ÁFRICA – La isla africana de Mayotte ha pasado a ser una región ultraperiférica de la Unión Europea

La isla de Mayotte, que geográficamente pertenece a las Islas Comores, forma parte, oficialmente desde el pasado 1 de enero, del territorio de la Unión Europea (UE). Esto ocurre a pesar de las protestas del gobierno de Comores y la Unión Africana, que no reconocen la soberanía francesa sobre esta isla africana, situada en el Océano Índico, entre Madagascar y Mozambique.

De este modo, la Unión Europea se ve ampliada en 374 kilómetros cuadrados y con 212.000 nuevos residentes.

Este ingreso de Mayotte en el sistema de la UE como región ultraperiférica no ha estado exento de complicaciones, aunque la isla ha utilizado el euro desde su introducción en el resto de la UE.

Los habitantes de la isla son comorenses, así como en las tres grandes islas vecinas, que forman el pobre y políticamente inestable estado de Comores. Pero cuando Comores se independizó de Francia en 1975, la población en la isla de Mayotte votó por la independencia y seguir perteneciendo a Francia. Esto nunca fue aceptado por Comores y la Unión Africana (UA), que defienden que Mayotte es una parte inalienable de Comores.

Pero los isleños en Mayotte han votado en repetidas ocasiones que quieren seguir siendo territorio francés, y fortalecer su integración en la República Francesa. En un referéndum celebrado en 2009, el 95,2 por ciento de los isleños votó a favor de ser un departamento de Francia, algo que en la práctica significa una menor autonomía, pero también tener plenos derechos como ciudadanos franceses. Este proceso se completó en marzo de 2011.

Hasta ahora Mayotte era un territorio en el extranjero en el sistema de la UE, al igual que colonias francesas como Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa. Pero a partir de este 1 de enero, Mayotte forma parte del territorio de la UE y, salvo algunas excepciones (como el acuerdo de Schengen), adopta su misma legislación.

De hecho Mayotte tiene ahora el mismo estatus que las españolas Islas Canarias o las portuguesas Azores y Madeira, en las llamadas «áreas de la zona periférica», que proporciona la base para las subvenciones adicionales de la UE para compensar por las largas distancias a la mayor parte del territorio de Europa, en la zona continental.

Otros territorios que se benefician de estas condiciones son Guadalupe Francesa y Martinica en el Caribe, la Guayana francesa en América del Sur y la isla de Reunión en el Océano Índico, no muy lejos de Mayotte.

Mayotte es también el primer territorio musulmán que se incorpora al territorio de la UE, ya que el 97% de su población son musulmanes sunitas. El idioma en la isla es el comorí, relacionado con el suahili y fuertemente influenciado por el árabe. Culturalmente Mayotte mantiene fuertes lazos con el Este de África y la Península Arábiga.

IRÁN – Planes del gobierno iraní para facilitar la obtención del visado

Las autoridades de Irán han anunciado planes para reducir en los próximos meses los requisitos para la obtención del visado para la mayoría de los visitantes extranjeros al país.

Según los medios estatales iraníes, una vez se aprueben las nuevas directrices que regularán la obtención del visado, los turistas de la mayoría de los países podrán recoger el visado a la llegada al país, con la excepción de los viajeros procedentes de al menos diez países, entre los cuales se incluirían EE.UU. y el Reino Unido.

Esta medida forma parte del impulso que el nuevo presidente de Irán, Hassan Rouhani, pretende dar para atraer a más viajeros extranjeros a Irán, hogar de algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo y con sitios históricos que datan de hace varios miles de años.

Irán solía ser un destino de primera magnitud en esa zona de Asia, pero la revolución iraní de 1979 supuso un duro golpe para la industria del turismo. Así el número de turistas se redujo drásticamente, debido en gran parte al aislamiento político y económico de Irán y también a causa de los mensajes negativos de numerosos gobiernos occidentales sobre el carácter radical y peligroso de Irán.

El nuevo presidente Rouhani está claramente tratando de dar una impresión más positiva a la comunidad internacional con una campaña para resolver la disputa nuclear de Irán y mejorar las relaciones con Occidente.

