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FRANCIA

Guía de una escapada a Narbona, Béziers y Pézenas

Data Data viatge: 2018. Publicat el 18/6/2018
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Introducción

Esta mini-guía está basada en un corto viaje en coche privado de tres días completos, visitando las ciudades francesas de Narbona (Narbonne en francés), Béziers, Pézenas, Gruissan, Valras-Plage y Port-Leucate.

Tanto Narbona como Gruissan forman parte del departamento del Aude, mientras que Béziers y Pézenas pertenecen al departamento de Hérault.

Ambos departamentos están englobados dentro de la región administrativa de la Occitania, en el sureste de Francia.

Productos locales de Port-Leucate
Productos locales de Port-Leucate

Como suele suceder, en general, en cualquier región francesa, aquí encontraréis también un montón de cosas que ver y actividades a realizar, también si váis con niños.

Es una región muy recomendable como destino, con la ventaja adicional de que está a menos de tres horas de Barcelona en coche.

Si tuviéramos que elegir un solo lugar de todos los vistos en este corto viaje nos quedaríamos con Béziers.

Y una actividad que gustó mucho a nuestra hija, y muy relajante para nosotros, fue alquilar una barca eléctrica para hacer un circuito por los canales del Parque Natural de la Narbonnaise.

En el camino de vuelta a casa hicimos una breve parada, para comer, en el Centre ostréicole que hay poco antes de llegar a Port-Leucate siguiendo en dirección sur la carretera D627, la cual transcurre por una lengua de tierra entre el mar y el lago de Salses.

Aquí encontraréis numerosos chiringuitos donde se sirven ostras, mejillones, almejas, etc. y que se producen en los viveros de la zona. Todo se come crudo y puede acompañar la comida con un vino blanco de Leucate. Los precios son relstivament baratos, teniendo en cuenta el tipo de producto del que se trata.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

Por otra parte os animamos a que, si usáis la información aquí contenida, tengáis la amabilidad de enviarnos un e-mail con vuestras impresiones, sobre si os ha resultado útil o no, información errónea o no actualizada, etc. Tanto nosotros como nuestros colaboradores esperamos como única compensación a nuestro trabajo que perdáis un minuto y nos digáis algo que nos permita saber si nuestro esfuerzo merece la pena.

Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fecha del viaje

Del 19 al 21 de Mayo de 2018.

Itinerario

mapa

Día 1: Barcelona - Narbona - Gruissan - Narbona (285 km)

Día 2: Narbona - Béziers - Valras-Plage - Pézenas - Esclusas de Fonseranes - Narbona (168 km)

Día 3: Narbona - Parque Natural Regional de la Narbonnaise - Port Leucate - Barcelona (275 km)

En el transcurso de esta corta escapada de tres días por los departamentos franceses del Aude y la de Hérault hicimos un total de 728 km con nuestro coche, incluyendo los desplazamientos de ida y vuelta desde el área de Barcelona.

Gastos del viaje

+ 39,75 € (peajes autopista)
+ 57,5 ​​€ (gasolina Efitec 95 para los 728 km recorridos)
+ 204 € (2 noches alojamiento)
+ 27 € (alquiler barca eléctrica por los canales del Parque Natural Regional de la Narbonnaise)
+ 80 € (otros: restaurantes, supermercados, recuerdos, ...)
= 408,25 € (total viaje para 3 personas)

El coste de la vida en esta zona de Francia no es significativamente muy diferente del que podamos encontrar en Barcelona y alrededores. En algunas cosas es más caro y en otras, pocas, es más barato.

Como siempre, el almuerzo o la cena en un restaurante en Francia puede ser más económico si buscamos opciones a precio cerrado como menús, plat du jour o del tipo formule midi. Y también existe la posibilidad de pedir une carafe de eau (agua del grifo) y así no tener que pagar por la botella de agua. Y alojarse en un apartamento o casa con cocina, como solemos hacer nosotros, permite la opción de comprar en el supermercado y hacerse el desayuno y/o la cena en casa, con lacomodidad y ahorro que supone esto.

El precio de la gasolina en Francia es una de las cosas que es significativamente más cara que en nuestro país, sobre todo en las áreas de servicio de las autopistas (en las fechas de este viaje podía llegar a ser hasta 35 céntimos de euro más cara por litro).

