HOLANDA – Nuevas medidas del gobierno holandés para librarse del turismo de drogas

Desde el 1 de Enero de 2012, el gobierno holandés prohibe a los turistas el consumo de las denominadas drogas blandas adquiridas legalmente en los populares Coffeeshops.

La venta legal de drogas blandas como la marihuana y el hachís en Holanda, siempre ha sido una de las mayores atracciones para los turistas de todo el mundo que visitan cada año este país. Pero esto ha llegado a su fin. Desde ahora, Holanda prohibe su venta a los extranjeros y limitará su uso a los ciudadanos de los Países Bajos.

Con esta nueva ley sólo se permite a los ciudadanos holandeses comprar marihuana o hachís. Además, el consumidor tendrá que registrarse anualmente en un Coffeeshop específico y no en distintos. Asimismo cada uno de estos establecimientos podrá inscribir como máximo a 1.500 miembros. Esta normativa se hizo efectiva a finales de 2011 en las provincias del sur como Limburg, Noord Brabant y Zelanda, en donde se registra el mayor número de compradores provenientes de Francia, Alemania y Bélgica, y en 2012 lo será gradualmente para el resto del país.

Con éstas medidas el gobierno, en representación de los ministros de justicia y salud, quiere acabar con la criminalidad y el tráfico de droga relacionada a los Coffeeshops. A la vez pretende disminuir los riesgos de salud que el consumo de éstas sustancias pueden ocasionar en las personas, en especial en la juventud que es el público más vulnerable. Pero ante todo, se busca terminar con elturismo de droga tan arraigado en los últimos años, en las principales ciudades del país, en especial en Amsterdam, en donde aproximadamente 220 establecimientos suministran a la carta los populares porros.

UNIÓN EUROPEA – La Comisión Europea regula el uso de escáneres corporales en Europa

Tras un amplio debate en torno a la utilización de los escáneres corporales en los aeropuertos, la Comisión Europea ha aprobado recientemente una nueva regulación sobre este asunto. La polémica en torno al uso de estos aparatos para la seguridad aeroportuaria se deriva principalmente de considerarlo una vulneración de la intimidad de los viajeros.

Con el objetivo de dictaminar acerca del tema de dichos escáneres, Bruselas ha establecido una serie de requisitos para su utilización. Asimismo, el marco jurídico aprobado permite a los pasajeros rechazar su paso a través de los escáneres corporales, pudiendo elegir vías de control alternativas a esta.

Entre los requisitos especificados por la Comisión Europea se encuentran la visualización de las imágenes captadas por el escáner en una sala separada y el hecho de que en dichas imágenes la cara del pasajero deberá estar difuminada. Tampoco podrán éstas ser almacenadas o conservadas, ni tampoco se podrán imprimir, copiar o recuperar. Las condiciones establecidas por el organismo europeo deberán ser cumplidas estrictamente por todos los Estados de la Unión Europea que vayan a aplicar esta vía de control. Sin embargo, su uso no será obligatorio.

UNIÓN EUROPEA – Los usuarios de avión pagarán entre 2 y 12 euros más en concepto de tasas contaminantes

La Unión Europea (UE) ha decidido que el sector de la aviación entre a formar parte del sistema comunitario de comercio de derechos de emisión, lo que obligará a las aerolíneas a pagar por una parte del dióxido de carbono que emitan a la atmósfera. La Comisión Europea (CE) calcula que esta decisión repercutirá en el precio final de los billetes y estima que se traducirá en incrementos para los usuarios de entre 2 y 12 euros, en función del trayecto y de la compañía.

Esta medida afectará a las compañías aéreas que tengan como destino u origen de sus vuelos un país de la UE. Según el director general de Acción Climática de la CE, Jos Delbeke, esta decisión posibilitará que las aerolíneas inviertan más recursos en mejorar la eficiencia de las aeronaves. Además, otros aspectos de esta normativa pueden influir en la repercusión económica que soportarán los usuarios.

