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Egipto

EGIPTO

Guía y relato de un viaje por el valle del Nilo: de El Cairo a Abu Simbel

Data Data viatge: 1998. Publicat el 01/03/2001
2.2 de 5 (196 vots)

Introducción

Egipto es uno de los grandes destinos turísticos de todos los tiempos. Ya desde la antigüedad ha atraído a numerosos viajeros que han dejado constancia de su fascinación por este país.

Puesta de sol sobre el río Nilo
Puesta de sol sobre el río Nilo

De hecho, los cruceros turísticos por el Nilo no son un invento de nuestros días, sino que a finales de 1860 el hombre de negocios inglés Thomas Cook fue ya lo bastante listo como para obtener del gobernante egipcio de entonces la exclusividad en la explotación de los cruceros turísticos por el Nilo para la aristocracia de la época, convirtiéndose así en un claro precursor del turismo moderno.

Egipto es pues un clásico del turismo internacional, pero en este caso está plenamente justificado ya que tiene mucho que ofrecer: el Sinaí, la costa del mar Rojo, los oasis al desierto, Alejandría y, por supuesto, la ruta del Nilo en busca de la antigua cultura egipcia.

El lado negativo de este éxito turístico es la gran masificación que se produce en ciertos lugares (básicamente en aquellos puntos dónde paran los cruceros) asociada a todos los efectos perversos que se derivan de ello.

Aquí describimos nuestro primer viaje a Egipto que, a causa de los pocos días disponibles, se limitó al valle del Nilo.

Este viaje se complementa con otro posterior con una ruta bastante distinta (ver Viaje por el Egipto más desconocido: de Alejandría al Sinaí).

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fechas del viaje

Del 25 de Diciembre de 1998 al 4 de Enero de 1999.

Itinerario

mapa

Día 1: Barcelona - El Cairo
Día 2: El Cairo
Día 3: El Cairo - Gizah - El Cairo
Día 4: El Cairo - Aswan
Día 5: Aswan - Abu Simbel - Aswan
Día 6: Aswan - Edfu - Luxor
Día 7: Luxor
Día 8: Luxor - orilla oeste del Nilo - Luxor
Día 9: Luxor
Día 10: Luxor - El Cairo
Día 11: El Cairo - Barcelona

Cambio de moneda (promedio)

En las fechas de este viaje aún estaban vigentes en España las antiguas pesetas, por lo que los cambios se refieren a esta moneda. Por la misma razón, al no disponer aún de euros, la moneda que utilizamos para todos los cambios en Egipto fue el dólar estadounidense (US$).

1 US$ (dólar USA) = 155 pts
1 LE (libra egípcia) = 45'43 pts (1 US$ = 3'412 LE)

Gastos del viaje

+ 86.115 pts. (vuelo BCN-Cairo-BCN)
+ 13.082 pts. (vuelo Aswan-Abu Simbel-Aswan)
+ 2.325 pts. (visado)
+ 6.308 pts. (entradas museos y monumentos)
+ 28.505 pts. (hoteles, comida, transporte, regalos, ...)
= 118.220 pts. (total por persona)

Visado

Se necesita un visado que sólo podrá ser expedido sobre un pasaporte con una validez superior a seis meses desde la fecha de entrada.

Si se entra a Egipto por un aeropuerto internacional entonces se puede obtener el visado en la propia Oficina de Inmigración del aeropuerto (ventanilla próxima a la zona de recogida de equipaje).

Este visado es una especie de sello y su precio es de 15 US$, permitiendo una estancia máxima de 30 días y con una sola entrada.

Pero si entramos a Egipto por tierra entonces será necesario solicitar el visado en la Embajada más próxima (en España hay una en Madrid).

Salud

No hay obligación de ninguna vacuna. Sólo es obligatorio presentar una prueba de haber estado vacunado de la fiebre amarilla cuando se proviene de una zona con riesgo de infección, como Sudán o Etiopía.

Seguridad

Pese a pasados atentados terroristas islámicos contra intereses turísticos, desde entonces la situación se ha normalizado y las autoridades egipcias han reforzado las medidas de seguridad en los lugares turísticos o conflictivos.

Entradas a sitios arqueológicos y museos

Como otros países Egipto descubrió hace tiempo la facilidad de obtener dinero de los visitantes cobrando un precio a veces abusivo en las entradas a sitios arqueológicos y museos.

