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COLOMBIA

Relato de un viaje a Colombia

Data Data viatge: 2009. Publicat el 18/03/2010
2.4 de 5 (142 vots)

Introducción

Mi viaje a Colombia superó cualquier expectativa creada, empezando por el mar de los siete colores en la maravillosa isla de San Andrés, la sorprendente belleza de Santa Marta, la puesta de sol en Taganga. Los espléndidos ecohabs en el parque Tayrona, donde recomiendo tomarse 3 días para recorrerlo tranquilamente. Y qué decir de la archifamosa Cartagena de Indias, un sueño de ciudad llena de hoteles boutique increíbles, su comida caribeña, la rumba nocturna y pasearse por esas magníficas calles. Me sorprendió lo cuidada que está Medellín, la voluntad de sus habitantes de hacer de ella la ciudad de la ciencia, medio ambiente y la educación. Sus magníficos y hasta ahora desconocidos para mi Alumbrados, qué sorpresa, un espectáculo único!. Conocer Manizales durante su magnífica feria fue otra experiencia única en este viaje por Colombia. Subir los 464 escalones hasta lo alto de la Basílica Metropolitana, ver la ciudad desde arriba y las montañas que la rodean, y salir de noche a rumbear por el Cable. Obligada visita a las haciendas de café y aprender de dónde sale el café arábigo colombiano y todo su proceso. Villa de Leyva, esa gran desconocida que me invitó al relax, al paseo y a disfrutar. Qué belleza! Y la guinda del pastel: Bogotá, la Candelaria, Chapinero, Montserrate, Usaquén, la zona rosa. Me sentí feliz, tranquila, segura y no me quería ir de Bogotá. Colombia tiene un gran potencial y ojalá pueda volver muy pronto.

No he vuelto diciendo que me ha gustado el país, sino que me ha entusiasmado y quiero proclamar lo bien que me han hecho sentir los colombianos, todos más que simpáticos y amables conmigo. Un viaje para no perderse. El eslogan de la agencia oficial de turismo es Colombia, el riesgo es que te quieras quedar y yo, sinceramente, quería quedarme!. Ratifico completamente este acertadísimo eslogan.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fechas del viaje

Del 23 de Diciembre de 2009 al 9 de Enero de 2010.

Itinerario

Día 1: Barcelona - Madrid - Bogotá - Isla de San Andrés
Días 2-3: San Andrés
Día 4: San Andrés - Cartagena de Indias
Día 5: Cartagena de Indias - Santa Marta
Día 6: Santa Marta - Tayrona - Santa Marta
Día 7: Santa Marta - Cartagena de Indias
Día 8: Cartagena de Indias
Día 9: Cartagena de Indias - Medellín
Día 10: Medellín
Día 11: Medellín - Manizales (Zona Cafetera)
Día 12: Manizales
Día 13: Manizales - Bogotá - Villa de Leyva
Día 14: Villa de Leyva - Bogotá
Día 15: Bogotá
Día 16: Bogotá - ... avión
Día 17: avión... - Barcelona

Teniendo en cuenta de que sólo contaba con 15 días en Colombia para conocer sus atracciones turísticas más importantes, opté por empezar por la zona caribeña, seguir por la montaña y acabar en Bogotá. Colombia tiene muchísimas zonas interesantes, pero el tiempo es limitado e intenté ver el máximo de cosas en el tiempo que tenía.

Dinero

La moneda de Colombia es el peso colombiano (COP). Los billetes de banco se emiten en denominaciones de 1.000, 2.000, 5.000, 10.000, 20.000 y 50.000 pesos. Son todos del mismo tamaño. Las monedas que actualmente circulan, están emitidas en valores de 50, 100, 200, 500 y 1000 pesos. Y varían de tamaño.

No todos los bancos cambian dinero, ni todos los bancos cambian Euros. Bancolombia, por ejemplo, no cambia euros. Pero tampoco fue una odisea encontrar un sitio donde cambiaran, en las estaciones o aeropuertos cambian euros. Consejo: comparar el precio del cambio, pues eran relevantes. La tarjeta de crédito es ampliamente aceptada.

Gastos del viaje

+ 990 € (vuelo BCN-Bogotá-BCN)
+ 490 € (4 vuelos internos)
+ 120 € (Transporte: autobuses interurbanos, autobuses urbanos y taxis)
+ 880 € (Hoteles)
+ 190 € (Restaurantes, zumos y supermercados)
+ 38 € (souvenirs y varios)
+ 78 € (excursiones y entradas)
= 2.786 € (total)

Presupuesto díario medio: 82 €/día, vuelos aparte.

Visado

Las personas que pretendan entrar en Colombia en condición de turistas deben presentar pasaporte vigente ante la autoridad migratoria correspondiente, que estampará el permiso de visitante turista y deben tener un billete de ida y vuelta. No se precisa visado para entrar en el país como turista. Las autoridades de migración otorgan a los españoles a su entrada en el país el mencionado permiso de visitante turista por un término inicial de hasta 90 días. Este término puede prorrogarse mediante solicitud presentada a la Dirección de Extranjería en Santa Fe de Bogotá, o a cualquier Dirección Seccional en cualquier capital de Departamento del País hasta un máximo de 180 días al año con múltiples entradas, si así lo deciden las autoridades migratorias y previo pago de las tasas correspondientes.

En cualquier caso, las autoridades colombianas son muy estrictas con lo que respecta a la normativa de visados, imponiendo considerables multas a quienes se encuentran en situación de ilegalidad (incluso por dedicarse a una actividad lucrativa, así sea en forma muy ocasional y absolutamente independiente, habiendo entrado como turista). Para todo viaje que no sea de turismo debe consultarse con la Embajada o Consulados de Colombia en España.

Embajada de Colombia en España
Paseo de General Martínez Campos, 48 - Madrid; tel. 902 021 105
Consulado de Colombia en Barcelona
Consell de Cent, 333 - 3er piso - 08007 Barcelona; tel. 93 412 78 28
Embajada de España en Colombia
Calle 92 nº 12-68 - Bogotá; tel. 0057 1 622 00 90

Salud

Se recomienda la vacuncaión contra la fiebre amarilla a los viajeros que vayan a visitar las siguientes zonas consideradas zonas con riesgo de transmisión de fiebre amarilla: valle medio de Magdalena, estribaciones este y oeste de la Cordillera Oriental desde la frontera con Ecuador hasta la de Venezuela, Chocoano y Antioqueño, Urabá, estribaciones de Sierra Nevada, llanuras orientales (Orinoquia y Amazonia). Pueden ser recomendables otras vacunas, cuya prescripción deberá realizase de forma personalizada en cualquiera de los Centros de Vacunación Internacional autorizados.

Yo no me vacuné de nada porque tengo mi tarjeta de vacunas actualizada. Se recomienda contar con un seguro médico internacional en vigor al viajar a Colombia, ya que no existe convenio sanitario Colombia-España. Más información en Salud en Colombia.

Por otra parte Colombia es destino para operaciones de cirugía estética, pero antes de elegir una clínica es importante cerciorarnos de sus diplomas y que pertenezcan a la Sociedad Colombiana de Cirugía Plástica. Dos buenos médicos/clínicas recomendados son: Dr. Alejandro Afanador (tel. 0057 1 621 7440) y Dra. Sandra T. Suárez Acevedo (tel. 0057 1 626 0787).

Seguridad

Colombia es un país que hasta hace más o menos 10 años, según los propios colombianos que me lo han contado, era muy inseguro y no era recomendable circular entre ciudades ni tampoco pasear por las grandes ciudades. Parece ser que había un riesgo alto de secuestro si se circulaba entre ciudades y había mayor riesgo de explosión de artefactos en las grandes ciudades.

Yo antes de partir ya había oído que el país había cambiado mucho. De hecho, las pocas noticias que llegan de Colombia a España son sólo cuando hay algún secuestro o algún atentado o acción del ejército contra la guerrilla de las FARC. Debo decir que mi experiencia ha sido absolutamente positiva, he estado muy tranquila viajando sola, he tomado transportes públicos para moverme en las ciudades, muchos taxis, autobuses interurbanos. Todo muy tranquilo. Además por las carreteras hay puestos del ejército y de la policía constantemente que ayuda a estar más tranquilo. Los hoteles de más de tres estrellas tienen mucha seguridad. En las calles de las diferentes ciudades hay muchos policías turísticos que ayudan a los turistas en todo momento. El verlos da sensación de seguridad. Y mi experiencia de mujer sola viajando fue más que positiva!.

Cierto es que tomé las habituales precauciones que se tienen en cualquier viaje (o cuando se pasea por nuestra ciudad), sobre todo en sitios con aglomeración de gente y en horas nocturnas o sitios con poca luminosidad. Tampoco llevaba absolutamente ninguna joya ni reloj ni ningún tipo de ostentación.

Actualmente, a principios de 2010, me dicen que la guerrilla está replegada en la selva, por lo que se desaconseja a los turistas ir por esa zona. El resto del país me ha parecido muy seguro. Recomendaciones básicas de seguridad en Colombia.

Mi sincera opinión es que la web del Ministerio de Asuntos Exteriores español exagera un poco respecto a los riesgos en Colombia, aunque yo a las zonas de "riesgo" tampoco fui. Estas zonas de riesgo (según la versión oficial) son: la región de los Llanos orientales, muy especialmente el Departamento del Guaviare, Meta, el Caquetá, Arauca, Vichada, Vaupés y Putumayo; la región del Magdalena Medio, que comprende buena parte de la Zona Andina, muy especialmente los Departamentos del Norte de Santander, Cesar, Santander, Boyacá, Caldas, Cundinamarca y el Tolima; los Departamentos del Valle del Cauca, Cauca y Nariño. Incluidas sus costas en el Pacífico, además del Departamento de Chocó... y otros.

Transporte

Colombia es un país más grande que España en superficie, por lo que a la hora de planificar nuestro viaje es conveniente tener en cuenta las distancias y dónde queremos ir. Todas las ciudades están muy bien interconectadas, sea por tierra o por aire, por lo que planificando un poco, tal como yo hice, todo es tremendamente fácil. Más información en la web del Ministerio de Transporte.

Taxi: los taxis en la mayoría de ciudades de Colombia tienen unos precios fijos por trayecto, o sea que van sin taxímetro (aunque sí lo tienen). Esto a mi me gustó particularmente pues es muy útil. Los precios fijos los tienen en una hoja oficial, por lo que se pueden comprobar tranquilamente. Pero siempre es mejor negociar/preguntar la tarifa antes de tomar el servicio, pues se pueden llevar sorpresas. Todos los taxistas con los que viajé fueron particularmente correctos y simpáticos. También, curiosamente, casi todos tienen el volumen de la radio muy alto y lo bajaban a petición mía. En ciudades como Bogotá existe el llamado pico y placa, un permiso para circular según el número de matrícula y según los días, pues hay demasiados vehículos.

Autobús: los autobuses interurbanos son una buena opción para moverse por el país. Las diferentes empresas que operan entre ciudades tienen todas el mismo precio, por lo que conviene fijarse en el tipo de autobús que ofrecen para el servicio. Ejemplos de horas en recorrer una distancia: de Bogotá a Cartagena son 1.090 km y tarda unas 19 horas. De Bogotá a Medellín son 399 km y tarda unas 9 horas, y de Bogotá a Armenia son 316 km y tarda unas 7 horas. De Cartagena a Barranquilla son 110 km.

Las empresas de autobuses más importantes son: Copetran, Berlinas del Fonce, Expreso Brasilia, Bolivariano, y Expreso Palmira.

