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ESTADOS UNIDOS

Relato de un viaje a California y Las Vegas

Data Data viatge: 2009. Publicat el 02/06/2009
2.3 de 5 (166 vots)

Introducción

Viaje largamente deseado, pero realizado sin hacer lo clásico que es conduciendo como hubiese sido lo ideal, sino visitando tan solo tres ciudades concretas y habiéndome movido en avión para llegar a ellas. Este viaje es como haber vivido alguna película o serie de televisión en primera persona, pues la mayoría de los paisajes y ciudades visitadas, las hemos visto miles de veces en el celuloide. Es un viaje recomendable y maravilloso.

California es un estado federado de los Estados Unidos situado en la costa suroeste del país, ocupa una superficie de 410.000 km². Con estos datos, California se consolida como el estado más poblado de Estados Unidos y el tercero con mayor extensión (después de Alaska y Texas). La zona fue habitada por los nativos americanos antes de las primeras expediciones europeas en el siglo XVI. España colonizó las áreas de la costa del territorio en 1769, antes de que éste pasara a formar parte de México tras la Guerra de la Independencia de México (1810-1821). California fue parte del territorio mexicano hasta la guerra entre México y Estados Unidos de 1846-1848. Al término de la guerra, y como condición para la paz, la República Mexicana fue obligada a ceder el territorio a los Estados Unidos en el Tratado de Guadalupe Hidalgo. La Fiebre del Oro en el período 1848-1849 provocó una inmigración de 90.000 estadounidenses procedentes del resto del país. Finalmente, California se convirtió en el 31º estado de los Estados Unidos en 1850.

Pese a que su clima predominantemente soleado ha dado una imagen de cierta dejadez de sus habitantes, en comparación con el resto de la costa occidental de los Estados Unidos, la economía de California está entre las 7 potencias económicas más importantes del mundo (alrededor de 1,55 billones de dólares, datos de 2004), lo que representa el 13% del Producto Interior Bruto (PIB) de Estados Unidos, que asciende a un total de 12 mil millones de dólares. Las principales actividades económicas del estado son la agricultura, el ocio, la energía eléctrica y el turismo. En California se localizan algunas de las regiones económicas más importantes de Estados Unidos, tales como Los Ángeles (entretenimiento, ocio); California Central Valley (agricultura); Silicon Valley (informática y alta tecnología) y Napa Valley (vino).

Según he leído, en California hay unos 36 millones de habitantes, de los cuales 32% es de origen hispano, por lo cual es fácil moverse por California hablando castellano; y extrañamente sólo un 4% de la población es de color. Los indios nativos americanos representan el 1% de la población, unos 360.000 de 500 tribus repartidos en unas 300 reservas.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fecha del viaje

Del 2 al 14 de abril de 2009 (Semana Santa).

Itinerario

En esta ocasión, teniendo en cuenta el escaso tiempo del que disponía, opté por las tres ciudades que más me apetecían y de las cuales me habían hablado muy bien. El orden es producto de la casualidad, de haber comprado los billetes por este orden. En este destino no importa el orden de nuestra visita. Yo lo he disfrutado así, pero podría hacer de cualquier manera.

Me he quedado con ganas de conocer otras áreas, como podrían ser los parques nacionales de Joshua Tree, Yosemite, o Death Valley. Tampoco visité Los Ángeles, pero es un destino plausible y atractivo per se, sobre todo sus alrededores. El motivo de no visitarlo es que todos mis amigos que habían estado previamente en California me habían dicho que Los Ángeles es una ciudad inmensa y que, aparte de poder visitar Hollywood, el resto es bastante menos interesante. Teniendo en cuenta los pocos días disponibles con los que contaba, opté por abandonar la idea de visitar LA, al menos en esta ocasión. Estoy segura que algún día tendré la oportunidad de visitar Los Ángeles. Otros sitios de interés en la zona, y que yo no visité, podrían ser las montañas y lagos de Shasta Cascade, en el norte del estado, o también Palm Springs, la Baja California, ...

mapa

Día 1: Barcelona - Nueva York - San Diego
Día 2: San Diego
Día 3: San Diego
Día 4: San Diego - Las Vegas
Día 5: Las Vegas
Día 6: Las Vegas - San Francisco
Día 7: San Francisco
Día 8: San Francisco
Día 9: San Francisco
Día 10: San Francisco
Día 11: San Francisco
Día 12: San Francisco - Nueva York - ...
Día 13: ... - Barcelona

Dinero

Cambié dinero antes de salir de Barcelona y me dieron 1,26 dólares por euro. También pagué muchos gastos con la tarjeta visa: en USA se utiliza el dinero de plástico para pagar casi todo.

Gastos del viaje

+ 789 € (vuelo BCN-NY-San Diego-San Francisco-NY-BCN)
+ 275,35 € (2 vuelos internos)
+ 160 € (Transportes: autobuses interurbanos)
+ 830 € (Hoteles)
+ 680 € (Restaurantes, jugos y supermercados)
+ 28 € (Souvenirs y varios)
+ 440 € (Excursiones y entradas)
= 3.202,35 € Total del viaje

Presupuesto diario medio: 153 €/día, vuelos aparte.

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto).

Consulado de EEUU en Barcelona

Paseo Reina Elisenda de Montcada, 23 - 08034 Barcelona
Tel. 93 280 22 27; Fax 93 280 61 75
Atención público de Lunes a Viernes de 9 a 13 horas.

Los ciudadanos de la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá y Australia no necesitan visado, aunque los estadounidenses deben pagar una tasa de 100 dólares (en efectivo), los canadienses una de 55 dólares y los australianos una de 34 dólares, mientras que los países de la Unión Europea y los neozelandeses no deben pagar ninguna tasa. Al entrar en el país se entrega un permiso de 90 días, renovable para 90 días más.

Desde el pasado 12 de enero de 2009, quien quiera viajar a Estados Unidos procedente de unos de los países en los cuales no se necesita visado tiene que pasar por el trámite de solicitar el visado a través del ESTA (Electronic System for Travel Authorization). Este es el caso de los ciudadanos españoles.

Yo pasé el trámite un mes y medio antes de partir y todo fue rápido y sin más que rellenar la ficha de la web del ESTA. Al acabar de rellenar las fichas enseguida se me comunicó que mi petición estaba aprobada. Puro trámite, pero es importante no olvidarse de él!.

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Estados Unidos. No tengo nada que destacar en este apartado. Yo como siempre, me llevé mi pequeño botiquín de viaje para pequeños contratiempos. Nada concreto a destacar.

Seguridad

Viajando como mujer sola, debo decir que me he sentido muy tranquila y muy segura durante todo el viaje. Como es lógico tampoco tiento mi suerte y soy sumamente precavida.

Los robos seguro que ocuerren, pero no tienen porque pasar si uno vigila los objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones externas (incluso las cámaras deben ser consideradas elementos de ostentación). Mi experiencia fue del todo positiva y por el resto, sólo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea por Barcelona), sobre todo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas y lugares con poca iluminación.

Transporte

Teniendo en cuenta las características de mi viaje, visitando sólo 3 ciudades concretas de Estados Unidos, no puedo hablar mucho de las carreteras, sólo que las pocas que vi estaban bastante bien.

Taxi. Tomé diversos y no son caros. Algunos taxistas se toman la propina por su cuenta, por lo que a veces he tenido que protestar. También decir que tanto en Las Vegas como en San Francisco descubrí una nueva manera de llegar a los hoteles que es en furgoneta compartida. A la salida de la terminal hay cuatro o cinco empresas distintas ofreciendo estos servicios por el mismo dinero, y es un puerta a puerta, que igual sirve para la vuelta hacia el aeropuerto. Muy práctico!.

Avión. Tomé 2 vuelos internos que resultaron ser 4 porque eran vía Los Ángeles. Todos ellos fueron relativamente puntuales y todo muy correcto. Los vuelos internos de American Airlines me sorprendieron porque aparte de un vaso de agua no dan nada más (no dan nada de comida), sin importar si son vuelos cortos o vuelos de 5-6 horas, como el de Nueva York a San Diego o de San Francisco a Nueva York. Mi equipaje salió enseguida. En todos los vuelos realizados hice previamente el check-in online y todo el proceso resultó ser óptimo.

Otras compañías aéreas americanas a tener en cuenta para los vuelos internos: Delta AirlinesJet BlueAirtranFrontierSouthwestMidwestSun CountryUS AirwaysVirgin AmericaContinentalAlaska/HorizonNorthwest.

Autobús. Los autobuses interurbanos son una buena y barata opción para moverse por el país. Las diferentes empresas que operan entre las ciudades tienen un precio similar y, por tanto, lo que debemos hacer en el momento de escoger viajar con una u otra es fijarnos en el tipo de autobús que ofrecen. Yo no tengo experiencia de haber cogido autobuses en Estados Unidos, pues era una opción que robaba demasiado tiempo teniendo en cuenta mi poco tiempo de estancia en el país.

Información general sobre autobuses en California: California Buses Directory. Empresas de autobuses para ir de ciudad a ciudad en todo Estados Unidos: Coach USAGreyhound. Empresas de autobuses especializadas en California: AC TransitSam Trans.

Tren. Yo no tomé ningún tren durante este viaje. Compañías de ferrocarriles en California: CaltrainAmtrak.

Coche. Creo que puede ser una buena opción para recorrer los diferentes destinos, pero no para ir de un destino a otro a no ser que dispongamos de muchos días para viajar. Es aconsejable reservar un coche por internet y luego recogerlo en el aeropuerto de llegada. Hay que tener en cuenta que en EEUU sólo pueden alquilar coche los adultos mayores de 25 años. El precio medio de alquiler son unos 180 $ por semana y suelen exigir una fianza de entre 250 y 1.000 $. Todos los coches son automáticos, lo que conlleva otra forma de conducir a la que la mayoría de europeos no estamos acostumbrados.

Empresas de alquiler de coche en el aeropuerto de San Diego: Advantage rent a carAlamo rent a carDollar car rentalEnterprise car rentalFox rent a carPacific rent a carPayless car rentalWest Coast rent a carThrifty car rentalAvis rent a carHertz rent a carNational car rental.

También creo que alquilar una caravana es una muy buena opción, que nos facilitará el desplazamiento y el alojamiento. Es una opción muy común para recorrer California: Cruise America rentalMotorhome rentalsEl Monte RVPrivate Motorhome RV rentalCamper USAMotorhome rental CaliforniaCorona Motorhome rentals.

Alojamiento

Estados Unidos ofrece muchos hoteles bien de precio si no pretendemos dormir en el centro de la ciudad. En mi caso quise dormir en el centro, por lo que elegí los hoteles según recomendación de amigos y por ubicación. Tampoco los considero caros. Fuera del casco urbano es una buena opción si se ha alquilado previamente un coche. Me sorprendió el precio económico de los hoteles en Las Vegas.

Comentar que mayoritariamente las habitaciones son mucho más grandes que en los hoteles de Barcelona. Los americanos lo tienen todo a lo grande. Esta vez salí de Barcelona con todos los hoteles reservados. Al hacer las reservas, sobre todo, preguntad si las tasas e impuestos están incluidos en el precio, pues en la mayoría de precios que dan nunca incluyen los impuestos. Y el precio final cambia definitivamente.

Gastronomía

California es el estado conocido oficialmente por el culto al cuerpo y por la consciencia de la salud. En él se ve a muchísima gente haciendo deporte. Por la parte de la gastronomía, como que tienen por un lado todas las plantaciones de verduras y frutas (como si fuera mediterráneo) y todos los vinos, le hace ser un estado diferente al resto de Estados Unidos. Además, hay que tener en cuenta la influencia de los inmigrantes, tanto mexicanos como asiáticos o italianos.