Así, dada la cantidad y calidad de lugares a visitar, éste es uno capítulo muy importante del presupuesto del viaje.

Sí disponéis del Carné de Estudiante Internacional (ISIC) no dejéis de llevarlo encima, ya que os podéis ahorrar mucho dinero. Supone un ahorro del 50% en los billetes de tren y en casi todas las entradas a museos y templos.

Clima

En las fechas de nuestro viaje disfrutamos de un clima totalmente seco, sin lluvias, y con una temperatura muy atemperada y agradable, motivo por el cual esta es una buena época para visitar el país, ya que no hace el calor brutal del verano y esto se agradece muchísimo a la hora de visitar cualquier lugar.

Diferencia horaria

+1 hora respecto al horario de invierno en la España peninsular.

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El Cairo y alrededores

EL CAIRO (I)

Cómo llegar

Vuelo de Barcelona a El Cairo (5 horas) con la compañía aérea EgyptAir. En la terminal de llegadas internacionales del aeropuerto de El Cairo hay varias oficinas de cambio (algunas abiertas las 24 horas).

Antes de pasar por inmigración debe obtenerse el sello que sirve de visado de entrada y llevarlo en mano juntamente con el pasaporte y el formulario de entrada al país debidamente rellenado.

Un taxi al centro del Cairo cuesta unas 30 LE (libras egipcias).

Dormir y comer

Llegando de madrugada al centro del Cairo se nos hace difícil encontrar un hotel porque muchos ya están cerrados. Finalmente nos quedamos en el Hotel Golden, muy céntrico (cerca de la plaza Midan Talaat Harb), pero muy y muy básico y polvoriento. Cuesta 25 LE la habitación doble con baño fuera.

Una opción bastante mejor es el Hotel Ciao, justo detrás la estación Ramses de ferrocarril. Aquí la habitación doble con baño privado cuesta 40 LE.

Encontrar un café o restaurante en Egipto durante la época del Ramadán (Diciembre-Enero) entre la salida y la puesta de sol puede ser una tarea difícil.

A veces hay locales abiertos pero con los luces cerradas o la puerta suficientemente cerrada para que no se vea el interior y la gente comiendo.

Por tanto, es necesario dejarse llevar por la intuición o los olores. De todos modos, en El Cairo es más fácil encontrar sitios debido a la mayor oferta y a su cosmopolitismo.

Cosas a ver y hacer

CAIRO CENTRAL. Es la zona de la ciudad comprendida entre la orilla derecha del Nilo y El Cairo islámico, con su epicentro en la plaza Midan Tahrir.

Muy cerca de esta plaza se encuentra el espléndido Museo Egipcio, con más de 100.000 antigüedades de todos los periodos del antiguo Egipto. Entre sus principales tesoros está la estatua de Kefren, la doble estatua de Rahotep y Nefret, las propiedades de Akhenaton, la sala de Momias Reales y las salas de Tutankhamon.

La entrada al museo cuesta 15 US$. Otros cosas a ver en esta zona son algunos de los edificios que podemos encontrar en sus calles, decrépitos pero interesantes.

Patrimonio de la Humanidad CAIRO ISLÁMICO (declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979). Se trata de la antigua parte medieval y es una de las zonas más fascinantes de esta enorme ciudad.

Minaretes de la mezquita Sultan Hassan
Minaretes de la mezquita Sultan Hassan

Recorrer sus calles es hacer un viaje de varios siglos atrás en el tiempo, dado que no ha cambiado demasiado el estilo de vida de sus habitantes. Encontraréis multitud de callejones laberínticos y centenares de mezquitas que levantan sus minaretes hacia el cielo.

Especial mención merece la zona del gran bazar Khan al-Khalili, el mejor sitio para perderse (literalmente), sentir olores y comprar si encontramos algo que nos guste (teniendo en cuenta que se puede encontrar de todo).

Tampoco debe perderse la oportunidad de tomar un té o fumar el narguil (pipa de agua) en uno de sus cafés. Quizás el más pintoresco es el Café Fishawi, lugar de reunión de la intelectualidad cairota, con una preciosa decoración y un ambiente único. Es posible pasarse horas y horas sólo contemplando la gente que pasa y a los propios clientes, e incluso a los camareros.

