IRLANDA – The Wild Atlantic Way, la ruta costera más larga del mundo

El número de viajeros que visitan Irlanda no deja de aumentar año tras año, pero las autoridades turísticas irlandesas se han propuesto dar un empujón a esta tendencia. atrayendo más viajeros hacia el oeste del país con la creación de The Wild Atlantic Way, una ruta turística costera cuya «inauguración» oficial está prevista para este próximo mes de marzo.

The Wild Atlantic Way es la primera ruta de larga distancia por carretera creada en Irlanda y, según parece, la ruta costera definida más larga del mundo.

Esta ruta discurre a lo largo de 2.500 km de carreteras por la costa oeste irlandesa, con un extremo en Inishowen, en el Condado de Donegal, y otro en Kinsale, en el Condado de West Cork.

Esta ruta conecta la mayor parte de las mejores atracciones turísticas de Irlanda, hasta un total de 35, incluidos los acantilados de Moher y el Anillo de Kerry. Además del placer de la conducción por esta ruta costera y la visita a sus puntos de interés, otras actividades que podemos hacer son el ciclismo, el senderismo, el surf, la cultura o la gastronomía, entre otras.

Lógicamente no hay necesidad de esperar a que la ruta sea oficial, ya que las áreas incluidas en esta ruta han sido siempre accesibles por carreteras escénicas.

Podéis ver un vídeo y una descripción de esta ruta en The Wild Atlantic Way, la ruta costera del Atlántico.

ARABIA SAUDÍ – Un nuevo visado turístico abre el país a los visitantes extranjeros de 65 países del mundo

A mediados del pasado mes de diciembre Arabia Saudí anunció el programa Umrah en materia de visados que incluye un visado turístico que permite a los visitantes extranjeros visitar el país y sus lugares históricos.

Según este nuevo programa los ciudadanos de 65 países pueden solicitar ahora el visado turístico a través de la Comisión Saudí para el Turismo y Antigüedades y permite permanecer en el país hasta un máximo de 30 días.

Hasta ahora Arabia Saudí emitía visados a través de patrocinadores en el país y sólo para negocios o trabajo, para visitar a familiares cercanos, o para el tránsito y visitas religiosas de los musulmanes. Sólo se autorizaba la entrada para el turismo a ciudadanos residentes en los países vecinos de BahreinKuwait, Omán, Catar y los Emiratos Árabes Unidos), a los que no se requieren visados.

La nueva ley también prohíbe a los operadores turísticos saudíes trabajar sin las licencias oportunas y protege a los monumentos históricos del país como propiedad pública.

En Arabia Saudí, entre otros atractivos para el viajero, encontramos dos de las mezquitas más sagradas del Islam: la Masjid al-Haram (conocida también como la Gran Mezquita) en La Meca y la Al-Masjid al-Nabawi (conocida como la Mezquita del Profeta) en Medina.

ÁFRICA – La isla africana de Mayotte ha pasado a ser una región ultraperiférica de la Unión Europea

La isla de Mayotte, que geográficamente pertenece a las Islas Comores, forma parte, oficialmente desde el pasado 1 de enero, del territorio de la Unión Europea (UE). Esto ocurre a pesar de las protestas del gobierno de Comores y la Unión Africana, que no reconocen la soberanía francesa sobre esta isla africana, situada en el Océano Índico, entre Madagascar y Mozambique.

De este modo, la Unión Europea se ve ampliada en 374 kilómetros cuadrados y con 212.000 nuevos residentes.

Este ingreso de Mayotte en el sistema de la UE como región ultraperiférica no ha estado exento de complicaciones, aunque la isla ha utilizado el euro desde su introducción en el resto de la UE.

Los habitantes de la isla son comorenses, así como en las tres grandes islas vecinas, que forman el pobre y políticamente inestable estado de Comores. Pero cuando Comores se independizó de Francia en 1975, la población en la isla de Mayotte votó por la independencia y seguir perteneciendo a Francia. Esto nunca fue aceptado por Comores y la Unión Africana (UA), que defienden que Mayotte es una parte inalienable de Comores.

Pero los isleños en Mayotte han votado en repetidas ocasiones que quieren seguir siendo territorio francés, y fortalecer su integración en la República Francesa. En un referéndum celebrado en 2009, el 95,2 por ciento de los isleños votó a favor de ser un departamento de Francia, algo que en la práctica significa una menor autonomía, pero también tener plenos derechos como ciudadanos franceses. Este proceso se completó en marzo de 2011.