Por lo tanto es buena idea salir con el depósito del coche lleno antes de cruzar la frontera. Y una vez en territorio francés vale la pena buscar gasolineras de grandes cadenas de hipermercados, como Carrefour y, sobre todo, E.Leclerc. En este tipo de gasolineras se puede encontrar la gasolina hasta 0,25 € por litro más barata que en el resto de gasolineras.

Transporte

La distancia por carretera que hay entre las ciudades de Barcelona y Narbona es de unos 250 km por autopista, la ruta más directa y rápida en tiempo y distancia, tomando la combinación de autopistas AP-7 hasta la Jonquera y la A-9 hasta Narbona. Esta distancia se puede recorrer fácilmente en unas 2'5 horas o menos, teniendo en cuenta que en Francia la velocidad máxima en autopista es de 130 km / h.

Una vez en el destino el coche será igualmente útil para moverse por la zona. Y como no estamos hablando de grandes urbes, entonces aparcar el coche no es especialmente difícil.

Sin embargo también es posible ir de Barcelona a Narbona con el AVE, empleando unas dos horas en hacer el trayecto.

Alojamiento

Desde Barcelona habíamos reservado alojamiento en Gîtes Chantelauze (Route de Gruissan, Domaine Saint Etienne - Narbona), situado unos 4 km al sureste de Narbona, en una bonita zona natural y en un lugar muy tranquilo, pero a la vez bien comunicado, y a sólo 7-8 km de la playa.

Pagamos 102 €/noche por toda una casa, muy nueva, decorada con gusto y muy bien equipada. Tiene una terraza exterior, perfecta para hacer las comidas en el exterior si el tiempo acompaña. Además, cuenta con un jardín grande y con juegos (columpios, mesa de ping-pong, bicicletas, etc). Ideal para ir con niños.

El propietario, Thomas, muy simpático y atento, está construyendo una gran piscina que, según nos comentó, estará terminada para la temporada de verano del 2019.

A sólo 2'5 km del alojamiento, en dirección al centro de Narbona, está la panadería/cafetería Le Fournil de Gilles y un hipermercado Carrefour donde podréis comprar todo lo que necesitéis.

Guías de viaje

Como fuentes de información turística para este viaje utilizamos las guías de Francia Lonely Planet, Frommer's France y Rough Guide to France, todas ellas en formato digital y que ya teníamos de viajes anteriores.

También utilizamos folletos y mapas obtenidos en la Oficina de Turismo de Narbona (nº 31 de la calle Jean Jaurès).

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NARBONA, GRUISSAN Y EL PARQUE NATURAL REGIONAL DE LA NARBONAISSE

Restos de la Via Domitia (Narbona)
Restos de la Via Domitia (Narbona)

La ciudad de Narbona fue el primer asentamiento romano que hubo en territorio de la actual Francia y capital de la provincia romana llamada Galia Narbonesa.

Y en el s. XIV era la quinta ciudad de Francia en importancia. Hoy día Narbona pertenece al departamento del Aude.

El centro histórico de Narbona, la Cité, es una zona muy compacta y agradable para pasear por ella, pero fuera de este centro también hay cosas interesante que ver o hacer. A continuación citaremos algunas:

• La Catedral de Narbona (cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur en francés), de estilo gótico.

• Conjunto del antiguo palacio arzobispal de Narbona, el segundo más importante de Francia después del de Avignon. Desde lo alto de su torreón Gilles Aycelin podréis disfrutar de unas estupendas vistas de la ciudad. Este palacio está situado justo al lado de la catedral.

• El jardín de los arzobispos, situado entre el palacio arzobispal y la catedral. Aquí hay un reloj solar y un claustro del s. XIV.

• El Horreum es otro de los lugares a visitar en Narbona. Se trata de unas galerías subterráneas del siglo I a.C que los romanos utilizaron probablemente como almacenes.

• En el centro de la Place del Hôtel de Ville encontraréis los restos de la Vía Domitia, una calzada romana que unía los antiguos territorios de Hispania y Italica.