Según datos de la Iranian Cultural Heritage, Tourism, and Handicrafts Organization, Irán atrajo en 2012 a casi cuatro millones de turistas. Las autoridades turísticas iraníes confían en que las nuevas normas previstas, menos restrictivas para la obtención del visado, y la política de moderación de Rouhani ayudarán bastante a que esas cifras aumenten significativamente.

CUBA – Primeros pasos del gobierno cubano pare eliminar la doble moneda

El gobierno de Cuba ha aprobado un plan para para eliminar su sistema de doble moneda, una medida esperada en el marco de las reformas implantadas por el presidente Raúl Castro.

Actualmente en Cuba conviven el peso cubano (CUP), con el que pagan los salarios estatales y que la población usa para comprar bienes y servicios subsidiados como la canasta básica, y el peso convertible (CUC), una divisa local que se utiliza en la industria del turismo y de los bienes importados (está equiparada al dólar y vale 24 veces más que el CUP).

Por esa razón, en Cuba funcionan dos economías, una en pesos convertibles y otra en pesos cubanos. Pero la nota publicada en el periódico del gobernante Partido Comunista de Cuba no ha precisado cuál de las dos monedas sobrevivirá en este proceso de unificación.

En 1994, en el peor punto de la crisis de los años 90, el entonces presidente Fidel Castro ordenó la circulación del CUC en remplazo del dólar, como respuesta a las restricciones del embargo de Estados Unidos, y lo penalizó aumentando 10% la comisión de cambio.

El cambio actual es de aproximadamente 24 CUP por un CUC (para su venta) y 25 por uno (para su compra), pero para las transacciones de las empresas y entidades estales un CUP es igual a un CUC. En 2005, las autoridades elevaron en un 8% el valor del CUC.

Ante los efectos adversos en el turismo, en 2011 Raúl Castro devaluó el CUC, eliminándose el 8% citado y colocándolo teóricamente a la par con el dólar, aunque cobrando una comisión de 3.5% y manteniendo el gravamen del 10 por ciento.

Algunas fuentes dicen que este proceso de unificación de las dos monedas, ninguna de las cuales es aceptada fuera de Cuba, puede tardar hasta 18 meses en hacerse efectivo.

VIETNAM – Un grave accidente de barco en la bahía de Ha Long reabre la preocupación por la seguridad

A principios de octubre un total de cinco turistas murieron ahogados en la bahía de Ha Long al volcar su embarcación como consecuencia del choque con otro barco, arrojando sus 17 pasajeros al agua. Ninguno de ellos llevaba chalecos salvavidas, y ninguno de los barcos tenía equipos de seguridad o médicos a bordo.

Un crucero por la pintoresca bahía de Ha Long se ha convertido en uno de los más populares atractivos turísticos de Vietnam, con unas 10.000 personas que cada día navegan en embarcaciones  que van desde los antiguos juncos de madera a los pequeños barcos de pesca.

Como consecuencia de otro fatal accidente de barco que acabó con la vida de 12 personas el año pasado, las autoridades vietnamitas implementaron nuevas normas de seguridad para los operadores de embarcaciones de turismo. Sin embargo, parece que su aplicación ha sido del todo irregular y no todos los operadores cumplen la normativa. Se recomienda encarecidamente a todos los visitantes que piensen en navegar por la Bahía de Ha Long, que confirmen la disponibilidad de equipo de seguridad antes de embarcarse en cualquier crucero, e insistir en el uso de chalecos salvavidas.

 

Por otra parte, las autoridades vietnamitas han prohibido a los barcos turísticos que operan en la bahía de Ha Long detenerse en las «aldeas flotantes» de la bahía, tras recibir numerosas denuncias de estafa y hostigamiento hacia los turistas. Puesto que la visita a estas islas son muy populares entre los turistas, muchos de los barcos siguen parando en ellas a pesar de la prohibición. Por ello las autoridades han puesto en marcha un proceso de inspección que permita la visita a una serie de sitios aprobados, pero no está claro cómo se van a controlar las cerca de 650 casas flotantes para la pesca que hay en la bahía.

INDIA – El gobierno indio vuelve a autorizar el turismo en las reservas de tigres del país

En una decisión ampliamente esperada, el Tribunal Supremo de Justicia de la India ha levantado la prohibición que pesaba sobre las actividades turísticas en las reservas de tigres del país. De todos modos, las nuevas directrices buscan obtener un turismo de bajo impacto en los santuarios de vida salvaje, pero se prohíbe además la creación de nuevas infraestructuras en ellos.

