FILIPINAS – La central nuclear de Bataan, nuevo y curioso destino turístico

En 1984, la central nuclear de Bataan, situada en la península de igual nombre en la isla filipina de Luzón, fue creada para ser la primera central eléctrica de su tipo en el Sudeste Asiático. Pero tras el desastre nuclear de Chernóbil, ocurrido en 1986 en la entonces URSS, los planes para comenzar a utilizar la planta de Bataan se paralizaron abruptamente.

Después de años de negociaciones parecía que la planta nuclear podría llegar a entrar en funcionamiento, hasta que ocurrió el desastre nuclear de Fukushima en el mes de marzo de 2011 en Japón, y ello hizo abandonar los planes nucleares definitivamente.

Curiosamente, ahora, y por primera vez, la planta tiene un uso definido, aunque completamente distinto de aquel para la que fue construida, ya que ahora es un destino turístico, donde nacionales y extranjeros pueden reservar, con meses de antelación, visitas guiadas a la planta nuclear.

Debido a que esta planta nunca ha llegado a entrar en funcionamiento y generar electricidad, a los visitantes se les permite caminar por el edificio de contención del reactor y tener una visión única de la energía nuclear.

SRI LANKA – Nuevo sistema de obtención del visado previsto para 2012

Las autoridades de Sri Lanka han anunciado que para el 1 de enero de 2012 está previsto que entre en vigor la nueva autorización electrónica de viaje a Sri Lanka (ETA) que sustituye al actual visado que se obtiene a la llegada al país.

Esta autorización de viaje se obtendrá en línea y el coste inicialmente previsto es de 50 US$ (alternativamente se puede obtener el visado a la llegada al país, como hasta ahora, pero a un coste de 75 US$). De todos modos, estos precios pueden verse finalmente reducidos si surte efecto la queja generalizada del sector turístico que opera en la isla. Los pasajeros en tránsito y los niños menores de 12 años no tendrán que pagar gastos de visado.

Por otra parte, Sri Lanka ha experimentado un pequeño crecimiento del 1% en las llegadas de turistas durante 2011, frente al 20% que tuvo en 2010. Esto se atribuye, en parte, a la escasez de habitaciones de hotel, por lo que hay ambiciosos planes para duplicar el número de habitaciones de hotel en el país a 45.000 en 2016, con el fin de dar cabida a los 2,5 millones de visitantes que se han fijado como meta las autoridades de Sri Lanka.

Finalmente, está previsto que en diciembre de 2012 esté operativo un segundo aeropuerto internacional en la isla, concretamente en Hambantota, en la costa sur del país.

JAPÓN – Japón estudia ofrecer 10.000 pasajes de avión gratis para estimular el turismo

Japón necesita relanzar la industria del turismo, fuertemente afectada por el devastador tsunami del pasado mes de marzo y posterior accidente nuclear en Fukushima, así como por toda la actividad sísmica posterior. Para recuperar el turismo perdido, la Agencia de Turismo nipona acaba de anunciar por boca de su portavoz, Masatoshi Tsukasaki, su intención de ofertar nada menos que 10.000 vuelos gratuitos con la única condición de que los beneficiarios publiquen su experiencia y fotos a la vuelta, bien en redes sociales, bien en blogs.

La idea es que se vaya extendiendo de boca en boca una imagen distinta a la que ahora se tiene sobre el país, de inseguridad y ruina, algo explicable por las desgracias recientes, pero bastante distorsionado. Los datos revelan que en agosto sólo 546.800 turistas extranjeros llegaron a Japón, un 30% menos de lo habitual que, además, pasó a ser el 80% en las zonas más directamente implicadas en la catástrofe.

Es importante tener en cuenta que esto es sólo una propuesta y debe ser aprobada por el Ministerio de Hacienda primero y el Parlamento después, hacia finales de marzo de 2012, para que finalmente se lleve a cabo. Así que aún no se ha definido cómo se gestionará este plan de promoción turística y habrá que estar atentos en los próximos meses para ver si se valida y como se lleva a cabo.

