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Venezuela Colombia

VENEZUELA / COLOMBIA

Relato de un viaje a Venezuela y Colombia

Data Data viatge: 2010. Publicat el 18/04/2011
2.5 de 5 (110 vots)

Introducción

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Este viaje se desarrolló en el mes de Noviembre y parte de diciembre de 2010 por Venezuela y Colombia, en un largo trayecto circular de sur a norte. Puesto que yo viajo a mi aire y en plan mochilero he pensado que algunos consejos y datos útiles pueden resultar de interés y venir muy bien a alguien que hiciera mi recorrido o alguno similar.

Venezuela es un país que ofrece muchos lugares para visitar. A mi todavía me queda por visitar: Roraima, Los Roques y, sobre todo, Mérida (Pico Bolívar), adonde sin duda volveré de nuevo.

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 DIARIO DE VIAJE A VENEZUELA Y COLOMBIA

Llegada a CARACAS [Venezuela]

La llegada al aeropuerto de Maiquetía, de Caracas, llama poderosamente la atención al estar sustituida la publicidad que reza en este tipo de recintos por proclamas socialistas alabando los logros obtenidos por la revolución bolivariana.

Por otra parte coinciden todos los vuelos procedentes de Europa en la misma franja horaria de la tarde, para lo cual hay habilitados un total de 6 funcionarios de los 12 (cabinas dobles) que pueden desempeñar el trabajo, lo que provocaría en mi caso un retraso de más de 1 hora en sortear todos los controles sobre el tiempo previsto. El problema se agravaba, además, dado que esperaba coger un segundo vuelo con destino a Ciudad Bolívar, cuya hora de salida estaba muy cercana y, por si esto fuera poco, aún debía de cambiar de terminal (ir a la de vuelos nacionales).

La empresa Rutaca, con una página web que no es para nada operativa para realizar cualquier comunicación consulta o contacto más allá de la propia información general de la propia pagina, es la única que opera entre Caracas y Ciudad Bolívar, en un vuelo que finalmente pude tomar, pero por los pelos...

El cambio oficial de euro/bolivar fuerte (bsf o VEF) es realmente muy bajo, al obtenerse por 4,5 bsf por 1 €. Bajo, comento e insisto, si tenemos en cuenta que se puede conseguir en la calle hasta 9 bsf (el doble). Yo no tuve excesiva suerte y no me ofrecieron en el interior del aeropuerto (internacional) un cambio interesante, pues algunos individuos que por allá pululaban no me ofrecían más de 7 bsf por 1 euro.

Aconsejo, si se tiene previsto coger un vuelo hacia Ciudad Bolívar, hacerlo con la aerolínea Rutaca (a las 18:40) que cubre el trayecto desde la ciudad de Caracas en apenas 1 hora de tiempo, no sin antes haber cambiado los euros por bolívares fuertes, porque si no es así y pagas en euros, te aplicará la aerolínea el cambio oficial y por lo tanto, haciendo cuentas, el viaje te saldrá más caro. La opción de hacer el pago con o a través de la tarjeta Visa, además de que falla la línea con mucha frecuencia, no veo yo esa posibilidad como la más recomendada por aquello del cambio. El billete sale por un precio de 270 bsf.

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CIUDAD BOLÍVAR [Venezuela]

El río Orinoco a su paso por Ciudad Bolívar
El río Orinoco a su paso por Ciudad Bolívar

Ciudad Bolívar es una ciudad ciertamente algo caótica, con un centro casco histórico muy bien conservado y una actividad comercial alejada del mismo y concentrada a lo largo de la Avenida del Orinoco, con un múltiple número de toldos y puestos que cierran o bajan la persiana a las 17 horas, por lo que el entorno se queda desierto y el lugar se vuelve inseguro para su tránsito. A las 17:30 ya es de noche.

