Noticias y novedades del mundo del viaje y el turismo

NOTICIAS Y NOVEDADES DEL MUNDO DEL VIAJE Y EL TURISMO


CUBA – Primeros pasos del gobierno cubano pare eliminar la doble moneda

El gobierno de Cuba ha aprobado un plan para para eliminar su sistema de doble moneda, una medida esperada en el marco de las reformas implantadas por el presidente Raúl Castro.

Actualmente en Cuba conviven el peso cubano (CUP), con el que pagan los salarios estatales y que la población usa para comprar bienes y servicios subsidiados como la canasta básica, y el peso convertible (CUC), una divisa local que se utiliza en la industria del turismo y de los bienes importados (está equiparada al dólar y vale 24 veces más que el CUP).

Por esa razón, en Cuba funcionan dos economías, una en pesos convertibles y otra en pesos cubanos. Pero la nota publicada en el periódico del gobernante Partido Comunista de Cuba no ha precisado cuál de las dos monedas sobrevivirá en este proceso de unificación.

En 1994, en el peor punto de la crisis de los años 90, el entonces presidente Fidel Castro ordenó la circulación del CUC en remplazo del dólar, como respuesta a las restricciones del embargo de Estados Unidos, y lo penalizó aumentando 10% la comisión de cambio.

El cambio actual es de aproximadamente 24 CUP por un CUC (para su venta) y 25 por uno (para su compra), pero para las transacciones de las empresas y entidades estales un CUP es igual a un CUC. En 2005, las autoridades elevaron en un 8% el valor del CUC.

Ante los efectos adversos en el turismo, en 2011 Raúl Castro devaluó el CUC, eliminándose el 8% citado y colocándolo teóricamente a la par con el dólar, aunque cobrando una comisión de 3.5% y manteniendo el gravamen del 10 por ciento.

Algunas fuentes dicen que este proceso de unificación de las dos monedas, ninguna de las cuales es aceptada fuera de Cuba, puede tardar hasta 18 meses en hacerse efectivo.

BOTSUANA – Survival pide el boicot turístico a Botsuana por su trato a los bosquimanos

La organización de derechos humanos Survival International lanza un llamamiento internacional al boicot del turismo a Botsuana por los constantes intentos de su Gobierno de forzar a los bosquimanos a salir de su tierra ancestral en la Reserva de Caza del Kalahari Central (CKGR, según sus siglas en inglés), mientras promociona la reserva como un destino turístico.

Survival ha escrito a decenas de operadores turísticos de África, Europa, Asia y EE. UU., como Trailfinders, Intrepid, World Expeditions y STA Travel, instándolos a suspender sus viajes a Botsuana por el degradante trato que dispensa a los últimos bosquimanos cazadores de África. Asimismo, la organización lanzará una campaña publicitaria en revistas de viajes de todo el mundo.

Se pedirá a los más de cien mil simpatizantes de la organización que se sumen al boicot y que escriban al ministro de Turismo de Botsuana para transmitirle el mensaje “Yo no voy a Botsuana” mientras el hostigamiento a los bosquimanos no llegue a su fin.

En su página web oficial de turismo, Botsuana describe un viaje por la reserva como “la experiencia de viajar a través de una vida salvaje intacta” y muestra una idílica imagen de los bosquimanos con su vestimenta tradicional. Como cabía esperar, no se mencionan los intentos del Gobierno de forzar a los últimos bosquimanos a salir de su tierra en nombre del conservacionismo.

Los bosquimanos han sufrido la persecución gubernamental durante décadas y se vieron forzados a salir de la Reserva de Caza del Kalahari Central en tres oleadas de expulsiones en los años 1997, 2002 y 2005. Sin embargo, en 2006 su derecho a vivir y cazar en la reserva fue ratificado por una histórica victoria judicial.

Pero el Gobierno de Botsuana sigue violando la sentencia del Tribunal Supremo, exigiendo a los bosquimanos solicitar permiso para acceder a la reserva y denegándoles licencias de caza. Varios bosquimanos han sido detenidos y han sufrido abusos por cazar (práctica de la que dependen para sobrevivir), y recientemente el Gobierno prohibió al abogado que los representa desde hace tiempo entrar al país cuando tenía que defender a sus clientes en un juicio.

