JAPÓN – Información actualizada para viajeros sobre el riesgo nuclear de Fukushima

El Departamento de Estado estadounidense ha actualizado su alerta de viaje a Japón y vuelve a confirmar que el riesgo para la salud y la seguridad personal en las zonas del país fuera de un radio de 80 km de la planta nuclear de Fukushima Daiichi son bajos y no representan un riesgo importante para los viajeros.

No obstante, también continúa recomendando a los ciudadanos, ni que sea por exceso de precaución, que eviten viajar a zonas dentro de ese radio.

En cualquier caso, viajar por la línea de tren bala Tohoku Shinkansen, que conecta Tokyo con Aomori, y la autopista de Tohoku entraña un bajo riesgo para los ciudadanos y son seguras desde el punto de vista de la salud, a pesar de que ambas circulan por la zona interior al radio de seguridad mencionado anteriormente.

SRI LANKA – Abierto a los extranjeros el acceso a la región norte del país

Desde el pasado 4 de julio el acceso al norte de Sri Lanka es libre para titulares de un pasaporte extranjero. La región, en especial la península de Jaffna, estuvo fuera de límites para los viajeros y extranjeros, exceptuando a personas adscritas a organizaciones humanitarias, durante los 26 años de guerra civil que finalizó en el año 2009.

Desde el fin de la guerra, los periodistas y extranjeros en general necesitaban un permiso especial del Ministerio de Defensa para visitar la zona.

A pesar de esto, las organizaciones no gubernamentales todavía necesitan obtener un permiso para trabajar en esa zona. Por contra, las restricciones para los periodistas se acabaron oficialmente el pasado mes de mayo.

TÍBET – Prohibición de viajar al Tíbet a turistas extranjeros durante el mes de julio

El gobierno chino ha prohibido a los turistas extranjeros que viajen al Tíbet hasta finales de julio. En principio la prohibición se hizo efectiva el 25 de junio y acabará el 25 de julio, pero si se tiene previsto viajar al Tíbet en agosto habrá que estar alerta sobre lasúltimas noticias que pueda haber sobre este tema.

Esta prohibición está vinculada a la celebración del 60 aniversario de la presencia del régimen chino en el Tíbet. La versión oficial dada para este nuevo cierre del país, el segundo en menos de 6 meses, es que es por razones de seguridad. Las tensiones entre los tibetanos y el gobierno chino se han vuelto especialmente violentas en los últimos años, con protestas en 2008 que acabaron convirtiéndose en graves disturbios anti-gubernamentales que no han desaparecido del todo. A principios de este año, por ejemplo, un monje tibetano se auto-inmoló como acción de protesta contra el gobierno chino.

El gobierno chino pretende hacer del turismo la principal industria del Tíbet, doblando el número de visitantes actuales, la mayoría chinos, hasta llegar a los 15 millones en 2015. El Tíbet tiene una población permanente de unos 3 millones de habitantes, de los cuales un 90% son de la etnia tibetana según un censo del año 2010.

CARIBE – Este año se espera una temporada de huracanes más activa de lo normal

El Centro de Predicción Climático de la agencia norteamericana National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) cree que este año habrá una temporada de huracanes por encima de lo normal debido a las condiciones climáticas actuales.

La temporada de huracanes en el Atlántico comenzó oficialmente el pasado 1 de junio y acaba el 1 de noviembre, aunque las tormentas pueden darse en cualquier momento del año. Algunos huracanes recientes han dejado a viajeros en situaciones peligrosas, sin posibilidad de transporte o con un nivel de seguridad precario.

Se aconseja a los viajeros que planean visitar zonas propensas a huracanes que lleven un kit de emergencia empaquetado a prueba de agua.