Muy cerca de aquí está la mezquita de al-Azhar, la universidad en activo más vieja del mundo, y la mezquita de Sayyidna al-Hussein.

Al sur de Khan al-Khalili se encuentra la mezquita de al-Mu'ayyad, en la cual es posible subir a su minarete y contemplar una de las mejores vistas del Cairo.

Entre las grandes atracciones de esta área también hemos de señalar la mezquita de Ibn Tulun, la mezquita de Qaitbey y la Ciudadela de Saladin (una fortaleza medieval).

Edificios del Cairo Copto
Edificios del Cairo Copto

CAIRO ANTIGUO. Esta parte antigua del Cairo acoge a la comunidad cristiana copta.

Aquí se puede visitar la zona amurallada conocida como Cairo Copto, así como el Museo Copto, la Al-Muallaqa (o iglesia colgada) y la iglesia de San Sergio.

Para llegar hasta aquí la opción más barata es coger el metro en Midan Tahrir y bajar en la estación Mar Girgis.

Patrimonio de la Humanidad PIRÁMIDES DE GIZAH (declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979).

Es la única de las siete maravillas de la antigüedad que aún continúan en pie.

La pirámide más grande del conjunto es la de Kheops, después la de Kefren, y por último la de Micerinos. Además hay otras pirámides menores.

La entrada al complejo arqueológico cuesta 20 LE. De forma rotativa, debido a tareas de restauración y mantenimiento, se puede acceder al interior de una de las tres pirámides mientras las otras están cerradas, pero para ello deben pagarse 10 LE más (aparte de la sensación de entrar en la pirámide y de sentir la claustrofobia correspondiente lo cierto es que no tiene más interés).

Imagen de las pirámides de Gizah
Imagen de las pirámides de Gizah

Por otro lado, junto a la gran pirámide de Kheops hay un horrible edificio (por llamarle algo) que hospeda el enorme Barco Solar que los arqueólogos descubrieron allá mismo a principio de los años 90.

Deben pagarse 10 LE más para entrar y verlo, aunque creemos que vale la pena.

Antes de llegar a la zona de las pirámides nos encontramos con la archiconocida Esfinge.

Gizah éstà a unos 18 km del Cairo y se puede llegar hasta ahí con una combinación de metro y autobús, aunque una forma más cómoda es coger autobuses con aire acondicionado que salen de Heliopolis, pero que cogen pasajeros junto al Museo Egipcio.

Patrimonio de la Humanidad SAQQARA. Esta magnífica necrópolis también fue declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 1979, conjuntamente con las pirámides de Gizah, Abusir y Dahshur.

Pirámide escalonada de Zoser (Saqqara)
Pirámide escalonada de Zoser (Saqqara)

Este conjunto arqueológico alberga la necrópolis principal de la ciudad antigua de Menfis. Está situado en el lado occidental del Nilo, unos 18 km al sur de Gizah.

La importancia de este lugar se debe a los restos de complejos funerarios que alberga, erigidos por los faraones del Imperio Antiguo y por la gran cantidad de tumbas de nobles que se han encontrado en esta necrópolis.

La pirámide escalonada de Zoser es la construcción más conocida del complejo de Saqqara. Esta pirámide fue construida hacia el año 2650 a. C. como tumba, o cenotafio, del faraón Zoser.

Al parecer fue el prototipo de las pirámides de Gizah y de las restantes pirámides egipcias. En su época, fue la construcción más elevada construida por el ser humano.

La forma más rápida y efectiva de llegar a Saqqara desde Gizah o desde El Cairo es con un taxi.

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Aswan, Philae, Abu Simbel y Edfu

ASWAN

Cómo llegar

Desde la terminal ferroviaria Ramses de El Cairo, en Midan Ramses, sale un tren nocturno a las 22 horas.

Un billete en primera clase cuesta 130 LE y suele ser buena idea reservar uno o dos días antes para evitar sorpresas de última hora.

Este tren llega a Aswan a las 10 de la mañana. De este modo se aprovecha la noche viajando y además nos ahorramos una noche de hotel.

Dormir y comer

Una buena opción en Aswan es el Hotel Horus, justo en el paseo que bordea el Nilo. Una habitación doble con desayuno incluido cuesta 40 LE.