Botsuana también se está enfrentando a las voces críticas de los medios: retiró un anuncio de la revista británica Geographical después de que esta publicase un artículo reprobando su trato a los bosquimanos.

MUNDO MUNDIAL – Trampas online para aumentar artificialmente el precio de la reserva, ¿mito o realidad?

La revista Hosteltur, en su número del mes de septiembre, aborda el hecho de que cíclicamente aparecen denuncias de usuarios en diversos blogs sobre la utilización fraudulenta que algunas webs de aerolíneas, operadoras ferroviarias o agencias de viaje online estarían haciendo de las cookies y otras técnicas de internet como el IP tracking para aumentar artificialmente los precios de los pasajes en el momento de la reserva. Desde luego, tales prácticas son negadas absolutamente por la industria.

Una cookie almacena en el navegador del usuario información enviada por un sitio web, de manera que ese portal puede consultar su actividad online, por lo que algunas de las funciones de las cookies implican un riesgo para la privacidad, Por ello, tanto Estados Unidos como la Unión Europea han intentado restringir el uso que se puede hacer de ellas para proteger al usuario de un uso ilegítimo. Y las aerolíneas, al igual que empresas de otros sectores, han incluido en la información oficial de su web su política de cookies y protección de datos.

Sin embargo, la controversia sobre este tema ha continuado y cíclicamente vuelven al debate las fluctuaciones de tarifas detectadas por los propios clientes que aseguran entrar en una web, atraídos por un precio-chollo y tras varios minutos la oferta ha caducado y aumentado la tarifa.

Desde la industria aérea señalan que “el almacenamiento de la información es necesario para que el proceso online sea rápido para el usuario, que no tiene que estar introduciendo varias veces la misma información -como sucedería si no estuviese activadas las cookies-  y eficiente y rentable para la empresa”. Pero reconocen que el proceso provoca que alrededor de un 4% de las tarifas “caigan”. Es decir, un “error de cookies”.

Una consultora tecnológica ha señalado que esta es la «parte más vulnerable de todo el sistema de reservas”, si bien algunos clientes continúan pensando que “las aerolíneas y agencias de viajes presentan intencionalmente una tarifa baja que aumenta según se mueve a través del proceso de reserva, aunque no hay ninguna prueba de ello”.

A pesar de la evidencia que proporcionan los pantallazos, podría resultar imposible demostrar de manera concluyente que las aerolíneas, las operadoras ferroviarias o las agencias de viajes utilizan premeditadamente las cookies para atraer al usuario con tarifas bajas que luego aumentan en el momento de la reserva.

No obstante, webs de viajes y de consumidores hacen varias recomendaciones. Una de ellas es cerrar la sesión cada vez que se ubica una tarifa baja e irse a otro equipo (hay casi una probabilidad del 100% de que se puede encontrar la tarifa más baja que se vio por primera vez). Otra técnica que vale la pena considerar es limpiar las cookies en el navegador web del equipo.

UCRANIA – Nuevas rutas a Ucrania para el verano de 2014

La compañía aérea de bajo coste Wizzair ha anunciado la apertura de nuevas rutas aéreas entre España y Ucrania para la temporada de verano de 2014. En concreto, se trata de nuevas conexiones con la ciudad de Lviv, las cuales serán operadas desde los aeropuertos de Girona y Valencia.

Estas dos novedades se incorporarán a la programación de esta aerolínea húngaro-polaca en distintasfechas durante la primavera del 2014. Primero serán los vuelos a Lviv desde el aeropuerto Girona-Costa Brava, que empezarán a funcionar el 30 de abril, mientras que los enlaces entre Valencia y la ciudad ucraniana arrancarán el 2 de mayo. En principio, estas conexiones seguirán funcionando hasta el 22 y 24 de octubre, respectivamente.

Ambas rutas tendrán una frecuencia de dos vuelos semanales por sentido, siendo los miércoles y domingos las salidas desde Girona y los lunes y viernes desde Valencia.

