FILIPINAS РLa central nuclear de Bataan, nuevo y curioso destino turístico

En 1984, la central nuclear de Bataan, situada en la península de igual nombre en la isla filipina de Luzón, fue creada para ser la primera central eléctrica de su tipo en el Sudeste Asiático. Pero tras el desastre nuclear de Chernóbil, ocurrido en 1986 en la entonces URSS, los planes para comenzar a utilizar la planta de Bataan se paralizaron abruptamente.

Despu√©s de a√Īos de negociaciones parec√≠a que la planta nuclear podr√≠a llegar a entrar en funcionamiento, hasta que ocurri√≥ el desastre nuclear de Fukushima en el mes de marzo de 2011 en Jap√≥n, y ello hizo abandonar los planes nucleares definitivamente.

Curiosamente, ahora, y por primera vez, la planta tiene un uso definido, aunque completamente distinto de aquel para la que fue construida, ya que ahora es un destino turístico, donde nacionales y extranjeros pueden reservar, con meses de antelación, visitas guiadas a la planta nuclear.

Debido a que esta planta nunca ha llegado a entrar en funcionamiento y generar electricidad, a los visitantes se les permite caminar por el edificio de contenci√≥n del reactor y tener una visi√≥n √ļnica de la energ√≠a nuclear.

SRI LANKA РNuevo sistema de obtención del visado previsto para 2012

Las autoridades de Sri Lanka han anunciado que para el 1 de enero de 2012 está previsto que entre en vigor la nueva autorización electrónica de viaje a Sri Lanka (ETA) que sustituye al actual visado que se obtiene a la llegada al país.

Esta autorizaci√≥n de viaje se obtendr√° en l√≠nea y el coste inicialmente previsto es de 50 US$ (alternativamente se puede obtener el visado a la llegada al pa√≠s, como hasta ahora, pero a un coste de 75 US$). De todos modos, estos precios pueden verse finalmente reducidos si surte efecto la queja generalizada del sector tur√≠stico que opera en la isla. Los pasajeros en tr√°nsito y los ni√Īos menores de 12 a√Īos no tendr√°n que pagar gastos de visado.

Por otra parte, Sri Lanka ha experimentado un peque√Īo crecimiento del 1% en las llegadas de turistas durante 2011, frente al 20% que tuvo en 2010. Esto se atribuye, en parte, a la escasez de habitaciones de hotel, por lo que hay ambiciosos planes para duplicar el n√ļmero de habitaciones de hotel en el pa√≠s a 45.000 en 2016, con el fin de dar cabida a los 2,5 millones de visitantes que se han fijado como meta las autoridades de Sri Lanka.

Finalmente, está previsto que en diciembre de 2012 esté operativo un segundo aeropuerto internacional en la isla, concretamente en Hambantota, en la costa sur del país.

JAP√ďN – Jap√≥n estudia ofrecer 10.000 pasajes de avi√≥n gratis para estimular el turismo

Jap√≥n necesita relanzar la industria del turismo, fuertemente afectada por el devastador tsunami del pasado mes de marzo y posterior accidente nuclear en Fukushima, as√≠ como por toda la actividad s√≠smica posterior. Para recuperar el turismo perdido, la¬†Agencia de Turismo nipona¬†acaba de anunciar por boca de su portavoz, Masatoshi Tsukasaki, su intenci√≥n de ofertar nada menos que 10.000 vuelos gratuitos con la √ļnica condici√≥n de que los beneficiarios publiquen su experiencia y fotos a la vuelta, bien en redes sociales, bien en blogs.

La idea es que se vaya extendiendo de boca en boca una imagen distinta a la que ahora se tiene sobre el país, de inseguridad y ruina, algo explicable por las desgracias recientes, pero bastante distorsionado. Los datos revelan que en agosto sólo 546.800 turistas extranjeros llegaron a Japón, un 30% menos de lo habitual que, además, pasó a ser el 80% en las zonas más directamente implicadas en la catástrofe.

Es importante tener en cuenta que esto es s√≥lo una propuesta y debe ser aprobada por el Ministerio de Hacienda primero y el Parlamento despu√©s, hacia finales de marzo de 2012, para que finalmente se lleve a cabo. As√≠ que a√ļn no se ha definido c√≥mo se gestionar√° este plan de promoci√≥n tur√≠stica y habr√° que estar atentos en los pr√≥ximos meses para ver si se valida y como se lleva a cabo.

