Travel and tourism news

TRAVEL AND TOURISM NEWS


GUATEMALA – Estado de sitio en la región guatemalteca del Petén

La muerte violenta de 27 empleados de una granja en la Finca Los Cocos, en la región norte del Petén, el pasado 15 de mayo ha dio lugar a que, al día siguiente, el presidente guatemalteco declarase el estado de Sitio en Petén, con el despliegue de fuerzas policiales y militares para intentar atrapar a los autores del asesinato.

Está previsto que la región permanezca bajo estado de sitio por espacio de 30 días. La masacre fue atribuida a miembros del cartel mexicano de Los Zetas, cuyas redes se extienden del sur de Estados Unidos a Centroamérica.

Las autoridades turísticas guatemaltecas (INGUAT) recomiendan a los viajeros no visitar por ahora esta región, la cual incluye el popular destino turístico de Tikal. De todos modos, si ya se está en la zona o tenemos la intención de viajar a ella conviene informarse a través de los medios de comunicación locales o por teléfono llamando a ASISTUR Guatemala, al número 1500 desde Guatemala o el (502) 2421 2810 desde el exterior.

GHANA – Spanair e Iberia abrirán una nueva ruta a Ghana desde España

Según publica el blog http://noticias.vuelosbaratos.es, gracias a la iniciativa de Spanair e Iberia y al acuerdo sobre tráfico aéreo firmado recientemente entre España y Ghana, los aeropuertos de Madrid y Barcelona contarán antes de que termine el año con nuevas conexiones hacia la capital ghanesa.

De momento, el único dato cierto es que el pasado 13 de abril los dos países firmaron un acuerdo que servirá de marco a las nuevas conexiones hacia Accra desde dichos aeropuerto españoles. Hasta ahora, el anterior convenio establecía conexiones directas únicamente desde el archipiélago canario, concretamente desde el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria. No se sabe todavía cuándo comenzarán a funcionar los nuevos servicios a cargo de Spanair e Iberia, pero cabe esperar que su inauguración signifique un gran paso en cuanto a las relaciones comerciales entre Ghana y España.

A pesar de que el Aeropuerto Internacional de Kotoka, en la capital ghanesa, no cuente con conexiones directas con Madrid, sí las tiene hacia otras capitales europeas. Así, desde aquí se pueden coger vuelos a Ghana vía Amsterdam, Bruselas, Frankfurt, Londres y Roma.

MUNDO MUNDIAL – La web Viatgeaddictes.com cumple 10 años de vida online

A10 aniversario principios de marzo de 2001 publicamos en la Red una primera versión de la web Viatgeaddictes.com con la intención inicial de que otros viajeros, como nosotros mismos, interesados en viajar por su cuenta a destinos exóticos y de los que había entonces muy poca información disponible (aparte de las clásicas guías de viaje en inglés o de conocidos que ya hubieran visitado la zona), pudieran encontrar información práctica y de primera mano sobre todo lo necesario para preparar el viaje y que hacer una vez allí.

Y todo ello a partir de nuestra propia experiencia de viaje en cada destino, plasmada en forma de guía y relato de viaje, donde además del texto, se incluye un mapa con la ruta seguida y una serie de fotos. Pero pocos meses después ya abrimos nuestra web a la colaboración de otros viajeros/as que quisieran aportar su propia experiencia de viaje y compartir sus conocimientos.

Diez años después este espíritu colaborativo se ha visto reforzado con otras secciones donde los usuarios pueden aportar libremente ideas y contenidos. Actualmente, por ejemplo, contamos con 334 guías y relatos de viaje sobre un total de 120 países, escritas por 129 autores.

Pero también se pueden encontrar otras secciones igulamente populares: excursiones y salidas de fin de semana, fotos curiosas del mundo, enlaces de viajes, noticias para viajeros, literatura de viajes, una guía para preparar un viaje independiente (y barato), y otras.

Gracias al boca a boca de muchos viajeros y usuarios en este tiempo nos hemos convertido en una de las webs más visitadas, dentro de esta temática. A pesar de todo Viatgeaddictes.com continúa siendo un proyecto personal que desarrollamos en nuestro tiempo libre, habida cuenta de que nuestras profesiones no tienen nada que ver con el mundo del viaje. En cualquier caso, a pesar de las dificultades, nuestra ilusión permanece inalterable y esperamos poder compartir con vosotros muchos años de viajes más.