Para mí lo más destacado de la cocina californiana fue el pescado y, sobre todo, el cangrejo Dungeness, típico de la costa, de Alaska a San Diego. Hay miles de recetas ofrecidas por los restaurantes californianos y las que yo probé deliciosas, como el crabcake.

Quiero destacar las enormes raciones que sirven, por lo que hay que mentalizarse de que se come mucho (si uno quiere, claro). Los horarios oficiales para comer al mediodía son las 12 y la cena a las 18:00, pero se puede ir más tarde sin problemas. El desayuno es el rey de las comidas americanas: comen un gran plato que abarca huevos, bacon, crêpes, cereales con leche, judías, salchichas...

La carta de los restaurantes no es la misma al mediodía que por la noche: para el almuerzo es más sencilla y ofrece algún bocadillo, para la cena acostumbra a ser algo más sofisticada.

Ghirardelli es una de las marcas de chocolates más famosas en California y originaria de San Francisco. Boudin, por su parte, es desde 1849 la panadería más famosa de San Francisco. También tiene varias tiendas/cafés por la ciudad. Su sede principal, en Fishermans Wharf, posee también un museo sobre su historia y en el que se pueden degustar diferentes tipos de pan y además se puede ver como lo producen (cuesta $3).

Los vinos californianos son un punto y aparte: el 90% de los vinos estadounidenses provienen de California. Las variedades cultivadas son herencia del know how trasladado por los europeos cuando llegaron a estos preciosos valles. Se encuentran blancas Chardonnay (que tanta fama ha dado a los caldos californianos), Sauvignon blanc (a veces llamado aquí Fumé Blanc), Chenin Blanc, Riesling, Pinot Blanc, Colombard y Semillon. Estas se cultivan siempre en función de su mejor adaptación al clima de cada terreno, perfectamente regulado por su numeración. Lo mismo ocurre con los vinos tintos, siendo la variedad Zifandel la más extendida, además de la Cabernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir, Gamay, Syrah, las españolas Garnacha y Cariñena, y la italiana Barbera. Se creó una cepa propia en la Universidad de California a finales de los años cuarenta, cruzando Cabernets y Garnachas.

Se puede decir que el desarrollo del vino en California se ha producido de forma paralela al europeo durante siglos, pero en los últimos 30 años ha despegado con luz propia. Un clima privilegiado, tierras adaptadas al cultivo de la vid, y sobrados medios financieros y técnicos para su desarrollo han hecho que California sea puntera también en vinos.

Los precios de las copas de vino en los restaurantes son entre $10 y $20, y las botellas entre $25 y .... lo que sea!.

La película Sideways (Entre copas en la versión española) dio al vino californiano el reconocimiento mundial que le faltaba. Para saber más sobre el vino californiano: California Wine Institute y California Wine Guide.

Bodegas cerca de San Francisco:

Tuve la suerte de probar, durante una cena, el Pinot Noir Los Carneros de 2007, así como vinos de los viñedos de Robert Sinskey o el Pinot Noir Santa Lucía Highlands de las Bodegas Tudor.

Muchas bodegas se pueden visitar con el Tren del Vino. Realiza un recorrido de 36 millas durante 3 horas, desde la ciudad de Napa hasta Santa Helena y regreso. El tren está meticulosamente restaurado y ofrece la cena. Los precios son $49,50 por el tren y otros $49,50 por la cena. Las 17:30 es la hora para el checkin y a las 21:30 ya está de regreso en Napa. Es una bonita experiencia!.

Otras bodegas recomendables son:

Grgich Hills Estate (1829 St Helena Hwy, Rutherford, Napa Valley, Tel. 001 707 963 784). Ubicado en el corazón del Valle de Napa, producen vinos orgánicos en una granja de 366 acres.

JC Cellars (55 4th Street, Oakland, Tel. 001 510 465 5900). Las bodegas JC son bodegas urbanas de taller artesanal, que surge de las más finas viñas californianas para producir un vino que nos recuerda a los más afrutados por su complejidad y sofisticación a los mejores vinos franceses.

Orfila (13.455 Pasqual Road, Escondido, Tel. 001 760 738 6000), que ha ganado más de 1.300 medallas por sus caldos.

Bernardo Winery (13.330 Paseo del Verano Norte, San Diego, Tel. 001 858 487 1866). Es la bodega más antigua del Sur de California, opera desde 1889.

En cuanto a cervezas...

Información general sobre cervezas artesanales en la Bahía de San Francisco: San Francisco Beer Guide. Interesante saber que una vez al año tiene lugar el San Francisco Beer Festival, normalmente a finales de abril.

Algunas empresas cerveceras de la zona son Anchor Brewing Company (1705 Mariposa St,. Potrero Hill) o también San Francisco Brewing Company, la cual destaca con diferentes marcas como 21st amendment, Speakeasy, Thirsty Beer y Gordon Biersch.

Clima

Durante los días que yo estuve en esa zona, y teniendo en cuenta que eran principios de abril, tuve casi siempre sol (alguna aparición refrescante de lluvia en San Francisco). El viento soplaba bastante, por lo que es recomendable ir con chaqueta. En San Diego tuve temperaturas muy agradables, en San Francisco las noches eran frescas, y como es lógico, en Las Vegas y en el Grand Canyon, por ser desierto, hacía bastante calor, unos 27ºC. Información meteorológica sobre el estado de California en CA: Weather Underground.

Diferencia horaria

Durante nuestro horario de invierno tienen 9 horas menos.

Guía de viaje

Californie. La guide du Routard, versión francesa (edición 2008).

Curiosidades

• Páginas web sobre Arnold Schwarzenegger, gobernador de California: Schwarzenegger.com y Governor Arnold Schwarzenegger.

• No se puede fumar en muchos sitios exteriores, no sólo en los interiores.

• Raramente se ofrece el desayuno en los hoteles americanos.

• Las propinas forman una partida per se en un viaje a USA. No sólo en los restaurantes se espera que se dé una propina (gratuity) de como mínimo un 15%, sino que muchísimos profesionales tienen su "botecito" al lado y esperan que se les dé propina.

• Los precios se dan siempre sin impuestos, por lo que es importante no dejarse engañar si algo nos parece barato. Deberemos añadirle un 17% (más la propina correspondiente).

• Curiosamente los inodoros públicos americanos no tienen tapa, no se cierran. También he podido observar que muchas veces la parte circular donde nos sentamos no cierra su círculo, sino que deja una parte abierta por la parte frontal. Todavía no he entendido el motivo de tan extraño inodoro (?).

• Información sobre películas rodadas en San Francisco: Film sites in San Francisco.

• Informaciones diarias sobre movimientos sísmicos en California/Nevada: U.S. Geological Survey - Earthquake Hazards Program.

• Necesitaremos un adaptador para los enchufes: en USA son de dos clavijas planas.

• En San Francisco los nombres de las calles están escritos en el suelo, en el cruce de las dos esquinas, así como en un letrero verde a media calle, antes de llegar al cruce. Para mi entender muy útil.

• Si queremos ver celebridades que viven en California, sobre todo en Hollywood/Los Ángeles), consultad Seeing stars in Hollywood. En esta web también se pueden consultar dónde se han rodado la mayoría de películas de Hollywood desde 1930, muy interesante para los cinéfilos!.

• En el transporte público siempre hay que entregar el importe exacto.

• Las Vegas no es la capital del estado de Nevada, sino Carson City.

Información general de California y Las Vegas en Internet

California Travel & Tourism en español
California Tourist Guide
Touring California
Welcome to the State of California
Nevada Tourism
The official Nevada travel and tourism website

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 GUÍA Y RELATO DE VIAJE A CALIFORNIA, LAS VEGAS Y EL GRAN CAÑÓN

SAN DIEGO (California)

COMO LLEGAR

El viaje empieza con el vuelo Barcelona - New York (JFK) de American Airlines (vuelo 151) de 8 horas y 19 minutos para recorrer los 6.513 km que separan ambas ciudades. En el vuelo dan unos de los dos papeles que se deben rellenar y entregar en aduana, en el control de pasaportes. El otro papel necesario lo dan en la zona del control de pasaportes. Quien tenga un vuelo de conexión con poco tiempo es recomendable que corra al salir del avión, pues siempre hay muchas colas. Una vez pasado este trámite hay que recoger la maleta y volver a facturarla para el siguiente vuelo también de American, el AA127 con destino a San Diego. El vuelo tarda casi 6 horas para cruzar el continente americano, 4.015 km hasta la costa oeste.

En San Diego son 3 horas menos que en New York, o sea 9 horas menos que en Barcelona. Llego al aeropuerto de San Diego (SAN) a las 7 de la tarde. Del aeropuerto hasta el centro el taxi me cuesta $11,40, propina aparte. La otra opción hubiese sido tomar el autobús 992 lleva hasta el downtown por $2,25. Otra buena opción sería el tren. El tranvía es la otra buena opción a tener en cuenta. Teniendo en cuenta las muchas horas de vuelo y lo cansada que estaba, el taxi era mi mejor opción.

DORMIR Y COMER

El 500 West Hotel es de lo más barato y correcto que hay en San Diego, ya que por 40$ se puede tener una habitación individual.

The Sofia Hotel (one fifty west Broadway, San Diego, tel. 001 619 234 9200) es un hotel histórico totalmente reformado y que ofrece habitaciones extremadamente acogedoras y silenciosas. Wifi es gratuito y tiene un gimnasio que también ofrece masajes y clases de yoga. Además los fines de semana, tanto sábado como domingo, ofrecen un paseo guiado gratuito de una hora de duración por el distrito de Gaslamp. A partir de 150$. El hotel se llama así por la sobrina de los propietarios. Fue construido en 1915 y desde 1926 convertido en el Pickwick hotel, de estilo neoclásico, y era el más lujoso de San Diego de la época. Funcionó siempre como hotel con diferentes renovaciones hasta enero de 2006, en que la actual propiedad lo compró y lo reformó profundamente. La estación de autobuses de Greyhound está al lado mismo del edificio y la estación de trenes está a dos manzanas.

Los golosos, como yo, deben entrar en Chocolat (509, 5th Avenue, San Diego), definitivamente entre pasteles y helados es la perdición. Currant (140 west Broadway, San Diego) es una simpática brasería muy bien ubicada en la que vale la pena comer o tomar un cocktail antes o una copa después de haber cenado.

En San Diego evidentemente lo más recomendado es comer pescado y marisco. Yo me decidí por The Fish Market (750 north harbor drive, San Diego). Yo comí deliciosamente en la parte de abajo, que es más casual, pues en el primer piso se encuentra Top of the Market que es más sofisticado. En el restaurante caben unas 700 personas y tiene unos balcones fantásticos para cenar con vistas a la Bahía de San Diego. Tienen varios restaurantes en California y además son los mayores distribuidores de pescado de California, también tienen piscifactorías y granjas de ostras. The Oceanaire (400 J street, San Diego) es otro buen restaurante ubicado en el centro de la ciudad, en el distrito de Gaslamp. Yo lo conocía por haber comido en Oceanaire Boston justo hace un año, y allí había disfrutado mucho, así que me decidí por probar el de San Diego que también me convenció. Su interior está inspirado en el de un barco y tiene una parte de "oyster bar", una sala privada para acoger a unos 60 comensales. Platos como el pastel de cangrejo, las patas de cangrejo rey o el lenguado negro de Baja California, hacen que sea toda una experiencia gastronómica. Reciben pescado de todas partes del mundo y el servicio es excelente!.