Desde el bar-cafetería que hay en el piso superior del edificio hay una magnífica vista del Nilo y el otro lado de río, incluidas las tumbas de los Nobles.

Cosas a ver y hacer

ASWAN. El mercado de Aswan bien merece una visita pausada para ver los tenderetes de especies y mil cosas más, o tomar un té sentado en una silla en la calle para disfrutar con tranquilidad de la vida egipcia.

Tienda de especias en el bazar de Aswan
Tienda de especias en el bazar de Aswan
Falucas navegando por el Nilo en Aswan
Falucas navegando por el Nilo en Aswan

Sí queremos algo más de lujo y estamos dispuestos a gastar los 10 US$ que cuesta la consumición mínima obligatoria podemos visitar el Hotel Old Cataract, hotel de lujo dónde se filmaron algunas secuencias de la película Muerte en el Nilo, basada en la novela homónima de Agatha Christie.

De todos modos, al mismo lado del hotel hay un jardín público sobre una loma desde el qual se puede contemplar una magnífica vista sobre el Nilo, Aswan y la isla Elefantina (especialmente bonita es la puesta de sol desde este punto).

Una casa nubia en la isla Elefantina
Una casa nubia en la isla Elefantina

ISLA ELEFANTINA. Esta isla, rodeada por dos brazos del río Nilo, es otro lugar para visitar y pasear tranquilamente por las calles de un pequeño pueblo nubio.

Desde el otro lado de la isla podemos ver como las dunas del desierto llegan hasta la misma orilla del río Nilo, así como el templo del Aga Khan. Es un bonito lugar.

Para cruzar el río desde Aswan hasta la isla deberemos tomar una faluca (una pequeña embarcación de vela), negociando el precio, para recorrer la corta distancia que separa el paseo fluvial de Aswan y la isla Elefantina.

Patrimonio de la Humanidad TEMPLO DE ABU SIMBEL (declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979, junto con el resto de monumentos nubios de la zona, como el Templo de Philae). Se trata de un impresionante templo que tuvo que ser trasladado piedra a piedra al emplazamiento actual cuando se construyó la enorme presa de Aswan

Templo de Ramses II (Abu Simbel)
Templo de Ramses II (Abu Simbel)

El complejo de Abu Simbel está formado por dos templos. El mayor de ellos, el Gran Templo o Templo de Ramsés II, alberga cuatro enormes estatuas de Ramsés II esculpidas en la roca de la fachada. El otro templo más pequeño, está dedicado a Nefertari, la esposa favorita de Ramsés.

El complejo de Abu Simbel está ubicado en la región de Nubia, junto al lago Nasser, creado artificialmente por la presa de Aswan.

Este emplazamiento, cercano al que tenía originalmente el templo, está a unos 231 km al suroeste de Aswan (unos 300 km si es por carretera).

En el momento de nuestra visita no era posible llegar por carretera hasta él, puesto que las autoridades egipcias tenían cortada la carretera de Aswan a Abu Simbel por razones de 'seguridad' (todavía estaban muy recientes los atentados de islamistas radicales en Luxor y El Cairo).

Por tanto, la única forma de ir en ese momento era con un vuelo cerrado de ida y vuelta que se podía comprar en la misma oficina de EgyptAir de Aswan por 288 LE (con mucha paciencia puesto que tuvimos que 'luchar' con muchos operadores turísticos egipcios que desconocen lo que es una cola ordenada ante las ventanillas).

Graffitis de época en el Gran Templo de Abu Simbel
Graffitis de época en el Gran Templo de Abu Simbel

El vuelo salía a las 7:45 h. de la mañana y llegaba a Abu Simbel a las 8:30 h.

En la misma terminal del aeropuerto de Abu Simbel un autobús de EgyptAir hacía el traslado de forma gratuita hasta la entrada del templo.

El precio de la entrada a Abu Simbel es de 15 LE, donde disponemos de dos horas para visitar el complejo.

Este tiempo es suficiente para visitarlo con calma e incluso para entrar, antes de concluir la visita, dentro de la montaña artificial dónde se alojó el templo y ver como se resolvió esta enorme obra de ingeniería.

A la salida del templo el mismo autobús nos lleva de vuelta a la terminal del aeropuerto para volver a Aswan.

