JAP√ďN – Informaci√≥n actualizada para viajeros sobre el riesgo nuclear de Fukushima

El Departamento de Estado estadounidense ha actualizado su alerta de viaje a Japón y vuelve a confirmar que el riesgo para la salud y la seguridad personal en las zonas del país fuera de un radio de 80 km de la planta nuclear de Fukushima Daiichi son bajos y no representan un riesgo importante para los viajeros.

No obstante, tambi√©n contin√ļa recomendando a los ciudadanos, ni que sea por exceso de precauci√≥n, que eviten viajar a zonas dentro de ese radio.

En cualquier caso, viajar por la l√≠nea de tren bala¬†Tohoku Shinkansen, que conecta Tokyo con Aomori, y la autopista de Tohoku entra√Īa un bajo riesgo para los ciudadanos y son seguras desde el punto de vista de la salud, a pesar de que ambas circulan por la zona interior al radio de seguridad mencionado anteriormente.

SRI LANKA РAbierto a los extranjeros el acceso a la región norte del país

Desde el pasado 4 de julio el acceso al norte de Sri Lanka es libre para titulares de un pasaporte extranjero. La regi√≥n, en especial la pen√≠nsula de Jaffna, estuvo fuera de l√≠mites para los viajeros y extranjeros, exceptuando a personas adscritas a organizaciones humanitarias, durante los 26 a√Īos de guerra civil que finaliz√≥ en el a√Īo 2009.

Desde el fin de la guerra, los periodistas y extranjeros en general necesitaban un permiso especial del Ministerio de Defensa para visitar la zona.

A pesar de esto, las organizaciones no gubernamentales todavía necesitan obtener un permiso para trabajar en esa zona. Por contra, las restricciones para los periodistas se acabaron oficialmente el pasado mes de mayo.

T√ćBET – Prohibici√≥n de viajar al T√≠bet a turistas extranjeros durante el mes de julio

El gobierno chino ha prohibido a los turistas extranjeros que viajen al T√≠bet hasta finales de julio. En principio la prohibici√≥n se hizo efectiva el 25 de junio y acabar√° el 25 de julio, pero si se tiene previsto viajar al T√≠bet en agosto habr√° que estar alerta sobre las√ļltimas noticias que pueda haber sobre este tema.

Esta prohibici√≥n est√° vinculada a la celebraci√≥n del 60 aniversario de la presencia del r√©gimen chino en el T√≠bet. La versi√≥n oficial dada para este nuevo cierre del pa√≠s, el segundo en menos de 6 meses, es que es por razones de seguridad. Las tensiones entre los tibetanos y el gobierno chino se han vuelto especialmente violentas en los √ļltimos a√Īos, con protestas en 2008 que acabaron convirti√©ndose en graves disturbios anti-gubernamentales que no han desaparecido del todo. A principios de este a√Īo, por ejemplo, un monje tibetano se auto-inmol√≥ como acci√≥n de protesta contra el gobierno chino.

El gobierno chino pretende hacer del turismo la principal industria del T√≠bet, doblando el n√ļmero de visitantes actuales, la mayor√≠a chinos, hasta llegar a los 15 millones en 2015. El T√≠bet tiene una poblaci√≥n permanente de unos 3 millones de habitantes, de los cuales un 90% son de la etnia tibetana seg√ļn un censo del a√Īo 2010.

CHINA РInaugurada la línea de tren de alta velocidad entre Pekín y Shanghai

El √ļltimo hito del sistema de transporte del gigante asi√°tico, y uno de los grandes sue√Īos de los dirigentes del pa√≠s, se hizo realidad el pasado 30 de junio. Y volvi√≥ a sorprender al mundo. Los 1.318 kil√≥metros del trayecto entre Pek√≠n y Shanghai quedan reducidos a 4 horas y 48 minutos, seis horas menos que hasta ahora. La l√≠nea se convierte as√≠ en el mayor proyecto de tren de alta velocidad del globo, y consolida a China como el pa√≠s con la red de alta velocidad m√°s extensa del planeta, alcanzando ya los 8.300 kil√≥metros.