Estas rutas se añaden a los enlaces que Wizzair mantiene actualmente entre España y Kiev, operados también desde estos dos aeropuertos españoles. La aerolínea ofrece a sus clientes tres y dos frecuencias semanales en estas conexiones, respectivamente.

La ciudad de Lviv está situada en el extremo occidental de Ucrania, cerca de la frontera con Polonia, y es uno de los principales centros culturales del país.

EUROPA – Cambios importantes en la estrategia de mercadotecnia digital de Ryanair

La compañía aérea de bajo coste Ryanair ha anunciado a sus accionistas, a través de su presidente Michael O’Leary, que cambiará su página web dentro de una nueva estrategia de mercadotecnia con la que persigue acuerdos con las agencias de viajes (algo parecido a lo que ya ha hecho la compañía easyJet, una de sus principales rivales en el mercado del bajo coste).

También ha apuntado que la compañía está considerando la posibilidad de vender sus billetes a través de agencias de viajes online, lo cual le permitiría acercarse más al viajero corporativo, un público hasta ahora desconocido para la aerolínea de bajo coste.

Esto supondría un cambio radical de postura por parte de Ryanair si se tiene en cuenta que en 2009 denunció a portales como Atrápalo, Rumbo y eDreams dentro de su campaña contra la venta de billetes de sus vuelos por parte de terceros.

Para emprender su nueva estrategia de mercadotecnia, Ryanair eliminará el encriptado de su página web a partir del próximo 30 de octubre para reservas individuales, aunque que seguirá vigente para reservas de un gran volumen de plazas, buscadores y agencias de viajes.

Para diciembre de 2013 y el verano del 2014 estarán listas también otras novedades en su web: un sistema de reservas y otro de registro de pasajeros respectivamente, diseñados para ahorrar tiempo en el proceso de compra porque permitirán ver las tarifas y promociones más fácilmente.

Estas medidas irán acompañadas de otros enfoques en mercadotecnia digital centrados en las plataformas de smartphones (su aplicación para móviles será gratuita a partir del próximo 1 de octubre ) y las redes sociales.

INDIA – Las autoridades indias intentan mejorar la seguridad de las mujeres viajeras que visiten el país

La industria turística de la India sigue abordando importantes cuestiones referidas a la seguridad de las mujeres viajeras que visitan el país, con la clara intención de paliar la pésima imagen dada al mundo tras diversos ataques sexuales violentos ocurridos en distintas partes del país en los últimos meses.

El último de ellos ocurrió el pasado 23 de agosto, cuando se produjo una violación en grupo de una reportera gráfica en  Mumbai. Antes se habían producido  también diversos incidentes de acoso sexual, tocamientos o el intento de violación de una estudiante estadounidense.

El ministro de Turismo indio, K. Chiranjeevi, afirma estar colaborando con los Ministerios del Interior, de Asuntos Exteriores y de Derecho y Justicia del gobierno indio para desarrollar medidas de seguridad que garanticen la seguridad de las mujeres viajeras y residentes extranjeras en el país. El Ministerio de Turismo indio también ha anunciado planes para crear en enero de 2014 una línea telefónica multilingüe de ayuda destinada a viajeras.

El número de mujeres que visitan la India ha disminuido un 35 por ciento tras la violación en grupo y asesinato de una joven estudiante en Nueva Delhi en diciembre de 2012, por lo que la preocupación del Ministerio de Turismo indio está ciertamente fundada.

LÍBANO – Nueva ruta con vuelo directo entre Barcelona y Beirut

La compañía de bajo coste Vueling ha inaugurado a finales del pasado mes de junio su nueva ruta entre Barcelona y Beirut, actualmente la única ruta aérea directa entre España y el Líbano.

Desde el 29 de junio y hasta el 17 de septiembre de 2013, Vueling operará dos vuelos semanales entre su base y el aeropuerto Rafic Hariri de Beirut, con un Airbus A320 configurado con 180 plazas.

Este nuevo vuelo a Beirut despega de Barcelona los lunes y viernes a las 23:00 horas, para llegar al día siguiente a las 4:00 am y salen de Beirut los días martes y sábado a las 5:00 y aterriza en el aeropuerto El Prat/Barcelona a las 8:35 horas.