COSAS A VER

SAN DIEGO. Cuando se habla de la ciudad más extensa de California lo lógico es pensar en Los Ángeles, pero es un error porque el "honor" corresponde a San Diego. La historia de San Diego está íntimamente unida al mar, gracias a su puerto natural en el que anclaron los primeros conquistadores españoles a principios del siglo XVIII y también gracias a la marina estadounidense que tiene aquí una importante base. En una visita rápida San Diego no debe faltar un paseo por Balboa Park, donde se encuentran sus principales museos y centros de arte, aparte del zoológico y el Sea World donde podemos encontrar la orca "catalana" Ulises trasladada allí en 1994, la Old Town (el núcleo originario de la gran urbe), la estación de tren de Santa Fe (1915), de estilo colonial, o el Museo Junípero Serra sobre las fundaciones del religioso. Ver webcam de San Diego.

El Downtown de San Diego se compone de Little Italy, Embarcadero, Gaslamp District y East Village. El condado o county de San Diego va mucho más allá y abarca Oceanside, Carlsbad/Encinitas, Del Mar/Rancho Santa Fe (la zona más exclusiva), Rancho Bernardo/Carmel Mountain, Kearny Mesa/Miramar, La Jolla, Misión Valley/Old Town, Uptown, Coronado, East County, North Inland y South Bay.

Estando en esta ciudad tuve la sensación de estar en un sitio que irradiaba tranquilidad, salud, buen rollo, ambiente familiar. Curiosamente, algunos amigos me habían comentado que era su ciudad, el destino que se visita una vez, pero que se guarda en el corazón como uno de los favoritos y que se desea volver... y realmente es así: San Diego convence y encanta. Y digo esto cuando yo sólo tuve la oportunidad de ver la ciudad, pero no de recorrer la región como me hubiese deseado.

San Diego acoge varias bases militares, incluyendo puertos de la armada estadounidense y bases de infantería de marina. Es además la sede de la mayor flota naval en el mundo. Uno de los dos centros de reclutamiento de la infantería de marina se ubica aquí. Como prueba de su vinculación histórica con la marina estadounidense, varios buques de ésta se han llamado USS San Diego para honrar a la ciudad. La base naval de North Island también es conocida como la cuna de la Aviación Naval en Estados Unidos.

Geográficamente, San Diego tiene 113 km de costa y está a tan sólo 22 km de la frontera mexicana. Conduciendo una hora y media por el interior de San Diego County se llega al desierto. Y a dos horas y media conduciendo desde Los Ángeles. La ciudad de San Diego ocupa 514 km² (1.316.837 habitantes) y el condado 6.817 km (3.098.269 habitantes). Es la octava ciudad con mayor número de habitantes de Estados Unidos. La Bahía de San Diego es un puerto natural de 19 km de largo y unos 4,8 km de ancho. La bahía está rodeada por las ciudades de San Diego, National City, Chula Vista, Imperial Beach y Coronado. En la parte oeste está franqueado por el Océano Pacífico y por un bulevar de arena llamado Silver Strand. En San Diego hay 93 campos de golf, o sea que para los amantes de este tranquilo deporte también es un buen destino.

Mucha de la tierra en el condado de San Diego tiene cultivos de verduras y, curiosamente, de fresas. Por su parte, Temecula es una zona vitivinícola con mucha fama por sus buenos caldos.

Seaworld. La entrada de adulto cuesta $75 y la de niño $65. Abierto de 10am a 6pm (en verano de 9am a 9pm). Para llegar compro un pase de un día en transporte público y pago $5, primero tomo un trolley (tranvía) desde downtown hasta oldtown, y en oldtown el autobús 8 ó 9 que conducen hasta la entrada del enorme recinto de Seaworld. Vale la pena mirar la página web porque ofrecen mucha variedad de espectáculos según temporada. Los espectáculos de los animales tienen diferentes horarios y permiten combinar verlos todos. Es la fiesta de las familias americanas, muy curioso como son, como gastan y como disfrutan. Para no perderse los delfines, los leones de mar, y las orcas, pero hay muchos más espectáculos aparte de estos. Como curiosidad diré que en la entrada registran mochilas y no permiten la entrada de comida y bebida en el recinto, se supone que es por seguridad, pero claramente es para que se consuma en el interior.

Old Town de San Diego, el asentamiento donde fundó la primera misión española el fraile mallorquín Junípero Serra y ahora es un parque histórico del estado de California y recrea la vida mexicana de los períodos 1821 a 1872. En el complejo hay actualmente cinco casas de adobe de esa época, tiendas, restaurantes y un museo. La casa del Estudillo es el mejor ejemplo para ver cómo se vivía en esa época, es una casa con un jardín interior y se han dejado los muebles tal y como estaban. La entrada es gratuita y es un buen sitio para volver al pasado y para comprar unos souvernirs. La mayoría de los que trabajan en la tienda van vestidos con ropa de época.

Seaport Village. Abierto en 1980, son 14 acres de tiendas y restaurantes al lado del mar (54 tiendas y 17 bares/restaurantes). Además varios hoteles de lujo de cadenas internacionales están prácticamente al lado. Es un lugar agradable para pasear al borde del mar y por sus cuidadas tiendas que tienen unos lagos que las rodean y unos puentes de madera colocados graciosamente.

Imágenes del barrio de Gaslamp
Imágenes del barrio de Gaslamp

Midway Museum, en un portaaviones de la marina americana ya retirado. Es un barco enorme de acero, de los que tantas veces hemos visto en las películas. Se puede visitar todo el barco, los camarotes de los soldados, el puente, la cocina, el hospital militar, y además hay muchos aviones que sirvieron en la II guerra mundial y posteriores acciones, por lo que es muy interesante. Veteranos militares retirados explican sus experiencias y se hace una visita que realmente no podemos obviar en San Diego. Abierto de 10am a 4pm, la entrada cuesta $17.

Gaslamp Quarter, situado en el Downtown, adonde van principalmente los turistas y más si se tiene poco tiempo como yo. Este barrio está compuesto por 161 edificios y aquí encontramos toda la marcha nocturna, con todo tipo de bares y restaurantes, así como antiguos hoteles totalmente reestructurados en hoteles de diseño, edificios de ladrillo visto que son galerías de arte y tiendas de todo tipo. La fiesta y el desfile que coincide con el Mardi Gras (martes de carnaval) es la más concurrida y más loca de todo el oeste de Estados Unidos, y su epicentro es el distrito de Gaslamp.

Spreckels Theater. Abierto el 23 de Diciembre de 1912, fue encargado por el magnate del azúcar John D. Spreckels al arquitecto Harrison Allbright, para conmemorar la apertura del Canal de Panamá. En su época era el mayor teatro al oeste de New York. Es el primer edificio totalmente reforzado por cemento armado, pues acababa de ocurrir el terremoto de San Francisco. Actualmente es la sede del City Ballet of San Diego. El mismo arquitecto construyó en 1910 el clásico y elegante US Grant Hotel y que en 2006 fue comprado por la tribu india Sycuan, siendo completamente remodelado con una inversión de 56 millones de dólares.

Hasta 1986 el Downtown era una área poco atractiva, con bares, prostitución y muy decadente. Fue entonces cuando una comisión se encargó de buscar una idea que le diera un impulso a este distrito y se inventaron el nombre de Gaslamp que viene de las 4 farolas de gas que todavía quedan, y que de hecho son imitaciones de las antiguas, pero siguen iluminando día y noche con gas. El arquitecto John Gerday fue el encargado de diseñar un centro comercial para que pudiera atraer gente y ese centro comercial es el Horton Plaza, abierto en 1985. En 1922 se construyó el Teatro Balboa y fue reabierto en febrero de 2008 como sala de cine. Interesante edificio.

El Museo de William Heath Davis House & Park, abierto de 10am a 6pm y los domingos de 9am a 3pm. Es la casa más antigua de madera que se conserva en San Diego y se ha mantenido como era en su origen. Su propietario original, William Heath Davis, fue el impulsor del "moderno" San Diego.

Skyline de San Diego
Skyline de San Diego

Coronado. Encantadora isla que está justo enfrente de San Diego y conectada por un puente de acero enorme o por un ferry desde la zona del Embarcadero. Es una isla elegante y sofisticada. Desde donde llega el ferry, el Ferry Landing, hay las mejores vistas del skyline del Downtown. Su playa está descrita como la mejor playa familiar de USA. Ofrece un gran paseo marítimo, una playa de arena blanca muy ancha y con mucha tranquilidad. Cabe destacar que en esa zona es obligación visitar el Hotel del Coronado. Este hotel, protagonista de muchas películas como Some like it hot y otras, fue construido en 1888 con arquitectura victoriana y además cuenta con grandes vistas al océano. Vale la pena entrar y darse una vuelta por su interior y por sus jardines exteriores enfrente del océano. El hotel es conocido por los habitantes locales como The Del. En la isla viven 26.000 personas y funciona como una ciudad no perteneciente a San Diego. Hasta ella conmutan diariamente más de 45.000 militares que van a la base naval que está en la parte de la isla adonde no van los turistas. Sus playas han sido votadas como las terceras más románticas de todo Estados Unidos.

La Jolla es una ciudad residencial de estilo mediterráneo que no pude visitar, pero sé que vale la pena. En esta zona, con impresionantes villas, viven también muchos actores y sus playas son consideradas las mejores de California. Juntamente con el distrito de Rancho Santa Fe está considerados como el Beverly Hills de San Diego.

Balboa Park es el mayor parque urbano y cultural de todo Estados Unidos con sus casi 5 km² de extensión y sede de 15 museos, ocho diferentes jardines, el zoológico de San Diego, galerías de arte. Es uno de los lugares preferidos de los habitantes de San Diego para pasar su tiempo libre. Dentro de esta parque destacan: el San Diego Air & Space Museum, el Carrousel del parque de 1910 y subirse en él cuesta 2$. El mini tren que funciona de 11.30 a 4.30pm y cuesta $2 montarse durante un recorrido de tres minutos. El teatro de marionetas Marie Hitchock, su espectáculo cuesta $5. El San Diego Automative Museum está dedicado a preservar coches históricos. El San Diego Hall of Champions Sport Museum es el museo de mutideportes más grande de Estados Unidos, distribuido en tres plantas. El San Diego Junior Theatre es un teatro pensado para conciertos y musicales ubicado en la Casa del Prado. El San Diego Model Railroad Museum presenta en miniaturas diferentes modelos de trenes construidos a escala. El San Diego Museum of Art presenta exposiciones de pintores modernistas del siglo XX y otras. El San Diego Museum of Man es un museo antropológico muy interesante. El San Diego Natural History Museum es extremadamente interesante para naturalistas, su entrada cuesta $13. El Reuben H. Fleet Science Center es un museo de la ciencia interactivo y además tiene una pantalla IMAX donde se proyectan películas.

Zoológico de San Diego. Es el parque zoológico más grande de California (2920 Zoo Drive, Balboa Park). Abierto de 9am a 9pm, la entrada cuesta $35. También se puede visitar el Wild Animal Park (15500 San Pasqual Valley Road, Escondido, California 92027-7017), un parque de animales salvajes que se visita a modo de safari, la entrada cuesta también $35.

Es obligatorio acercarse al Japanese Friendship Garden del Balboa Park. Por $3 los fines de semana a la 1,30pm realizan la ceremonia del té y se puede aprender con nativos japoneses el arte de tomar el té.