La nueva espina dorsal que vertebra el milagro económico chino es un tren CRH380BL, el cual alcanza sin esfuerzo los 300 kilómetros por hora de su tímida velocidad de crucero. Los asientos de cuero rojo de la primera clase podrían competir perfectamente con los de cualquier business del cielo: se convierten en una cama, cuentan con una pantalla plana para ver la televisión en directo o películas a la carta, y quien quiera puede acceder a Internet a través del wifi del tren.

Pero todos estos lujos están al alcance de unos pocos. Cada tren va equipado con 28 butacas de primera, a un precio que supera el del billete en clase preferente de las aerolíneas. Nada menos que 1.750 yuanes (casi 200 euros) por trayecto, un tercio de los ingresos anuales medios que percibe el agricultor chino, que también tendrá difícil acceder a la segunda clase, cuyas generosas butacas cuestan 935 yuanes (algo más de 100 euros), e incluso a la tercera, que, con un precio de 410 yuanes (50 euros) en los trenes más lentos, le supondrá casi un 10% de sus ingresos anuales. Sin duda, el elevado precio de los billetes se ha convertido en la principal crítica que está recibiendo la nueva línea de alta velocidad.

Porque, aunque las autoridades ya han se√Īalado que las tarifas definitivas vendr√°n determinadas por la demanda, tal y como prev√© hacer tambi√©n Renfe en Espa√Īa, lo cierto es que el viaje no resultar√° mucho m√°s barato que el avi√≥n, medio con el que pasa a competir. Adem√°s, los 90 convoyes que circular√°n en ambos sentidos entre la capital pol√≠tica y la econ√≥mica del pa√≠s provocar√°n que se reduzca la cadencia de los trenes tradicionales, m√°s lentos y econ√≥micos, que son los que la mayor√≠a de los ciudadanos a√ļn pueden pagar. ¬ęEst√° visto que ahora tambi√©n el ferrocarril est√° solo al servicio de los ricos aunque lo pagamos todos¬Ľ, se queja un usuario de la l√≠nea habitual en la estaci√≥n de Shanghai. As√≠ es el comunismo chino del siglo XXI.

ASIA/√ĀFRICA – Contin√ļa la inestabilidad pol√≠tica a causa de las revueltas √°rabes

Siguiendo los pasos de √©xito de las revoluciones populares en T√ļnez y Egipto, los ciudadanos de varios pa√≠ses de Oriente Medio, el norte de √Āfrica y el Golfo P√©rsico se manifiestan masivamente en contra de sus gobernantes, resultando a menudo en escaramuzas entre las fuerzas gubernamentales y los manifestantes.

En casos como el de Libia la cosa ha ido mucho más allá y se ha llegado a la situación de guerra abierta, pero en otros como Yemen, Siria, Bahrein, Omán, Arabia Saudí, Argelia o Jordania también se han producido encontronazos más o menos serios que, en varios casos, han acabado con manifestantes muertos.

En los √ļltimos d√≠as tambi√©n en el L√≠bano, aunque por razones algo distintas, se ha recrudecido la inestabilidad pol√≠tica que ya viene arrastrando desde hace un tiempo. En cualquier caso, si se viaja a esa regi√≥n conviene ser conscientes en todo momento de los disturbios y la situaci√≥n de inestabilidad que se pueda producir.

JAP√ďN – El riesgo de radiaci√≥n nuclear mantiene la alerta en Jap√≥n

Numerosos gobiernos advierten a sus ciudadanos de la conveniencia de posponer sus planes de viaje a Japón, sobre todo a la región nordeste del país, la zona más castigada por el gran terremoto y posterior tsunami que se produjeron el pasado 11 de marzo.