También existe la opción de tomar una vana o puerta a puerta, que es un servicio de transporte en una furgoneta moderna en el que te recogen y te llevan hasta el destino final. Es algo más caro, pero más cómodo. Preguntad directamente en el hotel, porque las que yo tomé no tenían página web donde reservar.

Avión: tomé 4 vuelos internos, pues Colombia es un país grande, y los compré por teléfono a través de la agencia VJTravel (c/ Viriato, 56 - 28010 Madrid; tel. 91 447 70 29), ya que no se podían comprar por internet. Los cuatro vuelos internos me costaron 490 €. Todos los vuelos salieron puntuales y todo perfecto.

Compañías aéreas en Colombia: Avianca, Aerorepública, Satena, Easy Fly, Aires, y Ada.

Tren: no existe un servicio de ferrocarriles en Colombia para pasajeros, pero sí de mercancías. Hay, eso sí, un tren turístico para pasajeros que yo no tomé. Es el llamado Tren turístico de la Sabana, un tren a vapor que circula entre Bogotá a Zipaquirá. Sólo funciona sábados y domingos, y recorre la sabana de Bogotá. Es una opción para llegar a Zipaquirá y visitar la Catedral de Sal. El tren lleva un grupo musical, similar al de la chiva de Cartagena, una papayera amenizando todo el recorrido.

Coche alquiler: la opción del alquiler de un coche parece ser buena, pues la gasolina es muy barata y el precio del alquiler del coche no es abusivo. Un galón de gasolina cuesta 7.450 COP o 6.000 COP si es diesel. Yo no tengo experiencia de haber alquilado coche en Colombia, ya que la opción de tomar vans para ir cómodamente de un sitio a otro me parecieron mejor.

Alojamiento

Colombia tiene muchos tipos de alojamiento, en general con muy buen precio, desde hoteles 5 estrellas a la altura de cualquier hotel de lujo en el mundo hasta hoteles familiares que normalmente se distinguen por su hospitalidad, limpieza y amabilidad. Los precios varían entre 10 US$ la noche hasta unos 150 US$, pero como es usual en cualquier parte del mundo la temporada alta en Julio, Semana Santa y meses de Diciembre y Enero los precios son más caros.

Los alojamientos rurales se han convertido en una opción bastante popular, son normalmente fincas que han adecuado su infraestructura para recibir huéspedes. En ellas normalmente se pueden apreciar procesos agrícolas o de ganadería, hacer paseos a caballo, montar en bicicleta o caminar por senderos ecológicos.

En este viaje he marchado desde Barcelona con todas las reservas hechas. Para algunas tuve que dar mi tarjeta de crédito por fax en el momento de la reserva. Recalcar que encontrar alojamiento en Cartagena de Indias durante los días de Navidad fue una auténtica odisea. Por favor, sed previsores...

Gastronomía

Al igual que con las demás manifestaciones culturales, la gastronomía en Colombia varía entre sus distintas regiones: antioqueña, costeña, cundiboyacence, tolimense-opita, nariñense, santandereana, valluna, llanera, entre otras. Sin embargo, en lo que más se distingue Colombia a nivel de cocina con respecto a otros países es en la gran variedad de sopas y caldos que se preparan y que generalmente acompañan los platos tanto modernos como los más tradicionales a la hora de las comidas.

Aunque no hay consenso en cuanto a un único plato que represente a toda la gastronomía colombiana, se destacan la arepa y el sancocho como los más representativos. Otros platos regionales destacados son la bandeja paisa, el ajiaco santafereño, la lechona tolimense y el mote de queso costeño, entre otros.

Los principales elementos de la dieta colombiana son los tubérculos, particularmente la papa, la yuca, el plátano y el ñame; carnes como la carne de res, el pollo, el cerdo, el pescado y distintos animales de monte según la región; cereales, principalmente el maíz y el arroz; verduras como la cebolla, el ajo, el ají y el tomate; frutas como el banano, la patilla o la maracuyá, y legumbres tales como el fríjol, la arveja y la lenteja. Colombia posee una gran variedad de frutas, muchas consideradas exóticas, comunes en los bosques y campos colombianos. El clima y la geografía también favorecen una gran variedad de cultivos, así como de especies de peces tanto de agua dulce como de mar.

El plato típico antioqueño se compone de una bandeja con frijoles, arroz, huevo, tajadas de maduro, chicharrón, carne molida, morcilla y aguacate. Y para beber el guarapo (jugo de caña de azúcar con limón) o la tradicional mazamorra. En 2005, la Unesco designó a la ciudad de Popayán como la primera ciudad de la gastronomía por su variedad y significado para el patrimonio intangible de los colombianos. La cocina caucana fue seleccionada por mantener sus métodos tradicionales de preparación a través de la tradición oral. Los platillos de la Costa Caribe varían en preparación e ingredientes por región e incorporan las tradiciones de las culturas indígena, europea, negra y mestiza. Se encuentran ingredientes como pescados de mar y de río, mariscos, carne de res, pollo, cerdo, animales de monte, yuca, plátano, ñame, legumbres, derivados de la leche, arroz, maíz y frutas nativas. El platillo más popular de la región es el sancocho que varía en preparación e ingredientes: de res, pescado, mariscos, tortugas, gallina, chivo, venado, entre otras especies nativas. Los indígenas arhuacos de la Sierra Nevada de Santa Marta basan su alimentación en productos vegetales como la arracacha, bananos, yuca, apio, ñame, malanga, papas, fríjoles, batatas, col, maíz, cebollas y azúcar. En ocasiones incluyen carnes y cereales, caracoles y lagartijas. Pasan días enteros mascando hojas de coca para supervivencia. En lo que a bebidas respecta, se cuentan la leche y el ron. En cuanto a árboles frutales nativos consumen las frutas del granadillo y el guayabo, entre otros.

Cervezas colombianas: Club Colombia, Aguila, Cerveza Costeña.

En cuanto al famoso café colombiano hay que decir que en Colombia el tinto es la presentación por excelencia del café, donde su sola referencia es sinónimo de afecto y hospitalidad. Un tinto, que en una calle de Londres cuesta hasta cuatro libras, en Colombia puede conseguirse gratis, porque cualquier persona está dispuesta a prepararlo, ofrecerlo y entablar un diálogo aromatizado con café. Por algo se acuñó desde hace varios años una frase que sirvió de bandera para una exitosa campaña publicitaria: Tomémonos un tinto, seamos amigos. Es costumbre en Colombia iniciar las jornadas con una taza de café que da energía y optimismo. En cualquier lugar: en los paisajes cafeteros, en las playas, los escenarios exóticos o las grandes ciudades siempre habrá alguien que lo sirva y lo brinde. En muchas ciudades de Colombia se encuentra la franquicia de cafés Juan Valdez, donde se puede degustar cualquier tipo de café, pero siempre de Colombia. La marca pertenece a la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia y su misión es mejorar las condiciones del caficultor colombiano.

Clima

No existen grandes cambios de estaciones en el clima de Colombia, sino que más bien la temperatura depende de la altitud de cada lugar. Durante los días que yo estuve, en Navidad, en la parte del Caribe (isla de San Andrés, Santa Marta, Tayrona, Cartagena), la temperatura era de más de 35ºC con una humedad muy alta, por lo que el sudor es constante, incluso de noche. En el resto de las ciudades que visité, hacía calor, iba en manga corta, pero no era un calor "infernal", más bien agradable.

Diferencia horaria

Durante nuestro invierno Colombia tiene 6 horas menos.

Guías e información de viaje

Colombia, Lonely Planet (edición en inglés, Junio 2003). En el momento del viaje no existía la versión en castellano, pero en Enero de 2010 salió la versión en castellano

Información general: - Colombia, portal oficial de turismo - Colombia es pasión - Presidencia de la Rep. de Colombia - El Tiempo

La oficina comercial de Colombia en España da información turística en el teléfono 91 577 67 08.

Curiosidades

• Los empleados de las tiendas para preguntar qué se desea siempre dicen favor o a la orden. Y al marchar con mucho gusto.
• La música salsa suena fuerte por todas partes: coches, casas particulares, tiendas... A quien le guste rumbear (salir a bailar) disfrutará especialmente en Colombia.
• Los calvos y barbudos brillan por su ausencia en Colombia.
• El promedio de belleza de las mujeres colombianas es muy alto. También son muy exuberantes, van vestidas muy ceñidas, sean delgadas o gordas e independientemente de su edad. Su vestimenta podría inducir a un europeo a conclusiones erróneas sobre el oficio de la mayoría de las mujeres.
• En el ranking del índice del Planeta Feliz, Colombia es el segundo país en felicidad detrás de Vanuatu y ciertamente es así: todos los colombianos son amables, sonríen y brillan por su alegría.
• En toda Colombia me han parecido que eran muy religiosos, muy creyentes. He visto a mucha gente santiguarse al pasar delante de una iglesia y la mayoría de las iglesias que visité estaban llenas. Ofrecían más de una misa al día.

Bandera

La bandera colombiana se dice que está inspirada en Catalina la Grande, pero por patriotismo se asegura que el color azul representa el mar, el color rojo representa la sangre derramada por los héroes de la independencia y el amarillo la riqueza del país.

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 DIARIO DE VIAJE

ISLA DE SAN ANDRÉS

COMO LLEGAR

Desde el aeropuerto de Bogotá tomo el avión de AeroRepublica de las 20:50 y tarda dos horas en llegar a la isla de San Andrés. En el check-in me hacen pagar la tasa turística de ingreso (38.500 COP). Es un papel que hay que rellenar y entregar a la llegada en el aeropuerto, justo antes de recoger las maletas. A todos los pasajeros nos hicieron abrir las maletas para revisar superficialmente el equipaje. A San Andrés también vuelan las aerolíneas Avianca y Satena.

DORMIR & COMER

El Hotel San Luis Village, regentado por el matrimonio caliqueño Álvaro y Liliana, tiene 17 habitaciones y fue abierto en abril de 2009. Cuando yo estuve el spa no estaba terminado, pero pronto lo estará. Es un hotel boutique encantador, con playa de arena blanca propia y una piscina mediana en el centro de los tres edificios donde están las habitaciones. Todas ellas tienen vistas al mar. Tiene también un excelente restaurante. Es seguramente la mejor opción de la isla, con precios a partir de 175 dólares.

En San Andrés no hay realmente ninguna opción de lujo. En cambio sí encontraremos muchos hoteles venidos a menos que en temporada baja pueden costar unos 50 dólares. Más información en la web de la Asociación de hoteles de San Andrés.

El Rincón de la Langosta (km 7, carretera circunvalar, sector Schooner Bigth) es un restaurante donde la langosta es su plato estrella y está preparado con 40 recetas diferentes. Tiene dos partes: una interior y la otra exterior en el otro lado de la carretera y se puede contemplar atardeceres espectaculares. Precios a partir de 30 dólares. En el centro, el restaurante Miss Celia 'Oneill, la propietaria y cocinera de 80 años abrió el restaurante el 29 noviembre 2006 y sólo ofrecen 15 platos. Precio medio de 20.000 COP por plato. Es muy visitado por los lugareños y muy recomendable. Tiene un jardín en la parte interior. No tiene aire acondicionado.

COSAS A VER

San Andrés, también llamado acertadamente el archipiélago del mar de los siete colores, se encuentra ubicado a 745 km de distancia de la costa de Cartagena y 400 km al suroeste de Jamaica. En ella viven unos 100.000 habitantes. Es el lugar ideal para los amantes del buceo, cualquier tipo de actividades náuticas e incluso caminatas entre manglares. Su cultura es completamente diferente del resto de Colombia. La mayoría de la población es negra y hablan criollo/bendé, una lengua mezcla de inglés caribe, castellano y alguna que otra lengua desconocida por mí. Son los hijos del reggae, la música protagonista en sus vidas, se deja oir muy alta por todas partes y sobre todo en días festivos.