CHINA – Inaugurada la línea de tren de alta velocidad entre Pekín y Shanghai

El último hito del sistema de transporte del gigante asiático, y uno de los grandes sueños de los dirigentes del país, se hizo realidad el pasado 30 de junio. Y volvió a sorprender al mundo. Los 1.318 kilómetros del trayecto entre Pekín y Shanghai quedan reducidos a 4 horas y 48 minutos, seis horas menos que hasta ahora. La línea se convierte así en el mayor proyecto de tren de alta velocidad del globo, y consolida a China como el país con la red de alta velocidad más extensa del planeta, alcanzando ya los 8.300 kilómetros.

La nueva espina dorsal que vertebra el milagro económico chino es un tren CRH380BL, el cual alcanza sin esfuerzo los 300 kilómetros por hora de su tímida velocidad de crucero. Los asientos de cuero rojo de la primera clase podrían competir perfectamente con los de cualquier business del cielo: se convierten en una cama, cuentan con una pantalla plana para ver la televisión en directo o películas a la carta, y quien quiera puede acceder a Internet a través del wifi del tren.

Pero todos estos lujos están al alcance de unos pocos. Cada tren va equipado con 28 butacas de primera, a un precio que supera el del billete en clase preferente de las aerolíneas. Nada menos que 1.750 yuanes (casi 200 euros) por trayecto, un tercio de los ingresos anuales medios que percibe el agricultor chino, que también tendrá difícil acceder a la segunda clase, cuyas generosas butacas cuestan 935 yuanes (algo más de 100 euros), e incluso a la tercera, que, con un precio de 410 yuanes (50 euros) en los trenes más lentos, le supondrá casi un 10% de sus ingresos anuales. Sin duda, el elevado precio de los billetes se ha convertido en la principal crítica que está recibiendo la nueva línea de alta velocidad.

Porque, aunque las autoridades ya han señalado que las tarifas definitivas vendrán determinadas por la demanda, tal y como prevé hacer también Renfe en España, lo cierto es que el viaje no resultará mucho más barato que el avión, medio con el que pasa a competir. Además, los 90 convoyes que circularán en ambos sentidos entre la capital política y la económica del país provocarán que se reduzca la cadencia de los trenes tradicionales, más lentos y económicos, que son los que la mayoría de los ciudadanos aún pueden pagar. «Está visto que ahora también el ferrocarril está solo al servicio de los ricos aunque lo pagamos todos», se queja un usuario de la línea habitual en la estación de Shanghai. Así es el comunismo chino del siglo XXI.

ESPAÑA – Nuevas rutas de EasyJet, Ryanair, Vueling e Iberia desde España

Continúan llegando noticias sobre nuevas rutas desde España, tanto a destinos nacionales como extranjeros. EasyJet, por ejemplo, acaba de retomar los vuelos baratos a Lanzarote desde Madrid ofreciendo una frecuencia de cuatro operaciones semanales de ida y otras tantas de vuelta. Serán los martes, jueves, viernes y domingos por las mañanas. En sentido estricto, los viajes Madrid-Lanzarote no son nuevos para la aerolínea, puesto que los estuvo realizando hasta que un descenso en la ocupación de sus aviones por la competencia de otras compañías la llevaron a cancelarlos. Ahora los recupera aunque con temporalidad estrictamente estacional: hasta el 4 de septiembre.

Pero EasyJet no es la única low cost con novedades, ya que Ryanair inaugura el enlace Ibiza-Oslo con dos vuelos a la semana por sentido. Al igual que en el caso anterior, la idea inicial es mantenerlo sólo durante el verano y, presumiblemente, atraer al turista noruego al sol, playa y fiesta de la isla balear, más que llevar pasajeros españoles a Noruega.

Respecto a los destinos en el extranjero, Vueling ya tiene preparada la ruta Barcelona-Nantes para reforzar su presencia en Francia (Burdeos, Lille, Niza, París y Toulouse), aunque en este caso no tiene el verano como horizonte inmediato ya que empezará el 14 de septiembre. Habrá cuatro vuelos semanales por sentido los lunes, miércoles, viernes y domingos con un número total de plazas de 6.000.