En la Bahía de San Diego también se puede visitar el Monumento a Cabrillo que es el punto donde en Septiembre de 1542 Juan Rodríguez Cabrillo pisó por primera vez California.

Mission Bay es el área en el centro de San Francisco de nuevo desarrollo, en la que están previstos muchos nuevos edificios y en la que ahora coexisten empresas de innovación, de transportes y demás.

Legoland es una opción divertida, sobre todo para niños (One Legoland Drive, Carlsbad), a una hora al norte de San Diego.

Yo no pude salir en barco por la bahía, pues fui a San Diego en Abril, pero la observación de ballenas es una de las excursiones que se pueden hacer fácilmente desde San Diego, sobre todo desde mediados de diciembre hasta finales de marzo. Empresas que organizan excursiones para verlas: San Diego Whale Watching ExpeditionsSan Diego Whale Watching Trips. Para los valientes que quieran observar las ballenas de muy cerca en kayak: Whale Watching Kayak Tours. Y en una embarcación diferente, con el barco de la America's Cup: Yacht America Whale Watching.

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LAS VEGAS (Nevada)

COMO LLEGAR

Para ir al aeropuerto de San Diego tomo el autobús 992 desde Downtown y en 15 minutos me deja en la Terminal de American Airlines. Vuelo a Las Vegas vía Los Ángeles, primero tomo el vuelo AA3024 que tarda 28 minutos en llegar a Los Ángeles. El aeropuerto internacional de LA es muy grande y sólo me da tiempo de cambiar de terminal con el autobús interno. Tomo el vuelo AA 733 de 48 minutos de duración hasta el aeropuerto McCarran de Las Vegas, prácticamente pegado al extremo sur de Las Vegas Boulevard/Strip, donde están todos los hoteles y casinos.

El taxi no es caro, pero al haber mucho tráfico me inclino por la opción de tomar un shuttle bus que para en los distintos hoteles. Justo saliendo de la terminal hay varias casetas de las diferentes compañías que operan este servicio por el mismo precio. No hace falta reservar con antelación. Compañías que operan este servicio son Shuttle Las Vegas o Las Vegas Limo Service, y tres o cuatro más que estaban allí. Todas cuestan lo mismo: $6,50.

Cómo moverse por Las Vegas: pasear por el Strip es una opción muy buena, pero las aceras no son realmente lo suficientemente anchas para que el paseo sea simplemente un paseo agradable, ni el calor reinante durante las horas principales del día ayuda. Si se tiene prisa o se quiere simplemente ahorrar tiempo, la mejor manera de moverse es tomando el Monorail. Con siete paradas a lo largo del Strip y con una frecuencia cada 6-7 minutos, el Monorail se toma en el interior de algunos hoteles y hace que moverse sea muy rápido. Un billete sencillo cuesta 5$, un billete válido para todo el día $12 y el de tres días $28. Abierto de 7am a 2am.

DORMIR Y COMER

En todos los hoteles, para llegar a las habitaciones o para ir a las tiendas o a los restaurantes, hay que pasar por el casino.

The Mirage Hotel ($119 la habitación). Este hotel no es un mero espejismo: con sus imponentes cascadas, sus deslumbrantes lagunas y su exuberante vegetación, este complejo, merecedor de los cuatro diamantes que concede la Asociación de Automovilistas Estadounidense (AAA). Es el hotel que introdujo la idea del complejo como destino vacacional en el Strip de Las Vegas y ha experimentado recientemente una impresionante remodelación para mantener su posición privilegiada. Dispone de 2.763 habitaciones finamente decoradas y de gran tamaño, creando una atmósfera de refinamiento y sofisticación, con vistas deslumbrantes sobre la piscina tropical o el Strip de Las Vegas. El nuevo y excelente diseño ofrece la máxima comodidad y elegancia, junto con servicios ultramodernos y detalles adicionales que marcan la diferencia: están equipadas con televisores con pantalla de cristal líquido de 42" LCD, un anclaje iHome de reproductor de MP3 para utilizar el iPod y el teléfono inalámbrico. Por $15 se puede disfrutar también del Jardín Secreto y el Hábitat, donde los magos Siegfried & Roy (muy famosos en Estados Unidos y Alemania) hacen números de magia combinando con animales salvajes (básicamente leones) y delfines. En el Luxor Hotel la habitación cuesta $65.

Las Vegas es famosa por su buena comida y sus grandes raciones desde los primeros tiempos y cada casino tiene restaurantes de estilo buffet o "all you can eat" que constituyen atracciones muy renombradas. Este tipo de restaurantes continúan siendo los preferidos de los visitantes y los podrá encontrar por todas partes. Los casinos más aislados y menos concurridos ofrecen sus buffet a precios tan baratos que son casi ridículos, simplemente para atraer a los jugadores a sus mesas de juego. Los casinos más nuevos ofrecen buffet a precios más altos, con mejor calidad de comida. Todos brindan cantidad ilimitada de comida. Si busca opciones de comida más serias, Las Vegas ofrece cientos de buenos restaurantes en los casinos y en los alrededores de la ciudad. Cada casino importante tiene al menos cuatro o seis restaurantes que varían desde puestos de venta de comida muy baratos, pasando por buffet de diente libre hasta restaurantes de alta categoría, caros y de cinco estrellas. Más info en Las Vegas - Food fanatic.

Cenar en el Cravings, unos de los mejores buffets libres de Las Vegas, con un espectacular buffet con todo lo que podamos desear por $26. De buffetes "all you can eat" hay en todos los hoteles, nos más baratos que otros, y yo recomiendo comparar un poco porque la variedad y la calidad del Cravings, por ejemplo, era más alta que otros buffetes que pude ver.

Menú degustación espectacular en L'Atélier de Joël Rebuchon (en el MGM Grand Hotel), comandado por el detallista chef Steve Benjamin. El concepto es un restaurante de Tokyo en París, según su web, con decoración minimalista pero acogedora de dos colores: rojo y negro. Mesas altas con taburetes y taburetes en la barra para poder seguir la cuidada cocción de los platos. Platos como vasito de salmón ahumado en gelée de hierbas con crema de wasabi, los salmonetes con crujiente de verduritas, ostras kusshi pochadas con mantequilla Echire, y postres como el merengue de fresas con parfait de hinojo acompañado de helado de crema fresca o savarin tradicional con vainilla de Tahití y ron añejo. El menú degustación cuesta $148, es increíble y consta de 7 platos y dos postres para poner el punto gastronómico en el templo americano del divertimento. Es otra atracción que definitivamente hay que probar.

Restaurantes de chefs mundialmente conocidos en Las Vegas:

• Paul Bartolotta (Bartolotta Ristorante di Mare en Wynn Las Vegas).
• Mario Batali (B & B Ristorante y Enoteca San Marco en The Venetian).
• Daniel Boulud (Daniel Boulud en Wynn Las Vegas).
• David Burke (David Burke en The Venetian).
• Tom Colicchio (Craftsteak en MGM Grand)
• Alain Ducasse (Mix en Mandalay Bay's The hotel)
• Todd English (Olives en Bellagio)
• Susan Feniger and Mary Sue Milliken (Border Grill en Mandalay Bay)
• Bobby Flay (Mesa Grill en Caesars Palace)
• Jean-Marie Josselin (8-0-8 en Caesars Palace)
• Joseph Keller (Bistro Zinc en Montelago Village en Lake Las Vegas)
• Hubert Keller (Fleur de Lys en Mandalay Bay)
• Thomas Keller (Bouchon en The Venetian)
• Emeril Lagasse (Emeril's New Orleans Fish House en MGM Grand and Delmonico Steakhouse en The Venetian)
• Mark LoRusso (Botero Steak en Encore)
• Sirio Maccioni (Le Cirque en Bellagio and Sirio en ARIA)
• Steve Martorano (Café Martorano en Rio All-Suite Hotel and Casino)
• Nobu Matsuhisa (Nobu en Hard Rock Hotel & Casino)
• Jean-Philippe Maury (Jean Philippe Patisserie en Bellagio and JP Patisserie en ARIA)
• Maurizio Mazzon (Canaletto en The Venetian and Il Fornaio en the New York-New York and Green Valley Ranch)
• Michael Mina (Nobhill Tavern y Seablue en MGM Grand)
• Tom Moloney (AquaKnox en The Venetian)
• Rick Moonen (RM Seafood en Mandalay Place)
• Bradley Ogden (Bradley Ogden en Caesars Palace)
• Charlie Palmer (Aureole en Mandalay Bay and Charlie Palmer Steak en The Four Seasons)
• Francois Payard (Payard Patisserie en Caesars Palace)
• Marc Poidevin (Switch en Encore)
• Wolfgang Puck (Spago y Chinois en The Forum Shops en Caesars, Postrio en The Venetian, Cut en The Palazzo, Trattoria del Lupo en Mandalay Bay and Wolfgang Puck Bar & Grill en MGM Grand)
• Joël Robuchon (L'Atélier de Joël Robuchon i Joël Robuchon en MGM Grand)
• Guy Savoy (Restaurant Guy Savoy en Caesars Palace)
• Piero Selvaggio (Valentino en The Venetian y Giorgio y Ristorante en Mandalay Place)
• Julián Serrano (Picasso en Bellagio)
• Theo Schoenegger (Sinatra en Encore)
• Kerry Simon (CatHouse en Luxor, Simon en Palms Place)
• Alessandro Stratta (Alex en Wynn Las Vegas)
• Joachim Splichal (Pinot Brasserie en The Venetian)
• Jet Tila (Wazuzu en Encore)
• Jean-Georges Vongerichten (Prime en Bellagio y Jean Georges Steakhouse en Aria)
• Michael White (Fiamma en MGM Grand)
• Takashi Yagihashi (Okada en Wynn Las Vegas)

COSAS A VER

LAS VEGAS. Es una ciudad vibrante y el Disneylandia para adultos más grande del mundo. Es una comunidad creada en el enorme desierto Mojave del estado de Nevada, con el propósito específico de ser un oasis de entretenimiento y juegos de apuestas por dinero para los residentes de Los Ángeles que buscaban un poco de emoción en la era de post-guerra.

En las Vegas todo se hace a lo grande, de forma exagerada, y te preguntas si es de verdad o si es un sueño. En Las Vegas hay cientos de eventos de entretenimiento cada noche, como musicales, cantantes, obras de teatro, eventos deportivos... Además, hay cientos de espectáculos menores de música, danza y comedia en otros bares, clubes y centros dedicados al entretenimiento por toda la ciudad. Parecería que esta ciudad no duerme nunca. La frivolidad continúa toda la noche y los jugadores serios siguen apostando en los casinos incluso pasadas las 6 de la mañana!. El juego y el entretenimiento siguen siendo sus atracciones más importantes.

En 1931 se legalizó el juego en el estado de Nevada, pero continuó siendo ilegal en California. A principios de los años 40 se construyó el primer hotel casino, llamado El Rancho Las Vegas, en las afueras de una adormecida comunidad del desierto de Mojave, al sur de Nevada, conocida como Las Vegas. Un año más tarde abrió un segundo casino llamado La Última Frontera. Ambos se beneficiaron de su proximidad a la gran población de jugadores de Los Ángeles y otras comunidades del sur de California. En 1946, Bugsy Siegal, un famoso gánster de Nueva York construyó un lujoso complejo hotelero al que llamó Flamingo. Soñaba con crear una nueva ciudad en medio del desierto. Pero Bugsy fue asesinado en 1947 y nunca pudo ver su sueño hecho realidad, pero su legado de lujosos hoteles casinos controlados por gánsteres duró varias décadas más. Hoy, Las Vegas tiene más de un millón de habitantes, con más de 38 millones de visitantes por año, con catorce de los quince hoteles más grandes de los EE.UU.