Desde el avión es posible contemplar la inmensidad de la presa de Aswan, un verdadero mar, y los diferentes colores de la roca y la arena del desierto.

Patrimonio de la Humanidad TEMPLO DE PHILAE. Este templo, al igual que el de Abu Simbel, también tuvo que ser trasladado con la construcción de la presa de Aswan, en los años 60 del pasado siglo XX.

Imagen del templo de Philae
Imagen del templo de Philae

Pero a diferencia de Abu Simbel, que fue trasladado antes de inundar su emplazamiento original, Philae llegó a estar sumergido en el agua un cierto tiempo hasta que la comunidad internacional puso el dinero y la tecnología para llevar a cabo el traslado piedra a piedra desde la isla original hasta la isla dónde se encuentra actualmente.

Tanto el templo como su entorno es magnífico y por lo tanto su visita es obligada.

El precio de la entrada al templo es de 20 LE.

La isla donde ahora se encuentra el templo de Philae se encuentra a unos 11 km al sur de Aswan.

Para llegar hasta esta isla es necesario coger un taxi desde Aswan hasta un pequeño embarcadero, desde dónde hay que tomar una barca que hace el servicio de transporte hasta la isla. El precio del viaje a Philae de ida y vuelta en la barca debe negociarse previamente.

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EDFU

Cómo llegar

Desde la terminal de autobuses de Aswan hay varios autobuses diarios a Edfu. El trayecto, de 110 km, cuesta 4 LE y tarda unos 80 minutos.

Este autobús para en el cruce de la carretera Aswan-Luxor y el desvío a Edfu. Desde aquí es necesario tomar un taxi colectivo que pase por este punto o bien ir andando hasta el casco urbano de Edfu, a unos 2 km, atravesando el Nilo a través de un larguísimo puente.

Edfu está situado en la orilla occidental del Nilo, a medio camino entre Aswan y Luxor y a unos 110 km de ambas ciudades. El templo en sí está ubicado al oeste del centro de la población de Edfu, a escasos 500 metros.

En nuestro caso Edfu fue sólo una parada para visitar el templo de Horus y continuar viaje con destino a Luxor. Para poder realizar la visita al templo pudimos dejar las mochilas en el lugar donde vendían las entradas.

Cosas a ver y hacer

TEMPLO DE HORUS. El Templo de Horus, en Edfu, fue construido durante el periodo helenístico, entre los años 237 y 57 a. C. Este es el segundo templo más grande de Egipto después del de Karnak y uno de los mejor conservados.

Detalle sobre la entrada al Templo de Horus
Detalle sobre la entrada al Templo de Horus

Ni que decir tiene que este templo también es de visita obligada en cualquier viaje por el valle del Nilo egipcio.

La entrada al Templo de Horus cuesta 20 LE.

Aquí, como en el resto de templos y sitios arqueológicos de Egipto, recomendamos muchísimo intentar esquivar, siempre y cuando sea posible, a los grupos organizados (especialmente los provenientes de los cruceros).

Esto no es tan difícil como pueda parecer puesto que este grupos suelen concentrar sus visitas en unas determinadas horas (por ejemplo es difícil encontrarlos antes de las 10 de la mañana o entre las 13 y las 15 h.).

Además, los grupos organizados suelen realizar sus visitas muy rápidamente, arrastrados por el guía del grupo.

Por tanto, escogiendo bien las horas de nuestra visita y con un poco de paciencia, esperando a que se vayan los grupos organizados, podremos saborear el enorme placer de disfrutar en solitario (o casi) de nuestra visita al templo.

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Luxor, la orilla occidental del Nilo y El Cairo (II)

LUXOR

Cómo llegar

En el mismo día de la visita al Templo de Horus de Edfu es posible reemprender la ruta y llegar a Luxor.

En la zona del mercado de Edfu debe tomarse un taxi colectivo que cruce el puente sobre el Nilo y nos deje en el cruce con la carretera Aswan-Luxor, o bien hacer el mismo trayecto a pie (2 km).

Una vez allí deberemos parar algún autobús con destino a Luxor. Su precio es de 5 LE y la duración aproximada del viaje es de unas 2 horas.

