ruta ser谩 el moderno Airbus A380 en vez del Boeing 777-300ER actual, con lo cual habr谩 un importante aumento de las plazas ofertadas y ofrecer谩 nuevas posibilidades al viajero que vaya a pa铆ses lejanos de Asia y Ocean铆a.

Emirates es la compa帽铆a con m谩s aviones A380 en su flota, ofreciendo al usuario 427 plazas en clase Economy m谩s espaciosas de lo habitual, pero tambi茅n 76 asientos en clase Business, convertibles en camas, e incluso 14 suites privadas en First Class.

TANZANIA – Una nueva encuesta ha elegido Tanzania como el mejor pa铆s de 脕frica para un safari

A la hora de escoger un destino en 脕frica para realizar un safari puede surgir la pregunta de qu茅 pa铆s debemos considerar: Zimbabue tiene el plus de las caratatas Victoria, Sud谩frica cuenta con grandes reservas privadas, Kenia ofrece grandes posibilidades para ver los grandes felinos y Botsuana es un l铆der en viajes respetuosos con la Naturaleza.

Pero seg煤n una reciente encuesta publicada por un sitio web comparador de safaris Tanzania es el claro favorito para los amantes de los safaris, tanto si son principiantes como veteranos, ya que ha recibido una puntuaci贸n final de 4.84 sobre 5.

Las razones que hacen de Tanzania, seg煤n esta encuesta, el mejor destino en 脕frica para un safari son las siguientes:

1. Soberbia observaci贸n de la fauna salvaje en parques de primer nivel, dos de los cuales,聽Serengeti y Ngorongoro, figuran en la lista de Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO.

2. La gran migraci贸n anual en la que m谩s de 2,5 millones de 帽us y cebras migran desde el Serengeti, en Tanzania, a la Reserva Nacional de Masai Mara en Kenia.

3. Aut茅ntica naturaleza africana con parques abiertos, caminos de tierra y llanuras interminables.

4. Amplia gama de safaris para todos los presupuestos, desde los m谩s econ贸micos a los m谩s lujosos.

5. Las mejores opciones para ver chimpanc茅s en todo 脕frica, en los parques nacionales de Gombe y Mahale Mountains.

6. La existencia de vuelos directos internacionales permiten acceder f谩cilmente a los circuitos de safaris tanto en el norte como en el sur.

7. Posibilidad de extensi贸n para el turismo de playa en la isla de Zanzibar.

8. Posibilidad de extensi贸n para ascender a la monta帽a m谩s alta de 脕frica, el Monte Kilimanjaro.

9. Tanzania es un pa铆s pol铆ticamente estable y razonablemente seguro.

Las puntuaciones finales (sobre un valor de cinco) para los 8 principales destinos africanos en safaris fueron:

  1. Tanzania: 4.84
  2. Botsuana: 4.75
  3. Kenia: 4.66
  4. Zambia: 4.58
  5. Sud谩frica; 4.55
  6. Namibia: 4.54
  7. Uganda: 4.16
  8. Zimbabue: 4.14

Esta encuesta se realiz贸 durante un periodo de dos a帽os y ha contado con la participaci贸n de 1.000 viajeros y 756 expertos en safaris, incluidos los autores de las gu铆as de viaje m谩s populares (Lonely Planet, Rough Guides, Frommer鈥檚, Bradt o Footprint).

MUNDO MUNDIAL 鈥 La UNESCO a帽ade 19 nuevos sitios a la Lista de Patrimonios de la Humanidad

A finales del pasado mes de junio la UNESCO dio a conocer las nuevas inclusiones en la Lista de Patrimonios de la Humanidad, la cual busca distinguir aquellos monumentos, edificios y lugares que gozan de un indiscutible valor universal.

Aunque Italia y China obtienen dos nuevas inscripciones cada una, la gran novedad del anuncio ha sido que Catar y Fiyi consiguen su primera inscripci贸n en la lista del Patrimonio Mundial. Tambi茅n destacan las nuevas inscripciones que incluyen el Monte Fuji (Jap贸n), las dunas de arena del Namib (Namibia), la estaci贸n ballenera vasca de Red Bay (Canad谩) y la fortaleza de Kaesong (Corea del Norte).