Y sólo queda reseñar los vuelos entre Madrid y Rabat que Iberia ya ha empezado a operar los lunes y viernes, configurando así el cuarto destino en Marruecos de la aerolínea española tras Marrakech, Casablanca y Tánger con un total de 66 operaciones cada semana.

PERÚ – El Machu Picchu se salva de entrar en la lista negra de la Unesco

La ciudadela inca de Machu Picchu, la joya del turismo en Perú, que cada año atrae a cerca de 800.000 turistas, se ha salvado por los pelos de entrar en la lista del patrimonio mundial en peligro. Pero el Comité del Patrimonio Mundial de la Unesco recomendó que un panel internacional de expertos vigile la evolución del enclave, especialmente en su punto más crítico: los accesos. Y todo ello pasa en vísperas de la conmemoración, el próximo 7 de julio, del centenario del descubrimiento de la ciudadela inca por el explorador estadounidense Hiram Bingham.

A lo largo de estos 100 años, Machu Picchu ha servido de codiciado escenario para grabar vídeos musicales, anuncios comerciales para la televisión y hasta una película con cientos de figurantes llegados desde la India para filmar el musical más caro de la historia de Bollywood, este último el pasado octubre. No hay actor, futbolista, político o estrella internacional que viaje por Perú y que no sea invitado a pasear por las ruinas incas, con todo su séquito de admiradores, fotógrafos y periodistas que se mezclan con los más de 2.000 turistas que cada día acceden al lugar.

La Cámara Nacional de Turismo peruana considera que Machu Picchu significa el 70 % de los ingresos por turismo en Perú, ya que cada turista que tiene como primer destino la ciudadela inca visita entre tres y cinco lugares más (la ciudad de Cuzco, la de Arequipa, las líneas de Nazca, el Lago Titicaca y la selva) y deja en el país un promedio de 2.200 dólares (unos 1.538 euros).

El último desencuentro entre el Gobierno peruano y la Unesco no lo ha constituido tanto el número de visitantes cuanto los lugares de acceso a la ciudadela: la Unesco ha alertado en reiteradas ocasiones sobre la anarquía urbanística en Aguas Calientes, el municipio más cercano, y las ansias de sus pobladores de aumentar una y otra vez las vías de acceso a la ciudadela, como la proyectada carretera entre el poblado de Santa Teresa y las ruinas.

ESPAÑA – Una mayoría de españoles adquiere sus billetes de avión en internet

El 80% de los españoles adquiere sus billetes de avión en Internet, bien a través de la web de la aerolínea (52%) o bien a través de un portal de viajes online (28%), según una encuesta de la web de viajes TripAdvisor.

El estudio, realizado entre 10.000 europeos, entre ellos 2.000 españoles, revela que el 93% de los encuestados españoles afirma que usa webs de comparación de vuelos para encontrar los mejores precios (el 58% siempre y el 35% a veces) antes de proceder a su reserva. Además, el 75% de los viajeros españoles cree que debería haber acceso a wi-fi gratuito en los aviones.

Otra conclusión destacada es que los usuarios españoles valoran el precio por encima de factores como seguridad, puntualidad, espacio o política de facturación. El 83% de encuestados afirma que el precio es lo más importante para ellos a la hora de realizar una reserva, seguido por un horario conveniente de salida o llegada, con un 63%. Incluso habiendo tenido una mala experiencia en el pasado con una aerolínea, el 65% de encuestados volvería a volar con ella si le ofreciera el mejor precio del mercado, lo que no ocurre en el resto de Europa.