Dormir y comer

En Luxor, el Hotel Khan-el-Khalili está situado en una de las calles principales de la zona del mercado y no demasiado lejos del templo de Luxor. Cuesta 20 LE la habitación doble.

Cosas a ver y hacer

Patrimonio de la Humanidad LUXOR (el Templo de Karnak, el Templo de Luxor, y en general la Antigua Tebas y su necrópolis en la orilla oeste del Nilo fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979).

La actual ciudad de Luxor se llamó Waset en el Antiguo Egipto y fue Tebas para los griegos.

Imagen nocturna del Templo de Luxor
Imagen nocturna del Templo de Luxor

Luxor es hoy día un enorme museo al aire libre, ya que cuenta con los complejos de templos de Karnak y Luxor dentro de la ciudad moderna.

Y en la otra orilla del río Nilo nos ofrece un impresionante conjunto de monumentos, templos y tumbas, incluyendo el Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas.

En la propia zona urbana de Luxor, situada en la orilla oriental del Nilo, hay varias visitas obligadas:

Templo de Luxor. Este gran complejo de templos fue construido aproximadamente en el año 1400 a.C. y es de obligada visita en Luxor.

Recomendamos visitarlo por la tarde antes de que caiga el sol para contemplar como la piedra va cogiendo el color rojizo del sol a punto de esconderse, y posteriormente el efecto de la iluminación nocturna.

La entrada cuesta 10 LE. Está situado junto al zoco, por lo que está en el mismo centro de Luxor.

Templo de Karnak. Este complejo arqueológico es enorme y en él podemos ver templos, columnas colosales y otros edificios. Su construcción comenzó en el Imperio Medio y continuó hasta el Periodo Helenístico.

Este es el otro gran templo situado en la moderna Luxor, siendo el segundo lugar histórico más visitado de Egipto, tras las pirámides de Gizah. Es especialmente impresionante su sala hipóstila, formada por unas columnas de dimensiones colosales.

Imagen del Templo de Karnak
Imagen del Templo de Karnak
Reflejos en el Templo de Karnak
Reflejos en el Templo de Karnak

Aquí nuestra recomendación es realizar la visita muy pronto por la mañana (por ejemplo a las 8 de la mañana) y así disfrutaremos de poder estar solos o casi al principio de la visita y también nos ahorraremos el calor. La entrada cuesta 10 LE.

Este templo está a unos 2 km al norte del de Luxor y antiguamente ambos estaban unidos por una gran avenida flanqueada por millares de esfinges. Actualmente sólo se conserva una parte de ellas.

Ferry que une las dos orillas del Nilo en Luxor
Ferry que une las dos orillas del Nilo en Luxor

Museo de Luxor. Al volver de Karnak hacia el centro de Luxor podemos aprovechar para pasear tranquilamente por el bonito paseo que bordea el Nilo, el Kornish Al Nile.

Desde aquí podremos ver la orilla occidental del Nilo, así como los numerosos cruceros turísticos que probablemente haya amarrados a la orilla.

A medio camino entre los templos de Karnak y de Luxor encontramos el Museo de Luxor, con una interesante colección de objetos de la antigua Tebas, aunque evidentemente no puede competir en riqueza con su homónimo en El Cairo. La entrada al museo cuesta 15 LE.

ORILLA OESTE DEL NILO. Cruzando el Nilo al lado opuesto del núcleo urbano de Luxor encontramos multitud de monumentos y vestigios de varias épocas del antiguo Egipto. En cualquier caso se trata de una zona de obligada visita.

Como que el área a visitar es bastante grande y los lugares de interés están dispersos es necesario algún medio de transporte para desplazarse de un sitio a otro. Se puede alquilar un taxi en Luxor e incluso hacer la visita de forma más o menos organizada con minibuses de hoteles y agencias.

Poblado en la orilla oeste del Nilo (Luxor)
Poblado en la orilla oeste del Nilo (Luxor)

Pero una tercera opción, la escogida por nosotros, es alquilar bicicletas para ir a nuestro aire.

De todos modos, hay que tenre en cuenta que esta opción sólo es recomendable cuando las temperaturas son moderadas, como en invierno, por ejemplo, ya que es necesario recordar que se trata de una zona desértica.

El alquiler de una bicicleta por un día entero vale 10 LE.

Para cruzar el río al otro lado es necesario coger el ferry (no hay problema en embarcar las bicicletas).