Las Vegas está en la esquina sudoeste de Nevada, cerca del límite con California y Arizona, a 450 km de Los Ángeles y a menos de cuatro horas de viaje por una excelente autopista interestatal. La ciudad está situada en un ancho valle desértico rodeado de áridas y desoladas montañas. Recibe sólo 5 cm de lluvia por año, pero aún así la ciudad es un oasis de césped verde, flores y palmeras mantenidos con agua importada. Hay un vasto tablero de residencias urbanas esparcidas por todo el piso del valle en docenas de millas a la redonda, con nuevas casas apareciendo eternamente, como campos de cactus en el medio del desierto. Toda la acción está centrada en una ancha avenida que se extiende hacia el norte, por docenas de millas, desde el extremo sur de la ciudad, hasta llegar al corazón del centro. Este es el Boulevard Las Vegas, comúnmente conocido como Strip. Mas información en Las Vegas Visitors.

Strip. Es el nombre con el que se conoce el Boulevard Las Vegas. Toda la acción está centrada en esta ancha avenida que se extiende hacia el norte varios kilómetros, desde el extremo sur de la ciudad hasta llegar al corazón del centro. Hay que ver sus hoteles y el ambiente alocado de parque de entretenimiento que se ve por Las Vegas. Todo muy curioso. En ella hay espectaculares hoteles que merecen la pena ver, entrar y fotografiar: LuxorWynnVenetianStratosphereCircus CircusTreasure islandMirageCaesar's PalaceBellagioNew York New YorkExcaliburFours Seasons.

Stratosphere tower. Ubicada en el Stratosphere Hotel, recomiendo subir hasta su planta más alta (al aire libre), precio $13,95 y está abierta de 10am a 1am. Se tienen vistas de 180 grados sobre Las Vegas y se ve como es una ciudad enmedio del desierto. El piso más alto es el 112. Ofrecen incluso una capilla para casarse en el piso 103 y un restaurante Top of the World para cenar con vistas. En la parte más alta hay dos atracciones para valientes que disfruten con las emociones fuertes: el Big Shoot (cuesta $13) y el Scream ($12).

La parte antigua de Las Vegas está centrada en Fremont Street, a un quilómetro del Strip, lo han cubierto con una especie de pantalla de cine donde hacen un espectáculo de laser y música.

En Las Vegas hay que ir definitivamente a uno de los múltiples espectáculos que se ofrecen, sea un concierto, un monologuista (con el debido nivel de inglés), incluso acudir a un club de striptease, o los increíbles espectáculos de Cirque du Soleil. Yo fui a ver Mystère, con complicadísimas acrobacias, imaginación al poder, el espectáculo en mayúsculas!. Se representa en el hotel Treasure Island. En Las Vegas hay otros espectáculos del Cirque du Soleil: O, Ka, The Beatles love, Believe y Zumanity.

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GRAND CANYON (Arizona)

COMO LLEGAR

A 48 km al sureste de Las Vegas se encuentra el lago Mead, con el que se abastece de agua a la ciudad de los casinos y algunas comunidades de California. Contiene 35 km³ de agua (2 años del caudal medio del río Colorado), una superficie de unos 640 km² y un litoral de unos 85 km.

Para llegar por carretera hasta el West Rim se pasa por la presa Hoover, famosa por protagonizar una de las hazañas del primer Superman en 1978. Otras películas rodadas en la presa Hoover: Titles with locations including Hoover Dam. La presa, terminada en 1936, tiene una altura de 221,3 m., una longitud de 379,20 m. y una anchura de su base de 201,20 m. A parte de pararse un momento para hacer una foto no creo que valga la pena destacarla para nada más.

COSAS A VER

GRAND CANYON. Otro de los momentos espectaculares y más esperados de este viaje es llegar al Grand Canyon (Gran Cañón del Colorado). Visto miles de veces en películas y en libros, llegar hasta él desde Las Vegas es muy fácil, pues está a menos de 3 horas desde la zona de los hoteles. Se puede entrar en el Parque Nacional Grand Canyon por tres sitios distintos: North Rim, South Rim y West Rim, donde yo estuve, y allí está todo controlado por la tribu de indios Hualapai.

En el «skyline» del Grand Canyon
En el «skyline» del Grand Canyon

Allí se paga por todo (yo lo llevaba ya todo incluido): $25 por entrar durante 7 días con vehículo privado más $12 por persona. Una vez dentro se puede coger el shuttle bus gratuito que te lleva a los distintos puntos de observación.

Uno de estos puntos y disfruté mucho es el Skywalk, una plataforma redonda e impresionante, totalmente transparente, desde la que se puede observar el suelo a 2.129 metros. Fue abierta en marzo 2007. Lo que también impresiona son sus precios: $32,05 por entrar y requisan cámaras de fotos y teléfonos móviles. Quién quiera fotos tendrá que pagar $79,99 por un usb con 5 fotos que previamente un fotógrafo ha tomado durante el paseo por el skywalk. También existe la posibilidad de pagar $109 por 10 fotos, más 4 fotos impresas y una taza de recuerdo. Una buena manera de sacar jugo a esta impresionante atracción.

Cuando se llega, sea en transporte organizado o en coche privado, hay una zona por la que ya no se puede pasar. Allí los Hualapai lo tienen todo controlado y organizado, con unos autobuses te llevan a los diferentes puntos a ver. En South Rim y North Rim también se pueden tomar autobuses que hacen tours para turistas.

El Gran Cañón es en realidad un inmenso laberinto de cañones, fisuras y quebradas esculpidas en la roca, con formaciones inusuales, mesetas y torres. Las capas sedimentarias expuestas forman una variedad de colores a medida que cambia el ángulo de la posición del sol. Es verdaderamente una de las grandes maravillas naturales del mundo. Tiene casi 200 millas de largo y 10 a 15 millas de ancho. Sus partes más profundas están en el canal de Río Colorado, con más de 1,6 km en vertical. El nombre del río viene de su color rojizo, con sedimentos del desierto, pero actualmente y debido sobre todo a las presas construidas, el color es más bien verdoso. El Parque Nacional del Gran Cañón está ubicado en el norte de Arizona, a 125 km de Flagstaff. Se llega al Centro para Visitantes del Extremo Sur tras un recorrido en coche de una hora y media desde Flagstaff o de cinco horas desde Las Vegas. El Centro para Visitantes del Extremo Norte está a sólo 15 km del anterior en línea recta, pero para llegar al mismo hay que recorrer más de 320 km en coche.

Pink Jeep Tours Las Vegas (3.629 W Hacienda Ave., Las Vegas, NV 89118) es de las pocas empresas que tienen el permiso para poder acceder a senderos remotos, siendo éstos inaccesibles para la mayoría de empresas que ofrecen las mismas excursiones. Los tours de Pinkjeep son para 6 a 10 personas, realizados en un Trekker de color rosa (monísimo) y muy cómodos. Además también tiene acceso al punto Quartermaster (es la única empresa de Las Vegas que puede llegar a este punto). Las vistas desde estos puntos especiales del Cañón y el Rio Colorado son verdaderamente sensacionales, siendo de los más remotos de la orilla oeste del Cañón. Otras empresas que organizan excursiones desde Las Vegas son Grand Canyon Tours, Grand Canyon Express, Papillon Grand Canyon.

Más información sobre Grand Canyon en Grand Canyon Explorer, así como itinerarios sugeridos por la zona.

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SAN FRANCISCO (California)

COMO LLEGAR

Desde Las Vegas tomé el vuelo AA249 a Los Ángeles y allí el AA1954 hacia San Francisco, que salió con 2 horas de retraso. En el aeropuerto de San Francisco tomo una furgoneta que me deja en mi hotel, cuesta $17. Hay muchas empresas que realizan el trayecto aeropuerto-hotel-aeropuerto: Airport Express, American Airporter, Bay porter, Bay Shuttle, Go, M&M Shuttle, Quake City Shuttle, South & East Bay, Supershuttle. No hace falta reservar, se sale de la terminal y se encuentran las diferentes furgonetas ávidas de clientes.

Otras opciones para llegar a San Francisco son el autobús (AC Transit y Sam Trans) o el tren (Caltrain y Amtrak).

Para moverse con transporte público por San Francisco hay varias opciones. Los Cable Cars son una curiosa manera de moverse por San Francisco (no recomendable cuando hace frío, pues están abiertos). Acostumbran a ir muy llenos y los pasajeros "se cuelgan" de él. Un viaje cuesta $5, un día entero $11, 3 días $18 y 7 días $24. El primer recorrido inaugural fue el 2 de Agosto de 1873 y fueron declarados monumento nacional histórico en 1964. Los Street Cars (los turistas les llaman trollies, pero no la gente de San Francisco), con muchos vagones que curiosamente fueron donados por diferentes ciudades europeas y tienen todavía la señalización en el idioma de origen. La línea F es la que recorre todo Market Street desde Castro hasta el inicio de Fishermans Wharf, ideal para los turistas. Finalmente, BART son los trenes de cercanías.

Se puede comprar el San Francisco City Pass por $59 y permite movernos con todo el transporte público de la ciudad y además visitar algunas de las más importantes atracciones, así como hacer un tour por la bahía en barco de una hora de duración.

DORMIR Y COMER

Hay hoteles victorianos, llenos de historia, donde seguro que es toda una experiencia hospedarse en ellos, como el Hotel Queen Anne (a partir de $150) o el Hotel San Remo ($75). Los hoteles de diseño, por su parte, cuestan a partir de $77 reservando por internet:

Hotel Vertigo (940 Sutter Street, San Francisco, tel. 001 415 885 6800). Cuenta con 102 habitaciones y fue inaugurado en febrero 2009, por lo que es nuevo. En su renovación los colores blanco y naranja juegan un rol principal en toda la decoración. Se llama así por la película de Alfred Hitchcock, con James Stewart y Kim Novak como protagonistas, en la que el personaje de Kim Novak (Gavin Elsters) vivió en el edificio donde ahora está el hotel. Históricamente fue abierto por los inmigrantes italianos Caroline y William Haus en 1922 como Hotel Glen Royal. En 1926, la propiedad fue vendida y pasó a llamarse The Empire Hotel, siendo en 1956 cuando Hitchcock lo eligió como uno de los espacios principales para su película. Más tarde, en 1994 cambió otra vez de propiedad y pasó a llamarse York hotel hasta 2007, cuando lo compró la cadena Personality Hotels. Lo más "cool" de la habitación eran unas lámparas con cabeza de caballo muy originales y un sofá de piel de color naranja. Muy agradable y a pocos bloques de Union Square.

Este estiloso hotel pertenece a la cadena Personality Hotels desde 2007. Cuenta con una sala de reuniones y ofrece wifi gratis en las habitaciones, así como un ordenador con internet de pago en la recepción. Cada mañana también hay café y una amplia variedad de tés en recepción. Esta cadena posee 7 hoteles boutique, todos recientemente renovados, muy céntricos, y de diferente diseño, a cuál más original, desde minimalistas a barrocos. Es la cadena de hoteles privada más grande de San Francisco y empezó su aventura en 1982.

The Mosser es un hotel muy céntrico que ofrece habitaciones con baño compartido o con baño privado y que es muy recomendable, con precios a partir de $49 la individual con baño compartido (54 Fourth Street, San Francisco, tel. 001 415 986 4400).

