TÍBET – Nueva prohibición de visitar el Tíbet para viajeros extranjeros

Tras unos meses en que los disturbios civiles han ido en aumento en el Tíbet, el gobierno chino anunció hace unas semanas la prohibición de visitar la región a los turistas extranjeros. Las autoridades chinas no citaron una razón específica para esta prohibición ni estimaron la duración de este nuevo cierre de fronteras, pero el alarmante aumento en el número de casos de autoinmolación de tibetanos como medida de protesta contra el autoritario gobierno chino pudo haber sido el principal factor.

La orden coincide, además, con el inicio del festival Saga Dawa, una celebración de un mes de duración que conmemora el nacimiento del Buda y que tradicionalmente atrae a visitantes de todo el mundo.

Aunque parece que a finales de junio el gobierno chino ha vuelto a expedir permisos de viaje al Tíbet, esto puede cambiar en cualquier momento, por lo que se recomienda tener noticias actualizadas de la situación a través de una página web como por ejemplo Tibet travel update.

Por otra parte Pekín ha anunciado un plan de 63.5 millones de dólares para desarrollar el turismo en el sureste del Tíbet. El plan incluye la construcción de 22 aldeas modelo en Nyingchi, una región a unos 200 kilómetros de Lhasa conocida por su belleza natural prístina. Según las autoridades chinas estas aldeas serán eco-sostenibles y tendrán en cuenta las tradiciones tibetanas.

JAPÓN – Nueva compañía low-cost para vuelos domésticos en Japón

Una nueva compañía se ha incorporado al mercado de la aviación comercial. Se trata de Jetstar Japan, una aerolínea de bajo coste que el pasado miércoles realizó su vuelo inaugural. La primera de sus operaciones despegó el 4 de julio a las 11 horas desde el aeropuerto de Tokio hacia el nuevo aeropuerto de Chitose (Sapporo, en la isla de Hokkaido). Después de este vuelo inaugural, a partir del 9 de julio entrarán a funcionar nuevas rutas, ofreciendo servicios también hacia los aeropuertos de Okinawa y Osaka-Kansai.

Esta aerolínea nace a partir de dos miembros de la alianza Oneworld, por un lado Japan Airlines y por otro la australiana Qantas, empresas a las cuales se une la comercializadora Mitsubishi Corporation. Jetstar es la segunda compañía low-cost que surge en Japón en lo que va de año, después de Peach Aviation, la filial de All Nipon Airways (ANA) que empezó a operar en mayo. Desde que puso sus billetes en venta en el pasado mes de abril, Jetstar ha conseguido vender más de 100.000 billetes, lo cual refleja el interés de los viajeros japoneses por los vuelos low-cost.

CHINA – Posible exención de visado para visitar Beijing hasta un máximo de tres días

Las autoridades de Beijing están considerando la posibilidad de permitir a los turistas extranjeros visitar la capital china hasta un máximo de tres días sin la necesidad de obtener un visado.

A partir de exenciones de visado similares en Shanghai, donde los visitantes pueden visitar la ciudad sin visado durante 48 horas, y la isla de Hainan, donde los grupos de turistas pueden alojarse hasta tres semanas, también si visado, las autoridades municipales de Beijing esperan atraer a más turistas internacionales y dar la imagen de que Pekín es una ciudad abierta al mundo.

FILIPINAS – La central nuclear de Bataan, nuevo y curioso destino turístico

En 1984, la central nuclear de Bataan, situada en la península de igual nombre en la isla filipina de Luzón, fue creada para ser la primera central eléctrica de su tipo en el Sudeste Asiático. Pero tras el desastre nuclear de Chernóbil, ocurrido en 1986 en la entonces URSS, los planes para comenzar a utilizar la planta de Bataan se paralizaron abruptamente.

Después de años de negociaciones parecía que la planta nuclear podría llegar a entrar en funcionamiento, hasta que ocurrió el desastre nuclear de Fukushima en el mes de marzo de 2011 en Japón, y ello hizo abandonar los planes nucleares definitivamente.

Curiosamente, ahora, y por primera vez, la planta tiene un uso definido, aunque completamente distinto de aquel para la que fue construida, ya que ahora es un destino turístico, donde nacionales y extranjeros pueden reservar, con meses de antelación, visitas guiadas a la planta nuclear.

Debido a que esta planta nunca ha llegado a entrar en funcionamiento y generar electricidad, a los visitantes se les permite caminar por el edificio de contención del reactor y tener una visión única de la energía nuclear.

SRI LANKA – Nuevo sistema de obtención del visado previsto para 2012

Las autoridades de Sri Lanka han anunciado que para el 1 de enero de 2012 está previsto que entre en vigor la nueva autorización electrónica de viaje a Sri Lanka (ETA) que sustituye al actual visado que se obtiene a la llegada al país.

Esta autorización de viaje se obtendrá en línea y el coste inicialmente previsto es de 50 US$ (alternativamente se puede obtener el visado a la llegada al país, como hasta ahora, pero a un coste de 75 US$). De todos modos, estos precios pueden verse finalmente reducidos si surte efecto la queja generalizada del sector turístico que opera en la isla. Los pasajeros en tránsito y los niños menores de 12 años no tendrán que pagar gastos de visado.