En primer lugar, la UE ha explicado que, aunque las empresas privadas podrán comprar y vender licencias para contaminar, una parte muy importante de esos derechos serán gratuitos para las aerolíneas. Por otro lado, el organismo ha explicado que la decisión de trasladar o no parte de los costes de la compra de derechos a los consumidores estará en manos de cada compañía.

Las reacciones a esta modificación de la regulación del mercado aeronáutico no se han hecho esperar y, pese a que el proyecto todavía debe ser ratificado por los estados miembros, países latinoamericanos, Estados Unidos y China ya han manifestado su oposición a las medidas. Algunas organizaciones ecologistas han considerado la modificación insuficiente, aunque admiten que es un primer paso.

PORTUGAL – Tras la norma del pago en las autovías del norte cae el número de visitantes a Portugal

Casi un año después de que el Gobierno portugués decidiera cobrar por la utilización de las autovías del norte, ya se ha hecho un primer balance de la medida y tanto los comerciantes, como hosteleros y trabajadores del sector servicios de los municipios fronterizos con España, coinciden en señalar que las visitas de ciudadanos extranjeros, sobre todo españoles, se han reducido a la mitad.

Todos concluyen que el flujo de visitantes ha caído en picado, notándose, por ejemplo, que ahora hay muchos menos españoles que el año pasado. La decisión del gobierno luso obliga a pagar un peaje en las autovías, y esta medida ha influido, por ejemplo, en el flujo de viajeros entre las ciudades de Vigo y Oporto.

De la caída de visitas y del negocio, son conocedores todos los organismos de la eurorregión atlántica, pero también los municipios de la frontera, quienes solicitan que el ejecutivo luso pueda reflexionar y facilite el sistema de pago, que hoy por hoy sigue siendo el principal obstáculo.

ESPAÑA – Una mayoría de españoles adquiere sus billetes de avión en internet

El 80% de los españoles adquiere sus billetes de avión en Internet, bien a través de la web de la aerolínea (52%) o bien a través de un portal de viajes online (28%), según una encuesta de la web de viajes TripAdvisor.

El estudio, realizado entre 10.000 europeos, entre ellos 2.000 españoles, revela que el 93% de los encuestados españoles afirma que usa webs de comparación de vuelos para encontrar los mejores precios (el 58% siempre y el 35% a veces) antes de proceder a su reserva. Además, el 75% de los viajeros españoles cree que debería haber acceso a wi-fi gratuito en los aviones.

Otra conclusión destacada es que los usuarios españoles valoran el precio por encima de factores como seguridad, puntualidad, espacio o política de facturación. El 83% de encuestados afirma que el precio es lo más importante para ellos a la hora de realizar una reserva, seguido por un horario conveniente de salida o llegada, con un 63%. Incluso habiendo tenido una mala experiencia en el pasado con una aerolínea, el 65% de encuestados volvería a volar con ella si le ofreciera el mejor precio del mercado, lo que no ocurre en el resto de Europa.

Por otro lado, el 89% cree que la compañía aérea sigue siendo un factor importante. En temas relacionados con la convivencia en el avión, lo que más molesta a los viajeros españoles son los niños que dan patadas a los asientos (56%) o que son ruidosos (33%), y los padres que no controlan a sus hijos (49%). También estropean el vuelo los compañeros de asiento que acaparan el reposabrazos (30%) y los pasajeros que reclinan bruscamente el asiento (41%). Asimismo, el 69% de usuarios estaría dispuesto a pagar un dinero extra por tener un asiento cómodo para estirar las piernas o por una cama (50%). El 21% afirma haberse visto afectado por una huelga en los últimos meses.

HOLANDA – Amsterdam incorpora una zona verde en su aeropuerto como sala de espera

Una de las cosas más cargantes y aburridas al hacer un viaje es tener que sobrellevar el tedio en la sala de espera cuando en las pantallas del aeropuerto aparecen las temidas palabras Canceled o Delayed, o sea, Cancelado o Retrasado. Si no se tiene a mano algo que leer o unos pasatiempos, llega un momento en que uno ya no sabe cuántas veces ha ido al servicio, o la cantidad de cafés tomados en la cafetería, conociendo de memoria, en cambio, todos los artículos de la tienda de regalos.