TAILANDIA – Graves inundaciones en el norte y centro de Tailandia

Las fuertes lluvias registradas en estas últimas semanas en Tailandia siguen causando inundaciones en el norte, nordeste y centro del país. De momento, los aeropuertos, incluyendo el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi en Bangkok, están funcionando normalmente, pero se sabe que hay interrupciones en varias carreteras y en servicios de transporte ferroviario, en especial en las rutas al norte de Bangkok.

Se aconseja a los viajeros que se encuentren en las zonas afectadas extremar las precauciones y seguir los consejos de las autoridades locales. Para informarse de las zonas afectadas y las infraestructuras de transporte interrumpidas conviene consultar los informes periódicos publicados por el Thai 24/7 Emergency Operations Centre sobre inundaciones.

Y en caso de estar planeando un viaje a Tailandia también se pueden consultar por Internet los medios de comunicación locales o la web del Departamento Meteorológico de Tailandia para obtener información actualizada y advertencias antes de viajar al país.

CHINA – Intensificación de la campaña del gobierno chino para asegurar la estabilidad en Xinjiang

El gobierno chino ha anunciado una campaña de mano dura por un período de dos meses, dirigida a asegurar la estabilidad en la conflictiva región occidental de Xinjiang. El plan incluye patrullas de policía las 24 horas del día en las zonas más concurridas, controles de identidad, búsqueda en la calles, aumento de las investigaciones criminales y también juicios exprés.

Las tensiones entre la etnia Uigur y la población Han, mayoritaria en China, han estallado en una reciente oleada de cinco semanas de violencia, con el resultado de más de 30 muertos.

El gobierno chino, por lo general, lleva a cabo una campaña de seguridad de alta intensidad como esta una vez al año en la zona de Xinjiang, famosa entre los viajeros por su diversidad de paisajes.

JAPÓN – Información actualizada para viajeros sobre el riesgo nuclear de Fukushima

El Departamento de Estado estadounidense ha actualizado su alerta de viaje a Japón y vuelve a confirmar que el riesgo para la salud y la seguridad personal en las zonas del país fuera de un radio de 80 km de la planta nuclear de Fukushima Daiichi son bajos y no representan un riesgo importante para los viajeros.

No obstante, también continúa recomendando a los ciudadanos, ni que sea por exceso de precaución, que eviten viajar a zonas dentro de ese radio.

En cualquier caso, viajar por la línea de tren bala Tohoku Shinkansen, que conecta Tokyo con Aomori, y la autopista de Tohoku entraña un bajo riesgo para los ciudadanos y son seguras desde el punto de vista de la salud, a pesar de que ambas circulan por la zona interior al radio de seguridad mencionado anteriormente.

SRI LANKA – Abierto a los extranjeros el acceso a la región norte del país

Desde el pasado 4 de julio el acceso al norte de Sri Lanka es libre para titulares de un pasaporte extranjero. La región, en especial la península de Jaffna, estuvo fuera de límites para los viajeros y extranjeros, exceptuando a personas adscritas a organizaciones humanitarias, durante los 26 años de guerra civil que finalizó en el año 2009.

Desde el fin de la guerra, los periodistas y extranjeros en general necesitaban un permiso especial del Ministerio de Defensa para visitar la zona.

A pesar de esto, las organizaciones no gubernamentales todavía necesitan obtener un permiso para trabajar en esa zona. Por contra, las restricciones para los periodistas se acabaron oficialmente el pasado mes de mayo.

TÍBET – Prohibición de viajar al Tíbet a turistas extranjeros durante el mes de julio

El gobierno chino ha prohibido a los turistas extranjeros que viajen al Tíbet hasta finales de julio. En principio la prohibición se hizo efectiva el 25 de junio y acabará el 25 de julio, pero si se tiene previsto viajar al Tíbet en agosto habrá que estar alerta sobre lasúltimas noticias que pueda haber sobre este tema.

Esta prohibición está vinculada a la celebración del 60 aniversario de la presencia del régimen chino en el Tíbet. La versión oficial dada para este nuevo cierre del país, el segundo en menos de 6 meses, es que es por razones de seguridad. Las tensiones entre los tibetanos y el gobierno chino se han vuelto especialmente violentas en los últimos años, con protestas en 2008 que acabaron convirtiéndose en graves disturbios anti-gubernamentales que no han desaparecido del todo. A principios de este año, por ejemplo, un monje tibetano se auto-inmoló como acción de protesta contra el gobierno chino.