La isla, de 12,8 km de largo por 3-5 km de ancho, es de suave topografía. La formación coralina de San Andrés y en particular la barrera de corales que la bordea en su lado oriental, le dan al mar esa inigualable vistosidad, y es equivalente de ecosistemas terrestres como la selva húmeda tropical en su forma más compleja, que solo se encuentran en muy pocos sitios del mundo.

San Andrés es para mí la típica isla caribeña que tiene un gran potencial, pero que aún tiene mucho por recorrer. Muchas de sus casas están abandonadas, las aceras del centro de San Andrés están muy descuidadas, la pintura de las casas está descolorida... el ritmo de su población es lento y pausado, típico caribeño. Seguramente esto le da parte de su encanto!.

Yo me moví con transporte público en autobuses medio destartalados que no tienen paradas: simplemente se levanta la mano cuando se quiere subir y se grita "parada" cuando se quiere bajar del autobús. También se puede ir en taxi-moto, pero no quise arriesgarme pues me pareció que aunque seguramente existen leyes, no se respetan del todo, por lo tanto no sé si es del todo aconsejable.

La isla de San Andrés ofrece básicamente actividades náuticas, muy basadas en los amantes del buceo. Yo no buceo, pero mis amigos de la isla de San Andrés me han recomendado la empresa Blue Life Dive, la cual ofrece servicios y excursiones para bucear.

Yo contraté los servicios de un guía con coche para dar la vuelta a la isla y pararnos en los lugares más turísticos. El servicio de tres horas cuesta 60.000 COP. Para contratar a Virgilio Christopher escribidle un e-mail o llamadle a casa (tel. 0057 8 513 0635, móvil 0057 320 37 4387). Virgilio es bilingüe español e inglés. Fue un guía excelente recomendado por el hotel.

Playa en isla de San Andrés
Playa en isla de San Andrés

El Hoyo Soplador, situado en el sector de Coral Reefs, entre varios puestos de comida y de artesanía, es un cráter entre las rocas por donde se cuela una corriente de aire acompañada en ocasiones por chorros de agua que son toda una experiencia. Cuando yo estuve el chorro no salía, pues es imprescindible que haya mal tiempo y el mar esté embravecido. Cuando bajé del coche vino ya un guía que me explicó todo esto y cobra una propina a voluntad. A poca distancia hay dos puntos para poder tomar un baño increíble, la Piscinita y West View. Allí uno se puede tirar con toboganes al agua y disfrutar del snorkeling viendo los pececitos caribeños por 2.000 COP.

Se puede acceder al Cayo de Johny por 25.000 COP ida y vuelta, el trayecto dura una hora. En el cayo, aparte de tomar el sol, se puede visitar el acuario. También se puede tomar un ferry a la vecina isla de Providencia que según me comentan es como San Andrés, pero mucho más salvaje. El ferry (reservas: tel. 0057 310 222 5403) sale los lunes, miércoles, jueves y domingo, y cuesta 180.000 COP por persona. Sale a la 7:30, tarda 2 horas en llegar a Providencia, y regresa a las 16:00. La aerolínea West Caribbean Airways vuela varias veces al día, con un tiempo de vuelo es de aproximadamente 25 minutos entre las dos islas.

Alquilar un carrito de golf para poder ir donde se quiera es otra muy buena opción, se alquilan en diversos puntos del centro. Pregunté a dos diferentes y me dieron los mismos precios: 25.000 COP por una hora, 60.000 COP por tres horas y 100.000 COP por todo el día. También se puede dar la vuelta a la isla de San Andrés en el Tren Turístico Blanco (Manzana 8, Casa 10, Bight; tel. 0057 8 512 7756 0) que sale diariamente desde enfrente del Hotel Mediterráneo y cuesta 20.000 COP por persona. Tarda unas 4 horas y media en recorrer los 37 km de la carretera que da la vuelta a la isla y se va parando en los puntos más turísticos.

La Cueva de Morgan son cuatro atracciones que se ven con un recorrido diseñado especialmente: la cueva propiamente dicha, el museo del coco y una reproducción de un pequeño barco pirata. El ingreso cuesta 10.000 COP (km 7, Isla de San Andrés; tel 0057 8 513 2946). El Museo del Coco es un pintoresco y artesanal museo en donde se puede apreciar cómo se manejaba la economía de la isla con los cocos. Se enseñan utensilios antiguos para la recolección, transporte, empaquetar y procesamiento del coco. La exposición también muestra las técnicas de la época para obtener aceite de coco, leche de coco y jabón de coco. El Museo Pirata, alberga diversas armas de la época, desde espadas hasta mosquetes con puñal auxiliar. Se muestran los métodos utilizados por los corsarios en sus travesías. El museo ostenta una gran colección de reliquias recuperadas en los mares de estas islas y de Jamaica. El Galeón es una réplica a escala 1:2 de una de las embarcaciones navegadas por Sir Henry Morgan, el Seawolf. La nave de 46 pies de eslora replica la embarcación real que tenía la capacidad para albergar a 120 personas y tenía 45 cañones de artillería. Entrando en la nave se puede aprender cómo era la vida a bordo. También hay una Galería de arte nativo diseñada y construida aprovechando al máximo los recursos de reciclaje convertidos en objetos decorativos para hacer honor a los artistas que en ella exponen sus obras. Por último, la cueva de Morgan es una mítica formación de roca coralina con 35 metros de ancho y más de 200 de profundidad, conectada subterráneamente con el mar, donde cientos de buzos del mundo entero han intentado encontrar los tesoros que, según la leyenda fueron ocultados en ella por el pirata y por sus camaradas.

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SANTA MARTA

COMO LLEGAR

Desde Cartagena de Indias encargo un puerta a puerta, un servicio de taxi colectivo que se puede reservar la tarde anterior. Yo utilicé los servicios de Coche Express (tel. 0057 5 656 18 55 ó 9957 300 474 0404). Llegaron muy puntuales y me hicieron cambiar de coche en Barranquilla. Tardo 3 horas y media en llegar a Santa Marta y me cuesta 50.000 COP. De Cartagena a Santa Marta hay 209 km y de Santa Marta a Barranquilla 93 km. Otra empresa que ofrece este servicio de puerta a puerta es Van Express.

DORMIR & COMER

El Irotama Hotel (km 14 vía ciénaga; tel. 0057 5 4380 600) es uno de los más grandes resorts que he visto jamás. Inaugurado hace 46 años, tiene cabañas, bungalows y dos torres de 12 pisos, más otra torre que estará concluida a mediados del 2010. El resort ofrece todo tipo de actividades vacacionales para la familia, así como 10 restaurantes y bares de todo tipo y para todos los gustos. El resort está rodeado de exuberante naturaleza y no parece que realmente existan las 350 habitaciones, no se ven aglomeraciones pues es muy grande. Unos 80 euros la habitación doble, versión suite.

Otro hotel recomendable que no pude visitar pero me consta que está muy bien es Bahía Blanca Hotel (tel. 0057 5 421 44 39), por unos 100.000 COP la habitación doble. Un hotel que me recomienda una amiga y que tiene un encanto especial es el Koralia, en un lugar espléndido a una hora de Santa Marta, con playas interminables y solitarias.

Donde Chucho (calle 6a, carrera 3a, esquina; tel. 0057 5 4221752) es un restaurante en Rodadero de Jesús Trujillo que empezó en 1997 con un carrito especializado en pescado. Su especialidad es pescado y marisco, y su plato más famoso es la ensalada chucho con pulpo, manta ahumada y calamar en salsa vinagreta. Abierto diariamente de 10:30 de la mañana a 12:30 de la noche. En el centro, Donde Chucho Gourmet (Calle 19, nº 2-17, parque de los Novios; tel 0057 5 41 0861) no lo pude probar, pues estaba cerrado hasta enero, pero me lo han recomendado encarecidamente.

COSAS A VER

Santa Marta. La ciudad fue fundada en 1525 por Rodrigo de Bastidas y tiene un legado histórico de colonizadores europeos, por lo que en un paseo por el centro de la ciudad es posible ver todo su patrimonio arquitectónico, colonial y cultural, concentrado en pequeñas calles y casonas de jardines coloridos. La capital del departamento del Magdalena es uno de los destinos turísticos más visitados del país, por sus edificaciones coloniales, su infraestructura hotelera, los pintorescos alrededores, playas de arena blanca y los parques naturales cercanos, entre los que se destaca el Parque Tayrona y la majestuosa Sierra Nevada de Santa Marta. Su temperatura media todo el año es 28 grados.

Santa Marta fue otro gran descubrimiento para mí!. Su emplazamiento fue escogido por la belleza y seguridad de su imponente bahía. Es la más antigua ciudad hispánica del país y aunque sus méritos arquitectónicos no alcanzaron el tamaño ni la calidad de Cartagena (en realidad se trataba de un territorio pobre, casi desértico, y muy alejado de las rutas coloniales con el interior y con el Perú), cuenta con un centro histórico pequeño, pero de interés, varios fuertes y algunos monumentos del período republicano. Obligado ver:

Casa de la Aduana, la casa más antigua de América, construida en 1530 y sede del Museo Tayrona con muestras de orfebrería piezas precolombinas.

Catedral o basílica menor, es monumento nacional de estilo renacentista, erigida en 1676. Depositaria de los restos de Simón Bolívar hasta 1842. Se dice y se comenta que el corazón del Libertador está guardado en algún lugar de la catedral.

Paseo de Bastidas, el malecón por donde pasean turistas y ciudadanos, repleto de restaurantes y puestecillos de venta de todo tipo de comida. En el camino (que recomiendo hacer arriba y abajo) se reconoce el fuerte de Nuestra Señora de la Caridad, el fuerte de San Fernando y el Morro.

Liceo Celedón es considerado Patrimonio Arquitectónico de la ciudad. De allí se puede partir para hacer un recorrido por los barrios más tradicionales de Santa Marta, como Gaira y Pescaíto.

Santa Marta Rodadero es la zona con rascacielos, hoteles, restaurantes, discotecas y playas. Situado sobre la bahía de Gaira, en la ensenada se encuentra el Acuario y el Museo del Mar de Rodadero muy recomendable para visitar. Un plan interesante para románticos es pasear en coche de caballos por la zona de Rodadero.

Quinta de San Pedro Alejandrino, declarada Monumento Nacional, por ser la última morada del Libertador, Simón Bolívar. Fue fundada en 1608 y actualmente la Quinta es administrada por la Fundación Museo Bolivariano de Arte Contemporáneo, integrada por la Colección Histórica, de la cual hacen parte las construcciones y el mobiliario de la Antigua Hacienda. Es de obligada visita!. La entrada cuesta para adultos 10.000 COP, estudiantes 9.000 COP y niños 7.000 COP. Está abierto de 9:30 a 17:00.

En los alrededores de la ciudad de Santa Marta destaco:

Taganga, un pueblo de pescadores al norte de Santa Marta que está en una ensenada cerrada por montañas, paisajes naturales, playas, zona desértica espinosa, fauna marina, peces diversos, buena pesca y aguas profundas y tranquilas. Para llegar a él tomo una buseta que cuesta 1.200 COP desde el centro de Santa Marta y tarda unos 20 minutos a llegar a Taganga. Para saber qué buseta sólo hay que preguntar a los policías que están por todas partes. Muy fácil. Yo no he dormido en Taganga, pero un amigo mío sí y me recomienda su sencillo pero bien ubicado hostal Casa Blanca.