Para comer o cenar en San Francisco:

Gary Danko (800 North Point at Hyde St, Tel. 001 415 749 2060). Elegante y sofisticado, Gary Danko es uno de los cuatro restaurantes californianos pertenecientes al club de los elegidos de Relais Gourmand. Tienen un precio fijo para tres, cuatro y cinco platos, pudiendo elegir lo que sea. De iluminación tenue y agradable, este establecimiento eleva el placer gastronómico también al ambiente que han conseguido. Platos como las ostras glaseadas con caviar de ostra, perlas de calabacín y crema de lechuga, o como la langosta de Maine con puré de patatas, trompetas de las muertes, judías Edamame y estragón, o el pecho de pato a la pimienta de limón, con puré de raíz de apio con ruibarbo pochado y como colofón su delicioso souflé de chocolate con dos salsas o el original souflé de Grand Marnier con sorbete de moras. Todo ello acompañado con una carta de vinos extensísima y sólo de vinos californianos. Sencillamente delicioso!.

John's Grill (63 Ellis Street, Tel. 001 415 986 32 74). Es un restaurante de más de cien años en el corazón de San Francisco, con un ambiente muy casual y distendido. En él el escritor Daniell Hammett escribió partes de su novela policíaca El Halcón maltés. Todas las personalidades que pasan por San Francisco van a este histórico (y rústico) restaurante de 3 pisos. La comida es sencilla, pero fresca y según oferta del día. Especializados en carnes a la brasa y mariscos, es recomendable no perderse el "Joe's special" y la hamburguesa deluxe. Precios muy ajustados, por lo que quien va a San Francisco tiene que pasarse por él!.

Epic Roasthouse (369 The Embarcadero, San Francisco, California 94105, Tel 001 415.369.9955). De los mismos propietarios que el Waterbar y ubicado enfrente del mismo, los dos bajo el puente Bay Brigde con vistas a la Bahía. En un ambiente industrial y con la cocina abierta para poder observar cómo se cocina. Van más allá de la simple carne a la brasa, dando un toque sofisticado pero manteniendo la clásica elegancia de algunos platos y elevando el nivel a una comida memorable.

One Market (1 Market Street, San Francisco, tel. 001 415 777 5577). Abierto en 1993 tiene una estrella de la conocida Guía Michelin desde 2007 y realmente vale su estrella. Precios muy decentes para comer en un ambiente sofisticado y agradable para disfrutar en familia o con amigos. El chef Mark Dommen crea deliciosos platos como el cangrejo Dungeness en sopa de leche de coco, con kafir de lima e hinojo, o el rodaballo con ravioli de mostaza verde, setas shiitake, judías de aire de mar y caldo dashi japonés. Todo delicioso y además regado con grandes caldos californianos. El servicio también excelente!.

Water Bar (399 The Embarcadero South, San Francisco, California 94105, Tel. 001 415 284 9922). Inaugurado en Febrero 2008, tiene en su interior dos enormes peceras circulares que por la noche producen un juego de luces que es una delicia y que en conjunción con el Bay Bridge dibujan un ambiente único. La cocina está a la vista y permite ver el acompasado juego con el que se preparan los deliciosos platos dirigidos por el chef ejecutivo Parke Ulrich; platos como las vieiras a la plancha con vinagreta de pepino con vinagreta de yuzu y peso dulce, o el atún Ahí con judías crujientes con papaya verde y vinagreta de curry verde. Además, son especialistas en postres de chocolate, todo ello bajo la supervisión de la chef de pastelería Emily Lucchetti, con varios libros de recetas publicados.

Piperade (1015 Battery street, cerca de Green, San Francisco, tel 001 415 412 555). El chef vasco-francés Gérald Hirigoyen lleva más de 25 años en San Francisco. En 2002 abrió este restaurante y en 2004 inauguró un bar de tapas llamado Bocadillos. Piperade es un local muy agradable, con mucha madera y grandes ventanales, y en el que caben unas 49 personas. La carta del restaurante está escrita en vasco y en inglés, y los vinos vascos dominan completamente la carta de vinos. Pude degustar unos deliciosos calamares a la plancha con una salsita deliciosa con hinojo, alcaparras y salpicón de coriandro y un filete de bacalao con judías, chorizo, almejas y emulsión al pilpil. El foie es el plato especialidad de la casa. Gérald es un amante de la cocina vasca en su visión más amplia y ofrece platos con fusión de auténticas recetas vascas con inspiraciones californianas.

Café Madeleine (43 O'Farrell street, San Francisco) es un agradabilísimo sitio para tomar desayunos más bien dulces o para hacer una pausa durante nuestra visita a San Francisco. Tiene tres sedes.

Honey Honey (599 Post Street, San Francisco), un buen lugar para tomar los típicos y copiosos desayunos americanos, así como crêpes de Nutella.

Restaurantes donde no comí, pero que sí vi y me parecieron que podrían ser interesantes, además de algún restaurante recomendado por amigos de San Francisco:

Opaque (689 McAllister St, San Francisco, tel. 001 800 710 1270). Opaque es un restaurante que ofrece la sensual experiencia de cenar a ciegas en un viaje de los sentidos. No sólo se come a ciegas, sino que además los camareros son ciegos. Curiosa experiencia!.

Supperclub (657 Harrison St, San Francisco, tel 001 415 348 09 00), restaurante & lounge de moda y muy in en San Francisco.

Crab House (Pier 39, 1st floor) en el famoso Pier 39. A su lado se encuentra otro restaurante con oferta similar, el Fog Harbor.

Bocadillos (710 Montgomery street, San Francisco, tel. 001 415 982 2622) es un restaurante de vinos y tapas de inspiración española y perteneciente al chef Gérald Hirigoyen, propietario del Piperade. Situado a los pies de la torre Transamerican.

1550 Hyde (1550 Hyde St, San Francisco); Zuni Café (1658 Market St, entre Franklin y Gough); First Crush (101 Cyril Magnin); E&O Trading (314 Sutter St, San Francisco); The Stinking Rose (325 Columbus Ave, cerca de Broadway, San Francisco), restaurante donde el ajo es el protagonista (muy recomendable si gusta mucho el ajo); Greens (Building A, Fort Mason Center, San Francisco) es para muchos el mejor restaurante vegetariano de San Francisco; The Cofee Roastery (2191 Union St, San Francisco, tel. 001 415 922 9559).

En mi página de Facebook, he añadido un album Best Restaurants in San Francisco que vale la pena ver.

COSAS A VER

SAN FRANCISCO. Esta increíble ciudad está situada en la península de San Francisco, con el océano Pacífico al oeste, la bahía homónima al este y la entrada a la bahía al norte, por lo que sólo por el sur está unida a tierra firme. Está considerada como una área metropolitana, con las ciudades de Oakland, San José y otras, cuya población, sumada a la de San Francisco, representan una aglomeración de más de 7 millones de habitantes, la quinta más grande del país. La ciudad incluye varias islas en la bahía (la más famosa es Alcatraz), así como las islas Farallon, a 27 millas de la costa en el Océano Pacífico.

Es famosa por el puente Golden Gate, el edificio Pirámide Transamérica, los tranvías que recorren sus empinadas calles y por su barrio chino, popularmente llamado Chinatown. Escritores, intelectuales de vida taciturna y artistas nocturnos conforman una atmosfera muy liberal. Es además, un ambiente donde se le da mucha importancia a la comunidad gay, que constituye cerca de un tercio de la población de la ciudad, sobre todo ubicados en el barrio Castro (hay tours organizados por este barrio: Cruisin' the Castro por $35). La fama de San Francisco como ciudad bohemia viene ya de los años '60, cuando se convirtió en un centro hippy que inspiró a figuras de la talla de Jack Kerouac, en la literatura, y los Jefferson Airplane, en el rock.

En San Francisco hay 43 colinas y las más importantes son Twin Peaks con 910 pies y Nob con 903. El patrón local de la ciudad es San Francisco de Asís. La calle más larga es Mission Street, con 7,29 millas y la más ancha es Sloat Boulevard con 135 pies. En las cercanías de San Francisco se encuentra Silicon Valley, gran centro de investigaciones en tecnología y cibernética.

En la ciudad de San Francisco se habla siempre de antes del terremoto o después del terremoto, refiriéndose al horrible terremoto que destruyó completamente la ciudad el 18 de abril de 1906. Se calcula que 250.000 personas perdieron su casa, de las 400.000 censadas en la época; y no fue por culpa del terremoto, sino por el incendio que devastó la ciudad después de que explotaran las tuberías del gas, y con el terremoto se rompieron las cañerías de agua y no se pudieron apagar las llamas.

Son muchas las películas y series rodadas en San Francisco, como por ejemplo Mrs. Doubtfire, Vertigo, Tales of the city, Star Trek: The voyage home, Dirty Harry, Dark passage, Bullitt, o High anxiety. En cuanto a series de TV: Full house, Party of five, Streets of San Francisco, Monk, Falcon Crest, Eli Stone, Viajero en el tiempo y muchas otras.

Golden Gate, el famosísimo puente, que es una de las imágenes más retratadas de San Francisco. Se empezó a construir el 5 de enero de 1933 y se abrió al tráfico rodado el 28 de Mayo de 1937. Tiene 2.737 metros de largo, una anchura de 27 metros y su punto más alto está situado a 1.280 metros sobre el agua. Los cables tienen un diámetro de 0,92 metros y se dice que más de 27.000 cables forman el cable principal que sostiene el puente. El color oficial del puente es international orange. Tiene 6 carriles para coches, un carril para peatones y un carril para ciclistas.

El Golden Gate es el sitio más "popular" para suicidarse en Estados Unidos. Desde el puente hasta el agua hay 75 metros y en aproximadamente 4 segundos los que saltan pueden llegar a 138 km/h. Los que sobreviven al impacto mueren de hipotermia por culpa de las bajas temperaturas del agua de la bahía, que puede estar a unos 8ºC. Incluso se ha rodado un documental sobre los suicidios, The bridge de Eric Steel.

Más información sobre el Golden Gate en FAQs about the Golden Gate Bridge y en Puente Golden Gate.

Edificios. El más importante es la Grace Cathedral (1100 California St, San Francisco) está ubicada en la cima de Nob Hill y contiene exquisita arquitectura y arte. Ha jugado un rol importante los últimos 100 años en San Francisco. Otros son la Transamerica Pyramid; la Coit Tower; el Conservatory of Flowers; la Holy Virgin Cathedral; el Palace of Fine Arts; el Japanese Tea Garden; la Mission Dolores; el Flatiron (el edificio de Sentinel); el City Hall (Ayuntamiento); el Zeum, situado en los Jardines de Yerbabuena; el Estadio de los San Francisco Giants; o el Moscone West, el centro de convenciones de San Francisco, donde anualmente tienen lugar ferias, congresos y eventos corporativos (el más importante de ellos es la feria anual de Apple.

Museos. Una interesante iniciativa de la municipalidad de San Francisco para visitar los diferentes museos es el Culture Bus. El ticket cuesta $7 y es válido entre las 8:40 y las 17:50. Se puede subir y bajar en los museos que nos interese.

Wells Fargo (420 Montgomery Street). Abierto de 9am a 5pm y de entrada gratuita. En este museo se puede comprender un poco más la fiebre del oro del oeste americano e incluye una diligencia construida en 1860. También se pueden ver artilugios con los que se trabajaban las minas de oro.

AnAmericanaSaga (457 Union Street, San Francisco). Es un pequeño museo con objetos de indios americanos y que resulta un poco extraño de visitar, pues todo está amontonado en un espacio de 3.90 x 20.70 metros.