TAILANDIA – Graves inundaciones en el norte y centro de Tailandia

Las fuertes lluvias registradas en estas √ļltimas semanas en Tailandia siguen causando inundaciones en el norte, nordeste y centro del pa√≠s. De momento, los aeropuertos, incluyendo el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi en Bangkok, est√°n funcionando normalmente, pero se sabe que hay interrupciones en varias carreteras y en servicios de transporte ferroviario, en especial en las rutas al norte de Bangkok.

Se aconseja a los viajeros que se encuentren en las zonas afectadas extremar las precauciones y seguir los consejos de las autoridades locales. Para informarse de las zonas afectadas y las infraestructuras de transporte interrumpidas conviene consultar los informes periódicos publicados por el Thai 24/7 Emergency Operations Centre sobre inundaciones.

Y en caso de estar planeando un viaje a Tailandia también se pueden consultar por Internet los medios de comunicación locales o la web del Departamento Meteorológico de Tailandia para obtener información actualizada y advertencias antes de viajar al país.

CHINA – Intensificaci√≥n de la campa√Īa del gobierno chino para asegurar la estabilidad en Xinjiang

El gobierno chino ha anunciado una campa√Īa de¬†mano dura¬†por un per√≠odo de dos meses, dirigida a asegurar la estabilidad en la conflictiva regi√≥n occidental de Xinjiang. El plan incluye patrullas de polic√≠a las 24 horas del d√≠a en las zonas m√°s concurridas, controles de identidad, b√ļsqueda en la calles, aumento de las investigaciones criminales y tambi√©n juicios expr√©s.

Las tensiones entre la etnia Uigur y la población Han, mayoritaria en China, han estallado en una reciente oleada de cinco semanas de violencia, con el resultado de más de 30 muertos.

El gobierno chino, por lo general, lleva a cabo una campa√Īa de seguridad de alta intensidad como esta una vez al a√Īo en la zona de Xinjiang, famosa entre los viajeros por su diversidad de paisajes.

JAP√ďN – Informaci√≥n actualizada para viajeros sobre el riesgo nuclear de Fukushima

El Departamento de Estado estadounidense ha actualizado su alerta de viaje a Japón y vuelve a confirmar que el riesgo para la salud y la seguridad personal en las zonas del país fuera de un radio de 80 km de la planta nuclear de Fukushima Daiichi son bajos y no representan un riesgo importante para los viajeros.

No obstante, tambi√©n contin√ļa recomendando a los ciudadanos, ni que sea por exceso de precauci√≥n, que eviten viajar a zonas dentro de ese radio.

En cualquier caso, viajar por la l√≠nea de tren bala¬†Tohoku Shinkansen, que conecta Tokyo con Aomori, y la autopista de Tohoku entra√Īa un bajo riesgo para los ciudadanos y son seguras desde el punto de vista de la salud, a pesar de que ambas circulan por la zona interior al radio de seguridad mencionado anteriormente.

SRI LANKA РAbierto a los extranjeros el acceso a la región norte del país

Desde el pasado 4 de julio el acceso al norte de Sri Lanka es libre para titulares de un pasaporte extranjero. La regi√≥n, en especial la pen√≠nsula de Jaffna, estuvo fuera de l√≠mites para los viajeros y extranjeros, exceptuando a personas adscritas a organizaciones humanitarias, durante los 26 a√Īos de guerra civil que finaliz√≥ en el a√Īo 2009.

Desde el fin de la guerra, los periodistas y extranjeros en general necesitaban un permiso especial del Ministerio de Defensa para visitar la zona.

A pesar de esto, las organizaciones no gubernamentales todavía necesitan obtener un permiso para trabajar en esa zona. Por contra, las restricciones para los periodistas se acabaron oficialmente el pasado mes de mayo.

T√ćBET – Prohibici√≥n de viajar al T√≠bet a turistas extranjeros durante el mes de julio

El gobierno chino ha prohibido a los turistas extranjeros que viajen al T√≠bet hasta finales de julio. En principio la prohibici√≥n se hizo efectiva el 25 de junio y acabar√° el 25 de julio, pero si se tiene previsto viajar al T√≠bet en agosto habr√° que estar alerta sobre las√ļltimas noticias que pueda haber sobre este tema.

Esta prohibici√≥n est√° vinculada a la celebraci√≥n del 60 aniversario de la presencia del r√©gimen chino en el T√≠bet. La versi√≥n oficial dada para este nuevo cierre del pa√≠s, el segundo en menos de 6 meses, es que es por razones de seguridad. Las tensiones entre los tibetanos y el gobierno chino se han vuelto especialmente violentas en los √ļltimos a√Īos, con protestas en 2008 que acabaron convirti√©ndose en graves disturbios anti-gubernamentales que no han desaparecido del todo. A principios de este a√Īo, por ejemplo, un monje tibetano se auto-inmol√≥ como acci√≥n de protesta contra el gobierno chino.