Parque Tayrona, ideal para los turistas ávidos de destinos exóticos y contacto con un medio nativo. Para quienes buscan la contemplación y el descanso, el Tayrona ofrece magníficas playas y el relajante panorama de un mar intensamente azul. Quienes se sienten atraídos por actividades más emocionantes y variadas podrán disfrutar de caminatas, recorridos a caballo, natación, careteo y buceo autónomo. El parque Tayrona posee también vestigios arqueológicos de una antigua ciudad del pueblo Tayrona. Tiene una extensión de 15.000 Ha. y está situado a unos 75 minutos de Santa Marta. Tiene dos accesos diferentes, para coches y para peatones. Tarifas para acceder al parque: extranjeros 21.000 COP, nacionales 7.100 COP, niños 3.600 COP, coche 5.300 COP. Abierto de 8:00 a 17:00. Lo ideal sería planear unos tres días en el parque.

Además de ser objetivos de conservación, las bellezas escénicas del Parque Tayrona son a la vez uno de sus mayores atractivos. Ideales para turismo de sol, playa y buceo son las Bahías de Concha, Bonito Gordo, Gayraca, Neguanje, Playa del Muerto, Cañaveral, Arrecifes, Isla Aguja y Granate. Si lo que se prefiere es un turismo ecológico o de observación y conocimiento de avifauna y bosques, se dispone de senderos que desde la parte marino-costera se adentran en la espesa vegetación en los sectores de Neguanje, Cinto, Cañaveral-Arrecifes y los Naranjos. Otros atractivos en relación con el aspecto cultural son los sitios arqueológicos Pueblito o ciudad Chairama, el Sendero Chairama, el Museo arqueológico Chairama, el Sendero de las Nueve Piedras y los Naranjos. Pasearse en caballo por el parque cuesta 16.000 COP por una hora o 24.000 COP dos horas.

Ejemplos de excursiones a realizar por el parque Tayrona:

- Pueblito, duración entre 7 y 8 horas aproximadamente. Representa un sitio arqueológico de gran importancia. Allí se observan los restos de 1000 casas, que pudieron albergar una población de 3.000 a 5.000 habitantes.

- Sendero Nueve Piedras, con una duración de 1 hora y media aproximadamente. Inicio del recorrido en el Museo Arqueológico Chairama, sendero interpretativo, observación de flora y fauna, mirador, puntos de pagamiento indígena (rito en el que se pide permiso a la naturaleza para retirar los recursos que se necesitan), recorrido por la Playa de Cañaveral. Baño en la Piscinita.

- Playa nudista y Cabo San Juan, duración todo un día. Salida desde Cañaveral por un sendero de bosque, caminata de 45 minutos hasta Arrecifes y desde allí toma entre 30 y 45 minutos llegar a las playas la Piscina Natural, Cabo San Juan y Nudista, a través de la playa. Observación de la flora y fauna del lugar, interpretación del sendero y baño en las playas del sector.

Recomiendo quedarse a dormir en una de las 14 ecohabs del parque Tayrona, unas modernas cabañas todas emplazadas con vistas a las maravillosas playas y dotadas de todo lo que se puede desear para una estancia de lujo. Cuando yo estuve estaba lleno y no pude alojarme, pero sí pude visitarlas y lo recomiendo encarecidamente. También hay unas cabañas mucho más sencillas en la zona de Arrecifes y posibilidad de acampar o de dormir en hamacas por otras zonas del parque.

Si se desea ir al parque organizado: Expedición Tayrona (Principal Condominio Santa María del Mar, loc 26; tel. 0057 5 422 1262). Para llegar en transporte privado se puede contactar con Lorenzo Torres Figueroa (tel. 0057 317 618 3007). Por 80.000 COP realiza el transporte hasta el parque y por 150.000 COP espera para el regreso.

Ciudad Perdida es uno de los sitios arqueológicos más interesantes de Latinoamérica, un complejo de terrazas y caminos enlazados que comunicaban entre sí los pueblos, con muros de contención, aljibes, depósitos de agua, canalizaciones para regular el curso de ríos y quebradas. De esta cultura prehispánica quedaron vestigios de más de 200 asentamientos urbanos que durante siglos estuvieron cubiertos por la selva. Ciudad Perdida está ubicada en la Sierra Nevada de Santa Marta, en una región muy montañosa, por lo que el trayecto, a pie, supone aproximadamente una semana entre la ida y el regreso. Además se requieren permisos especiales del Ministerio del Medio Ambiente y del Instituto de Investigaciones Antropológicas. Se pueden programar excursiones desde Santa Marta teniendo en cuenta que no se puede ir solo y debe hacerse organizado con agencia, por ejemplo con la ya mencionada Expedición Tayrona o con la agencia Turcol, especializada en este destino.

Visitar la Ciudad Perdida es literalmente una aventura. Yo no pude hacerlo pero un amigo mío sí y vivió esta experiencia de caminar 5-6 días por la selva y dormir en hamacas. Podemos ver su experiencia en el post Recién llegados de la Ciudad Perdida de su blog.

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CARTAGENA DE INDIAS

COMO LLEGAR

Desde Santa Marta tomo una puerta a puerta que me cuesta 50.000 COP y va directo. La empresa es Vanexpress (tel. 0057 5 661 0014 en Cartagena, y tel. 0057 95 422 81 88 en Santa Marta).

El aeropuerto internacional Rafael Núñez, de Cartagena, es el segundo más grande de la costa Caribe colombiana. Está localizado al norte de la ciudad, en el barrio de Crespo. Los taxis del aeropuerto hasta el centro histórico de Cartagena cuestan 8.600 COP, desde la zona del Laguito hasta el centro histórico 4.000 COP, y taxi desde la zona del Laguito hasta el aeropuerto 15.000 COP.

DORMIR & COMER

Cartagena ofrece hoteles de ensueño, con muchos hoteles boutique en el centro histórico, aunque de precios no precisamente baratos:

La Passion (c/ Estanco del Tabaco, 35-81, Centro histórico - Cartagena de Indias; tel. 0057 5 664 8605). Precio a partir de 150 € dependiendo de temporada. Después de haber visitado muchísimos hoteles, creo poder afirmar que es sin duda de los mejores hoteles boutique de Cartagena. A mediados del 2010 contará con un hammam espectacular y único en Cartagena. Sus siete habitaciones son diferentes y han sido diseñadas hasta el más mínimo detalle por el trabajo conjunto de sus propietarios Liliana y Thierry. Combinan elementos clásicos caribeños coloniales, con elementos marroquíes y algún toque de actualidad muy moderna. Para no perdérselo, ni que sea una visita. Y ofrece también una de las mejores terrazas de la ciudad.

Anandá. Este magnífico nuevo hotel boutique, inaugurado el 7 de agosto del 2009, es de los que cuenta con más habitaciones, con 23. Tiene dos piscinas, una en la planta baja y otra en la azotea. Magnífica sobria decoración. Es el único hotel de Cartagena perteneciente a la red Preferred. Su restaurante es un must en Cartagena, yo lo disfruté muchísimo. Magnífico!.

Casa Pestagua es la casa más amplia de los hoteles boutique del centro histórico. Perteneciente a un francés afincado en Colombia desde hace unos 28 años, la casa se abrió como hotel en 2007. Tiene 11 habitaciones y un pequeño spa.

Tcherassi, cuenta con siete habitaciones y fue abierto en septiembre de 2009. Seguramente el más exclusivo de toda Cartagena.

Casa Lola, ubicado en el barrio de Getsemaní, enfrente del centro histórico, tiene 10 habitaciones y fue abierto en 2008. Pertenece a un arquitecto español. Están restaurando la casa de al lado y a finales de 2010 tendrán 14 habitaciones más, con una zona spa y un restaurante. Precios a partir de 250.000 COP.

Otros hoteles boutique en Cartagena de Indias: Casa Quero, ubicado en el centro histórico, fue abierto en 2007 y tiene 7 habitaciones. Decoración básicamente en blanco y azul. Decorado por la misma decoradora que el restaurante Don Juan. Hotel LM, otro encantador hotel con 8 habitaciones. Casa Blanca, como bien indica su nombre decoración totalmente en blanco, muy elegante. Fue abierto a finales de 2008 y tiene 12 habitaciones. La Merced, cuenta con 8 habitaciones y desde la terraza tiene vistas al mar. Hotel Quadrifolio, otro magnífico hotel boutique en el centro histórico con tan sólo seis habitaciones. Hotel Agua.

Otros hoteles no boutique:

Hotel Charleston Santa Clara, el hotel no boutique más bonito de Cartagena. Spa espectacular!. Habitaciones reformadas y cuenta con 17 en la zona antigua. Terraza increíble, la mejor de toda Cartagena. Es un must ir a tomarse algo a la terraza.

Hotel Monterrey, el que ofrece más por menos, enfrente la puerta del reloj. Antes era un hotel Mercure y desde hace un par de años pertenece a un francés que lo está modernizando todo. Habitaciones por unos 100 dólares, incluido wifi, televisiones con pantalla plana, una espaciosa terraza con vistas al centro histórico. Tiene 30 habitaciones.

Hotel Legend Santa Clara, pertenece al grupo Sofitel y es el más grande de Cartagena en la Ciudad Antigua.

Media Luna Hostel, para presupuestos bajos, también ofrece habitaciones dobles con baño incluido, aunque mayoritamente sus habitaciones son de 6 plazas. Precios de las dobles 80.000 COP. Situado en el barrio de Getsemaní.

Restaurantes en Cartagena de Indias:

Dónde Socorro (c/ Larga nº 8 B; tel. 0057 5 664 90 62) es un restaurante muy famoso en el barrio de Getsemaní y donde hacen el mejor pescado con patacones y arroz con coco de toda Cartagena. Ofrece cocina típica caribeña a precios muy ajustados. Abierto en 1984, es un restaurante de decoración simple. Son muy simpáticos. A pocos metros de él existe otro con el mismo nombre, pero según un taxista que me llevó, el auténtico es el anterior, pues es donde se quedaron los cocineros.

El restaurante Anandá, en el hotel de mismo nombre, es un restaurante con un diseño moderno y contemporáneo bastante acogedor y cálido, con capacidad para 30 comensales en el área interior y 20 en el romántico aljibe o patio al aire libre. La carta creada por GeanCarlo Mayorga (propietario del restaurante La Perla), se podría definir como mediterránea de autor, con influencia española, peruana e hindú. Cuenta con la batuta del chef Felipe Arboleda.

Don Juan es unos de los restaurantes más nuevos en Cartagena, abierto en julio de 2009, y pertenece a un cocinero joven que estudió en Donosti durante cinco años y tiene influencias claramente vascas. Decoración impecable y muy agradable, y platos como las muelitas de cangrejo en infusión de ajo y pimienta de soja, o el mero sellado a baja temperatura, pulpo y cangrejo, o postres tan deliciosos como los cubos de piña colada con helado de coco y suero costeño. Precios entre 17.000 COP y 39.000 COP.

La Vitrola, el restaurante cartagenero para ver y ser visto por excelencia, tiene una atmósfera lujosa y colonial. Precios altos y siempre tiene una orquesta amenizando. Obligado reservar con antelación.

