√ĀFRICA – La isla africana de Mayotte ha pasado a ser una regi√≥n ultraperif√©rica de la Uni√≥n Europea

La isla de Mayotte, que geogr√°ficamente pertenece a las Islas Comores, forma parte, oficialmente desde el pasado 1 de enero, del territorio de la Uni√≥n Europea (UE). Esto ocurre a pesar de las protestas del gobierno de Comores y la Uni√≥n Africana, que no reconocen la soberan√≠a francesa sobre esta isla africana, situada en el Oc√©ano √ćndico, entre Madagascar y Mozambique.

De este modo, la Unión Europea se ve ampliada en 374 kilómetros cuadrados y con 212.000 nuevos residentes.

Este ingreso de Mayotte en el sistema de la UE como región ultraperiférica no ha estado exento de complicaciones, aunque la isla ha utilizado el euro desde su introducción en el resto de la UE.

Los habitantes de la isla son comorenses, así como en las tres grandes islas vecinas, que forman el pobre y políticamente inestable estado de Comores. Pero cuando Comores se independizó de Francia en 1975, la población en la isla de Mayotte votó por la independencia y seguir perteneciendo a Francia. Esto nunca fue aceptado por Comores y la Unión Africana (UA), que defienden que Mayotte es una parte inalienable de Comores.

Pero los isle√Īos en Mayotte han votado en repetidas ocasiones que quieren seguir siendo territorio franc√©s, y fortalecer su integraci√≥n en la Rep√ļblica Francesa. En un refer√©ndum celebrado en 2009, el 95,2 por ciento de los isle√Īos vot√≥ a favor de ser un departamento de Francia, algo que en la pr√°ctica significa una menor autonom√≠a, pero tambi√©n tener plenos derechos como ciudadanos franceses. Este proceso se complet√≥ en marzo de 2011.

Hasta ahora Mayotte era un territorio en el extranjero en el sistema de la UE, al igual que colonias francesas como Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa. Pero a partir de este 1 de enero, Mayotte forma parte del territorio de la UE y, salvo algunas excepciones (como el acuerdo de Schengen), adopta su misma legislación.

De hecho Mayotte tiene ahora el mismo estatus que las espa√Īolas Islas Canarias o las portuguesas Azores y Madeira, en las llamadas “√°reas de la zona perif√©rica”, que proporciona la base para las subvenciones adicionales de la UE para compensar por las largas distancias a la mayor parte del territorio de Europa, en la zona continental.

Otros territorios que se benefician de estas condiciones son Guadalupe Francesa y Martinica en el Caribe, la Guayana francesa en Am√©rica del Sur y la isla de Reuni√≥n en el Oc√©ano √ćndico, no muy lejos de Mayotte.

Mayotte es tambi√©n el primer territorio musulm√°n que se incorpora al territorio de la UE, ya que el 97% de su poblaci√≥n son musulmanes sunitas. El idioma en la isla es el comor√≠, relacionado con el suahili y fuertemente influenciado por el √°rabe. Culturalmente Mayotte mantiene fuertes lazos con el Este de √Āfrica y la Pen√≠nsula Ar√°biga.