Edificio del antiguo ayuntamiento de Narbona
Edificio del antiguo ayuntamiento de Narbona
Interior de la catedral de Narbona
Interior de la catedral de Narbona

• El canal de La Robine cruza el centro de la ciudad y sobre él está el original Pont des Marchands, un puente completamente flanqueado por edificios. Por él transcurría la Vía Domitia mencionada anteriormente.

Y un paseo muy agradable es seguir la orilla del canal de la Robine, bien por el Quai Vallière o bien por el Quai Victor Hugo. Podréis ver los barcos que hay atracados en sus orillas, así como el skyline de la ciudad con las torres de la catedral y el palacio arzobispal.

Y al llegar a la altura del Puente de la Liberté encontraréis el precioso edificio de Les Halles, un mercado cubierto.

Imagen del canal de La Robine (Narbona)
Imagen del canal de La Robine (Narbona)
Mercado Les Halles (Narbona)
Mercado Les Halles (Narbona)

• El Parque Natural Regional de la Narbonnaise, situado en el sur y este del núcleo de Narbona, se extiende sobre 70.000 Ha. a lo largo del litoral del Aude, siendo uno de los pocos lugares naturales protegidos a orillas del Mediterráneo con esta extensión y singularidad. Su singularidad proviene de que reúne un mínimo de siete zonas paisajísticas diferentes.

Además, el parque contiene hasta 2.000 especies de vegetales superiores (43% de todas las especies inventariadas que se pueden encontrar en Francia) y 300 especies de aves (el 60% de las especies inventariadas en Europa).

Este enorme espacio está atravesado por numerosos senderos que se pueden recorrer andando o en bicicleta. Pero nosotros proponemos otra actividad que se puede hacer dentro del parque y que a nosotros nos resultó muy placentera y relajante.

En barco por los canales del Parque Regional de la Narbonnaise
En barco por los canales del Parque Regional de la Narbonnaise

Se trata de alquilar una barca eléctrica, que podéis conducir vosotros mismos sin ninguna dificultad, para recorrer un circuito por algunos de los canales que hay en las zonas pantanosas del parque.

Y si váis con niños ellos se lo pasarán en grande.

Se pueden alquilar estas barcas en el lugar llamado SAS Sainte Marthe Las Marais, situado a unos 4-5 km al este del centro de Narbona, sobre la carretera D168 que va a la población costera de Narbonne Plage.

Alquilar aquí una barca de cinco plazas durante una hora cuesta 27 €, lo que os permitirá hacer un circuito de 6 km por los canales. También existe la opción de hacer un circuito de 30 minutos y 3 km por 17 €.

Nosotros elegimos el circuito de una hora sin tener claro de si nos aburriríamos o no, pero lo cierto es que fue un acierto. Durante el circuito pudimos ver un gran número de pájaros, rapaces y aves acuáticas.

Gruissan es un pequeño pueblo que está situado entre el lago de Gruissan y el lago de Grazel, junto al mar y a sólo 14 km al sureste de la ciudad de Narbona.

Las calles de su casco histórico, de forma circular, rodean una colina de roca calcárea sobre la que destaca la torre Barberousse, la única construcción que queda en pie de un antiguo castillo. Desde lo alto de esta colina, a los pies de la torre, tendréis unas bonitas vistas de los alrededores de esta población costera

La verdad es que nosotros no teníamos pensado visitar Gruissan, pero una vez en Narbona nos hablaron de que justamente ese fin de semana se celebraba allí una fiesta popular llamada Festéjades. Fuimos y lo cierto es que había un gran ambiente y nos lo pasamos muy bien.

Espectáculo callejero en las Festéjades de Gruissan
Espectáculo callejero en las Festéjades de Gruissan
Vista desde la torre de Barberousse (Gruissan)
Vista desde la torre de Barberousse (Gruissan)

Esta fiesta popular, de raíces mayormente occitanas, celebra durante tres días la llegada del buen tiempo y tiene lugar en las calles del casco histórico de Gruissan.

En esta celebración encontraréis chiringuitos donde degustar productos locales y de otros lugares, así como música, fiesta, sonoridades festivas y de carácter más folk, danzas, batucadas, malabaristas, etc. Todo ello combinando la tradición y el mestizaje.