El gobierno chino pretende hacer del turismo la principal industria del T√≠bet, doblando el n√ļmero de visitantes actuales, la mayor√≠a chinos, hasta llegar a los 15 millones en 2015. El T√≠bet tiene una poblaci√≥n permanente de unos 3 millones de habitantes, de los cuales un 90% son de la etnia tibetana seg√ļn un censo del a√Īo 2010.

CHINA РInaugurada la línea de tren de alta velocidad entre Pekín y Shanghai

El √ļltimo hito del sistema de transporte del gigante asi√°tico, y uno de los grandes sue√Īos de los dirigentes del pa√≠s, se hizo realidad el pasado 30 de junio. Y volvi√≥ a sorprender al mundo. Los 1.318 kil√≥metros del trayecto entre Pek√≠n y Shanghai quedan reducidos a 4 horas y 48 minutos, seis horas menos que hasta ahora. La l√≠nea se convierte as√≠ en el mayor proyecto de tren de alta velocidad del globo, y consolida a China como el pa√≠s con la red de alta velocidad m√°s extensa del planeta, alcanzando ya los 8.300 kil√≥metros.

La nueva espina dorsal que vertebra el milagro económico chino es un tren CRH380BL, el cual alcanza sin esfuerzo los 300 kilómetros por hora de su tímida velocidad de crucero. Los asientos de cuero rojo de la primera clase podrían competir perfectamente con los de cualquier business del cielo: se convierten en una cama, cuentan con una pantalla plana para ver la televisión en directo o películas a la carta, y quien quiera puede acceder a Internet a través del wifi del tren.

Pero todos estos lujos están al alcance de unos pocos. Cada tren va equipado con 28 butacas de primera, a un precio que supera el del billete en clase preferente de las aerolíneas. Nada menos que 1.750 yuanes (casi 200 euros) por trayecto, un tercio de los ingresos anuales medios que percibe el agricultor chino, que también tendrá difícil acceder a la segunda clase, cuyas generosas butacas cuestan 935 yuanes (algo más de 100 euros), e incluso a la tercera, que, con un precio de 410 yuanes (50 euros) en los trenes más lentos, le supondrá casi un 10% de sus ingresos anuales. Sin duda, el elevado precio de los billetes se ha convertido en la principal crítica que está recibiendo la nueva línea de alta velocidad.

Porque, aunque las autoridades ya han se√Īalado que las tarifas definitivas vendr√°n determinadas por la demanda, tal y como prev√© hacer tambi√©n Renfe en Espa√Īa, lo cierto es que el viaje no resultar√° mucho m√°s barato que el avi√≥n, medio con el que pasa a competir. Adem√°s, los 90 convoyes que circular√°n en ambos sentidos entre la capital pol√≠tica y la econ√≥mica del pa√≠s provocar√°n que se reduzca la cadencia de los trenes tradicionales, m√°s lentos y econ√≥micos, que son los que la mayor√≠a de los ciudadanos a√ļn pueden pagar. ¬ęEst√° visto que ahora tambi√©n el ferrocarril est√° solo al servicio de los ricos aunque lo pagamos todos¬Ľ, se queja un usuario de la l√≠nea habitual en la estaci√≥n de Shanghai. As√≠ es el comunismo chino del siglo XXI.

ASIA/√ĀFRICA – Contin√ļa la inestabilidad pol√≠tica a causa de las revueltas √°rabes

Siguiendo los pasos de √©xito de las revoluciones populares en T√ļnez y Egipto, los ciudadanos de varios pa√≠ses de Oriente Medio, el norte de √Āfrica y el Golfo P√©rsico se manifiestan masivamente en contra de sus gobernantes, resultando a menudo en escaramuzas entre las fuerzas gubernamentales y los manifestantes.

En casos como el de Libia la cosa ha ido mucho más allá y se ha llegado a la situación de guerra abierta, pero en otros como Yemen, Siria, Bahrein, Omán, Arabia Saudí, Argelia o Jordania también se han producido encontronazos más o menos serios que, en varios casos, han acabado con manifestantes muertos.

En los √ļltimos d√≠as tambi√©n en el L√≠bano, aunque por razones algo distintas, se ha recrudecido la inestabilidad pol√≠tica que ya viene arrastrando desde hace un tiempo. En cualquier caso, si se viaja a esa regi√≥n conviene ser conscientes en todo momento de los disturbios y la situaci√≥n de inestabilidad que se pueda producir.