La Perla (c/ Ayos 4-42, Centro histórico; tel. 0057 5 6642157) fue abierto en diciembre de 2008 por un peruano y un colombiano. Comida deliciosa, el más de moda en Cartagena, con mucha cola para poder conseguir mesa. De diseño contemporáneo y moderno, muy acogedor y nada pretencioso, que rescata los valores de la comida auténtica. El restaurante tiene una capacidad para 60 comensales y un pequeño pero encantador bar a la entrada, donde se puede disfrutar los mejores cebiches al estilo peruano o simplemente de su variedad de tapas. Excelente relación precio-calidad: las entradas oscilan entre 10.000 y 14.000 pesos, mientras los platos fuertes entre 18.000 y 28.000. No se puede dejar de probar las muelas de cangrejo, las ostras en todos sus estilos, tiraditos y cebiches, el lomo saltado, el cochinillo y por supuesto el rissoto de tinta de calamar. Un must!.

El Santísimo (c/ del Torno, 39-76; tel. 0057 5 660 1531). Elegante restaurante abierto en 1998, ofrece típica comida caribeña con influencias francesas. Su comida es deliciosa y con nombres curiosísimos para sus platos y siempre con referencia a temas religiosos, por ejemplo el Perdón del Señor, langostinos marinados con jugo de limón y pimienta, salsa a base de mango, leche de coco, ajo, cebolla, jengibre, pimentones y cilantro. O la Santísima trinidad, un salpicón de pescado con langostinos salteados en aceite de achiote, cilantro y limón, con arroz con coco, plátanos en tentación y ensalada de aguacate, y así toda la carta. De postres ofrecen la lujuria, la ira, la soberbia, la gula... Todo delicioso!.

Museo del Ron (c/ Gastelbondo, esquina con c/ Santo Domingo; tel. 0057 5 6642370), donde podremos ver la historia y cultura ronera, así mismo como disfrutar de una comida con música en vivo.

COSAS A VER
Imagen de Cartagena
Imagen de Cartagena

Cartagena de Indias es una ciudad de estilo colonial ubicada en el centro del litoral Caribe, en el extremo nororiental de Colombia. De fácil acceso, ya sea por vía aérea, terrestre o marítima es visitada cada año por miles de turistas que encuentran en ella el lugar perfecto donde descansar o trabajar. Su temperatura promedio es de 30ºC, y el agua de sus playas se mantiene cálida siempre, por lo que es un excelente destino turístico en cualquier época del año.

La ciudad posee 13 km de murallas, 21 baluartes y 7 fuertes. Además cuenta con exclusivas plazas y calles que caracterizan a una ciudad llena de historia. Tiene tres tipos de arquitectura muy marcados, la Colonial, la Republicana y la Moderna. En Cartagena de Indias hay una interesante confluencia de culturas desde hace más de 500 años, partiendo de los indios, españoles, africanos y árabes. Todo esto enmarcado en una de las ciudades más bellas de la zona del Caribe. De noche, en Cartagena, también puede disfrutar de un paseo en coche o realizar una caminata por la Ciudad Vieja y admirar su espléndida vista iluminada por los románticos faroles coloniales. Para pasar un inolvidable rato en la Cartagena nocturna la mejor opción son los bares, cafés, casinos y discotecas que ofrece la ciudad. Los mejores se encuentran en el Corralito de Piedra, la Calle del Arsenal y Bocagrande.

Algunos de los lugares más visitados y recomendados de Cartagena de Indias son:

En la ciudad vieja y/o centro amurallado encontramos la Casa del Márques de Valdehoyos, la iglesia de Santo Domingo, el Convento de San Agustín, la Iglesia y Monasterio de San Pedro Claver, el Palacio de la Inquisición, la Plaza de la Aduana, la Plaza Bóvedas, el Reloj, el Museo de Arte Moderno, el Castillo de San Felipe de Barajas (de 8:00 a 18:00, la entrada vale 14.000 COP y es del todo recomen-dable por su historia y por sus vistas de toda Cartagena), el Fuerte de El Pastelillo, la India Catalina, la Popa, o la Ermita de El Cabrero.

Las agencias turísticas y de viajes locales han ideado originales maneras para conocer la ciudad de Cartagena y disfrutarla. La Chiva, un tradicional bus de madera, es una de las más divertidas, ya que lleva en su interior un conjunto musical popular llamado papayera y recorre la ciudad hasta subir al monasterio de la Popa, haciendo escalas en un puesto de comida típica cartagenera e inclusive en una discoteca. Para pasear por Bocagrande y El Laguito hay dos simpáticas opciones: un trenecito que sale todos los días hasta las cinco de la tarde de la esquina conocida como El Bimbo y un original carro de bomberos que además hace recorridos en la noche. Para alquilar bicicletas hay varios sitios en el centro histórico y cuestan unos 15.000 COP/hora.

Otros lugar en Cartagena es el Museo de la Esmeralda Colombiana (c/ don Sancho 36-75; tel. 0057 5 664 40 75). Para finalizar, en Spa Aire (calle 6 nº2, edificio Granada, local 2A; tel. 0057 5 655 1229), un pequeño spa en la zona de Bocagrande, disfruté de un masaje de ensueño de una hora por 65.000 COP. Vale la pena.

Si hubiese dispuesto de más tiempo hubiese ido a visitar las islas del Rosario, declaradas Parque Nacional Natural debido a la necesidad de conservar y proteger los arrecifes de coral y los ecosistemas asociados, como los pastos marinos y los manglares y las numerosas especies de algas y animales que en ellos habitan. Con una extensión de 120.000 Ha. comprende la plataforma submarina y los arrecifes de coral al occidente de la Isla de Barú, los arrecifes de los archipiélagos de Nuestra Señora del Rosario y de San Bernardo y la plataforma submarina entre estos dos archipiélagos, además de las islas de Tesoro, Rosario, Múcura y Maravilla. Las islas cuentan con sólo un par de hoteles y básicamente son casas privadas de alto standing.

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MEDELLÍN

COMO LLEGAR

Tras un vuelo doméstico desde Cartagena, en el aeropuerto José María Córdova de Medellín tomo un taxi que en 40 minutos llega a mi hotel. Precio fijo: 50.000 COP. Todo el camino son curvas y por montaña.

DORMIR & COMER

Hotel Dann Carlton (Carrera 43A, nº 7-50; tel. 0057 4 444 5151). Abrió sus puertas en agosto de 1997 y está ubicado en la milla de oro del Poblado, rodeado de los principales centros de negocios y financieros de la ciudad. Cuenta con todas las comodidades de un hotel de cinco estrellas deluxe. El nombre Dann viene del hebreo Dann, correspondiente a uno de los doce hijos de Jacob, identificando una de las doce tribus de Israel.

Art Hotel (Carrera 41, nº 9-31), es el único hotel de diseño en Medellín y pertenece a un belga que lo abrió en 2009. Tiene 54 habitaciones, una terraza enorme y un spa con gimnasio pequeño, pero muy atractivo. Cuenta con una sala de cine con 40 plazas y otra sala para conferencias para 50 personas. Es de diseño industrial y combina el gris oscuro con el rojo y el negro. Wifi es gratuito y cuenta con tres ordenadores a disposición de los huéspedes. Una doble cuesta entre 180.000 COP y 300.000 COP según temporada.

Hotel Estelar Milla de Oro, abierto en marzo del 2009 y cuenta con 168 habitaciones. Tiene los más altos estándares de la hotelería y ideal para una visita a Medellín.

El restaurante Ocre (Calle 3 Sur nº 43A-64, Medellín; tel. 0057 4 369 6300), ubicado en el tercer piso del hotel Estelar Milla de Oro, es elegante y ofrece comida internacional así como antioqueña para poder reflejar la identidad de Medellín. Comí deliciosamente. Otros restaurantes recomendados, pero que yo no he podido probar, son Mystique (carrera 33 con calle 7, el Poblado), El Cielo (carrera 40 con la calle 10A, el Poblado), La Provincia (calle 4 N 43 A_179, Medellín), y el Piqueo (1a carrera, nº 10-35, Poblado, Medellín).

COSAS A VER

Medellín es la capital del departamento de Antioquia, situada en el noroccidente del país, a 1.475 metros de altura sobre el nivel del mar. Es la segunda ciudad más poblada de Colombia, sólo superada por Bogotá, y también el segundo centro económico más importante de Colombia.

En Medellín las carreteras van de sur a norte, paralelas al río, y las calles van de este a oeste cruzando el río. A los de Medellín les llaman paisa porque parece ser que van saludando por todas partes "¿cómo va paisano?" y como que los colombianos tienen tendencia al ahorro cortan la palabra "paisa-no". En el pasado Medellín no tenía muy buena fama por el denominado Cartel de Medellín y aunque había escuchado a amigos que me habían advertido de no ir (cuando ellos mismos no habían estado en esta ciudad), ha sido para mí una muy grata sorpresa, una ciudad abierta al visitante, tranquila, con grandes espacios abiertos, con la voluntad clara de progresar, con calles muy limpias, muy cuidada en general y la voluntad de sus habitantes de hacer de ella la ciudad de la ciencia, medio ambiente y educación. Sus magníficos y hasta ahora desconocidos para mi Alumbrados, qué sorpresa, un espectáculo único!.

La mejor manera de ver la ciudad de Medellín cuando se dispone de poco tiempo, es tomar el Turibus. Es de color amarillo y recorre los puntos turísticos más importantes con una guía que va informando. Sale diariamente a las 9:00 y a las 13:00 y dura aproximadamente 4 horas. Se puede tomar en el Parque del Poblado, en el hotel Nutibara o en la estación Estadio del metro. Su precio es de 15.000 COP por persona, con descuentos especiales en museos, restaurantes y compras. También ofrecen una excursión de un día entero por los pueblos de los alrededores de Medellín, así como el Tour Safari, una ruta de aventura con entrada al parque temático Hacienda Nápoles.

Una guía excelente para Medellín es Claudia Patricia Cárdenas Garcés (tel. 0057 4 437 0078 ó 0057 313 655 17 08). Lo sabe absolutamente todo de Medellín.

Alumbrado de Navidad en Medellín
Alumbrado de Navidad en Medellín

Medellín se esmera por tener el mejor alumbrado navideño de Colombia y su esfuerzo le ha sido recompensado. Antiguamente los alumbrados navideños se concentraban solamente en la avenida La Playa, pero desde hace ya varias décadas se decidió encender las luces sobre el río Medellín, cubriendo su cauce con decoraciones espectaculares y específicamente desde el histórico puente de Guayaquil hasta el puente de la calle San Juan. El alumbrado ya no se limita a mostrar figuras acordes con la ocasión navideña, sino que permite dar rienda suelta a la imaginación con figuras variadas y multicolores que reflejan claramente la alegría de la gente en esta época especial. En 2009 el alumbrado tuvo lugar entre el 5 de diciembre y el 11 de enero, entre las 6pm y la 1am.

El metro es sin duda el medio de transporte preferido para apreciar a Medellín ya que cuenta con pasos elevados. La línea A es la más larga y recorre la ciudad de sur a norte, la línea B del centro al occidente y la línea K, o Metrocable, del norte al noreste. Este último es un teleférico, inaugurado en 2004, que se ha convertido en otro símbolo de Medellín y por lo tanto es muy visitado por los turistas.

Circuito Centro, una zona rica en joyas arquitectónicas como el barrio Prado, el Palacio de la Cultura, el Museo de Antioquia, el hotel Nutibara, el nuevo Paseo Carabobo, la avenida La Playa (también llamada Calle Real por sus bustos).

Circuito La Alpujarra. Aquí se encuentra el Centro Administrativo La Alpujarra, donde funciona la alcaldía y la gobernación de Antioquía, el Centro Internacional de Convenciones, la Plaza Mayor, el Palacio de Exposiciones y Convenciones, el teatro Metropolitano José Gutiérrez Gómez, el Parque de Los Pies Descalzos y otros edificios administrativos. Esta zona se caracteriza por su cercanía al río Medellín.