El gobierno chino pretende hacer del turismo la principal industria del Tíbet, doblando el número de visitantes actuales, la mayoría chinos, hasta llegar a los 15 millones en 2015. El Tíbet tiene una población permanente de unos 3 millones de habitantes, de los cuales un 90% son de la etnia tibetana según un censo del año 2010.

CHINA – Inaugurada la línea de tren de alta velocidad entre Pekín y Shanghai

El último hito del sistema de transporte del gigante asiático, y uno de los grandes sueños de los dirigentes del país, se hizo realidad el pasado 30 de junio. Y volvió a sorprender al mundo. Los 1.318 kilómetros del trayecto entre Pekín y Shanghai quedan reducidos a 4 horas y 48 minutos, seis horas menos que hasta ahora. La línea se convierte así en el mayor proyecto de tren de alta velocidad del globo, y consolida a China como el país con la red de alta velocidad más extensa del planeta, alcanzando ya los 8.300 kilómetros.

La nueva espina dorsal que vertebra el milagro económico chino es un tren CRH380BL, el cual alcanza sin esfuerzo los 300 kilómetros por hora de su tímida velocidad de crucero. Los asientos de cuero rojo de la primera clase podrían competir perfectamente con los de cualquier business del cielo: se convierten en una cama, cuentan con una pantalla plana para ver la televisión en directo o películas a la carta, y quien quiera puede acceder a Internet a través del wifi del tren.

Pero todos estos lujos están al alcance de unos pocos. Cada tren va equipado con 28 butacas de primera, a un precio que supera el del billete en clase preferente de las aerolíneas. Nada menos que 1.750 yuanes (casi 200 euros) por trayecto, un tercio de los ingresos anuales medios que percibe el agricultor chino, que también tendrá difícil acceder a la segunda clase, cuyas generosas butacas cuestan 935 yuanes (algo más de 100 euros), e incluso a la tercera, que, con un precio de 410 yuanes (50 euros) en los trenes más lentos, le supondrá casi un 10% de sus ingresos anuales. Sin duda, el elevado precio de los billetes se ha convertido en la principal crítica que está recibiendo la nueva línea de alta velocidad.

Porque, aunque las autoridades ya han señalado que las tarifas definitivas vendrán determinadas por la demanda, tal y como prevé hacer también Renfe en España, lo cierto es que el viaje no resultará mucho más barato que el avión, medio con el que pasa a competir. Además, los 90 convoyes que circularán en ambos sentidos entre la capital política y la económica del país provocarán que se reduzca la cadencia de los trenes tradicionales, más lentos y económicos, que son los que la mayoría de los ciudadanos aún pueden pagar. «Está visto que ahora también el ferrocarril está solo al servicio de los ricos aunque lo pagamos todos», se queja un usuario de la línea habitual en la estación de Shanghai. Así es el comunismo chino del siglo XXI.

ASIA/ÁFRICA – Continúa la inestabilidad política a causa de las revueltas árabes

Siguiendo los pasos de éxito de las revoluciones populares en Túnez y Egipto, los ciudadanos de varios países de Oriente Medio, el norte de África y el Golfo Pérsico se manifiestan masivamente en contra de sus gobernantes, resultando a menudo en escaramuzas entre las fuerzas gubernamentales y los manifestantes.

En casos como el de Libia la cosa ha ido mucho más allá y se ha llegado a la situación de guerra abierta, pero en otros como Yemen, Siria, Bahrein, Omán, Arabia Saudí, Argelia o Jordania también se han producido encontronazos más o menos serios que, en varios casos, han acabado con manifestantes muertos.

En los últimos días también en el Líbano, aunque por razones algo distintas, se ha recrudecido la inestabilidad política que ya viene arrastrando desde hace un tiempo. En cualquier caso, si se viaja a esa región conviene ser conscientes en todo momento de los disturbios y la situación de inestabilidad que se pueda producir.