UCRANIA – Nuevas rutas a Ucrania para el verano de 2014

La compañía aérea de bajo coste Wizzair ha anunciado la apertura de nuevas rutas aéreas entre España y Ucrania para la temporada de verano de 2014. En concreto, se trata de nuevas conexiones con la ciudad de Lviv, las cuales serán operadas desde los aeropuertos de Girona y Valencia.

Estas dos novedades se incorporarán a la programación de esta aerolínea húngaro-polaca en distintasfechas durante la primavera del 2014. Primero serán los vuelos a Lviv desde el aeropuerto Girona-Costa Brava, que empezarán a funcionar el 30 de abril, mientras que los enlaces entre Valencia y la ciudad ucraniana arrancarán el 2 de mayo. En principio, estas conexiones seguirán funcionando hasta el 22 y 24 de octubre, respectivamente.

Ambas rutas tendrán una frecuencia de dos vuelos semanales por sentido, siendo los miércoles y domingos las salidas desde Girona y los lunes y viernes desde Valencia.

Estas rutas se añaden a los enlaces que Wizzair mantiene actualmente entre España y Kiev, operados también desde estos dos aeropuertos españoles. La aerolínea ofrece a sus clientes tres y dos frecuencias semanales en estas conexiones, respectivamente.

La ciudad de Lviv está situada en el extremo occidental de Ucrania, cerca de la frontera con Polonia, y es uno de los principales centros culturales del país.

EUROPA – Cambios importantes en la estrategia de mercadotecnia digital de Ryanair

La compañía aérea de bajo coste Ryanair ha anunciado a sus accionistas, a través de su presidente Michael O’Leary, que cambiará su página web dentro de una nueva estrategia de mercadotecnia con la que persigue acuerdos con las agencias de viajes (algo parecido a lo que ya ha hecho la compañía easyJet, una de sus principales rivales en el mercado del bajo coste).

También ha apuntado que la compañía está considerando la posibilidad de vender sus billetes a través de agencias de viajes online, lo cual le permitiría acercarse más al viajero corporativo, un público hasta ahora desconocido para la aerolínea de bajo coste.

Esto supondría un cambio radical de postura por parte de Ryanair si se tiene en cuenta que en 2009 denunció a portales como Atrápalo, Rumbo y eDreams dentro de su campaña contra la venta de billetes de sus vuelos por parte de terceros.

Para emprender su nueva estrategia de mercadotecnia, Ryanair eliminará el encriptado de su página web a partir del próximo 30 de octubre para reservas individuales, aunque que seguirá vigente para reservas de un gran volumen de plazas, buscadores y agencias de viajes.

Para diciembre de 2013 y el verano del 2014 estarán listas también otras novedades en su web: un sistema de reservas y otro de registro de pasajeros respectivamente, diseñados para ahorrar tiempo en el proceso de compra porque permitirán ver las tarifas y promociones más fácilmente.

Estas medidas irán acompañadas de otros enfoques en mercadotecnia digital centrados en las plataformas de smartphones (su aplicación para móviles será gratuita a partir del próximo 1 de octubre ) y las redes sociales.

INDIA – Las autoridades indias intentan mejorar la seguridad de las mujeres viajeras que visiten el país

La industria turística de la India sigue abordando importantes cuestiones referidas a la seguridad de las mujeres viajeras que visitan el país, con la clara intención de paliar la pésima imagen dada al mundo tras diversos ataques sexuales violentos ocurridos en distintas partes del país en los últimos meses.

El último de ellos ocurrió el pasado 23 de agosto, cuando se produjo una violación en grupo de una reportera gráfica en  Mumbai. Antes se habían producido  también diversos incidentes de acoso sexual, tocamientos o el intento de violación de una estudiante estadounidense.

El ministro de Turismo indio, K. Chiranjeevi, afirma estar colaborando con los Ministerios del Interior, de Asuntos Exteriores y de Derecho y Justicia del gobierno indio para desarrollar medidas de seguridad que garanticen la seguridad de las mujeres viajeras y residentes extranjeras en el país. El Ministerio de Turismo indio también ha anunciado planes para crear en enero de 2014 una línea telefónica multilingüe de ayuda destinada a viajeras.

El número de mujeres que visitan la India ha disminuido un 35 por ciento tras la violación en grupo y asesinato de una joven estudiante en Nueva Delhi en diciembre de 2012, por lo que la preocupación del Ministerio de Turismo indio está ciertamente fundada.

LÍBANO – Nueva ruta con vuelo directo entre Barcelona y Beirut

La compañía de bajo coste Vueling ha inaugurado a finales del pasado mes de junio su nueva ruta entre Barcelona y Beirut, actualmente la única ruta aérea directa entre España y el Líbano.