Circuito El Poblado. Zona comercial, financiera y de entretenimiento: zona rosa, Parque Lleras, Parque El Poblado.

Circuito Norte. Zona con parques cuya vocación son las ciencias y la tecnología: Parque de Los Deseos y Planetario y Parque Explora. Explora es un parque interactivo para la difusión y promoción científica y tecnológica de Medellín.

Museos y Galerías: Museo de Antioquia, con colecciones pictóricas de Fernando Botero y otros artistas nacionales y extranjeros; Plaza Botero, un museo al aire libre con obras escultóricas de Botero, contiguo al Museo de Antioquia; Palacio de la Cultura Rafael Uribe, un edificio de estilo republicano, antigua sede administrativa de Antioquia; Museo de Arte Moderno de Medellín (MAMM); Museo El Castillo; Palacio de Bellas Artes; Fundación Casa Museo Maestro Pedro Nel Gómez; Casa Museo Otraparte; Museo Filatélico del Banco de la República; Zoológico Santa Fe; Museo de Ciencias Naturales; Museo de Mineralogía; Museo Etnográfico Miguel Ángel Builes; Museo de la Madre Laura; Museo histórico de Antioquia.

Más información de Medellín en Medellín Convention Bureau, Telemedellin, Feria de Medellín, y Alcaldía de Medellín.

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MANIZALES (Zona Cafetera)

COMO LLEGAR

Desde Medellín tomo una van que me deja en Manizales en 3'5 horas. Cuesta 34.000 COP. El billete lo compré dos días antes en la terminal del Sur de Medellín. Hay varias empresas, Expreso Sideral, Autolegal, La Feria..., que ofrecen este servicio y todos al mismo precio y con diferentes horarios. De Medellín a Manizales hay 180 km, con muchas curvas y montañas.

DORMIR & COMER

Hotel Estelar las Colinas (Carrera 22 nº 20-20 - Manizales; tel. 0057 6 884 2009). La doble cuesta unos 70 €. Abierto hace 30 años y completamente renovado en 2006, el hotel tiene 65 habitaciones, con dos ordenadores con internet gratuito y un generoso desayuno buffet. Lo mejor de todo: está al lado de la Catedral, más céntrico imposible, y todo su personal simpatiquísimos.

El Hotel Estelar Recinto del Pensamiento es otra opción, pero apartado del mundanal ruido. Y el Hotel Estelar El Cable es el mejor y más nuevo de Manizales. Situado en el barrio de El Cable, la zona de marcha y de vida nocturna de Manziales. La doble sale por unos 80 €.

COSAS A VER
Catedral de Manizales
Catedral de Manizales

Manizales es la capital del departamento de Caldas, en el centro occidente de Colombia y ubicada dentro del llamado Triángulo del Café. Manizales está situada en la Cordillera Central, muy cerca del emblemático Nevado del Ruiz. Forma parte de la llamada Región Paisa. Es conocida como la Ciudad de las Puertas Abiertas debido a la hospitalidad con la que recibe a sus visitantes. Fue fundada en 1849 por un grupo de colonos antioqueños y hoy es uno de los principales centros económicos del centro del país. Su desarrollo industrial se concentra en el café, principal producto agrícola y motor del desarrollo de la ciudad durante toda su historia.

Manizales es reconocida por su arquitectura ecléctica y por su Catedral de estilo neogótico. También es famosa por la alta calidad de su agua potable (siendo la única agua potable en el mundo tratada con Agua Termal) y por su cantidad de parques, ecoparques y reservas naturales protegidas rodeando su casco urbano, así como por la existencia de ocho microclimas independientes dentro de la ciudad. Juntamente con Risaralda, Quindío, el Norte del Valle y el Suroeste Antioqueño del llamado Eje Cafetero Colombiano.

El guía que recomiendo en Manizales es Andrés Pérez (tel. 0057 311 743 5915), que además es el coordinador de la policía turística del departamento de Caldas y un auténtico experto en Manizales y la región de Caldas.

Catedral Basílica metropolitana. Tiene una altura de 113 m. y capacidad para 5.000 fieles. Fue construida entre 1928 y 1939 por el arquitecto francés Julien Polty y declarada monumento nacional en 1984. Subir a la torre/corredor polaco cuesta 7.000 COP y está abierta de 9:00 a 18:00. Conviene estar en forma para subir o tomárselo con calma.

Iglesia Nuestra Señora del Rosario, fiel réplica de la Antigua Catedral de Manizales que se incendió en 1926.

Iglesia de la Inmaculada Concepción, de estilo neogótico muy sencillo e interior decorado con profusión de finas maderas de cedro ricamente trabajada por ebanistas de la ciudad. Este templo posee obras de gran valor artístico.

Iglesia Sagrado Corazón de Jesús, de estilo neogótico, mientras que en su interior es asimilable a los templos medievales.

Templo San Pío X, con una importante colección de pinturas y esculturas. Declarado monumento nacional en 1983.

Plaza de Toros (sin nombre oficial pero conocida como La Monumental plaza de toros de Manizales). Construida a principios de 1950, es una réplica de la plaza de toros de Córdoba en España, de estilo arquitectónico mudéjar árabe, con arcos de medio punto.

Palacio de Bellas Artes, es una construcción muy ecléctica, con detalles de estilo Republicano, de Art-Deco y de modernismo. Declarado Monumento Nacional en 1995, alberga estudiantes y profesores de artes plásticas, música y artes escénicas.

Museo interactivo Samoga, una alternativa cultural y educativa para la socialización y comprensión de la ciencia, y el reconocimiento de las tecnologías autóctonas, por medio de procesos lúdicos.

Antigua estación de ferrocarril, el edificio patrimonio arquitectónico de estilo neoclásico y que fue declarado monumento nacional en 1984. Ahora es la sede actual de la Universidad Autónoma de Manizales.

Torre de Herveo, estación del cable aéreo. Declarado Monumento Nacional en 1996 ahora es la sede de la facultad de Arquitectura de la Universidad Nacional.

Centro de Museos Universidad de Caldas, desarrolla una labor de enseñanza y difusión a la comunidad por medio de exposiciones, talleres, cursos de prevención y conservación del patrimonio arqueológico y también ofrece servicios de biblioteca y ceramoteca.

Museo del Oro del Banco de la República. Exhibe en sus salas del segundo y tercer piso una extraordinaria muestra de sus colecciones de orfebrería prehispánica, las mayores del mundo. Los objetos del metal sagrado para las culturas indígenas, junto con otros objetos arqueológicos de cerámica, piedra, concha, madera y textil, dan testimonio de la vida y el pensamiento de distintas sociedades que ocuparon el territorio colombiano antes del contacto con Europa.

Palacio de la Gobernación, uno de los más hermosos edificios republicanos que cambiaron el aspecto céntrico de la ciudad dando paso a las construcciones amplias de espíritu renacentista. Declarado Monumento Nacional en 1984.

Ecoparque Yarumos, destinado al disfrute contemplativo de su diversidad biológica y a la investigación y la recreación pasiva y contemplativa. Igualmente, con una zona para la recreación activa y turística y otra para la recreación deportiva. Abierto de 9:00 a 18:30, cuesta entre 8.000 COP y 20.000 COP dependiendo de lo que se quiere visitar.

Recinto del Pensamiento, dentro del Bosque Húmedo de Niebla, a sólo 11 km del casco urbano de Manizales. Es un sitio ideal para el descanso creativo y el aprendizaje vivencial a través de diferentes atractivos turísticos, capacitación y sensibilización ambiental en diferentes escenarios como el Sendero Ecológico, el Jardín de Mariposas, el Bosque de Orquídeas. El pabellón de madera es la imagen más reconocida del recinto, permitiendo el desarrollo de congresos académicos, exposiciones, ferias, programas culturales y conciertos, entre otros. El Recinto le ofrece a los visitantes la opción de alojamiento en su hostal, un espacio con un ambiente sobrio. Abierto diariamente de 9:00 a 16:00 y la entrada cuesta 12.000 COP.

Jardín botánico Universidad de Caldas. Posee una colección de plantas herborizadas con más de 15.000 especies existentes, una colección de insectos con cerca de 450 especies, una colección de hongos con más de cien mil ejemplares.

Ecoparque Alcázares, un modelo de educación ambiental. Situado en la zona sur-occidental de la ciudad, con unas 70 Ha. de extensión, la mayor parte en bosques naturales.

Torre al Cielo, un lugar magnífico donde ir a tomar algo y ver la puesta del sol, es un antiguo depósito de aguas y que ofrece diversos deportes de cierto riesgo para los más atrevidos. Subir cuesta 3.000 COP, abierta de 9:00 a 23:00.

El evento anual más importante es la Feria de Manizales, que tiene lugar cada primer fin de semana de enero con una duración de ocho días. Nació en 1951, con ocasión del centenario de la ciudad y fue creada al estilo de la Feria de Sevilla, en España. Debido a la imitación de muchas costumbres, tiene unas claras raíces hispano-mediterráneas que en el transcurso de los años se fusionaron con otras tradiciones colombianas, provenientes de la región andina.

Triángulo del Café. Visita a realizar en los alrededores de Manizales, pero que yo no pude hacer. En Quindío, uno de los ejemplos puede ser el Parque Nacional del Café, una ingeniosa obra con atracciones mecánicas y arquitectónicas en la que se entienden muchas de las razones por las que el café es tan importante para los colombianos. En la misma región del Quindío está Panaca, un parque temático donde el día a día de las montañas cafeteras es el atractivo primordial. En el departamento de Caldas está el Nevado del Ruiz, la cumbre más importante y de más fácil acceso de las que conforman el Parque Nacional Natural Los Nevados. Risaralda en el tercero de los tres departamentos del Triángulo del Café, donde destacan la ciudad de Pereira, los beneficios de las aguas termales de Santa Rosa de Cabal, la arquitectura colonial de Marsella y la riqueza incontable de fauna y flora que se halla en reservas naturales como Ucumarí y la Laguna del Otún.

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VILLA DE LEYVA

COMO LLEGAR

Vuelo de Manizales a Bogotá en un pequeño avión de Avianca a las 8:15 y tardo 40 minutos en llegar a la capital colombiana. Allí me espera un taxi privado que alquilo por 380.000 COP (140 €), pues por motivos de logística del tiempo y de los kilómetros a recorrer es para mí la única opción buena. Contacto con Transporte ejecutivo Mónica González (tel. 0057 310 698 11 71 ó 0057 300 557 6994) a través de amigos de Bogotá. De Bogotá a Villa de Leyva hay unos 170 km. Entre las dos ciudades hay varios servicios de autobuses al día y todos cuestan lo mismo: 20.000COP.

DORMIR & COMER

Hotel Posada San Antonio (Carrera 8 nº 11-80, Villa de Leyva; tel. 0057 8 7320538, Móvil 00 310 2807326). Cuenta con 23 habitaciones encantadoras de decoración colonial y fue abierto en 1998. El hotel cuenta con un patio central muy bonito y con un restaurante de inspiración española. Su dueña Patricia es colombiana y es una amante del arte. El hotel también sirve de galería y tiene cuadros expuestos del gran artista colombiano Duván López y que vive en Besalú (Girona). Posada de los Ángeles (Carrera 10, nº 13-94 - Villa de Leyva; tel. 0057 987 320562) cuenta con 8 sencillas habitaciones por unos 45.000 COP por persona. El Hostal Renacer no lo visité, pero me lo han recomendado para presupuestos ajustados, a sólo 15 minutos caminando del centro de la ciudad.