Esta ruta directa facilita enormemente el viaje al Líbano desde nuestro país. Líbano, heredero de la antigua Fenicia y crisol histórico de comunidades cristianas y musulmanas, es un destino muy interesante y poco conocido en nuestro país, al menos desde el punto de vista turístico, ya que desgraciadamente lo es más por sus conflictos internos o con sus vecinos Israel y Siria.

Por otra parte, y sin abandonar Oriente Medio, la compañía Emirates, con base en Dubái, acaba de anunciar que a partir de febrero de 2014 sus vuelos entre Barcelona y Dubái pasarán a ser diarios y el modelo de avión utilizado para cubrir la ruta será el moderno Airbus A380 en vez del Boeing 777-300ER actual, con lo cual habrá un importante aumento de las plazas ofertadas y ofrecerá nuevas posibilidades al viajero que vaya a países lejanos de Asia y Oceanía.

Emirates es la compañía con más aviones A380 en su flota, ofreciendo al usuario 427 plazas en clase Economy más espaciosas de lo habitual, pero también 76 asientos en clase Business, convertibles en camas, e incluso 14 suites privadas en First Class.

TANZANIA – Una nueva encuesta ha elegido Tanzania como el mejor país de África para un safari

A la hora de escoger un destino en África para realizar un safari puede surgir la pregunta de qué país debemos considerar: Zimbabue tiene el plus de las caratatas Victoria, Sudáfrica cuenta con grandes reservas privadas, Kenia ofrece grandes posibilidades para ver los grandes felinos y Botsuana es un líder en viajes respetuosos con la Naturaleza.

Pero según una reciente encuesta publicada por un sitio web comparador de safaris Tanzania es el claro favorito para los amantes de los safaris, tanto si son principiantes como veteranos, ya que ha recibido una puntuación final de 4.84 sobre 5.

Las razones que hacen de Tanzania, según esta encuesta, el mejor destino en África para un safari son las siguientes:

1. Soberbia observación de la fauna salvaje en parques de primer nivel, dos de los cuales, Serengeti y Ngorongoro, figuran en la lista de Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO.

2. La gran migración anual en la que más de 2,5 millones de ñus y cebras migran desde el Serengeti, en Tanzania, a la Reserva Nacional de Masai Mara en Kenia.

3. Auténtica naturaleza africana con parques abiertos, caminos de tierra y llanuras interminables.

4. Amplia gama de safaris para todos los presupuestos, desde los más económicos a los más lujosos.

5. Las mejores opciones para ver chimpancés en todo África, en los parques nacionales de Gombe y Mahale Mountains.

6. La existencia de vuelos directos internacionales permiten acceder fácilmente a los circuitos de safaris tanto en el norte como en el sur.

7. Posibilidad de extensión para el turismo de playa en la isla de Zanzibar.

8. Posibilidad de extensión para ascender a la montaña más alta de África, el Monte Kilimanjaro.

9. Tanzania es un país políticamente estable y razonablemente seguro.

Las puntuaciones finales (sobre un valor de cinco) para los 8 principales destinos africanos en safaris fueron:

  1. Tanzania: 4.84
  2. Botsuana: 4.75
  3. Kenia: 4.66
  4. Zambia: 4.58
  5. Sudáfrica; 4.55
  6. Namibia: 4.54
  7. Uganda: 4.16
  8. Zimbabue: 4.14

Esta encuesta se realizó durante un periodo de dos años y ha contado con la participación de 1.000 viajeros y 756 expertos en safaris, incluidos los autores de las guías de viaje más populares (Lonely Planet, Rough Guides, Frommer’s, Bradt o Footprint).

MUNDO MUNDIAL – La UNESCO añade 19 nuevos sitios a la Lista de Patrimonios de la Humanidad

A finales del pasado mes de junio la UNESCO dio a conocer las nuevas inclusiones en la Lista de Patrimonios de la Humanidad, la cual busca distinguir aquellos monumentos, edificios y lugares que gozan de un indiscutible valor universal.