Por otra parte, Sri Lanka ha experimentado un pequeño crecimiento del 1% en las llegadas de turistas durante 2011, frente al 20% que tuvo en 2010. Esto se atribuye, en parte, a la escasez de habitaciones de hotel, por lo que hay ambiciosos planes para duplicar el número de habitaciones de hotel en el país a 45.000 en 2016, con el fin de dar cabida a los 2,5 millones de visitantes que se han fijado como meta las autoridades de Sri Lanka.

Finalmente, está previsto que en diciembre de 2012 esté operativo un segundo aeropuerto internacional en la isla, concretamente en Hambantota, en la costa sur del país.

JAPÓN – Japón estudia ofrecer 10.000 pasajes de avión gratis para estimular el turismo

Japón necesita relanzar la industria del turismo, fuertemente afectada por el devastador tsunami del pasado mes de marzo y posterior accidente nuclear en Fukushima, así como por toda la actividad sísmica posterior. Para recuperar el turismo perdido, la Agencia de Turismo nipona acaba de anunciar por boca de su portavoz, Masatoshi Tsukasaki, su intención de ofertar nada menos que 10.000 vuelos gratuitos con la única condición de que los beneficiarios publiquen su experiencia y fotos a la vuelta, bien en redes sociales, bien en blogs.

La idea es que se vaya extendiendo de boca en boca una imagen distinta a la que ahora se tiene sobre el país, de inseguridad y ruina, algo explicable por las desgracias recientes, pero bastante distorsionado. Los datos revelan que en agosto sólo 546.800 turistas extranjeros llegaron a Japón, un 30% menos de lo habitual que, además, pasó a ser el 80% en las zonas más directamente implicadas en la catástrofe.

Es importante tener en cuenta que esto es sólo una propuesta y debe ser aprobada por el Ministerio de Hacienda primero y el Parlamento después, hacia finales de marzo de 2012, para que finalmente se lleve a cabo. Así que aún no se ha definido cómo se gestionará este plan de promoción turística y habrá que estar atentos en los próximos meses para ver si se valida y como se lleva a cabo.

TAILANDIA – Graves inundaciones en el norte y centro de Tailandia

Las fuertes lluvias registradas en estas últimas semanas en Tailandia siguen causando inundaciones en el norte, nordeste y centro del país. De momento, los aeropuertos, incluyendo el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi en Bangkok, están funcionando normalmente, pero se sabe que hay interrupciones en varias carreteras y en servicios de transporte ferroviario, en especial en las rutas al norte de Bangkok.

Se aconseja a los viajeros que se encuentren en las zonas afectadas extremar las precauciones y seguir los consejos de las autoridades locales. Para informarse de las zonas afectadas y las infraestructuras de transporte interrumpidas conviene consultar los informes periódicos publicados por el Thai 24/7 Emergency Operations Centre sobre inundaciones.

Y en caso de estar planeando un viaje a Tailandia también se pueden consultar por Internet los medios de comunicación locales o la web del Departamento Meteorológico de Tailandia para obtener información actualizada y advertencias antes de viajar al país.

CHINA – Intensificación de la campaña del gobierno chino para asegurar la estabilidad en Xinjiang

El gobierno chino ha anunciado una campaña de mano dura por un período de dos meses, dirigida a asegurar la estabilidad en la conflictiva región occidental de Xinjiang. El plan incluye patrullas de policía las 24 horas del día en las zonas más concurridas, controles de identidad, búsqueda en la calles, aumento de las investigaciones criminales y también juicios exprés.

Las tensiones entre la etnia Uigur y la población Han, mayoritaria en China, han estallado en una reciente oleada de cinco semanas de violencia, con el resultado de más de 30 muertos.

El gobierno chino, por lo general, lleva a cabo una campaña de seguridad de alta intensidad como esta una vez al año en la zona de Xinjiang, famosa entre los viajeros por su diversidad de paisajes.

JAPÓN – Información actualizada para viajeros sobre el riesgo nuclear de Fukushima

El Departamento de Estado estadounidense ha actualizado su alerta de viaje a Japón y vuelve a confirmar que el riesgo para la salud y la seguridad personal en las zonas del país fuera de un radio de 80 km de la planta nuclear de Fukushima Daiichi son bajos y no representan un riesgo importante para los viajeros.

No obstante, también continúa recomendando a los ciudadanos, ni que sea por exceso de precaución, que eviten viajar a zonas dentro de ese radio.

En cualquier caso, viajar por la línea de tren bala Tohoku Shinkansen, que conecta Tokyo con Aomori, y la autopista de Tohoku entraña un bajo riesgo para los ciudadanos y son seguras desde el punto de vista de la salud, a pesar de que ambas circulan por la zona interior al radio de seguridad mencionado anteriormente.

SRI LANKA – Abierto a los extranjeros el acceso a la región norte del país

Desde el pasado 4 de julio el acceso al norte de Sri Lanka es libre para titulares de un pasaporte extranjero. La región, en especial la península de Jaffna, estuvo fuera de límites para los viajeros y extranjeros, exceptuando a personas adscritas a organizaciones humanitarias, durante los 26 años de guerra civil que finalizó en el año 2009.

Desde el fin de la guerra, los periodistas y extranjeros en general necesitaban un permiso especial del Ministerio de Defensa para visitar la zona.

A pesar de esto, las organizaciones no gubernamentales todavía necesitan obtener un permiso para trabajar en esa zona. Por contra, las restricciones para los periodistas se acabaron oficialmente el pasado mes de mayo.