ÁFRICA – Los cazadores furtivos amenazan con la extinción a los elefantes africanos

Aquellos que sueñan con disfrutar de un safari en algún parque natural de África harían bien en reservarlo más temprano que tarde, ya que el desorbitante precio del marfil, ahora con un precio  en el mercado negro que llega hasta los 1.000 US$ por libra, ha convertido a los ejércitos guerrilleros de la región en despiadados cazadores furtivos, poniendo así en peligro a los elefantes que quedan en el continente africano.

Las sofisticadas armas de estas guerrillas, junto con la continua y elevada demanda de marfil ilegal en China, son las principales causas que hay detrás de lo que los conservacionistas denuncian como la mayor pérdida porcentual de elefantes africanos en toda la historia.

Los rangers y guardabosques de los parques poco pueden hacer contra estos mercenarios, equipados con helicópteros y armas automáticas capaces de diezmar a una manada entera de elefantes en cuestión de minutos. Si el ritmo actual de la masacre continúa, la población de elefantes del continente  entero podría desaparecer en 20 años o menos.

UGANDA – Primera representación diplomática de Uganda en España

El pasado 1 de Agosto de 2012 inició su actividad el Consulado Honorario de la República de Uganda en España, la primera representación diplomática de este país africano en suelo español. Sus datos son los siguientes:

Consulado Honorario de Uganda en España
Sr. Santi Jiménez – Cónsul Honorario de Uganda
C/ San Bartolomé 2, 10º 1ª. 08913 Badalona
Tel: 669388095,  Tel-fax: 934602083
E-mail: ugandainspain@yahoo.es
Web: www.ugandainspain.webs.com

La embajada de Uganda más cercana sgue siendo la de París, pero ahora ya se puede gestionar la obtención de visados a través del nuevo consulado en España. Y es que para visitar Uganda los ciudadanos españoles y extran- jeros residentes en España deben disponer de un pasaporte con una validez mínima de 6 meses y un visado.

Aunque los ciudadanos de la Unión Europea aún pueden obtener un visado en el aeropuerto de Entebbe y en las fronteras terrestres del país, las autoridades ugandesas dicen no garantizar al 100% la concesión de visados al llegar al país y avisan de que es recomendable pedir el visado antes de salir del país de origen.

Este nuevo consulado en Barcelona tramita los visados, los cuales son emitidos por la Embajada en París). El coste de un visado de turismo de una entrada y una estancia máxima autorizada de 3 meses en el país es de 120 €, el cual incluye los siguientes conceptos: tasa de visado, envío por mensajería a París, coste de envío de regreso y giro de la tasa de visado+envío de regreso.

Por otra parte ahora también existe representación consular española en Kampala, la capital ugandesa, aunque la embajada más cercana continúa siendo la de Nairobi (Kenia). Los datos del consulado español en Kampala son:

Consulado Honorario de España en Uganda
Sra. Nelly Ruiz de Petrangeli – Cónsul Honoraria de España.
Oficina Consular: 27, Baskervile Avenue – Kololo. Kampala
Telf. (256) 41344 454 y 256 (0) 414 342372, Cel: 0752.69.65.00
E-mail: nellyruiz2001@yahoo.com

En la página Embajadas y Consulados del Ministerio de Asuntos Exteriores español se puede conusltar la información actualizada sobre representaciones dipolomáticas de España en el mundo, así como la de otros países en territorio español.

MALÍ – En peligro el patrimonio cultural de Malí, según la UNESCO

La UNESCO (Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), ha expresado recientemente su preocupación por el riesgo que corren los sitios que forman parte del patrimonio mundial en Timbuctú y Gao, al norte de Malí, debido a los combates que se desarrollan en la zona. También ha recordado la obligación, internacionalmente reconocida, que los países tienen de salvaguardar su patrimonio en tiempos de guerra. El conflicto que ahora vive el país hace peligrar este patrimonio cultural.

La ocupación de estas ciudades a manos de rebeldes tuareg podría haber ocasionado efectos dañinos sobre la gestión y conservación de las mezquitas Djingareyber, Sankoré y Sidi Yahia y 16 cementerios y mausoleos de Timbuctú, así como de la Tumba de Askia en Gao.

Estos bienes son el reflejo de la edad dorada que supuso la capitalidad cultural y espiritual en la zona a lo largo del s. XV. Las tres mezquitas, en concreto, jugaron un papel vital en la extensión del Islam por tierras africanas.

Otros sitios en Malí inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial son las ciudades antiguas de Djenné y los Farallones de Bandiagara (en el País Dogón).

SOMALIA – Primer vuelo internacional a Mogadiscio tras 20 años

La compañía aérea turca Turkish Airlines ha comenzado a operar una nueva ruta a Mogadiscio, la capital somalí, convirtiéndose así en la primera línea aérea comercial en volar a Somalia en los últimos 20 años a causa de la guerra que ha asolado el país.

Los vuelos serán operados con una frecuencia de dos veces por semana y están diseñados para facilitar el viaje a hombres de negocios y miembros de la diáspora somalí.

Los residentes en Mogadiscio ven esto como un paso positivo para el país, el cual no ha tenido un gobierno funcional desde hace más de dos décadas. La comunidad internacional ha prometido más apoyo a Somalia para combatir el terrorismo, la piratería y la inestabilidad política, por lo que parece claro que Turkish Airlines ha dado un primer paso en esa dirección.