El restaurante Asadero La Villa (Carrera 9, nº 10-58 - Villa de Leyva; tel. 0057 314 488 2380) es familiar, especializado en carnes y con el tradicional asado en la entrada del local. El Mesón de los Virreyes (carrera 9a, nº 14-51; tel. 0057 8 7320252) es también hotel. Tartas y Tortas De la Villa (carrera 10, nº 11-39; tel. 0057 31 296 5624) ofrece deliciosísimas tartas caseras!.

COSAS A VER

Villa de Leyva fue fundada el 12 de junio de 1572 por órdenes de don Andrés Díaz Venero de Leyva, primer presidente del Nuevo Reino de Granada, Villa de Leyva es una de las más hermosas poblaciones coloniales del país, se encuentra a 2.145 m sobre el nivel del mar y tiene una temperatura promedio de 18°C.

Plaza Mayor de Villa de Leyva
Plaza Mayor de Villa de Leyva

Su gigantesca plaza mayor y sus calles totalmente empedradas están bordeadas por antiguas edificaciones coloniales y viejas tapias de barro pisado. En Villa de Leyva se tiene la posibilidad de sumergirse realmente en el pasado, pues varias casonas coloniales han sido convertidas en hoteles familiares, con corredores enlosados y patios repletos de geranios y buganviles.

Plaza Mayor, adornada con un conjunto de edificaciones netamente coloniales y con una superficie total de 14.000 m2 completamente empedrada, es un espacio para el desarrollo de eventos y fiestas. Se destaca la pila de agua ubicada en el centro de la plaza llamada Ara Sagrada la cual abasteció a pobladores por más de cuatro siglos. Es una plaza impresionante y centro de la vida social de Villa de Leyva.

Casa de Nariño (Carrera 9 nº 10-39; tel. 0057 8 732 0342). En esta casa murió el precursor de la independencia Antonio Nariño el 13 de diciembre de 1823. Ahora alberga colecciones de arte e historia.

San Francisco. Este convento franciscano fue fundado en 1614 y abandonado en 1821. Está ubicado al lado del hospital.

Casa del Cabildo, situada en el lado sur de la plaza mayor. Es una de las reliquias históricas de Villa de Leyva.

Casa de Vargas Vila. El célebre periodista, crítico y novelista José María Vargas Vila se radicó en Villa de Leyva en 1985, ejerciendo el magisterio en la escuela pública. La casa está ubicada sobre la plaza principal, frente a la iglesia.

Museo del Maestro Acuña (Carrera 10 nº12-83; tel. 9957 8 732 0422), en la plaza principal, al lado de la Casa de Vargas Vila. Cuadros al óleo y acrílicos, dibujos a carboncillo, esculturas en concreto, murales en acrílico, etc. Abierto a diario de 9:00 a 18:00.

Los Portales, la elegante arquitectura romántica que adorna el costado nororiental de la plaza mayor la construyó Don Juan de Castellanos. En la planta alta funciona la alcaldía y en la planta baja algunos restaurantes.

Casa del Congreso. El 4 de octubre de 1812 se instaló el primer congreso de las Provincias Unidas de la Nueva Granada y se nombró a Camilo Torres como presidente. La casa está ubicada frente a la entrada a la alcaldía y en ella funciona la oficina de turismo.

Casa de Vargas Tejada, situada una cuadra al norte de la Real Fábrica. Aquí vivió el poeta dramaturgo Luís Vargas Tejada.

Casa y Museo de Ricaurte (Calle 15 nº 8-1, Parque de Ricaurte; tel. 0057 8 732 0252). Ahora es un museo militar como homenaje de admiración y cariño al Héroe de San Mateo.

Convento de las Carmelitas Descalzas, fundado el 8 de abril de 1645. Desde entonces las monjas han vivido permanentemente en clausura, dedicadas por entero a la oración y al trabajo manual.

San Agustín (plaza de Ricaurte). Se trata de un exconvento, fundado en 1850, y que hoy en día alberga el Instituto Humboldt.

Museo Paleontológico (a 1 km del parque principal de Villa de Leyva hacia el norte, por la vía a Arcabuco; tel. 0057 8 732 0466). En él se encuentra el molino de trigo más antiguo de Colombia. Hoy funciona el museo donde se exponen fósiles de 120 millones de años.

La Real Fábrica de Licores. Fue la primera fábrica de destilaciones y licores del país. La portada, en estilo barroco popular, ostenta aún el escudo usado por España en sus colonias. Ubicada a media cuadra de la plaza mayor subiendo hacia la Hospedería Duruelo.

Casa de Rojas Pinilla (esquina sur oriental de la Plazuela del Carmen). En ella habitó el expresidente General Rojas Pinilla, el cual declaró a Villa de Leyva como Monumento Nacional.

Museo del Carmen (Plazuela del Carmen; tel. 0057 8 732 0214). En él se exhiben obras de arte religioso de los siglos XVII al XX. Fue fundado en 1971 por los padres Carmelitas, quienes sacaron de la intimidad de los claustros conventuales estos tesoros que son un testimonio histórico de la vida y cultura de su Orden.

Algunas de las tiendas en Villa de Leyva que me gustaron especialmente son las siguientes: Stella Torres D'Castelliny (Calle 12A-36; tel. 0057 314 3275951), prendas tejidas a mano por ella misma; Gress (tel. 0057 310 303 2378), tienda de decoración y accesorios de cocina, todo de cerámica; Aceite puro de oliva de Villa de Leyva (Calle 13, nº 10-67; tel. 0057 98 7320515); Tala (Calle 13 nº 8-39/41; tel. 0057 315 606 4955), bolsos, accesorios y decoración.

En los alrededores de Villa de Leyva hay varias excursiones para realizar:

Pozo de la Vieja: Ubicado en Aguas del río Cane, con un espléndido paisaje de corrientes cristalinas y valles verdes en contorno de voluminosas piedras.

Vestigios de Gachantivá Viejo. Aquí fue fundado el municipio de Gachantivá Boyacá en 1715 y se trasladó al sitio denominado Quebradas en 1872. Encontramos ruinas del templo y algunas construcciones civiles, hechas en piedra, barro, adobe y tapia pisada. Es una zona semidesértica.

Cascada la Periquera. Su nombre proviene de las bandadas de pericos que habitaban la zona. Las cascadas se forman en aguas del río la Cebada, a 8 km de su nacimiento. En el bosque abundan los robles, así como diversidad de aves, mariposas y ardillas.

Cueva del Indio, ubicada en la vereda Saavedras de Roncancios. Formada por rocas de mármol gris. Posee una interesante leyenda.

Laguna las Coloradas. Su nombre se deriva de la coloración que posee el agua. Se encuentra situada en el centro de una montaña, por un lado está el cañón que conduce al río Moniquirá y por el otro un precipicio. Aquí encontramos muestras de todas las especies de bosque andino existentes en Colombia.

Cascadas la Honda. Sitio exuberante y paradisíaco, con cascadas de aguas cristalinas, rodeadas de una espesa vegetación.

Ecce Homo. Convento fundado en 1620 por los padres Dominicos como centro de evangelización de esta región, muy poblada en ese entonces por indígenas. Con una arquitectura impactante, actualmente está en remodelación. Por la vía a Santa Sofía a 14 km.

Cueva de la Fábrica. Cueva natural formada por un río subterráneo, ideal para practicar la espeleología. Por ser poco húmeda no hay muchas estalactitas, aunque se ven en ciertos lugares. Es habitada por pequeños murciélagos. Por la vía a Santa Sofía a 20 km.

Iguaque. En este lugar, cuna de la humanidad según los Muiscas, se puede hacer una caminata hasta la laguna donde Bachué se convirtió en serpiente. Con alturas que oscilan entre los 2.400 y 3.600 m sobre el nivel del mar se llega por la vía a Arcabuco a 12 km.

Desierto de Villa de Leyva: Entrando a Villa de Leyva al costado izquierdo se contempla el desierto de Villa de Leyva, donde se practica el moto cross, el ciclo montañismo y donde se puede todavía buscar fósiles.

Pinturas Rupestres: En la margen derecha del río Sáchica se halla uno de los mayores conjuntos de pintura indígena registrado en el territorio chibcha.

Convento de la Candelaria, a 7 km de Ráquira. Es el primer monasterio religioso de América, fundado en 1604 por el agustino Mateo Delgado reuniendo en comunidad a los ermitaños que vivían dispersos en las cuevas de los alrededores. En el claustro se exhiben lienzos, obras de arte, antigüedades, etc.

Ráquira. Famosa por sus artesanías, donde los artesanos trabajan la arcilla y los tejidos. Se llega por la vía a Chiquinquirá.

Valle Perdido. Este hermoso valle se encuentra girando a la derecha por la Hacienda el Cárcamo. Lo cruza el río Cane y desemboca en el río Moniquirá. Aquí se encuentra un antiguo molino y la Posada San Javier.

Si uno desea realizar estas excursiones organizado una de las agencias recomendadas es Colombian Highlands (Carrera 9, nº 11-02, Villa de Leyva; tel. 0057 8 732 1379). Organizan todas las excursiones de medio día o de día entero.

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BOGOTÁ

COMO LLEGAR

Desde Villa de Leyva tomo un autobús a Bogotá por 20.000 COP que salen de la terminal en el centro. De Villa de Leyva a Bogotá hay unos 170 km. Entre las dos ciudades hay varios servicios de autobuses al día y todos cuestan lo mismo: 20.000 COP. Desde Villa de Leyva con Los Libertadores a las 4,45am, 5am, 1,30pm, con Valle de Tenza a las 12,30pm, 2pm, 3,30pm, y con Reina y Alianza cada media hora en fin de semana y entre semana 2pm, 3,30pm y 4pm.

DORMIR & COMER

Hotel Sheraton (Av. Eldorado nº 69C-80, Bogotá; tel. 0057 1 2105000). Ubicado estratégicamente en el nuevo sector hotelero, financiero y administrativo, cerca del aeropuerto, ofrece 250 habitaciones grandes con wifi, pantalla plana, los mejores amenities, centro de negocios, spa, piscina, sauna, dos restaurantes la Chimenea y Cook's, así como un piano bar. Además ofrecen transporte gratuito al aeropuerto entre las 6:00 y las 00:00. Todo el personal muy simpático, afable y acogedor.

Otros muy buenos hoteles son: Charleston Bogotá (Carrera 13 nº 85-46, Bogotá; tel: 0057 1 2571100). Casa Medina (Carrera 7 nº 69 A-22, Bogotá; tel: 0057 1 2170288). La Casona del Patio (Carrera 8 nº 69-24, Bogotá; tel. 0057 1 2128805), un hotel en la zona rosa y como dice su nombre, ubicado en una antigua casa con un patio en su centro de donde salen algunas de sus habitaciones, las habitaciones dobles cuestan unos 60 € por habitación doble. El Platypus Hotel es un hostal que no visité, pero que me han comentado que es correcto para presupuestos ajustados.

Andrés Carne de Res es un restaurante recomendado por todo el mundo que conocí y que es colombiano o ha estado en Colombia. Con dos sedes, una en Chiá, la zona de la sabana en los alrededores de Bogotá y al que es complicado llegar si no se tiene coche, y la otra en la zona rosa de Bogotá (Calle 82 nº 11-75, Bogotá; tel. 0057 1 8637880), donde por la noche también hay una parte con discoteca.

Las Cuatro Estaciones (Carrera 8 A, nº 98-38, Bogotá; tel. 0057 1 256 9309), de diseño elegante, ofrece básicamente comida española y con influencias caribeñas, con una carta de vinos muy extensa. Su dueño es catalán.