Como además el entorno no es especialmente relajante, las autoridades holandesas han ideado una forma de rebajar la tensión de esa situación proporcionando un ambiente más agradable. Por ello el aeropuerto de Schiphol, en Amsterdam, acaba de inaugurar una especie de parque de espera semivirtual en el que el pasajero tiene la sensación de estar en un medio natural, sin duda mucho más relajante que los sosos asientos de las instalaciones.

El lugar consiste en un espacio decorado con flores y plantas auténticas combinadas con proyecciones visuales de vegetación correspondientes a parques auténticos y ambientadas con sonidos naturales: cantos de pájaros, risas de niños, etc. Situado en el Lounge 1, justo sobre la zona D de embarque, el centro está ocupado por un tronco centenario ,procedente de un árbol enfermo que tuvo que ser talado, en el que se sitúa la guía de servicios que se ofrece. En torno a él se proyectan imágenes de mariposas y otros animales que uno podría encontrar en un parque normal, además de haber un kiosko y una cafetería de comercio justo. La luz es proporcionada por lámparas LED que los propios usuarios recargan pedaleando sobre bicicletas estáticas.

ITALIA – Entra en vigor una nueva tasa hotelera en la ciudad de Roma

Roma, la capital italiana, ha implantado un nuevo impuesto a los turistas con el que se espera recaudar unos 75 millones de euros anuales que serán utilizados en el mantenimiento y la promoción de los atractivos de la ciudad.

La nueva tasa turística se agrega al coste de la estancia en el hotel y su cuantía dependerá de la clase del hotel. En el caso de los hoteles de tres estrellas el coste es de 2 € por noche, mientras que en los de cuatro y cinco estrellas la tasa supone 3 € más por noche. Los campings tampoco son inmunes a la nueva tasa, en cuyo caso será de 1 € extra por noche.

La tasa se cobra en las primeras 10 noches de estancia en un hotel o en las 5 primeras noches en el caso de un camping.

ESPAÑA – España es el segundo país de la Unión Europea al que llegan más aerolíneas de bajo coste

El segundo país de la Unión Europea (UE) cuyos aeropuertos acogen más compañías de bajo coste es España, con más de 1.900 rutas disponibles. Este país ofrece un 20% más de este tipo de viajes que Reino Unido, precursor del concepto de «low cost», según el estudioEl boom europeo de las compañías de bajo coste, realizado por el buscador de viajes Liligo.com.

El informe sitúa a Barcelona como la ciudad española con un mayor número de vuelos de bajo coste, con un total de 387 viajes. El buscador posiciona en segunda lugar a Madrid, con 325 vuelos de compañías baratas, y en el tercer puesto se encuentra Málaga, con un total de 158. En Europa, Londres es la urbe más accesible en cuanto a número de vuelos «low cost», con un total de 452, seguida de París, con 421. En tercer lugar se posiciona la capital catalana.

El informe indica que cerca del 70% de aerolíneas de bajo coste tienen su base en Europa y operan principalmente rutas nacionales, por lo que imponen una «fuerte competencia» al uso de los ferrocarriles europeos. Se recoge en este estudio que Ryanair encabeza el «Top 15» de aerolíneas de bajo coste más buscadas en España a través de Liligo.com, seguida de la aerolínea española Vueling y de la inglesa EasyJet. En cuarto puesto se sitúa la compañía húngara Wizzair, que vuela sobre todo al este europeo. Air Berlin ocupa el quinto puesto de aerolíneas más demandadas en el buscador. En cuanto a las líneas aéreas que disponen de un mayor número de rutas, sobresalen Ryanair, con 3.087 tramos abiertos, y easyJet, con 1.659 rutas.