Desde el 29 de junio y hasta el 17 de septiembre de 2013, Vueling operará dos vuelos semanales entre su base y el aeropuerto Rafic Hariri de Beirut, con un Airbus A320 configurado con 180 plazas.

Este nuevo vuelo a Beirut despega de Barcelona los lunes y viernes a las 23:00 horas, para llegar al día siguiente a las 4:00 am y salen de Beirut los días martes y sábado a las 5:00 y aterriza en el aeropuerto El Prat/Barcelona a las 8:35 horas.

Esta ruta directa facilita enormemente el viaje al Líbano desde nuestro país. Líbano, heredero de la antigua Fenicia y crisol histórico de comunidades cristianas y musulmanas, es un destino muy interesante y poco conocido en nuestro país, al menos desde el punto de vista turístico, ya que desgraciadamente lo es más por sus conflictos internos o con sus vecinos Israel y Siria.

Por otra parte, y sin abandonar Oriente Medio, la compañía Emirates, con base en Dubái, acaba de anunciar que a partir de febrero de 2014 sus vuelos entre Barcelona y Dubái pasarán a ser diarios y el modelo de avión utilizado para cubrir la ruta será el moderno Airbus A380 en vez del Boeing 777-300ER actual, con lo cual habrá un importante aumento de las plazas ofertadas y ofrecerá nuevas posibilidades al viajero que vaya a países lejanos de Asia y Oceanía.

Emirates es la compañía con más aviones A380 en su flota, ofreciendo al usuario 427 plazas en clase Economy más espaciosas de lo habitual, pero también 76 asientos en clase Business, convertibles en camas, e incluso 14 suites privadas en First Class.

TANZANIA – Una nueva encuesta ha elegido Tanzania como el mejor país de África para un safari

A la hora de escoger un destino en África para realizar un safari puede surgir la pregunta de qué país debemos considerar: Zimbabue tiene el plus de las caratatas Victoria, Sudáfrica cuenta con grandes reservas privadas, Kenia ofrece grandes posibilidades para ver los grandes felinos y Botsuana es un líder en viajes respetuosos con la Naturaleza.

Pero según una reciente encuesta publicada por un sitio web comparador de safaris Tanzania es el claro favorito para los amantes de los safaris, tanto si son principiantes como veteranos, ya que ha recibido una puntuación final de 4.84 sobre 5.

Las razones que hacen de Tanzania, según esta encuesta, el mejor destino en África para un safari son las siguientes:

1. Soberbia observación de la fauna salvaje en parques de primer nivel, dos de los cuales, Serengeti y Ngorongoro, figuran en la lista de Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO.

2. La gran migración anual en la que más de 2,5 millones de ñus y cebras migran desde el Serengeti, en Tanzania, a la Reserva Nacional de Masai Mara en Kenia.

3. Auténtica naturaleza africana con parques abiertos, caminos de tierra y llanuras interminables.

4. Amplia gama de safaris para todos los presupuestos, desde los más económicos a los más lujosos.

5. Las mejores opciones para ver chimpancés en todo África, en los parques nacionales de Gombe y Mahale Mountains.

6. La existencia de vuelos directos internacionales permiten acceder fácilmente a los circuitos de safaris tanto en el norte como en el sur.

7. Posibilidad de extensión para el turismo de playa en la isla de Zanzibar.

8. Posibilidad de extensión para ascender a la montaña más alta de África, el Monte Kilimanjaro.

9. Tanzania es un país políticamente estable y razonablemente seguro.

Las puntuaciones finales (sobre un valor de cinco) para los 8 principales destinos africanos en safaris fueron:

  1. Tanzania: 4.84
  2. Botsuana: 4.75
  3. Kenia: 4.66
  4. Zambia: 4.58
  5. Sudáfrica; 4.55
  6. Namibia: 4.54
  7. Uganda: 4.16
  8. Zimbabue: 4.14

Esta encuesta se realizó durante un periodo de dos años y ha contado con la participación de 1.000 viajeros y 756 expertos en safaris, incluidos los autores de las guías de viaje más populares (Lonely Planet, Rough Guides, Frommer’s, Bradt o Footprint).

MUNDO MUNDIAL – La UNESCO añade 19 nuevos sitios a la Lista de Patrimonios de la Humanidad

A finales del pasado mes de junio la UNESCO dio a conocer las nuevas inclusiones en la Lista de Patrimonios de la Humanidad, la cual busca distinguir aquellos monumentos, edificios y lugares que gozan de un indiscutible valor universal.

Aunque Italia y China obtienen dos nuevas inscripciones cada una, la gran novedad del anuncio ha sido que Catar y Fiyi consiguen su primera inscripción en la lista del Patrimonio Mundial. También destacan las nuevas inscripciones que incluyen el Monte Fuji (Japón), las dunas de arena del Namib (Namibia), la estación ballenera vasca de Red Bay (Canadá) y la fortaleza de Kaesong (Corea del Norte).