ÁFRICA – Nuevo pase Go Africa de las aerolíneas del consorcio SkyTeam

Los pasajeros que viajen con alguna de las quince compañías aéreas miembros de SkyTeam podrán beneficiarse del pase Go Africa en el caso de realizar un viaje de ida y vuelta hacia este continente.

SkyTeam ya propone los pases Go Round the WorldGo China y Go Europe. Con el pase Go Africa, los viajeros podrán comprar de tres a dieciséis billetes de avión de las conexiones que realiza Kenya Airways, única aerolínea africana de la alianza. Esta promoción ha entrado en vigor en marzo de 2011 y gracias a esta los viajeros podrán gozar de descuentos de hasta el 75% sobre las tarifas de vuelos dentro del continente africano.

Sólo es necesario adquirir un billete internacional de los distintos vuelos a África que hay en cualquiera de las aerolíneas de SkyTeam. Después, simplemente reserve su primer vuelo dentro de África en Kenya Airways al menos 3 días antes de su fecha de partida. Es importante recordar que las reservas para todos los vuelos dentro de África deben hacerse antes de la partida.

TÚNEZ – Túnez prioriza ahora su turismo cultural frente al de sol y playa

Las nuevas autoridades turísticas de Túnez han decidido prestar un mayor protagonismo al turismo cultural e histórico del país ante el turismo de ‘sol y playa’, ya consolidado en otros tantos numerosos destinos del Mediterráneo, con el objetivo de dar a conocer la identidad del país tras el paso de numerosas civilizaciones a lo largo de la historia.

La Oficina Nacional de Turismo de Túnez (ONTT) ha anunciado que, tras la victoria del proceso democrático de Túnez en las elecciones del pasado 23 de octubre de 2011, se ha producido un cambio en el enfoque del sector turístico de país. Así, las autoridades tunecinas van a hacer todo lo que esté en su mano para intentar que las personas que viajen a esta región se hagan eco de la importancia que ha tenido en los últimos siglos.

Por ello Túnez tratará ahora de posicionar su cultura, su historia y su gente en el centro del desarrollo y la promoción del sector turístico.

ZIMBABUE – Poco a poco el turismo va regresando a Zimbabue

Según las últimas estadísticas, 2.300.000 turistas visitaron Zimbabue el pasado año 2010, lo que representa un aumento del 15% respecto a 2009 e iniciar la senda de la recuperación de se industria turística tras una década a la baja.

Las impresionantes Cataratas Victoria, en la frontera entre Zambia y Zimbabue, es el destino turístico más visitado de este país africano.

El turismo solía ser uno de los sectores de mayor crecimiento en Zimbabue, pero se desplomó dramáticamente a raíz de la mala publicidad que obtuvo el país por su anterior gobierno y su controvertido programa de reforma de propiedad de la tierra, la violencia política y las violaciones de los derechos humanos, provocando que los extranjeros huyeran del país.

Las advertencias de seguridad de muchos países occidentales a sus ciudadanos sobre Zimbabue sólo ayudaron a empeorar las cosas para el sector turístico del país.

GHANA – Spanair e Iberia abrirán una nueva ruta a Ghana desde España

Según publica el blog http://noticias.vuelosbaratos.es, gracias a la iniciativa de Spanair e Iberia y al acuerdo sobre tráfico aéreo firmado recientemente entre España y Ghana, los aeropuertos de Madrid y Barcelona contarán antes de que termine el año con nuevas conexiones hacia la capital ghanesa.

De momento, el único dato cierto es que el pasado 13 de abril los dos países firmaron un acuerdo que servirá de marco a las nuevas conexiones hacia Accra desde dichos aeropuerto españoles. Hasta ahora, el anterior convenio establecía conexiones directas únicamente desde el archipiélago canario, concretamente desde el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria. No se sabe todavía cuándo comenzarán a funcionar los nuevos servicios a cargo de Spanair e Iberia, pero cabe esperar que su inauguración signifique un gran paso en cuanto a las relaciones comerciales entre Ghana y España.

A pesar de que el Aeropuerto Internacional de Kotoka, en la capital ghanesa, no cuente con conexiones directas con Madrid, sí las tiene hacia otras capitales europeas. Así, desde aquí se pueden coger vuelos a Ghana vía Amsterdam, Bruselas, Frankfurt, Londres y Roma.

ASIA/ÁFRICA – Continúa la inestabilidad política a causa de las revueltas árabes

Siguiendo los pasos de éxito de las revoluciones populares en Túnez y Egipto, los ciudadanos de varios países de Oriente Medio, el norte de África y el Golfo Pérsico se manifiestan masivamente en contra de sus gobernantes, resultando a menudo en escaramuzas entre las fuerzas gubernamentales y los manifestantes.

En casos como el de Libia la cosa ha ido mucho más allá y se ha llegado a la situación de guerra abierta, pero en otros como Yemen, Siria, Bahrein, Omán, Arabia Saudí, Argelia o Jordania también se han producido encontronazos más o menos serios que, en varios casos, han acabado con manifestantes muertos.

En los últimos días también en el Líbano, aunque por razones algo distintas, se ha recrudecido la inestabilidad política que ya viene arrastrando desde hace un tiempo. En cualquier caso, si se viaja a esa región conviene ser conscientes en todo momento de los disturbios y la situación de inestabilidad que se pueda producir.