Una vez ya nos encontarmos al otro lado del Nilo es necesario tomar la carretera hacia el interior que sale desde el punto donde nos deja el ferry.

Lo primero que encontraremos a la derecha son los Colosos de Memnon, dos enormes estatuas solitarias junto a la carretera.

Un poco más adelante, a la izquierda, se encuentran las ventanillas de venta de entradas para los diferentes sitios. Es necesario pararse aquí obligatoriamente y comprar todas las entradas de una vez para los distintos lugares que pretendemos visitar durante el día para no tener que volver aquí (debemos llegar con la entrada al monumento o sitio a visitar porqué no hay ventanilla de venta allá).

La necrópolis de Deir el-Medina, en la orilla oeste del Nilo
La necrópolis de Deir el-Medina, en la orilla oeste del Nilo

Una vez más, aquí también es necesario armarse de mucha paciencia (y ponerse duro si es necesario) porque aun cuando hay una ventanilla expresamente para los extranjeros ("Foreigners") siempre está ocupada por una multitud de chóferes y guías egipcios comprando las entradas para sus grupos organizados que se cuelan de forma descarada.

Para visitar la tumba de Nefertari, la estrella del recinto, se debe comprar una entrada aparte con un precio exhorbitante de 100 LE, y en teoría sólo pueden entrar un máximo de 25 personas cada día por motivos de conservación, pero no estamos muy seguros de que ésto se respete (??).

El resto de entradas a los distintos templos y valles cuestan 12 LE cada una, excepto la entrada al Valle de los Reyes que cuesta 20 LE.

Una vez ya tenemos las entradas podemos empezar nuestra ruta y visitar el templo de Medinet Habu (o de Ramsés III), Deir-Al-Medina (o ciudad de los artistas, dónde también hay algunas tumbas que merecen ser visitadas por sus pinturas murales), el templo Ramesseum (o de Ramsés II), el templo de Seti I, y el templo de Hapshepsut.

Este último, el templo de la reina Hapshepsut, es especialmente bonito, entre otras cosas porqué es bastante diferente del resto y por la espectacularidad de la pared rocosa que hay detrás.

Deir el-Bahari y el templo de Hatshepsut
Deir el-Bahari y el templo de Hatshepsut

El Valle de los Reyes, la necrópolis de la antigua Tebas, es un complejo con varias tumbas.

No todas son visitables, ya que se van cerrando de forma rotativa con el fin de realizar tareas de conservación y restauración en ellas.

Por lo tanto una vez allá es necesario informarse de cuáles están abiertas y escoger las mejores (por sus pinturas murales) puesto que hay muchas.

En el momento de nuestra visita las más destacables eran las de Ramsés VI, Ramsés III y Meneptot.

También se pueden visitar más tumbas en el Valle de las Reinas y el Valle de los Nobles.

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EL CAIRO (II)

Y el viaje se acaba ...

El retorno a El Cairo desde Luxor también lo efectuamos en un tren nocturno.

Este tren sale a las 23:30 h. de Luxor y llega a la estación Ramses de El Cairo a las 11:15 horas de la mañana. El precio del billete en segunda clase es de 48 LE y resulta ser tan cómodo o más que la primera clase.

El resto del día en el El Cairo, hasta la hora de ir hacia el aeropuerto, lo aprovechamos para hacer compras de última hora y también para repetir visitas a cosas ya vistas anteriormente en El Cairo, como por ejemplo el barrio islámico.

Cuando llega la hora de marchar tomamos un taxi hacia el aeropuerto internacional de El Cairo por 25 LE, regateando mucho. Una vez en el aeropuerto nos tocó armarnos de mucha mucha paciencia, puesto que nuestro vuelo de EgyptAir a Barcelona salió con bastante retraso.

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Crònica d'un viatge a Egipte - José Luís García López [2009]
Diari de viatge a l’Orient Mitjà - Sandro Alarcón & Rosa Moreno [2007]
Notes sobre un viatge a Egipte - José Luís Chamarro [2005]
Diari de viatge d'un creuer pel Nil - Robinson & Blue [2003]
Egypt - Mini-guia Lonely Planet - Información general sobre el país.
Cairo - Mini-guia Lonely Planet - Información general sobre la ciudad de El Cairo.

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