Legion of Honor (Lincoln Park, cerca de la Avenida 34 y de Clement Street, San Francisco). Es el Fine Arts Museum, uno de los museos más grandes de EEUU. Abierto de 9:30 a 17:15, la entrada cuesta $10 para los adultos. El museo muestra una colección de arte europeo de los últimos 4.000 años. Ofrece grandes vistas al puente de Golden Gate.

Zeum (221 Fourth Street, Howard St, San Francisco). Es un museo de arte y tecnología pensado para niños. Abierto de 11am a 6pm, la entrada cuesta $8 para los adultos.

Museum of the African Diaspora (685 Mission St, San Francisco). El MoAD muestra lo mejor de lo mejor de la diáspora africana y lo hace con acuerdos con el British Museum, el Museum of African Arts de NY y otros. Abierto de 11am a 6pm y la entrada cuesta $10 para los adultos.

Asian Art Museum (200 Larkin St, San Francisco). Con 17.000 tesoros asiáticos que cubren 6.000 años, el museo muestra una mezcla de arte asiático entre bellas artes y arte moderno. Su edificio actual es el resultado de la transformación de la antigua biblioteca principal hecha por la reconocida arquitecta Gae Aulenti. Abre de 10am a 5pm y la entrada cuesta $12 para los adultos.

Bay Area Discovery Museum (Fort Baker, 57 McReynolds Rd, Sausalito). Abierto de 10am a 5pm y la entrada cuesta $10 para los adultos. Ubicado a los pies del puente Golden Gate, este museo ofrece muchas actividades para niños de hasta 8 años con el objetivo de disfrutar.

California Academy of Sciences (Golden Gate Park, 55 Concourse Dr, San Francisco). Es el único museo del mundo que contiene un acuario, un planetario, un museo de historia natural y la investigación, todo bajo el mismo techo. La entrada cuesta $24,95 para los adultos y está abierto de 9,30am a 5pm.

The Contemporary Jewish Museum (282 Second St 2nd Floor, San Francisco). Abierto de 11am a 5pm y la entrada para los adultos cuesta $10. El edificio fue rediseñado por el reconocido arquitecto Daniel Libeskind en 1998. El museo contiene arte contemporáneo de la cultura judía.

San Francisco Museum of Craft + Design (550 Sutter Street, San Francisco). Abierto de 10am a 5pm, la entrada es gratuita, pero se sugiere una donación de $3. El museo fue abierto en 2004 y muestra diseño contemporáneo.

San Francisco Museum of Modern Art (151 Third St, San Francisco). Abierto de 11am a 5,45pm y la entrada para adultos cuesta $12,50. Ubicado en un edificio diseñado por Mario Botta en el sur del distrito Market, es uno de los espacios culturales más impresionantes, con arte moderno, pintura, escultura, fotografía contemporáneas.

Pier 39
Pier 39

De Young Museum (50 Hagiwara Tea Garden Dr., San Francisco). Abierto de 9,30am a 5,15pm y la entrada cuesta $10 para los adultos. Es un museo que contiene diferentes exposiciones modernas de fotografía o, como cuando yo estuve, del diseñador Yves Saint Laurent.

Yerba Buena Center for the Arts (701 Mission St, San Francisco). Yerba Buena Center es el primer centro del área de la Bahía para el arte visual contemporáneo, performances, video y películas. Ubicado en el Downtown de San Francisco ofrece muchas exposiciones con un programa muy dinámico.

Pier 39 (Beach Street & The Embarcadero, San Francisco). Es el muelle destino de todos los turistas y locales deseosos de diversión, restaurantes con vistas y todo tipo de tiendas. Hay 110 tiendas y 12 restaurantes. Allí está ubicado el acuario y también desde allí salen algunos ferris que dan una vuelta por la bahía durante una hora. En una de sus esquinas hay una colonia permanente de leones marinos reposando tumbados al sol (son otra de las atracciones).

Tours por San Francisco: • The Urban Safari Tour es un tour divertido y completísimo en un Land Rover a rayas a modo de cebra. Parece ser que el propietario, Daniel Openheim, es un gran amante de los safaris (normalmente por África) y cuando quiso ofrecer algo distinto en San Francisco, quiso transportar la aventura de un safari al descubrimiento de lo clásico y también de rincones que un turista no visitaba. Gracias a este tour descubrí el barrio Mission, donde tradicionalmente viven los inmigrantes latinos, un barrio muy vivo con mucha expresión cultural. Dura cuatro horas y cuesta $75; • Victorian Home Walk es un tour de unas dos horas de duración, a pie y siempre por terrenos de acceso fácil, que recorre las casas victorianas. Parte diariamente desde Union Square, se toma el cable car y se empieza a caminar desde el hotel Queen Anne, que es otra joya victoriana. La arquitectura victoriana es una de las mayores atracciones de San Francisco (ver también San Francisco Architectural Heritage). Hay 3 tipos de casas victorianas según la época de construcción y todas son sencillamente maravillosas. El ayuntamiento de San Francisco permite rehabilitar las casas con los colores que se prefieran, por lo que el colorido y la diversidad es impresionante (en mi Facebook he añadido el album San Francisco houses que vale la pena ver). También se explican a qué famosos pertenecieron algunas de las casas, altamente recomendado!; • Tour Gastronómico (2179 12th Avenue, San Francisco). Tour muy interesante para hacerse una idea de las mejores tiendas de comida o delicatessen, sea de Chinatown o de North Beach. Cuesta $59; • Fire Engine Tour es un simpático tour por la ciudad en un divertido coche de bomberos antiguo, de época, y eso lo hace realmente especial. Cuesta $50 por persona; • Red and White Cruises (Pier 43, 1/3, San Francisco); • Urban Trek; • Haight-Ashbury tour recorre los lugares emblemáticos donde estuvieron los hippies en los años 60 (flower power walking tour); • Go car Tour (2715 Hyde St, San Francisco), con unos mini coches de color amarillo llamativo que tienen GPS y permiten visitar lo que se quiera, porque también cuentan con un sistema que va explicando lo que se va viendo (práctico para quien quiera visitar zonas más alejadas sin cansarse); • Art Ramble Tour es un tour por galerías de arte (muy interesante si se es un amante del arte).

Alquiler de bicicletas:Bike & Roll (con varias ubicaciones centrales en San Francisco, aunque yo fui a la de Jefferson St, entre Jones St y Leavenworth St, a sólo una manzana de la playa). Una hora cuesta $7 y todo el día $27. Con el alquiler de la bicicleta dan unos mapas con propuestas de circuitos y ya colocados para que se puedan seguir bien mientras se pedalea. Yo fui hasta Sausalito en un día magnífico y soleado. La vuelta la hice en autobús y no como la mayoría de gente en ferri, pues me tenía que esperar más de una hora y media al próximo ferri. El autobús nº 10 sale del centro de Sausalito y cuesta $3,75, me bajé al otro lado del Golden Gate y allí tomé el autobús 70 hasta Fisherman's wharf. El ferri cuesta $9,50. Otra empresa de alquiler de bicicletas es Bay City Bike.

Actividades para niños (o no): • San Francisco Zoo (1 Zoo Road, San Francisco). El zoo de San Francisco es el más grande y más antiguo del norte de California. Sus 100 Ha. albergan unos 930 animales de 245 especies. Abierto cada día de 10am a 5pm, la entrada para adultos cuesta $15; • Submarine USS Pampanito (Pier 45, en Fisherman's Wharf, San Francisco), permite revivir la historia de un auténtico submarino de la II Guerra Mundial. Está muy bien conservado y mantiene intactos sus artefactos, hay una exposición de fotografías y más; • Wax Museum (145 Jefferson St, San Francisco,) es un novedoso museo de cera que tiene representadas unas 250 estrellas y es otra de las atracciones de San Francisco; • Aquarium of the Bay (Pier 39, The Embarcadero en la calle Beach, San Francisco), ubicado al inicio del muelle 39, contiene todo tipo de criaturas marinas de la bahía de San Francisco; • Exploratorium (3601 Lyon St, San Francisco). Según la revista Newsweek hay dos tipos de parques de atracciones americanos: Disneylandia y Exploratorium; creo que esta afirmación ya dice bastante. Algunos científicos americanos lo describen como el mejor museo de ciencia del mundo. Está situado en el Palacio of Fine Arts, en el distrito de la Marina.

Mercados en San Francisco: • Alemany Farmers Market (100 Alemany Blvd., Mission/Bernal Heights), Sábados de 6:00 a 15:00. • Bayview Hunters Point Farmers Market (Bayview Opera House/Ruth Williams Memorial Theatre 4705 Third St, SOMA/Potrero Hill). Miércoles de las 8:30 a 12:00. • Crocker Galleria Farmers Market (Crocker Galleria, 50 Post St, Union Square/Financial District). Jueves de 11:00 a 15:00. • Divisadero Farmers Market (Alamo Square en Divisidero), Domingos de 10:00 a 14:00 en Grove St Sólo de Julio a Septiembre. • Ferry Plaza Farmers Market (Ferry Building, 1 Ferry Plaza, Embarcadero). Martes de 10:00 a 14:00 y sábados de 8:00 a 14:00. • Fillmore Farmers Market (O'Farrell en Fillmore and Fillmore Center Plaza). Sábados de 9:00 a 13:00. • Heart of the City Farmers Market (Market St, entre las calles 7a y 8a, Civic Center). Miércoles de 7:00 a 17:30 y domingos de 7:00 a 17:00. • Kaiser Permanente Farmers Market (2425 Geary Blvd, Richmond District). Miércoles de 10:00 a 14:00. • Noe Valley Farmers Market (3861 24th St, entre las calles Vicksburg y Sanchez, Noe Valley). Sábados de 8:00 a 13:00 y con música en vivo a las 10:00. • Parkmerced San Francisco Farmers Market (Serrano Drive & Arballo Drive, Sunset District). Desde el primer sábado de junio hasta octubre, todos los sábados de 10:00 a 14:00. • UCSF Farmers Market (505 Parnassus Ave, Sunset District). Mercado de granjeros de mayo a octubre, todos los miércoles de 10:00 a 15:00.

Teatros y salas de conciertos de San Francisco: • American Conservatory Theater (415 Geary St, San Francisco). Reconocido desde hace más de 40 años como unas de las joyas de la corona de la escena cultural de San Francisco, en él se hacen conciertos y obras de teatro. • BATS Improvscuits and Blues (Fort Mason Center, B350, San Francisco) es teatro improvisado, desde musical a dramas, todos los viernes y sábados. • Biscuits and Blues (401 Mason St, San Francisco), votado como el bar musical nº 1 de Estados Unidos por la Blues Foundation. Aquí se presentan géneros como jazz, Rythm & blues, latin jazz. • Beach Blanket Babylon (678 Beach Blanket Babylon Blvd, San Francisco) es la obra de Steve Silver, la obra más longeva representada en Estados Unidos, desde hace 34 años y con más de 12.000 representaciones. Es teatro de revista musical, tipo cabaret. • 42nd Street Moon (Eureka Theatre, 215 Jackson St, San Francisco) ofrece teatro musical poco común los jueves y sábados noche, y sábados y domingos matinales. Adultos $38. • Infusion Lounge (124 Ellis St (at Powell), San Francisco) es un local icono de la noche de San Francisco, ideado por el diseñador Kinney Chan de Hong Kong, en el que se ofrecen todo tipo de eventos, sean públicos o privados en un ambiente sofisticado y relajado. • San Francisco Conservatory of Music (50 Oak St, San Francisco), principalmente dedicado a la educación de los músicos de la próxima generación. Se presentan unos 400 conciertos anualmente, gratuitos. • San Francisco Symphony (Davies Symphony Hall, 201 Van Ness Ave, San Francisco) es la orquestra sinfónica de San Francisco, una de las líderes en Estados Unidos. Fundada en 1911 ofrece unos 250 conciertos cada año y además se puede escuchar por la radio en más de 225 emisoras. • Teatro Castro (429 Castro Street, San Francisco) es un cine construido en 1922 por los hermanos Nasser y en su época costó algo menos de $300.000. Su decoración interior tiene influencias españolas y asiáticas y es uno de los pocos teatros/cines de los años 20 que todavía funcionan. • Teatro ZinZanni: Love, Chaos & Dinner (Pier 29, on the Embarcadero, San Francisco) es un clásico teatro de cabaret o artes circenses o música en vivo. Además de puede cenar viendo el espectáculo.