Hasta ahora Mayotte era un territorio en el extranjero en el sistema de la UE, al igual que colonias francesas como Nueva Caledonia y la Polinesia Francesa. Pero a partir de este 1 de enero, Mayotte forma parte del territorio de la UE y, salvo algunas excepciones (como el acuerdo de Schengen), adopta su misma legislación.

De hecho Mayotte tiene ahora el mismo estatus que las españolas Islas Canarias o las portuguesas Azores y Madeira, en las llamadas «áreas de la zona periférica», que proporciona la base para las subvenciones adicionales de la UE para compensar por las largas distancias a la mayor parte del territorio de Europa, en la zona continental.

Otros territorios que se benefician de estas condiciones son Guadalupe Francesa y Martinica en el Caribe, la Guayana francesa en América del Sur y la isla de Reunión en el Océano Índico, no muy lejos de Mayotte.

Mayotte es también el primer territorio musulmán que se incorpora al territorio de la UE, ya que el 97% de su población son musulmanes sunitas. El idioma en la isla es el comorí, relacionado con el suahili y fuertemente influenciado por el árabe. Culturalmente Mayotte mantiene fuertes lazos con el Este de África y la Península Arábiga.

TURQUÍA – Tour gratuito por Estambul para escalas largas en el aeropuerto Atatürk

Los pasajeros de Turkish Airlines cuentan con una oportunidad única para ver dos destinos en un sólo viaje.

Y es que esta aerolínea, designada como la Mejor Aerolínea de Europa en 2011, 2012 y 2013, ofrece un tour gratuito por la ciudad de Estambul para todos aquellos pasajeros que realicen una escala suficientemente larga en el aeropuerto internacional Atatürk de la ciudad turca.

Este servicio gratuito, llamado TourIstanbul, se viene ofreciendo desde el año 2009, en un esfuerzo de Turkish Airlines por aportar un valor añadido sin coste adicional a sus servicios. Cada año, desde entonces, va creciendo en número de participantes, hasta alcanzar los 16.000 usuarios en 2013.

Los tours ofrecidos, con guías de habla inglesa, han sido pensados especialmente para este fin por TourIstanbul, y ofrecen tres opciones todos los días para ver la ciudad durante el tiempo de tránsito entre los vuelos. Se busca así mejorar la experiencia de viaje, transformando una larga e inevitable espera en el aeropuerto en un agradable paseo que nos permitirá ver Estambul.

Los tours se ofrecen tres veces al día (con tres horarios diferentes: 09:00-15:00, 09:00-18:00 y 12:00-18:00) y están diseñados para dar a los pasajeros en tránsito una visión rápida, pero interesante y completa de la ciudad que acoge la sede de Turkish Airlines.

Para participar en este programa basta con presentarse en la recepción del hotel que está situado en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional Atatürk, al menos 30 minutos antes de la salida del tour. No se requiere reservación anticipada o reserva y las visitas son gratuitas para todos los pasajeros. Eso sí, los pasajeros deberán disponer de tiempo de conexión entre vuelos suficiente para completar el tour. La excursión debe realizarse de principio a fin y no está permitido realizar sólo una parte.

En España ofrece 70 vuelos semanales desde Madrid, Barcelona, Málaga, Valencia, Bilbao y Santiago de Compostela.

ÁFRICA ORIENTAL – Retraso en la implantación de un visado común para varios países

La creación de un visado de turista común que sirva para visitar Ruanda, Uganda, Kenia, Tanzania y Burundi se está retrasando más de lo previsto a la espera de que las autoridades de estos países finalicen con los requisitos para su implantación.

Este visado, que permitiría la entrada a estos cinco países, fue propuesto a principios de este año 2013 por la Comunidad del África Oriental (EAC). La fecha prevista para la implantación del visado común era a principios de 2014, pero según las últimas informaciones su entrada en vigor podría demorarse hasta finales de 2014.

Actualmente, aunque algunos países del África oriental ofrecen al viajero visados de entrada gratuita a su llegada al país, el visado común reduciría los gastos de visado y el tiempo empleado en trámites en la frontera.

CAMBOYA – La CIJ otorga a Camboya la soberanía sobre el templo Preah Vihear

La Corte Internacional de Justicia (CIJ) ha otorgado a Camboya la soberanía sobre el templo Preah Vihear y la zona que lo rodea, en un fallo unánime sobre el contencioso con Tailandia por ese territorio que se ha hecho público hoy 11 de noviembre.

Con el veredicto, el máximo órgano judicial de la ONU también ha ordenado a Tailandia retirar de esa zona a sus fuerzas militares o policíacas, así como a cualquier tipo de guardias de seguridad desplegados en el sitio.