La lista completa con las nuevas 19 inscripciones (las 5 primeras en el apartado de bienes naturales y el resto en la de bienes culturales) es la siguiente:

1. Xinjiang Tianshan (China)

2. Monte Etna (Italia)

3. Reserva de la biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar (México)

4. Dunas de arena del Namib (Namibia)

5. Parque Nacional Tayiko / Cordillera del Pamir (Tayikistán)

6. Estación ballenera vasca de Red Bay (Canadá)

7. Paisaje cultural de los arrozales en terrazas de Honghe Hani (China)

8. Monumentos y sitios históricos de Kaesong (Corea del Norte)

9. Ciudad histórica portuaria de Levuka (islas Fiyi)

10. Bergpark Wilhelmshöhe (Alemania)

11. Fuertes de las colinas del Rajastán (India)

12. Palacio Golestan de Teherán (Irán)

13. Villas y jardines Médici en la Toscana (Italia)

14. Fujisan, lugar sagrado y fuente de inspiración artística (Japón)

15. Centro Histórico de Agadez (Níger)

16. Tserkvas de madera de la región de los Cárpatos en Polonia y Ucrania (Polonia / Ucrania)

17. Universidad de Coimbra-Alta y Sofía (Portugal)

18. Sitio arqueológico de Al Zubarah (Catar)

19. Ciudad antigua del Quersoneso táurico y sus Chôra  (Ucrania)

Con estas nuevas inscripciones la Lista de Patrimonios Mundiales de la UNESCO ya suma 981 sitios de 160 países, de los cuales 759 son bienes culturales, 193 naturales y 29 mixtos.

Asimismo la UNESCO ha decidido borrar la Ciudadela de Bam (Irán) de la Lista de Patrimonios en peligro, pero ha añadido a esta el atolón de coral East Rennell (islas de Salomón) y los seis Patrimonios actuales de Siria por la situación bélica que vive el país.

EMIRATOS ÁRABES – Vistas Google Street View desde el edificio más alto del mundo, la torre Burj Khalifa de Dubái

Google ha puesto en marcha un nuevo proyecto que permite disfrutar de espectaculares vistas de 360º del emblemático rascacielos Burj Khalifa, un edificio tan enorme que también recibe el sobrenombre de «ciudad vertical» y que se encuentra en la ciudad de Dubái, capital del emirato de igual nombre y uno de los siete que conforman los Emiratos Árabes Unidos.

Las imágenes tomadas por Google permiten a los usuarios navegar a través de la construcción usando la ya popular tecnología Street View que la empresa norteamericana utiliza generalmente para mapear las ciudades.

De este modo es posible “navegar” por diferentes partes del rascacielos, desde la opulenta planta subterránea que sirve de entrada al edificio hasta el apartamento habitado  más alto del mundo, situado en la planta 163 del edificio. Esta “visita virtual” permite hacerse una idea bastante aproximada de las sensaciones vividas in situ, pero todo ello sin moverse de casa.

Para reunir estas imágenes, los fotógrafos de Google utilizaron equipos muy sofisticados de última generación y lucharon con vientos de 65 km/h en la parte superior de la torre del edificio, a 828 metros sobre el nivel del suelo. Hubo que adaptar los equipos de Google Street View para poder documentar edificios como este, por ejemplo montando cámaras panorámicas de 360º sobre una mochila transportada por un único operador.

Es la primera vez que se ha usado la tecnología Street View en un país de Oriente Medio y también la primera vez que se utiliza para mostrar un rascacielos, pero Google ya ofrece numerosas galerías de imágenes Street View de maravillas naturales y construcciones humanas en todo el mundo.

Inaugurado en enero de 2009, desde entonces el rascacielos Burj Khalifa es la estructura artificial más alta del mundo. Fue construido basándose en los principios de la arquitectura islámica clásica.

CATALUNYA – L’aparcament de baix cost Aparkivoli ara més proper a la terminal de l’aeroport Girona/Costa Brava

AparkivoliL’aparcament de baix cost Aparkivoli, el nou nom de l’anterior Punt Central, ha canviat d’ubicació en aquest any 2013 i s’ha traslladat a unes noves instal·lacions molt més properes a l’aeroport Girona-Costa Brava, a només 180 metres de la terminal, oferint uns preus del 30 al 70% més econòmics que els de l’empresa que gestiona el pàrquing del propi aeroport.

L’any 2004 aquest aparcament fou pioner a Catalunya, important un model ja prou conegut en altres aeroports europeus i que consisteix en oferir a l’usuari preus molt competitius sobre l’aparcament concessionat de cada aeroport a canvi d’estar situats fora de les instal·lacions aeroportuàries pròpiament dites.