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PÉZENAS

Pézenas es una pequeña ciudad, situada dentro del departamento del Hérault, a unos 29 km al nordeste de Béziers siguiendo la autopista A75 (gratuita) en dirección a Clermont-Ferrand.

Referencia a Molière en la Place Gambetta
Referencia a Molière en la Place Gambetta

A pesar de su pequeño tamaño cuenta con un gran patrimonio histórico y artístico debido a su gran pujanza económica y política desde finales del edad Media hasta el s. XVIII.

De hecho, durante cerca de un siglo Pézenas fue la capital política de la antigua región de Languedoc.

De aquella época queda un atractivo centro histórico amurallado y repleto de estrechas callejuelas adoquinadas, la mayoría peatonales, donde encontraréis numerosos palacios y mansiones de los siglos XVI, XVII y XVIII (llamados hôtel particuliers), así como tiendas de artesanía, exposiciones de arte o cafés.

En total Pézenas tiene un total de 116 edificios catalogados como monumento histórico.

Otro importante reclamo turístico de Pézenas es el gran dramaturgo y actor francés del s. XVII Jean-Baptiste Poquelin, más conocido como Molière. Y eso que Molière sólo pasó tres veranos en esta población, pero se nota que se sienten muy orgullosos de ello.

Así que Pézenas es un lugar bonito y agradable para hacer una visita, aunque sea de medio día. Algunos de los puntos de interés de Pézenas son los siguientes:

• Los Hôtels particuliers o palacios de los s. XVI a XVIII, como por ejemplo el hôtel de Lacoste, el hôtel de Alfonce, el hôtel de Carrion-Nizas, el hôtel de Landes de Saint Palais, el hôtel Malibran, el hôtel l'Epine, o el hôtel Grasset, entre otros, son quizás uno de los rasgos más significativos de Pézenas.

Imagen de la calle Montmorency
Imagen de la calle Montmorency

En uno de estos palacios , concretamente en el hôtel de Alfonce, pudimos ver una exposición gratuita de fotografía de viajes que a la vez nos permitió ver este bonito edificio por dentro.

• La Collégiale Saint-Jean, una iglesia del s. XVIII.

• El Monumento de Molière, construido en 1897 por Jean-Antoine Injalbert. Está situado en un pequeño parque frente a la entrada este de Pézenas.

• La Place Gambetta es un buen lugar donde comenzar nuestro recorrido a pie por callejuelas del casco histórico de Pézenas.

• El museo de Vulliod Saint-Germain, un museo alojado en un antiguo hôtel particulier y que muestra aspectos de la historia de la ciudad. También tiene una habitación dedicada a Molière.

• La parte nueva que rodea el centro histórico de Pézenas también tiene un cierto interés, porque en ella hay varios edificios que datan de los s. XVII a XIX.

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BÉZIERS, LAS ESCLUSAS DE FONSERANNES Y VALRAS-PLAGE

La ciudad de Béziers está situada unos 29 km al nordeste de Narbona siguiendo las carreteras D6009 y D609 (también se puede tomar la autopista de peaje A9) y pertenece al departamento de Hérault.

La Place Gabriel Péri de Béziers
La Place Gabriel Péri de Béziers

La ciudad destaca sobre un pequeño acantilado sobre el río Orb. Por Béziers también pasa el Canal de Midi, el cual es transportado por encima del río a través del Acueducto de Orb, un bonito puente construido en el s. XIX y que tiene una longitud de 240 metros, una anchura de 28 metros y una altura de 12 metros.

El centro histórico de Béziers también es muy compacto y fácil de recorrer a pie. Eso sí, si subimos a pie desde el río por el Pont Vieux o el Puente de Occitania (desde donde tendréis las mejores vistas sobre la ciudad) nos tocará subir por un tramo de calle bastante empinado.

Cosas a ver y hacer en Béziers y alrededores hay unas cuantas. Aquí mencionaremos algunas de las que vimos nosotros:

• La Catedral de Saint-Nazaire. Es la parte más visible de la ciudad dada su privilegiada posición en la parte más alta del acantilado.