El pronunciamiento de la Corte responde así a la petición de Camboya de reinterpretar un fallo de 1962 en el que el mismo tribunal le otorgaba la soberanía sobre el templo pero no especificaba nada sobre el territorio circundante.

Preah Vihear, una de las joyas del Imperio Jemer, es una construcción dedicada al culto de Shiva y está ubicado en la frontera de las actuales Camboya y Tailandia. El templo está compuesto por una serie de santuarios conectados por un sistema de pavimentación y de escaleras a lo largo de un eje de 800 metros.

Fue erigido entre los siglos XI y XII, en un lugar con una complicada orografía del terreno, motivo que explica en parte la disputa de su soberanía, ya que se alza sobre una escarpada colina en la jungla camboyana, pero el acceso cae de forma natural del lado tailandés.

En 1962, la CIJ ya determinó que el templo se encuentra en territorio camboyano. De hecho, Tailandia admitía que el templo estaba en territorio camboyano, pero reclamaba una zona de 6 kilómetros cuadrados situada en los alrededores, una disputa que generó enfrentamientos armados.

A todo esto, en 2008 la UNESCO declaró Preah Vihear como Patrimonio de la Humanidad, hecho que reactivó el conflicto fronterizo y que, sólo en el año 2011, causó varios muertos. Por ello, Camboya recurrió de nuevo al Tribunal de la ONU, el cual conminó a ambos países a crear una zona desmilitarizada alrededor del templo.

El actual fallo de la Corte es también vinculante para los dos países, por lo que es de esperar que este viejo conflicto se acabe definitivamente.

CATAR – Qatar Airways forma parte ya de la alianza Oneworld

El pasado 30 de octubre Qatar Airways se convirtió en miembro de pleno derecho de la alianza de aerolíneas OneWorld.

Esta compañiá de Catar es actualmente una de las aerolíneas de más rápido crecimiento en el mundo, así como con la calificación más alta posible en el contexto de las aerolíneas según la consultoría inglesa Skytrax.

La incorporación efectiva de Qatar Airways a OneWorld llega con tan solo un año de retraso desde su invitación a integrarse en la alianza, periodo de tiempo que pasa por ser uno de los más reducidos que se han dado hasta el momento, ya que el proceso de incorporación supone habitualmente un periodo de entre 18 y 24 meses.

Esta integración supone para Qatar Airways un fortalecimiento de su competitividad, pues sus clientes podrán acceder a una red global gracias a las alianzas con compañías de todo el mundo.

Se trata de la segunda aérea con sede en Oriente Medio que entra en Oneworld (la primera fue Royal Jordanian), con lo cual contribuirá a la consolidación de la alianza como líder en esta región del mundo.

Qatar Airways vuela actualmente a más de 130 ciudades repartidas entre 70 países, conectando con destinos en casi todo el mundo. Sin embargo, las novedades que sumará esta aerolínea a la oferta conjunta de la alianza se reducen a 20 destinos y 5 nuevos países, añadiendo a partir de ahora vuelos a Etiopía, Irán, Ruanda, Serbia y Tanzania.

Actualmente hay vuelos directos de Qatar Airways de Barcelona y Madrid a Doha (Catar). De hecho la compañía catarí tiene planes para utilizar el aeropuerto de El Prat como punto de interconexión en sus rutas hacia Latinoamérica, aunque probablemente estas rutas no empezarán a operar hasta 2015.

IRÁN – Planes del gobierno iraní para facilitar la obtención del visado

Las autoridades de Irán han anunciado planes para reducir en los próximos meses los requisitos para la obtención del visado para la mayoría de los visitantes extranjeros al país.

Según los medios estatales iraníes, una vez se aprueben las nuevas directrices que regularán la obtención del visado, los turistas de la mayoría de los países podrán recoger el visado a la llegada al país, con la excepción de los viajeros procedentes de al menos diez países, entre los cuales se incluirían EE.UU. y el Reino Unido.

Esta medida forma parte del impulso que el nuevo presidente de Irán, Hassan Rouhani, pretende dar para atraer a más viajeros extranjeros a Irán, hogar de algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo y con sitios históricos que datan de hace varios miles de años.

Irán solía ser un destino de primera magnitud en esa zona de Asia, pero la revolución iraní de 1979 supuso un duro golpe para la industria del turismo. Así el número de turistas se redujo drásticamente, debido en gran parte al aislamiento político y económico de Irán y también a causa de los mensajes negativos de numerosos gobiernos occidentales sobre el carácter radical y peligroso de Irán.

El nuevo presidente Rouhani está claramente tratando de dar una impresión más positiva a la comunidad internacional con una campaña para resolver la disputa nuclear de Irán y mejorar las relaciones con Occidente.