Des de llavors Aparkivoli s’ha consolidat i actualment compta amb molts usuaris ocasionals i d’altres que utilitzen abonaments mensuals i anuals. En les noves instal·lacions Aparkivoli està obert les 24 hores tots els dies de la setmana i ofereix aparcament vigilat amb circuit tancat de televisió i cobert si la reserva és de més de 10 dies.

Es pot obtenir un 10% de descompte addicional amb el Carnet Jove de La Caixa i, a més, entre tots els clients que hagin reservat a Aparkivoli es fa un sorteig mensual que els permet recuperar el cost de 2 bitllets d’avió (màxim 125 €/bitllet) dels utilitzats per volar en les dates que hagin aparcat en l’aparcament Aparkivoli Girona.

MUNDO MUNDIAL – Turkish Airlines, nombrada Mejor Aerolínea de Europa por tercer año consecutivo

Turkish Airlines ha sido nombrada por tercer año consecutivo Mejor Aerolínea de Europa por la consultora independiente Skytrax.

A los premios Skytrax, considerados los Óscar de la Aviación civil, han optado más de 238 aerolíneas y 148 aeropuertos de todo el mundo, y basándose en la información proporcionada por los pasajeros de forma anónima. La encuesta se realizó durante un período de 10 meses con la participación de viajeros de más de 100 nacionalidades procedentes de más de 160 países de todo el mundo.

Turkish Airlines ha experimentado una evolución sin parangón en los últimos años, desde que en 2007 la compañía aérea turca se clasificara por primera vez como aerolínea de cuatro estrellas según Skytrax.

Este premio consolida a Turkish Airlines como una de las aerolíneas líderes en el mundo con las inversiones realizadas en los últimos años, los premios recibidos, las cifras de crecimiento, las órdenes de aviones a gran escala y la continua expansión internacional que tiene su réplica también en España.

Actualmente la compañía vuela a seis ciudades distintas en España. A partir del próximo octubre, cada semana habrá 69 vuelos de Turkish Airlines destino Estambul y el resto del mundo. (20 desde Madrid; 21 desde Barcelona; y 7 desde Valencia, Málaga, Bilbao y Santiago de Compostela).

PLANETA MARTE – Espectacular panorámica de 360º en alta resolución de la superficie marciana

Si de viajes de exploración se trata, uno de los más alucinantes que ahora mismo se están realizando es el que emprendió el rover Curiosity de la NASA nada más aterrizar en el cráter Gale del planeta Marte, en el mes de agosto del pasado año 2012.

Ahora la NASA ha presentado la primera imagen de la superficie marciana de muy alta resolución, unos 1.300 millones de píxeles, obtenida como un mosaico de imágenes a partir de casi 900 fotografías tomadas por las cámaras a bordo del Curiosity.


(c) NASA

Esta imagen panorámica de 360º muestra el paisaje alrededor del lugar donde el Curiosity recogió las primeras muestras de arena polvorienta, una zona barrida por el viento llamada Rocknest, y se extiende hasta el Monte Sharp, que con una altura de 5.500 metros se recorta en el horizonte.

La calidad de la imagen permite a científicos y curiosos examinar esta región del Planeta Rojo con un gran nivel de detalle. Con el visor porporcionado podéis «navegar» por la imagen panorámica a pantalla completa para ver el contexto y luego acercaros con el zoom para apreciar los pequeños detalles.

De las casi 900 fotografías necesarias para realizar este collage, 850 fueron tomadas por una cámara con teleobjetivo del Curiosity, a las hay que añadir otras 21 de una cámara gran angular y 25 fotogramas en blanco y negro (en su mayoría del propio rover) de su cámara de navegación.

Las imágenes fueron tomadas en diferentes días, entre el 5 de octubre y el 16 de noviembre de 2012, y en distintas horas del día, por lo que este mosaico muestra los efectos de luz causados por las diferencias en la hora del día a la que se tomó cada instantánea. También muestra las variaciones en la claridad de la atmósfera debido a los distintos niveles de polvo que se dieron a lo largo del mes en que fueron tomadas las fotografías.

Este proyecto de la NASA utiliza el rover Curiosity y la instrumentación científica a bordo para investigar la historia del medio ambiente en el cráter Gale, un lugar donde el proyecto ha encontrado que las condiciones fueron algún día favorables para la vida microbiana. Próximamente el Curiosity abandonará este lugar y emprenderá un “largo viaje” por la superficie marciana con el objetivo de llegar hasta el Monte Sharp.

Podéis seguir la misión en Marte del Curiosity tanto en Facebook como en Twitter.