La lista completa con las nuevas 19 inscripciones (las 5 primeras en el apartado de bienes naturales y el resto en la de bienes culturales) es la siguiente:

1. Xinjiang Tianshan (China)

2. Monte Etna (Italia)

3. Reserva de la biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar (M茅xico)

4. Dunas de arena del Namib (Namibia)

5. Parque Nacional Tayiko / Cordillera del Pamir (Tayikist谩n)

6. Estaci贸n ballenera vasca de Red Bay (Canad谩)

7. Paisaje cultural de los arrozales en terrazas de Honghe Hani (China)

8. Monumentos y sitios hist贸ricos de Kaesong (Corea del Norte)

9. Ciudad hist贸rica portuaria de Levuka (islas Fiyi)

10. Bergpark Wilhelmsh枚he (Alemania)

11. Fuertes de las colinas del Rajast谩n (India)

12. Palacio Golestan de Teher谩n (Ir谩n)

13. Villas y jardines M茅dici en la Toscana (Italia)

14. Fujisan, lugar sagrado y fuente de inspiraci贸n art铆stica (Jap贸n)

15. Centro Hist贸rico de Agadez (N铆ger)

16. Tserkvas de madera de la regi贸n de los C谩rpatos en Polonia y Ucrania (Polonia / Ucrania)

17. Universidad de Coimbra-Alta y Sof铆a (Portugal)

18. Sitio arqueol贸gico de Al Zubarah (Catar)

19. Ciudad antigua del Quersoneso t谩urico y sus Ch么ra (Ucrania)

Con estas nuevas inscripciones la Lista de Patrimonios Mundiales de la UNESCO ya suma 981 sitios de 160 pa铆ses, de los cuales 759 son bienes culturales, 193 naturales y 29 mixtos.

Asimismo la UNESCO ha decidido borrar la Ciudadela de Bam (Ir谩n) de la Lista de Patrimonios en peligro, pero ha a帽adido a esta el atol贸n de coral East Rennell (islas de Salom贸n) y los seis Patrimonios actuales de Siria por la situaci贸n b茅lica que vive el pa铆s.

EMIRATOS 脕RABES – Vistas Google Street View desde el edificio m谩s alto del mundo, la torre Burj Khalifa de Dub谩i

Google ha puesto en marcha un nuevo proyecto que permite disfrutar de espectaculares vistas de 360潞 del emblem谩tico rascacielos Burj Khalifa, un edificio tan enorme que tambi茅n recibe el sobrenombre de “ciudad vertical” y que se encuentra en la ciudad de Dub谩i, capital del emirato de igual nombre y uno de los siete que conforman los Emiratos 脕rabes Unidos.

Las im谩genes tomadas por Google permiten a los usuarios navegar a trav茅s de la construcci贸n usando la ya popular tecnolog铆a Street View que la empresa norteamericana utiliza generalmente para mapear las ciudades.

De este modo es posible 鈥渘avegar鈥 por diferentes partes del rascacielos, desde la opulenta planta subterr谩nea que sirve de entrada al edificio hasta el apartamento habitado 聽m谩s alto del mundo, situado en la planta 163 del edificio. Esta 鈥渧isita virtual鈥 permite hacerse una idea bastante aproximada de las sensaciones vividas in situ, pero todo ello sin moverse de casa.

Para reunir estas im谩genes, los fot贸grafos de Google utilizaron equipos muy sofisticados de 煤ltima generaci贸n y lucharon con vientos de 65 km/h en la parte superior de la torre del edificio, a 828 metros sobre el nivel del suelo. Hubo que adaptar los equipos de Google Street View para poder documentar edificios como este, por ejemplo montando c谩maras panor谩micas de 360潞 sobre una mochila transportada por un 煤nico operador.

Es la primera vez que se ha usado la tecnolog铆a Street View en un pa铆s de Oriente Medio y tambi茅n la primera vez que se utiliza para mostrar un rascacielos, pero Google ya ofrece numerosas galer铆as de im谩genes Street View de maravillas naturales y construcciones humanas en todo el mundo.

Inaugurado en enero de 2009, desde entonces el rascacielos Burj Khalifa es la estructura artificial m谩s alta del mundo. Fue construido bas谩ndose en los principios de la arquitectura isl谩mica cl谩sica.