Según datos de la Iranian Cultural Heritage, Tourism, and Handicrafts Organization, Irán atrajo en 2012 a casi cuatro millones de turistas. Las autoridades turísticas iraníes confían en que las nuevas normas previstas, menos restrictivas para la obtención del visado, y la política de moderación de Rouhani ayudarán bastante a que esas cifras aumenten significativamente.

CUBA – Primeros pasos del gobierno cubano pare eliminar la doble moneda

El gobierno de Cuba ha aprobado un plan para para eliminar su sistema de doble moneda, una medida esperada en el marco de las reformas implantadas por el presidente Raúl Castro.

Actualmente en Cuba conviven el peso cubano (CUP), con el que pagan los salarios estatales y que la población usa para comprar bienes y servicios subsidiados como la canasta básica, y el peso convertible (CUC), una divisa local que se utiliza en la industria del turismo y de los bienes importados (está equiparada al dólar y vale 24 veces más que el CUP).

Por esa razón, en Cuba funcionan dos economías, una en pesos convertibles y otra en pesos cubanos. Pero la nota publicada en el periódico del gobernante Partido Comunista de Cuba no ha precisado cuál de las dos monedas sobrevivirá en este proceso de unificación.

En 1994, en el peor punto de la crisis de los años 90, el entonces presidente Fidel Castro ordenó la circulación del CUC en remplazo del dólar, como respuesta a las restricciones del embargo de Estados Unidos, y lo penalizó aumentando 10% la comisión de cambio.

El cambio actual es de aproximadamente 24 CUP por un CUC (para su venta) y 25 por uno (para su compra), pero para las transacciones de las empresas y entidades estales un CUP es igual a un CUC. En 2005, las autoridades elevaron en un 8% el valor del CUC.

Ante los efectos adversos en el turismo, en 2011 Raúl Castro devaluó el CUC, eliminándose el 8% citado y colocándolo teóricamente a la par con el dólar, aunque cobrando una comisión de 3.5% y manteniendo el gravamen del 10 por ciento.

Algunas fuentes dicen que este proceso de unificación de las dos monedas, ninguna de las cuales es aceptada fuera de Cuba, puede tardar hasta 18 meses en hacerse efectivo.

BOTSUANA – Survival pide el boicot turístico a Botsuana por su trato a los bosquimanos

La organización de derechos humanos Survival International lanza un llamamiento internacional al boicot del turismo a Botsuana por los constantes intentos de su Gobierno de forzar a los bosquimanos a salir de su tierra ancestral en la Reserva de Caza del Kalahari Central (CKGR, según sus siglas en inglés), mientras promociona la reserva como un destino turístico.

Survival ha escrito a decenas de operadores turísticos de África, Europa, Asia y EE. UU., como Trailfinders, Intrepid, World Expeditions y STA Travel, instándolos a suspender sus viajes a Botsuana por el degradante trato que dispensa a los últimos bosquimanos cazadores de África. Asimismo, la organización lanzará una campaña publicitaria en revistas de viajes de todo el mundo.

Se pedirá a los más de cien mil simpatizantes de la organización que se sumen al boicot y que escriban al ministro de Turismo de Botsuana para transmitirle el mensaje “Yo no voy a Botsuana” mientras el hostigamiento a los bosquimanos no llegue a su fin.

En su página web oficial de turismo, Botsuana describe un viaje por la reserva como “la experiencia de viajar a través de una vida salvaje intacta” y muestra una idílica imagen de los bosquimanos con su vestimenta tradicional. Como cabía esperar, no se mencionan los intentos del Gobierno de forzar a los últimos bosquimanos a salir de su tierra en nombre del conservacionismo.

Los bosquimanos han sufrido la persecución gubernamental durante décadas y se vieron forzados a salir de la Reserva de Caza del Kalahari Central en tres oleadas de expulsiones en los años 1997, 2002 y 2005. Sin embargo, en 2006 su derecho a vivir y cazar en la reserva fue ratificado por una histórica victoria judicial.

Pero el Gobierno de Botsuana sigue violando la sentencia del Tribunal Supremo, exigiendo a los bosquimanos solicitar permiso para acceder a la reserva y denegándoles licencias de caza. Varios bosquimanos han sido detenidos y han sufrido abusos por cazar (práctica de la que dependen para sobrevivir), y recientemente el Gobierno prohibió al abogado que los representa desde hace tiempo entrar al país cuando tenía que defender a sus clientes en un juicio.

Botsuana también se está enfrentando a las voces críticas de los medios: retiró un anuncio de la revista británica Geographical después de que esta publicase un artículo reprobando su trato a los bosquimanos.