Aunque Italia y China obtienen dos nuevas inscripciones cada una, la gran novedad del anuncio ha sido que Catar y Fiyi consiguen su primera inscripción en la lista del Patrimonio Mundial. También destacan las nuevas inscripciones que incluyen el Monte Fuji (Japón), las dunas de arena del Namib (Namibia), la estación ballenera vasca de Red Bay (Canadá) y la fortaleza de Kaesong (Corea del Norte).

La lista completa con las nuevas 19 inscripciones (las 5 primeras en el apartado de bienes naturales y el resto en la de bienes culturales) es la siguiente:

1. Xinjiang Tianshan (China)

2. Monte Etna (Italia)

3. Reserva de la biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar (México)

4. Dunas de arena del Namib (Namibia)

5. Parque Nacional Tayiko / Cordillera del Pamir (Tayikistán)

6. Estación ballenera vasca de Red Bay (Canadá)

7. Paisaje cultural de los arrozales en terrazas de Honghe Hani (China)

8. Monumentos y sitios históricos de Kaesong (Corea del Norte)

9. Ciudad histórica portuaria de Levuka (islas Fiyi)

10. Bergpark Wilhelmshöhe (Alemania)

11. Fuertes de las colinas del Rajastán (India)

12. Palacio Golestan de Teherán (Irán)

13. Villas y jardines Médici en la Toscana (Italia)

14. Fujisan, lugar sagrado y fuente de inspiración artística (Japón)

15. Centro Histórico de Agadez (Níger)

16. Tserkvas de madera de la región de los Cárpatos en Polonia y Ucrania (Polonia / Ucrania)

17. Universidad de Coimbra-Alta y Sofía (Portugal)

18. Sitio arqueológico de Al Zubarah (Catar)

19. Ciudad antigua del Quersoneso táurico y sus Chôra  (Ucrania)

Con estas nuevas inscripciones la Lista de Patrimonios Mundiales de la UNESCO ya suma 981 sitios de 160 países, de los cuales 759 son bienes culturales, 193 naturales y 29 mixtos.

Asimismo la UNESCO ha decidido borrar la Ciudadela de Bam (Irán) de la Lista de Patrimonios en peligro, pero ha añadido a esta el atolón de coral East Rennell (islas de Salomón) y los seis Patrimonios actuales de Siria por la situación bélica que vive el país.

EMIRATOS ÁRABES – Vistas Google Street View desde el edificio más alto del mundo, la torre Burj Khalifa de Dubái

Google ha puesto en marcha un nuevo proyecto que permite disfrutar de espectaculares vistas de 360º del emblemático rascacielos Burj Khalifa, un edificio tan enorme que también recibe el sobrenombre de «ciudad vertical» y que se encuentra en la ciudad de Dubái, capital del emirato de igual nombre y uno de los siete que conforman los Emiratos Árabes Unidos.

Las imágenes tomadas por Google permiten a los usuarios navegar a través de la construcción usando la ya popular tecnología Street View que la empresa norteamericana utiliza generalmente para mapear las ciudades.

De este modo es posible “navegar” por diferentes partes del rascacielos, desde la opulenta planta subterránea que sirve de entrada al edificio hasta el apartamento habitado  más alto del mundo, situado en la planta 163 del edificio. Esta “visita virtual” permite hacerse una idea bastante aproximada de las sensaciones vividas in situ, pero todo ello sin moverse de casa.

Para reunir estas imágenes, los fotógrafos de Google utilizaron equipos muy sofisticados de última generación y lucharon con vientos de 65 km/h en la parte superior de la torre del edificio, a 828 metros sobre el nivel del suelo. Hubo que adaptar los equipos de Google Street View para poder documentar edificios como este, por ejemplo montando cámaras panorámicas de 360º sobre una mochila transportada por un único operador.

Es la primera vez que se ha usado la tecnología Street View en un país de Oriente Medio y también la primera vez que se utiliza para mostrar un rascacielos, pero Google ya ofrece numerosas galerías de imágenes Street View de maravillas naturales y construcciones humanas en todo el mundo.

Inaugurado en enero de 2009, desde entonces el rascacielos Burj Khalifa es la estructura artificial más alta del mundo. Fue construido basándose en los principios de la arquitectura islámica clásica.


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