Otros restaurantes recomendados por amigos colombianos y donde no pude comer son: Club Colombia (Av. 82 nº 9-11; tel. 0057 1 2495681). En la Calendaria encontré restaurantes muy tradicionales y con comida bogotana bien de precio: La Puerta Falsa (Calle 11, nº 6-50; tel. 0057 1 2865091) es el restaurante más antiguo de Bogotá, fundado en 1816. La Sociedad (Calle 11, nº 6-42; tel. 0057 1 3365849). Mamá Lupe (Calle 11, nº 6-14; tel. 0057 1 243 5393). La Puerta de la Tradición (Calle 11 nº 6-30; tel. 0057 1 286 6736).

COSAS A VER

Bogotá ha sido la parte más sorprendente del viaje: me ha encantado!. Es una ciudad segura, tranquila, bella, con parques, con diferentes áreas bien diferenciadas y muy atractivas, limpia... Es de las pocas capitales sudamericanas donde vale la pena planificar tres o cuatro días en ella. Cosmopolita y llena de contrastes a mi me apasionó y me quedé con ganas de estar más días.

Para moverme por esta metrópolis de 8 millones de personas no tuve ningún problema. Tomé taxis, casi siempre desde los centros comerciales, ya que dicen que es lo que hay que hacer. O tomé busetas, en las que preguntando a donde se dirigen te lo indican amablemente. Cuestan 1.300 COP y paran cuando uno alza la mano en señal de que quiere subir o para cuando uno grita que quiere bajar. Otro medio de transporte muy importante en Bogotá es el Transmilenio, que viene a ser un carril bus con paradas fijas y de gran popularidad en la ciudad. El departamento de turismo de Bogotá, juntamente con la empresa del Transmilenio, han diseñado un plano-guía, llamado Turismilenio, que indica qué atracciones turísticas se encuentran cerca de cada parada, muy útil.

El IDT (Instituto Distrital de Turismo de Bogotá, Carrera 5 nº 36-21 piso 2) reparte gratuitamente todo tipo de información, mapas i guías, sea en su sede central o bien en los puntos de información turística.

Los puntos de información turística (PIT) proporcionan un servicio gratuito que consiste en un recorrido turístico peatonal que permite conocer el centro histórico de una manera lúdica y contemplar el patrimonio cultural y turístico de este sector de la ciudad. Este recorrido perte del PIT Centro Histórico (Carrera 8, Calle 10, esquina Palacio Liévano) a las 10am y a las 2pm. Dura 2 horas y es mejor inscribirse por email o llamando por teléfono al 0057 1 2837115.

Y si se quiere un guía para Bogotá recomiendo a Julio César Rivera. Un tour privado de unas 4-5 horas en coche/van y con las entradas incluidas cuesta unos 40 US$ por persona. Contactarle en su móvil 0057 317 786 32 60 o por email.

La Candelaria. Recorrer este barrio, ubicado en la zona centro, es entrar en contacto con la historia de Bogotá, porque aunque Bogotá es una ciudad que crece y se transforma continuamente, también conserva su legado arquitectónico. Al caminar por sus calles empedradas se pueden ver los balcones, las fachadas y la nomenclatura colonial y cultural. El barrio de La Candelaria está considerado el centro histórico de la ciudad porque muchos de sus edificios albergaron los acontecimientos que dieron origen a la República de Colombia, en el corazón de la ciudad, alrededor de la plaza de Bolívar. Algunos de estos lugares históricos son:

Casa de Nariño es la Residencia y despacho del Presidente de la República. El edificio original, llamado Palacio de Nariño o de la Carrera, fue inaugurado en 1908 y construido en los predios de la casa natal de Antonio Nariño. El palacio alberga obras de arte y mobiliario de diferentes épocas de la historia colombiana. En sus jardines se encuentra el Observatorio Astronómico.

Palacio Liévano. Es la sede de la Alcaldía de Bogotá y se encuentra en el lado occidental de la Plaza de Bolívar. El edificio es una construcción con un estilo de Renacimiento francés y fue diseñado por el arquitecto francés Gaston Lelarge.

Casa del Florero - Museo de la Independencia, en una construcción que data de finales del siglo XVI y principios del XVII, en estilo mudéjar. Se caracteriza por sus muros blancos y por sus puertas, ventanas, balaustradas y balcones verdes.

Museo de Botero. Alberga una numerosa colección de obras donadas a Colombia por el artista Fernando Botero con la intención de difundir las artes y la cultura en su país natal. De las obras, 87 corresponden a su colección personal de arte universal y el resto, cerca de 123 piezas, fueron realizadas por el mismo artista.

Catedral Primada de Bogotá
Catedral Primada de Bogotá

Casa de la Moneda del Banco de la República. Fue fundada por el ingeniero militar Alonso Turrillo de Yebra, quien llegó en 1621 con órdenes reales para crear la primera Casa de Moneda en el Nuevo Reino de Granada, y para ello, alquiló una casa baja en el barrio de La Candelaria de la actual Bogotá para iniciar las labores de amonedación en la que, de manera artesanal se elaboraron entre otras, las primeras macuquinas de oro de América, conocidas como doblones. Actualmente la Casa de Moneda ofrece exposiciones permanentes de las colecciones de Arte y Numismática del Banco de la República, así como otras exposiciones temporales.

La Iglesia de Santa Clara. Perteneció a la orden religiosa de las Clarisas y su construcción se inició en 1619 y acabó en 1647. Evoca las proporciones de los templos doctrineros localizados en los pueblos de indias.

Museo del Oro. Ubicado en un edificio magnífico, habiendo sido renovado y agrandado a finales de 2008. Este museo preserva e investiga una de las más importantes colecciones de metalurgia prehispánica del mundo. Está organizada en cuatro salas de exposición y una sala de exploración. El museo me encantó y la sala de la Ofrenda es la sala de museo más increíble y sorprendente que he visto jamás. Entrad y veréis!. Horario de 9:00 a 18:00 de lunes a sábado y domingos de 10:00 a 16:00. La entrada cuesta sólo 3.000 COP y los domingos es gratuita.

Museo de Trajes Regionales (Calle 10, nº 6-20; tel. 0057 2 826531). Ubicado en la casa donde habitó Manuela Sáenz, la amante del libertador Simón Bolívar. La entrada cuesta 500 COP y está abierto de 10am a 4pm. El museo me encantó.

Museo de la Esmeralda (Calle 16 nº 6-66 Edificio Avianca, piso 23; tel. 0057 1 2864268). Su fundador, Alberto Sepúlveda, quiso mostrar al mundo las maravillosas piedras preciosas obtenidas en suelo colombiano, así como difundir el conocimiento sobre las formas de exploración, explotación y transformación de las diferentes piedras, especialmente la esmeralda. Está abierto de lunes a sábado de 10am a 6 pm. La entrada cuesta 10.000 COP adulto y 5.000 COP niños. Por cierto, una recomendación es no comprar esmeraldas por la calle, tan sólo en joyerías acreditadas y exigir además que las esmeraldas sean certificadas.

Casa de Artesanías de Colombia (Plazoleta de Las Aguas). En ella se puede encontrar toda clase y variedad de piezas artesanales seleccionadas de todo el país, de productos en fique, cuero, mola, caña flecha, iraca, entre otros.

Finalmente, otros edificios representativos de La Candelaria son el Congreso de la República, la Catedral Primada, el moderno Palacio de Justicia, el Colegio Mayor de San Bartolomé (el más antiguo de América) y la Casa Museo del 20 de Julio.

Zona Rosa. Desde la Candelaria hasta la zona Rosa se puede ir en buseta tranquilamente (los precios de las busetas son 1.300 COP). Recorren la Séptima Carrera y paran donde se les pida. Se pasa por el barrio Chapinero, el cual me pareció muy curioso por su arquitectura de inspiración inglesa. La Zona Rosa está situada al norte de la ciudad, entre las calles 79 y 85 y las carreras 11 y 15, cerca del Centro Comercial Andino. En las noches el sector se convierte en el lugar de encuentro, diversión y rumba más exclusivo de Bogotá, con sus discotecas, bares y restaurantes. Frente a la salida del aparcamiento del Centro Andino está la Zona T, un pasaje peatonal adoquinado con restaurantes, cafés, almacenes y joyerías, y una galería ambulante donde se llevan a cabo exposiciones de fotografía. En la carrera siguiente está la Calle de la Moda o Calle del Sol, donde los grandes diseñadores colombianos tienen sus almacenes.

Usaquén es otra preciosa parte de la capital. Su nombre proviene de Usacá, hija de Tisquesusa, y a quien fray Domingo de las Casas casó con el capitán español Juan María Cortés, quien recibió como dote esas tierras. Este barrio se caracteriza por tener una gran cantidad de restaurantes y bares, además de conservar bastante de la arquitectura colonial, por lo que un lugar agradable para pasear.

Zona G, llamada asi por ser la Zona Gourmet de la ciudad. Está ubicada en el norte de Bogotá, entre las carreras Quinta y Séptima y las calles 69 y 71, y cuenta con unos 22 restaurantes de todo tipo.

Todos los museos de Bogotá: Directorio de museos de Bogotá.

Montserrate. Es el símbolo por excelencia de la capital colombiana, no sólo como lugar natural, sino por su carácter religioso, cuyo santuario, millones de peregrinos y viajeros han visitado desde su fundación en 1640. Don Juan de Borja, Presidente del Nuevo Reino, fue quien autorizó la construcción en el lugar de una capilla dedicada a la Virgen Morena de Monserrat, sí, igualita que la Verge de Montserrat, cerca de Barcelona!. Montserrate está situado a 3.152 metros de altura, en los cerros orientales. Una vez arriba, aparte de poder admirar las magníficas vistas de Bogotá, se encuentra el santuario con la estatua de la virgen de Montserrat, en una capilla entrando al templo. Como catalana me sorprendió poder admirar en Bogotá a la virgen de Montserrat con su bandera catalana incluida.

A Montserrate se puede llegar a pie, en teleférico o en funicular. Los más osados pueden subir a pie, pero lo normal es subir con transporte. En el funicular pueden subir máximo 80 personas y en el teleférico máximo 40 (tarda 4 minutos en subir). El funicular funciona por la mañana y el teleférico por la tarde (se puede subir entre las 6am y las 12 de la noche). El precio es de 14.000 COP. Arriba se encuentra también un mercadillo con puestecillos que venden de todo y dos buenos restaurantes, uno de comida colombiana, Casa Santa Clara, y otro de buena cocina francesa, Casa San Isidro.

Catedral de Sal de Zipaquirá. Situada aproximadamente a una hora de Bogotá, se encuentra esta magnífica obra de ingeniería dentro de una mina de sal. Fue inaugurada en 1995 para reemplazar la que se edificó en 1951. En dicha catedral sobresalen el Viacrucis, la Cúpula, el coro, las tallas en roca de sal, las naves del Nacimiento y de la vida y las imponentes columnas de ocho metros de diámetro, además de la gran cruz de 16 metros de altura. Descender por las profundidades de este lugar sagrado es una experiencia muy interesante. Hay visitas guiadas más o menos cada 15 minutos para grupos máximos de 30 personas. Los precios van según lo que se visite, empezando a partir de 17.000 COP.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Para ir al aeropuerto internacional de Bogotá tomo un taxi por 15.000 COP. Al no haber estado más de 60 días en Colombia estoy exenta de pagar los impuestos de salida, unos 33 US$, ya que por lo general están incluídos en el precio del billete aéreo.

Tomo un vuelo de Iberia de Bogotá a Madrid que tarda 9 horas en llegar a España. Y finalmente un vuelo de Madrid a Barcelona (50 minutos), también con Iberia.

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