Es de estilo gótico medio (del s. XIV) y parece más una fortaleza que no una iglesia. Vale la pena subir hasta ella para disfrutar de unas maravillosas vistas sobre la llanura de Bëziers desde el mirador que hay en su lado occidental.

• El Plateau des Poètes es un gran parque de estilo inglés y que fue inaugurado en 1867. Este precioso jardín fue diseñado por los hermanos Denis y Eugène Bühler, arquitectos paisajistas de origen suizo.

Imagen del núcleo histórico de Béziers y el Pont Vieux
Imagen del núcleo histórico de Béziers y el Pont Vieux
Vista del jardín Plateau des Poètes (Béziers)
Vista del jardín Plateau des Poètes (Béziers)

En este jardín encontramos numerosas estatuas de poetas y una monumental fuente dedicada al Titán de la mitología griega. A los pies de la fuente hay un gran parque infantil que hará las delicias de los más pequeños.

Mural pintado en un edificio de Béziers
Mural pintado en un edificio de Béziers

• La Place Gabriel Péri, con algunos bonitos edificios de época, como el del Ayuntamiento y adyacentes. En esta plaza también encontraréis la Oficina de Turismo de Béziers.

• El gran bulevar Allées Paul Riquet conecta la Place de la Victoire con el parque Plateau des Poètes y es también un agradable lugar por donde pasear o tomar un helado o café en alguna de sus terrazas.

A lo largo del bulevar encontramos también el edificio del Teatro Municipal, con una fachada de estilo neoclásico, y también una gran estatua de bronce de David de Angers en honor a Pierre-Paul Riquet, el responsable de la construcción del Canal de Midi.

• El Pont Vieux o Puente Viejo es un bonito puente de piedra sobre el río Orb y que tiene sus orígenes en la época medieval. Desde él hay unas vistas espléndidas sobre la ciudad vieja y la Catedral de Saint-Nazaire.

• Las Esclusas de Fonserannes (Ecluses de Fonserannes en francés) son un conjunto de nueve esclusas escalonadas que permiten a las embarcaciones que navegan por el Canal du Midi salvar un desnivel de 21 metros en poco menos de 300 metros de distancia. Se encuentran a poco más de 1 km al suroeste del centro de Béziers.

Se puede acceder a su parking desde la carretera D609 que viene de Narbona, en un punto antes de entrar en la zona urbana de Béziers.

Las nueve puertas cierran ocho cámaras ovoidales, cada una en un nivel diferente. Recientemente se han llevado a cabo obras de renovación de las instalaciones y de los alrededores, incluyendo los antiguos edificios donde estaban los establos y la casa donde vivía el encargado de las esclusas.

En la oficina de Turismo de Béziers nos informaron que en el día de nuestra visita, por la tarde, había un concierto gratuito de piano que tendría lugar directamente sobre el agua en una de las cámaras de las esclusas.

Imagen de las esclusas de Fonseranne
Imagen de las esclusas de Fonseranne
Concierto-espectáculo en las esclusas de Fonseranne
Concierto-espectáculo en las esclusas de Fonseranne

Efectivamente, pudimos disfrutar de un curioso espectáculo, medio musical, medio de equilibrismo, medio de humor, en un entorno privilegiado, con las vistas de la ciudad de Béziers al fondo.

Valras-Plage es una pequeña población costera que se encuentra a unos 16 km al sureste de Béziers, siendo tradicionalmente su barrio de playa. Aquí encontraréis la desembocadura del río Orb, el mismo río que transcurre a los pies de la ciudad de Béziers.

Zonas de juego en la gran playa de Valras-Plage
Zonas de juego en la gran playa de Valras-Plage

Nosotros fuimos hasta Valras-Plage sólo con la intención de comer junto al mar y de disfrutar un rato de la playa, ya que hacía un día espléndido.

En el bulevar Allée Charles de Gaulle encontraréis varios lugares donde elegir para comer, según gustos y presupuesto.

Y en la gran playa de arena que se encuentra frente al Boulevard Jean Moulin hay varias zonas de juego para los niños.

Eso sí, en este trozo de costa mediterránea, en verano o cuando el sol ya calienta mucho, más vale ir preparados porque no hay zonas de sombra en el paseo ni en la playa.

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