Esta prohibición entró en vigor en julio de este mismo año y acabó con todos los tours a las zonas centrales de los parques nacionales de vida salvaje, en un intento de proteger a estos felinos en peligro de extinción.

Los grupos conservacionistas de todo el mundo mostraron rápidamente su desacuerdo con esta medida, alegando que la actividad turística en realidad ayuda a proteger a los animales de los cazadores furtivos.

ISLANDIA – El Gobierno islandés propone un fuerte aumento de los impuestos dirigido al sector turístico

El gobierno de Islandia está considerando un aumento astronómico de los impuestos aplicados a servicios que son utilizados principalmente por los turistas que visitan el país, incluyendo alojamiento, comidas en restaurantes y atracciones.

Si se aprueba, la propuesta de aumentar el IVA del 7 por ciento hasta el 25,5 por ciento, entraría en vigor el próximo 1 de mayo de 2013. De todos modos se esperan fuertes protestas por parte de la industria turística, en particular de los tour operadores que ya han reservado viajes para el próximo año y no pueden absorber el coste adicional que supondría el aumento del IVA.

UNIÓN EUROPEA – La Comisión Europea regula el uso de escáneres corporales en Europa

Tras un amplio debate en torno a la utilización de los escáneres corporales en los aeropuertos, la Comisión Europea ha aprobado recientemente una nueva regulación sobre este asunto. La polémica en torno al uso de estos aparatos para la seguridad aeroportuaria se deriva principalmente de considerarlo una vulneración de la intimidad de los viajeros.

Con el objetivo de dictaminar acerca del tema de dichos escáneres, Bruselas ha establecido una serie de requisitos para su utilización. Asimismo, el marco jurídico aprobado permite a los pasajeros rechazar su paso a través de los escáneres corporales, pudiendo elegir vías de control alternativas a esta.

Entre los requisitos especificados por la Comisión Europea se encuentran la visualización de las imágenes captadas por el escáner en una sala separada y el hecho de que en dichas imágenes la cara del pasajero deberá estar difuminada. Tampoco podrán éstas ser almacenadas o conservadas, ni tampoco se podrán imprimir, copiar o recuperar. Las condiciones establecidas por el organismo europeo deberán ser cumplidas estrictamente por todos los Estados de la Unión Europea que vayan a aplicar esta vía de control. Sin embargo, su uso no será obligatorio.

ECUADOR – Nuevas normas para 2012 con el fin de regular la visita a las islas Galápagos

A partir del 1 de febrero de 2012 se aplicarán las nuevas normas para las rutas y frecuencias de viaje de los cruceros que visitan el archipiélago de las Islas Galápagos, en Ecuador. Para entonces, todos los operadores deberán considerar en sus programas de viajes las condiciones impuestas por la autoridad del Parque Nacional Galápagos para proteger la flora y fauna regional.

Este nuevo reglamento exige a los turoperadores que operan cruceros en las islas Galápagos la puesta en marcha de itinerarios de 14 noches con la premisa de no visitar dos veces el mismo lugar durante ese periodo (aparte de la Estación de Investigación Charles Darwin en la isla Santa Cruz).

Los itinerarios de 14 noches pueden estar divididos en un máximo de cuatro segmentos. Gracias a la posibilidad de combinar varios tours, los visitantes pueden estar todo el tiempo que deseen en las islas Galápagos. La nueva regulación del gobierno de Ecuador insta a los turoperadores a incluir el aeropuerto de Isla San Cristobal en sus itinerarios, liberando así tráfico del aeropuerto de la Isla Baltra, y se distribuye mejor el flujo de visitantes en el archipiélago. Así, lugares que antes no eran visitados ahora se incluyen en los itinerarios de los turoperadores, asegurando experiencias más íntimas para todos.

Como parte de esta actualización de la regulación del Parque Natural, las autoridades han mejorado las zonas en las que realizar acti- vidades en algunas de las islas; se ha revisado el tamaño de los barcos que pueden visitar ciertas islas; y se han mejorado los senderos en diversos lugares. La nueva regulación permitirá además reducir el consumo de combustible de los barcos gracias a itinerarios designados de un modo más inteligente, reduciendo además el impacto de carbono producido por el turismo en el archipiélago.