Ciudad Bolívar, además de su jardín botánico y las vistas del río Orinoco, no ofrece ningún aractivo al viajero, con la salvedad de sus museos, que cierran los lunes por y para labores de mantenimiento aseguran, que mala suerte la mia que tuve, jajajajaja¡¡¡.

El calor resulta asfixiante y es una constante que se va a repetir a lo largo de mi estancia en el sur de Venezuela.

Con muy pocos lugares para tomarse una birra, por lo que al alojamiento respecta basta decir que existe una gran variedad de lugares o posadas en la ciudad, pero uno de ellos sería la Posada de Don Carlos en la Calle Boyaca, nº-26 (preguntad por Paul) donde desde 50 bsf (hamacas-literas) hay posibilidad de pernoctar en una acogedora y amplia casona con un gran patio y que ofrece todos los servicios (desayuno y lavandería), eso sí, de pago, a excepción de internet que es gratis (además dispone de zona Wifi).

La mejor zona para visitar en los alrededores es el Salto del Ángel, tour estrella donde los haya, ofertado por las agencias de la ciudad, siendo los mejores meses para hacerlo en Octubre y Noviembre, porque a partir del mes de Diciembre, me cuentan, baja considerablemente el caudal y el nivel del agua y por el contrario en verano (Julio, Agosto y Septiembre) es una época de fuertes lluvias (no aconsejable).

En el Salto del Ángel
En el Salto del Ángel

Un tour de 3 dias (2 noches) puede oscilar entre 1.900 y 2.600 bsf en función de donde se haya contratado (los campamentos y el equipamiento de los mismos marcan la diferencia). En mi caso acudí a una agencia Salto de Ángel, ubicada entre la calle Igualdad con calle Bolívar, muy cerca de la Plaza de Simón Bolívar, en donde un tipo muy simpático, Tato, hace gala de su profesionalidad capaz de resolverte cualquier problema que pudiera surgir. Otros tours que se pueden contratar en la misma ciudad son Roraima (6 dias y 5 noches) y al Delta del Orinoco (3 dias y 2 noches).

Mi periplo viajero me llevaría, tras realizar el tour de Canaima (Salto del Ángel), hasta la ciudad de Puerto Ayacucho (no hay conexión aerea entre ambas ciudades, excepto un único vuelo diario con Caracas).

Armándome de valor en la terminal de autobuses de Ciudad Bolívar me encontraría con varias empresas que cubren el citado trayecto entre Ciudad Bolívar y Puerto Ayacucho siendo, a priori, la empresa Expresos del Valle la mejor según algunas referencias. El recorrido invertido es de entre 12 y 13 horas por un precio de 80 bsf en un viaje muy duro por una carretera asfaltada con algunos tramos de tierra y grandes socavones que debe de sortear el autobusero. Las ganas de llegar a destino con el amanecer del nuevo dia afloraban, jajajajajaja...¡¡¡

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PUERTO AYACUCHO [Venezuela]

Puerto Ayacucho es una ciudad sin alma turística (de las 8 agencias turísticas existentes hace unos años su número se ha reducido notablemente a 3, compatibilizando su actividad con otras de índole seudo-turístico para poder subsistir y es muy frecuente el hecho de colaborar entre todos ellos para poder conformar grupos de viajeros y de ésta forma realizar los tours y trekkings, dado el escaso número de éstos que llegan a la ciudad.

La vida comercial transcurre por la Avenida del Orinoco, calles aledañas y en torno a la Catedral y la Plaza de Simon Bolívar.

El aeropuerto y la terminal de bus están distantes de la ciudad unos 6 km, a pesar de lo cual las carreras de taxis son muy económicas (7 bsf por término medio), taxis que deben cogerse con cierta frecuencia para desplazarse por la misma.