EE.UU. – Prohibición de alojarse en apartamentos en Nueva York por periodos inferiores a 30 días

El pasado mes de julio de 2010 el Gobernador David Paterson firmó una nueva ley que prohibe el alquiler de apartamentos en el estado de Nueva York (lo que afecta sobre todo a la ciudad de Nueva York) durante períodos de menos de 30 días y que, si nada lo impide, entrará en vigor el próximo 1 de mayo de 2011. Esta ley parece no contentar a nadie, excepto al lobby hotelero.

El alquiler de apartamentos turísticos es una opción económica y práctica utilizada por muchos viajeros de todo el mundo que viajan a la ciudad de Nueva York, especialmente en Manhattan. En muchos casos se trata de familias con niños o grupos de amigos que prefieren este tipo de alojamiento frente a los hoteles, en primer lugar, por temas de presupuesto, pero también por estar en un alojamiento más parecido a su propia vivienda.

Pero la nueva ley no parece impedir que se pueda alquilar a viajeros de paso una habitación libre en un apartamento, siempre y cuando el propietario del apartamento continúe viviendo en él. Tampoco parece que vaya a prohibir la hospitalidad gratuita y los intercambios culturales, tales como los prestados por CouchSurfing, por poner un ejemplo. Y también parece que será legal el intercambio de apartamentos entre propietarios, siempre y cuando no implique una transacción económica.

En cualquier caso, si en los próximos meses se alquila un apartamento en Nueva York para estancias posteriores al 1 de mayo vale la pena confirmar con la agencia online que este puede ser legalmente alquilado, con el fin de evitar la circunstancia de llegar a la ciudad y encontrarse con que no podemos alojarnos en un apartamento que ya hemos pagado.

ASIA/ÁFRICA – Continúa la inestabilidad política a causa de las revueltas árabes

Siguiendo los pasos de éxito de las revoluciones populares en Túnez y Egipto, los ciudadanos de varios países de Oriente Medio, el norte de África y el Golfo Pérsico se manifiestan masivamente en contra de sus gobernantes, resultando a menudo en escaramuzas entre las fuerzas gubernamentales y los manifestantes.

En casos como el de Libia la cosa ha ido mucho más allá y se ha llegado a la situación de guerra abierta, pero en otros como Yemen, Siria, Bahrein, Omán, Arabia Saudí, Argelia o Jordania también se han producido encontronazos más o menos serios que, en varios casos, han acabado con manifestantes muertos.

En los últimos días también en el Líbano, aunque por razones algo distintas, se ha recrudecido la inestabilidad política que ya viene arrastrando desde hace un tiempo. En cualquier caso, si se viaja a esa región conviene ser conscientes en todo momento de los disturbios y la situación de inestabilidad que se pueda producir.

JAPÓN – El riesgo de radiación nuclear mantiene la alerta en Japón

Numerosos gobiernos advierten a sus ciudadanos de la conveniencia de posponer sus planes de viaje a Japón, sobre todo a la región nordeste del país, la zona más castigada por el gran terremoto y posterior tsunami que se produjeron el pasado 11 de marzo.

El primer ministro japonés, Naoto Kan, lo calificó pocos días después como el peor desastre sufrido por Japón desde la II Guerra Mundial. Por si esto fuera poco, la grave situación en que quedó la central nuclear de Fukushima Daiichi, a causa del tsunami, y que aún continúa fuera de control, ha creado un nuevo foco de preocupación por el riesgo de radiación nuclear.

Todos los puertos y aeropuertos del país, excepto los de la zona afectada, funcionan casi con normalidad total. Si a pesar de todo se viaja al país hay que tener presente el riesgo de nuevos terremotos, así como la posibilidad de encontrar áreas del país donde pueda haber cortes en el suministro de electricidad, así como desabastecimiento de combustible, comida o agua.

