CHINA – Detención de falsos monjes por estafar a turistas en el Monte Wutai

ChinaRecientemente las autoridades chinas han detenido a seis personas por hacerse pasar por monjes y timar a incautos turistas en el complejo budista del Monte Wutai, un popular sitio religioso situado en el nordeste de la provincia china de Shanxi.

Asimismo las autoridades han clausurado dos templos donde los falsos monjes han estado operando, animando a los visitantes a “donar” grandes sumas de dinero en efectivo o al pago de honorarios exorbitantes por asistir a ceremonias en el templo. Por tanto los viajeros deberían estar alerta para evitar ser presa de la estafa del falso monje, que por otra parte no es nueva ni se limita al Monte Wutai.

Declarado Patrimonio de la Humanidad en 2009 por la Unesco, el Monte Wutai es el hogar de 53 templos y monasterios budistas, así como de un histórico edificio de madera que se remonta a la dinastía Tang.

MUNDO MUNDIAL – Planificar un viaje por libre a un país o ciudad de forma rápida, fácil y barata con las guías Smart Routes

Smart Routes de Way AwayLas guías Smart Routes© son rutas de viaje al detalle para que los viajeros que prefieren viajar por libre, pero que no tienen tiempo para preparar sus viajes o no quieren arriesgarse a equivocarse en el proceso, puedan montarse un gran viaje en una sola tarde, sin agencias ni guías y pagando el menor precio posible por cada reserva a hacer.

Estas guías las encontraréis en la web Way Away, una plataforma online creada por Belén Cañete y Pedro Armangué, emprendedores españoles que tras su experiencia de viaje alrededor del mundo, vieron una oportunidad de negocio y se decidieron a crear este nuevo concepto de guías.

Y es que las Smart Routes© son rutas de viaje detalladas y las hay por país o sólo de una ciudad (city breaks) y su número va aumentando progresivamente.

En una sola página de estas guías se encuentra toda la información necesaria ya organizada para los días de viaje: cómo llegar, qué ruta hacer por el país, qué ver y qué hacer cada día de la ruta, dónde dormir, cómo llegar de un sitio a otro, etc. El viajero sólo tiene que hacer sus propias reservas con los links seleccionados que encuentra en la web y así ahorra comisiones y tiempo. Además cuenta con un gestor de tareas para que uno mismo marque las gestiones a medida que planifica: reservas hoteles, visados, etc.

Las Smart Routes© son pues una herramienta online, muy fácil de usar, donde montar nuestro propio viaje paso a paso, y donde podemos incluir nuestros propios comentarios así como subir ficheros con los datos o confirmaciones de nuestras reservas. Así, cuando marchemos de viaje, bastará con imprimir la guía y tendremos así nuestra propia guía de viaje personalizada.

Y si decidís probar las Smart Routes© no olvidéis indicar el código viatgeaddictes en el momento de hacer la compra y tendréis un descuento del 25% sobre el precio indicado.

INDIA – La campaña contra los safaris humanos para visitar a la tribu jarawa ha logrado una importante victoria

IndiaLa campaña de Survival International para poner fin a los “safaris humanos” en las islas Andamán de la India ha logrado una importante victoria con la prohibición por parte del Tribunal Supremo de que los turistas viajen por la carretera que atraviesa una reserva tribal.

Survival lleva muchos años haciendo campaña para que se cierre la carretera que atraviesa la reserva de la tribu jarawa. Ya en 2010 alertó de que los operadores turísticos estaban tratando a los jarawas como animales de zoo. Survival, junto con la organización local Search, ha pedido a los turistas que boicoteen la carretera. El Tribunal Supremo ya había ordenado a la administración local que cerrase la carretera en 2002, pero se ha mantenido abierta.

En julio del año pasado, el Tribunal Supremo de la India ordenó a las autoridades de las Andamán que implementaran una Zona de Amortiguamiento para proteger a los jarawas frente a la explotación de los turistas. El Tribunal ordenó expresamente que se clausuraran dos atracciones turísticas: una cueva de caliza y un “volcán de barro”. Los turistas que viajan a través de la reserva jarawa lo hacen, aparentemente, para visitar dichos lugares, aunque muchos admiten abiertamente que el principal atractivo es ver a los jarawas junto a la carretera.

A pesar de ello, las autoridades de las Andamán ignoraron la orden y permitieron que las cuevas siguieran abiertas, tal y como señala una carta remitida por Survival International a los jueces del Tribunal Supremo a principios de este mes. En dicha misiva, Survival acusa a las Andamán de incurrir en un “grave y continuado desacato al tribunal” a través de las “flagrantes violaciones”, y hace un llamamiento a que el Tribunal Supremo tome medidas.

La semana pasada la administración de las Andamán intentó eludir la resolución de julio anunciando una diluida versión de la Zona de Amortiguamiento. La nueva Zona de Amortiguamiento permitiría que las cuevas de caliza y el volcán de barro se mantuvieran abiertos, y por tanto que continuara la práctica de los “safaris humanos”.

Desde 1969, Survival International ayuda a los pueblos indígenas a defender sus vidas, proteger sus tierras y decidir su propio futuro.

COREA DEL NORTE – Detectada cierta relajación en las restricciones de viaje al país

Aunque no se trate de una bienvenida a los visitantes con los brazos abiertos, el gobierno de Corea del Norte podría estar suavizando algunas de las fuertes restricciones al turismo vigentes hasta ahora, lo que hace que sea más fácil para los extranjeros poder visitar este hermético país.