El primer ministro japon√©s, Naoto Kan, lo calific√≥ pocos d√≠as despu√©s como el peor desastre sufrido por Jap√≥n desde la II Guerra Mundial. Por si esto fuera poco, la grave situaci√≥n en que qued√≥ la central nuclear de Fukushima Daiichi, a causa del tsunami, y que a√ļn contin√ļa fuera de control, ha creado un nuevo foco de preocupaci√≥n por el riesgo de radiaci√≥n nuclear.

Todos los puertos y aeropuertos del país, excepto los de la zona afectada, funcionan casi con normalidad total. Si a pesar de todo se viaja al país hay que tener presente el riesgo de nuevos terremotos, así como la posibilidad de encontrar áreas del país donde pueda haber cortes en el suministro de electricidad, así como desabastecimiento de combustible, comida o agua.

Por tanto se aconseja estar al corriente de la situación en todo momento a través de la prensa local, así como seguir los consejos dados por las autoridades niponas y registrarse en las embajadas y consulados respectivos. Más información en las siguientes webs: Japan National Tourism Organization (información actualizada para viajeros de la Organización Turística Nacional de Japón), FAQs: Japan nuclear concerns (preguntas más frecuentes sobre el riesgo nuclear para los viajeros en Japón, OMS), y Reading of environmental radioactivity level by prefecture (gráficas y datos actualizados sobre las lecturas de la radiación ambiental en las distintas prefecturas japonesas, del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología japonés).

CAMBOYA РLa remota provincia de Koh Kong se convierte en un popular centro eco-turístico

Cualquier persona que esté interesada en lugares de turismo ecológico emergentes debería contemplar la posibilidad de visitar la provincia de Koh Kong, una zona con densos bosques y situada en el suroeste de Camboya.

Esta provincia tambi√©n abarca una parte de las Monta√Īas de Cardamomo y una secci√≥n del Parque Nacional Kirirom. Koh Kong fue en el pasado una zona extraordinariamente aislada y un refugio para los J√©meres Rojos.

Koh Kong ahora forma parte de un proyecto denominado Eco-Turismo de Base Comunitaria (Community-Based-Eco-Tourism), cuyo objetivo es preservar las selvas de Camboya al tiempo que ofrece incentivos a los miembros de la comunidad. Las actividades ofrecidas incluyen caminatas, kayak y observación de la fauna, ya que Koh Kong es el hogar de más de 60 especies amenazadas.

CHINA РLos sitios históricos y las tradiciones ahora son vistas como importantes para el turismo

El gobierno chino está gastando miles de millones de dólares con el objetivo de restaurar sus lugares históricos para atraer al turismo, tras décadas de dedicar la mayor parte de su presupuesto para la creación de modernas infraestructuras y rascacielos.

En Xi’an, por ejemplo, se est√° renovando la ciudad antigua y se est√° reconstruyendo el Palacio Daming, un antiguo palacio imperial que tiene un tama√Īo que cuadriplica el de la Ciudad Prohibida de Beijing y que es tan grande como el Central Park de Nueva York.

En otras ciudades también se están restaurando las antiguas murallas o antiguos templos budistas y taoístas.

SRI LANKA – La Marina de Sri Lanka ofrece excursiones para el avistamiento de ballenas

La Marina de Sri Lanka se está metiendo de lleno en el negocio turístico, en un esfuerzo por mejorar la imagen del país después de tres décadas de guerra civil, y con el fin de ofrecer a los visitantes una nueva atracción inexistente hasta ahora en el país.

Con ello pone a disposición de los turistas un servicio de ferris para excursiones que permitirán la observación de ballenas desde el puerto turístico de Galle, en el sur del país.

El coste de la excursión a bordo de este ferry de lujo es de 100 US$. La excursión tiene una duración de cinco horas y se llevarán a cabo durante el mes de abril, época en la que las ballenas se puede ver por la zona.