Por tanto se aconseja estar al corriente de la situación en todo momento a través de la prensa local, así como seguir los consejos dados por las autoridades niponas y registrarse en las embajadas y consulados respectivos. Más información en las siguientes webs: Japan National Tourism Organization (información actualizada para viajeros de la Organización Turística Nacional de Japón), FAQs: Japan nuclear concerns (preguntas más frecuentes sobre el riesgo nuclear para los viajeros en Japón, OMS), y Reading of environmental radioactivity level by prefecture (gráficas y datos actualizados sobre las lecturas de la radiación ambiental en las distintas prefecturas japonesas, del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología japonés).

PANAMÁ – Panamá ofrece a los viajeros un seguro médico gratuito

Desde el pasado 17 de enero las autoridades panameñas ofrecen un seguro médico gratuito a cualquier persona que entre en el país a través del aeropuerto internacional de Tocumen, en Ciudad de Panamá.

Este seguro médico tiene una cobertura de máximo nivel para casos de emergencia que ocurran dentro de los primeros treinta días de estancia en el país, pero quedan excluidos los accidentes causados por negligencia, el consumo de alcohol y drogas, o la práctica de deportes extremos.

El procedimiento para obtener este seguro de salud es simple. Al aterrizar en el aeropuerto de Tocumen hay que personarse en el centro de información turística sito en la zona de Inmigración, donde se hace entrega de un folleto con toda la información necesaria, junto con una tarjeta de usuario. A partir de este momento la persona que requiera atención médica sólo tendrá que presentar esta tarjeta junto con su pasaporte en cualquier centro de salud.

CAMBOYA – La remota provincia de Koh Kong se convierte en un popular centro eco-turístico

Cualquier persona que esté interesada en lugares de turismo ecológico emergentes debería contemplar la posibilidad de visitar la provincia de Koh Kong, una zona con densos bosques y situada en el suroeste de Camboya.

Esta provincia también abarca una parte de las Montañas de Cardamomo y una sección del Parque Nacional Kirirom. Koh Kong fue en el pasado una zona extraordinariamente aislada y un refugio para los Jémeres Rojos.

Koh Kong ahora forma parte de un proyecto denominado Eco-Turismo de Base Comunitaria (Community-Based-Eco-Tourism), cuyo objetivo es preservar las selvas de Camboya al tiempo que ofrece incentivos a los miembros de la comunidad. Las actividades ofrecidas incluyen caminatas, kayak y observación de la fauna, ya que Koh Kong es el hogar de más de 60 especies amenazadas.

NUEVA ZELANDA – La infraestructura turística sigue muy afectada en Christchurch

El pasado 8 de marzo, el Centro Nacional de Gestión de Crisis neozelandés dejó de aconsejar sobre la conveniencia de suspender cualquier tipo de viaje no esencial a la ciudad de Christchurch, lo cual es un paso positivo enmarcado en el esfuerzo de reconstrucción acometido en la zona tras el grave terremoto del pasado 22 de febrero.

Pero hay que señalar que muchos operadores turísticos de la ciudad siguen estando gravemente afectados como consecuencia de tan devastador terremoto. En otras partes de Nueva Zelanda, y concretamente de la isla sur, la mayoría de los servicios están operando a plena capacidad. De hecho, en el área metropolitana de Canterbury, alrededor de Christchurch, las siguientes áreas están funcionando normalmente: Akaroa, Kaikoura, región de Mackenzie y Hanmer Springs.

En cualquier caso, los viajeros que planeen viajar a Christchurch en las próximas semanas o meses deberán informarse previamente sobre la situación en la ciudad y alrededores.

CHINA – Los sitios históricos y las tradiciones ahora son vistas como importantes para el turismo

El gobierno chino está gastando miles de millones de dólares con el objetivo de restaurar sus lugares históricos para atraer al turismo, tras décadas de dedicar la mayor parte de su presupuesto para la creación de modernas infraestructuras y rascacielos.

En Xi’an, por ejemplo, se está renovando la ciudad antigua y se está reconstruyendo el Palacio Daming, un antiguo palacio imperial que tiene un tamaño que cuadriplica el de la Ciudad Prohibida de Beijing y que es tan grande como el Central Park de Nueva York.

En otras ciudades también se están restaurando las antiguas murallas o antiguos templos budistas y taoístas.


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