Radio Free Asia ha informado de que en los últimos meses los funcionarios de inmigración y turismo parecen aprobar los visados de turista en cuestión de días en lugar de semanas, así como relajar las estrictas normas contra la obtención de fotografías por parte de los turistas, y la realización de registros menos exigentes al entrar y slair del país.

Además, parecen haber desaparecido los agentes de seguridad que anteriormente viajaban en los autobuses turísticos para vigilar a los visitantes. El auge de turistas chinos a Corea del Norte puede haber provocado el cambio, ya que su número seguirá aumentando con el tiempo.

ESTADOS UNIDOS – La Estatua de la Libertad reabre al público tras su restauración

La corona de la Estatua de la Libertad, en la ciudad de Nueva York, vuelve a estar abierta al público desde el domingo 28 de octubre, el día de su 126 cumpleaños, tras un año de trabajos de restauración.  Dada la enorme popularidad de este monumento las entradas para la visita están disponibles sólo on-line o por teléfono.

Con estas obras se ha buscado mejorar las medidas de seguridad y la prevención de incendios en el monumento. De momento las visitas estarán limitadas en su número hasta finales de año, cuando se espera que las obras concluyan definitivamente.

EGIPTO – Se reabre la Pirámide de Kefrén para intentar atraer el turismo

En un intento de las autoridades egipcias por atraer a más visitantes a la ciudad de El Cairo, y al país en general, se ha vuelto a abrir a los visitantes el acceso a la pirámide de Kefrén y a otras seis tumbas antiguas que llevaban cerradas desde hace ya unos cuantos años.

El número de visitantes a Egipto ha caído en picado desde que en 2011 se produjera un grave levantamiento político que desembocó en importantes protestas masivas y en un golpe presidencial. Mientras que el nuevo gobierno egipcio intenta tranquilizar a los turistas asegurando que en su visita al país estarán totalmente seguros, el reciente ataque a la Embajada de EE.UU. en El Cairo puede haber contribuido a agravar los problemas de imagen del país.

La pirámide de Kefrén es la segunda más grande de la meseta de Giza, en las afueras de El Cairo, donde también se encuentra la famosa Esfinge y otras famosas antigüedades del Antiguo Egipto. Y esta pirámide es la única que aún conserva sus ladrillos de piedra caliza originales.

TAILANDIA – Se reaviva la polémica sobre el famoso Templo del Tigre

El conocido Templo del Tigre, o Wat Pha Luang Ta Bua, en el oeste de la provincia de Kanchanaburi se encuentra otra vez bajo el fuego de las críticas tras la reciente publicación en YouTube de un vídeo que muestra como un autobús lleno de turistas se burla y molesta a los animales con bolsas de carne atadas a largos palos.

Grupos defensores de los derechos de los animales han criticado este templo durante años, alegando que de forma regular los tigres son fuertemente sedados para que los turistas pueden hacerse fotos, muy codiciadas, con estos raros felinos.

Anunciado como un santuario de vida silvestre y dirigido por monjes budistas Theravada, el Templo del Tigre, fundado en 1994 en el distrito Saiyok de la provincia tailandesa de Kanchanaburi, a poca distancia de la frontera con Myanmar, cobra una entrada de 19 US$, además de cargos adicionales por hacer fotos. En la actualidad alberga alrededor de 115 tigres y es una parada popular para los viajes organizados.

ISLANDIA – El Gobierno islandés propone un fuerte aumento de los impuestos dirigido al sector turístico

El gobierno de Islandia está considerando un aumento astronómico de los impuestos aplicados a servicios que son utilizados principalmente por los turistas que visitan el país, incluyendo alojamiento, comidas en restaurantes y atracciones.

Si se aprueba, la propuesta de aumentar el IVA del 7 por ciento hasta el 25,5 por ciento, entraría en vigor el próximo 1 de mayo de 2013. De todos modos se esperan fuertes protestas por parte de la industria turística, en particular de los tour operadores que ya han reservado viajes para el próximo año y no pueden absorber el coste adicional que supondría el aumento del IVA.

INDIA – Prohibidos los safaris humanos en las islas Andamán, pero los autobuses turísticos a la reserva jarawa siguen

A pesar de las múltiples protestas internacionales y la prohibición gubernamental india posterior sobre los llamados “safaris humanos” en las islas Andamán, archipiélago indio situado en el golfo de Bengala, los visitantes siguen pululando por la reserva indígena de la etnia jarawa mediante tours organizados con una demanda superior a la oferta.

Los autobuses turísticos a la reserva de los jarawa, incluyendo los organizados por las propias autoridades de las islas Andamán y Nicobar, transportan a unas 500 personas por día en temporada alta, las cuales interfieren gravemente en la vida diaria de esta tribu solitaria y aislada.

Grupos ecologistas y conservacionistas han advertido de que dicha actividad turística dará lugar a la ruptura cultural de la tribu y a su eventual desaparición, y han instado a los viajeros a evitar totalmente estos viajes ilegales e irresponsables.

MALDIVAS – El derrocado presidente del país hace un llamamiento a un boicot turístico del archipiélago

Mohamed Nasheed, el derrocado presidente de Maldivas, ha llamado a un boicot turístico internacional sobre este archipiélago, famoso por sus playas de arena blanca y resorts de lujo. Nasheed, destituido de su cargo por un golpe militar el pasado mes de febrero, ha instado a quien haya reservado un viaje al archipiélago para que lo cancele y evite “financiar a un gobierno ilegítimo”.

Nasheed fue elegido presidente en unas elecciones en 2008, tras décadas de lucha en el país por instaurar la democracia, y su presidencia ha sido muy criticada por facciones musulmanas conservadoras. El turismo es la principal fuente de empleo en las Maldivas y constituye alrededor del 30 por ciento del producto nacional bruto.