Por otro lado, el 89% cree que la compañía aérea sigue siendo un factor importante. En temas relacionados con la convivencia en el avión, lo que más molesta a los viajeros españoles son los niños que dan patadas a los asientos (56%) o que son ruidosos (33%), y los padres que no controlan a sus hijos (49%). También estropean el vuelo los compañeros de asiento que acaparan el reposabrazos (30%) y los pasajeros que reclinan bruscamente el asiento (41%). Asimismo, el 69% de usuarios estaría dispuesto a pagar un dinero extra por tener un asiento cómodo para estirar las piernas o por una cama (50%). El 21% afirma haberse visto afectado por una huelga en los últimos meses.

MUNDO MUNDIAL – El turismo mundial crece un 5% durante los dos primeros meses de 2011

La llegada de turistas internacionales aumentó en un 5% durante los dos primeros meses de 2011 en todo el mundo, hasta más de 124 millones de turistas, según cifras proporcionadas por el barómetro de abril de la Organización Mundial del Turismo (OMT). Estos datos consolidan el incremento del 7% registrado en 2010 en el turismo mundial. El turismo de las economías emergentes, con un crecimiento del 6%, lidera el incremento de las llegadas de turistas, frente a una mejora del 4% en las economías avanzadas.

El crecimiento fue positivo en todas las regiones y subregiones del mundo durante enero y febrero de 2011, con excepción de Oriente Próximo y Norte de África, según detalla la OMT. Latinoamérica y el Sur de Asia lideraron el crecimiento con un avance en ambos casos del 15%, seguido del África subsahariana (13%) y Europa Central y Occidental (12%). El crecimiento de América alcanzó el 5%, con sólidos resultados para Latinoamérica y Caribe, pero con mayor debilidad en el caso de Estados Unidos y América Central.

A pesar de la incidencia de las crisis de Japón, Norte de África y Oriente Próximo, la OMT ha decidido no modificar a la baja las previsiones de crecimiento, situadas entre el 4% y el 5% para 2011. Los resultados del Noreste de Asia, Norte de África y Oriente Próximo están por debajo de las previsiones iniciales, pero los destinos de Europa y Latinoamérica funcionan mucho mejor de lo anticipado. De hecho, como ya pasó en otras ocasiones, la OMT prevé que se produzca una redistribución del tráfico, junto con un incremento de los viajes intraregionales en las regiones afectadas.

HOLANDA – Amsterdam incorpora una zona verde en su aeropuerto como sala de espera

Una de las cosas más cargantes y aburridas al hacer un viaje es tener que sobrellevar el tedio en la sala de espera cuando en las pantallas del aeropuerto aparecen las temidas palabras Canceled o Delayed, o sea, Cancelado o Retrasado. Si no se tiene a mano algo que leer o unos pasatiempos, llega un momento en que uno ya no sabe cuántas veces ha ido al servicio, o la cantidad de cafés tomados en la cafetería, conociendo de memoria, en cambio, todos los artículos de la tienda de regalos.

Como además el entorno no es especialmente relajante, las autoridades holandesas han ideado una forma de rebajar la tensión de esa situación proporcionando un ambiente más agradable. Por ello el aeropuerto de Schiphol, en Amsterdam, acaba de inaugurar una especie de parque de espera semivirtual en el que el pasajero tiene la sensación de estar en un medio natural, sin duda mucho más relajante que los sosos asientos de las instalaciones.

El lugar consiste en un espacio decorado con flores y plantas auténticas combinadas con proyecciones visuales de vegetación correspondientes a parques auténticos y ambientadas con sonidos naturales: cantos de pájaros, risas de niños, etc. Situado en el Lounge 1, justo sobre la zona D de embarque, el centro está ocupado por un tronco centenario ,procedente de un árbol enfermo que tuvo que ser talado, en el que se sitúa la guía de servicios que se ofrece. En torno a él se proyectan imágenes de mariposas y otros animales que uno podría encontrar en un parque normal, además de haber un kiosko y una cafetería de comercio justo. La luz es proporcionada por lámparas LED que los propios usuarios recargan pedaleando sobre bicicletas estáticas.