Spas: Importante no olvidarse del cuidado físico y en San Francisco el mejor sitio para hacerlo es el modernísimo Barber Lounge (854 Folsom St, San Francisco). Es una peluquería, un lugar para celebrar eventos diferentes, un spa, y en definitiva, un lugar donde te hacen sentir en casa recibiéndote con una copa de vino de bienvenida. El lounge ofrece además exposiciones de arte de autores locales emergentes. También se puede alquilar para eventos de empresa o fiestas.

Excursiones en los alrededores de San Francisco y que son un must en la visita a esta maravillosa ciudad:

Sausalito es una encantadora ciudad que está justo al otro lado del Golden Gate. Yo fui en bicicleta, pero se puede ir en ferry o en autobús. Es una pequeña ciudad portuaria con casitas de madera de diferentes colores y con espectaculares vistas de la Bahía de San Francisco. Allí comí en Scomas (588 Bridge way, Sausalito, tel. 001 415 332 9551), un restaurante en un pequeño muelle con vistas fantásticas al skyline de San Francisco y donde comí un fresquísimo atún aderezado con hierbas, delicioso.

Alcatraz. Visitar la isla de Alcatraz era una de mis máximas ilusiones de San Francisco, sobre todo por la historia conocida y las películas que he visto sobre la Prisión de Alcatraz, también conocida como La Roca. La historia de la prisión de Alcatraz empezó en 1859 y se prolongó hasta 1963, cuando el Fiscal General Robert F. Kennedy decidió cerrar Alcatraz por su alto coste de mantenimiento. En 1972 el gobierno americano creó el Parque Nacional Golden Gate e incluyó Alcatraz como parte de él.

Isla de Alcatraz y el Golden Gate
Isla de Alcatraz y el Golden Gate

Para visitarla se toma el ferri en el muelle 33 de Alcatraz Cruises, cuesta $26 ($33 con el crucero de noche incluyendo cena) y sale más o menos cada hora. Tarda 12 minutos en ir y 12 minutos en volver de la isla. Muy recomendable reservar online previamente (yo lo hice), pues acostumbran a estar todos los ferris llenos!.

Debo decir que la visita está muy bien organizada. Se llega a la isla y cuando se entra en el edificio de la prisión te dan unos auriculares que van contando (en castellano o inglés) los diferentes puntos de interés de la isla. Muy práctico. Se pueden visitar las celdas, están todas cerradas, pero yo tuve la suerte de que fui a informarme a uno de los vigilantes, y sin más, se ofreció a hacerme una visita guiada por las diferentes celdas, me abrió y cerró las celdas (con un sistema que las abre o cierra todas a la vez) y me mostró la celda de Al Capone, permi-tiéndome entrar y hacerme fotos. Muy amable.

Cuando visité Alcatraz pude oir el testimonio de una mujer que vivió su infancia en la isla y explicaba sus vivencias y sus recuerdos allí. El edificio de la prisión de Alcatraz es alto como un edificio de 13 plantas y desde allí hay excelentes vistas de San Francisco.

Películas con la isla de Alcatraz como protagonista: • The RockRoad to AlcatrazEscape from AlcatrazMurder in the firstSan Francisco docksExperiment AlcatrazAlcatraz island. Y así hasta 40 títulos!. También ha sido protagonista de muchos documentales.

Curiosidades de Alcatraz. Había 336 celdas, pero como máximo hubo 302 prisioneros. El faro de Alcatraz fue el primero de la costa del Pacífico, funcionando desde 1854. No hubo nunca ejecuciones, pero sí 5 suicidios y 8 asesinatos. Alcatraz alberga una de las colonias de gaviotas occidentales más grandes de la costa norte de California.

Charles Schultz Museum & Research Center (2301 Hardies Lane, Santa Rosa). Según se dice uno de los secretos mejor guardados del área de la Bahía, cuna de los cómics más famosos del mundo Peanuts, en Santa Rosa. Es un simpático museo que ocupa las tierras donde su creador, Charles Schulz, pasó horas dibujando las aventuras de Snoopy, Charlie Brown y el resto de la pandilla de los Peanuts.

Hearst Castle (750 Hearst Castle Road, San Simeon) es el castillo del millonario Randolf Hearst y ofrece tours guiados por todos los espacios de su propiedad para mostrar cómo viven los millonarios californianos: se visita la Casa del sol, la casa grande, los jardines, las piscinas de Neptuno. La entrada cuesta $20 y el tour dura 1 hora y 45 minutos.

Fábrica de caramelos Jelly Belly (One Jelly Belly Lane, Fairfield). ¿Quién no ha probado estos deliciosos caramelos mundialmente famosos?, pues para poder ver cómo se hacen en su fábrica original se puede visitar gratuitamente este lugar, con visitas diarias de 9am a 4 pm.

USS Hornet Aircraft Carrier Museum (707 W. Hornet Avenue, Pier 3, Alameda) permite visitar este importante avión de carga, altamente condecorado durante la segunda guerra mundial y que más tarde cubrió al Apolo 11 en su misión espacial. Para subir en él es recomendable llevar ropa confortable, así como zapatos que no resbalen.

Angel Island - Tiburon Ferry (21 Main St, Tiburon). El ferry de Tiburon a la isla Angel es de una empresa privada que opera desde el año 1959. Cuesta $13,50 y zarpa 4 veces al día.

MONTEREY. En una excursión de un día completo con Tower Tours (865 Beach St, en Ghirardelli Square, San Francisco) visito Monterey y Carmel. La excursión incluye recogida en el hotel y paradas en varios puntos para fotografiar paisajes. Esta misma empresa ofrece excursiones al parque de Yosemite, zonas de vinos o a Muir Woods, o incluso tours por la ciudad. Para personas como yo, a quien no nos gusta conducir, es una opción para poder visitar los alrededores y despreocuparse. La excursión cuesta $71 y no incluye comida.

Desafortunadamente en Monterey sólo pasé dos horas. Es una agradable ciudad, que me pareció que ofrecía bastante a los visitantes. Curiosamente también es conocida como la capital de las sardinas, pues según parece es el pescado más típico de la bahía y también ofrecido en todas sus variantes por los restaurantes y tiendas de por allí. Información moverse en transporte público por Monterey en la web Monterey-Salinas Transit. E información turística en la web Monterey Visitors' Guide.

Monterey Bay Aquarium (886 Cannery Row, Monterey). Considerado no ya como uno de los más innovadores acuarios de EEUU, sino del mundo entero. Está situado en el histórico Cannery Row de Monterey. La entrada cuesta $29,95.

Path of History o camino de la historia es una ruta a pie marcada por una línea amarilla sobre el suelo de las aceras de Monterey.

Para poder salir a ver ballenas en Monterey, entre diciembre y abril, Monterey Bay Whale Watch o Princess Monterey Whale Watching. Algunos interesantes museos son el Museo de Arte de Monterey, el My Museum (un museo para niños), o el Museo de historia marítima de Monterey. Y también puede resultar interesante el Santuario marino de la Bahía de Monterey.

Tiendas que me gustaron de Monterey: For Garlic Lovers (700 Cannery Row, Suite N, Monterey), con sólo productos hechos de ajo o relativos a él. Curiosa tienda. • Del Sol (660 Cannery Row, Suite 109, Monterey), donde todos los productos de la tienda cambian de color cuando les toca el sol. Y para comer algo: Austinos Pâtisserie (851 Cannery Row, Monterey) y Rocky Mountain Chocolate Factory (647 Cannery Row, Monterey).

CARMEL me pareció una gran urbanización con casas espectaculares, unas calles con pinos que daban al mar y poco más. Claro está, repito, que con sólo un par de horas allí no hay tiempo para ver mucho más. Es sencillamente una pequeña ciudad agradable con una playa de arena más bien blanca y mucho viento. Carmel está situada a unas dos horas y media de San Francisco (194 km al sur) o a seis horas de Los Ángeles (564 km al norte) y de temperatura más bien primaveral (durante el día) todo el año. Tiene una población de unas 4.000 personas. Más información en Carmel-by-the-Sea.

La ciudad de Carmel también es famosa por el actor y director de cine Clint Eastwood, originario de California (nacido en 1930 en San Francisco y criado en Oakland). Descubrió Carmel cuando durante la guerra de Corea fue estacionado justo unos kilómetros al norte. En 1971 rodó su primera película, Play misty for me, en Carmel (y en Monterey). En 1986 Eastwood quiso construir un pequeño edificio, pero por temas burocráticos fue desestimado y entonces decidió presentarse como alcalde por el Partido Republicano y ganó con un 72% de los votos. Durante su mandato, de dos años, construyó un área de parking para turistas, cambió el modelo existente para construir o reformar viviendas y abrió una zona para niños al lado de la biblioteca municipal. Durante unos años fue el propietario del restaurante Hog's Breath Inn, pero lo vendió y desde hace unos años es el propietario de Mission Ranch, un hotel y restaurante que había sido una granja. Por las fotos de la web debo decir que parece un sitio encantador.

Para los amantes de la música barroca decir que en Carmel se celebra un festival de música de Bach a mediados de julio cada año.

Paseando por Carmel me gustaron las cafeterías Carmel Bakery (Ocean Avenue, entre Dolores y Lincoln, Carmel-by-the-Sea), que desde 1906 elabora deliciosos pasteles y sandwiches; Café Carmel (Ocean Avenue, Carmel-by-the-Sea), un lugar encantador para tomarse un respiro; y Carmel Valley Coffee (Ocean Avenue, entre Lincoln y Monte Verde, Carmel).

Asimismo me gustaron un par de tiendas originales: Carmel Hat Company (The Doud Arcade, Ocean Avenue, Carmel-by-the-Sea). Encantadora tienda de originales sombreros que vale la pena visitar. Y Artemis Collections (The Doud Arcade, Ocean Avenue), con preciosas y curiosas botas bordadas de vivos colores y que se fabrican en Turquía y con tiendas tanto en Estambul como en Carmel.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Para ir al aeropuerto de San Francisco tomo una furgoneta pre-reservada en el hotel por $15. Tomo el vuelo AA24 que tarda 5 horas en llegar al JFK de Nueva York. Y después el vuelo AA152 tarda 7 horas y 10 minutos en llegar a Barcelona.

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Relat de viatge a Nova Anglaterra i la ciutat de Nova York - David Crivillers i Judith Sánchez [2013]
Relat viatge a l'oest americà: de Las Vegas a San Francisco - David Crivillers i Judith Sánchez [2011]
Relat d'un viatge als Estats Units, de costa a costa - Isa, Xavier, Daphne & Obi-Wan [2011]
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