Cosas para hacer en Puerto Ayacucho muy recomendables: un paseo por la avenida principal que bordea el río y visitar el Museo Etnográfico del Amazonas (2 bsf), con reproducciones de las construcciones de las diferentes viviendas o habitáculos que tienen las diferentes etnias que se encuentran en la cuenca del amazonas venezolano: los Yanomami, Piaroa, etc. Si se dispone de mas tiempo, el tobogán de la selva, los petroglifos existentes en sus alrededores (el Cerro Pintado) y la piedra de la tortuga son otros lugares, además de una casa supendida sobre una roca en la propia ciudad que se pueden visitar.

Alojamientos no hay muchos en esta ciudad, pero la oferta es lo suficiente amplia y que va desde el Hotel Amazonas (250 bsf por nohe), el Hotel Cosmopolita (2 hoteles en la misma calle de la misma cadena al precio de 200 bsf), y luego en el centro hay hotelitos mucho más discretos, pero con un confort aceptable y se pueden conseguir desde los 100 bsf. Yo estuve en el Hotel Betty. Otro hotel o residencia recomendable, me dicen (yo no estuve), es Residencias Internacional S.R.L., en Av. Aguerrevere, Nº 18.

Muy importante: Recientemente ha habido un traslado de las oficinas de Aduana e Inmigración del centro de la propia ciudad a las afueras (en la carretera del aeropuerto) y han retirado los sellos, por lo que el viajero no puede salir del país al carecer su pasaporte del sello de salida (curioso hecho en una ciudad fronteriza), siendo necesario recorrer los 831 km que separan ésta ciudad de la capital del país para poder salir vía aérea e ingresar en Colombia, como era mi deseo inicial, saliendo de Puerto Ayacucho hacia Puerto Carreño, en Colombia, y proseguir mi viaje a Villavicencio y de ahí poder ir a visitar la Sierra de la Macarena.

Volviendo a mi estancia en Puerto Ayacucho, las empresas Eco-destinos (Henry) y Yutaje (Virgilio) son 2 empresas muy serias y responsables en torno a la contratación de un tour o excursión. Un tour por Cerro Autana (el más demandado) puede salir por 1.400 bsf de costo y se realiza en unos 3 dias (2 noches). Yo tuve mucha suerte, porque no había grupo alguno para poder realizar el mencionado tour, pero quedaba 1 plaza libre para hacer una mini-expedición de 6 días (5 noches) a la Laguna Leopoldo, pasando por Cerro Autana, montaña sagrada de los indios Piaroa y llegar hasta la laguna Leopoldo que cuenta con un cráter (agua) en su interior. Un lujazo de trekking que no desaproveché, aunque me modificara todo mis planes o recorrido hasta el punto que tuve que suprimir un destino de mi viaje (Sierra Macarena, en Colombia). De la semana que me pasé por el Amazonas no puedo añadir más que una palabra: impresionante!!. Y la empresa Eco-destinos respondió a mis expectativas en organización, guías, logística, etc.

Camino de Casuarito desde P. Ayacucho
Camino de Casuarito desde P. Ayacucho

Una visita muy recomendable consiste en cruzar el río Orinoco, pasando en una barca hasta la vecina localidad de Casuarito, en Colombia, para lo cual hay que ir a las afueras de la ciudad, donde se encuentra un destacamento de frontera (zona militar) en una zona de discotecas, bares y rumbeo, y en donde tan sólo toman nota de tus datos para, tras cruzar el vallado, llegar hasta la orilla, donde una barca realiza el servicio entre ambas orillas (apenas 5 minutos) al precio de 20 bsf i/v y que son cobrados en el viaje de retorno. Una vez en el lado colombiano, un militar repite la misma operación. En ningún momento te sellan la entrada o salida del país.

Casuarito, fundada como destacamento militar de frontera inicialmente, con el paso del tiempo se ha convertido en una localidad repleta de tiendas con artículos a la venta a un precio más económico que en Venezuela. Además del cuero, los dulces son muy demandados. Merece la pena darse una vuelta y pasar unas horas por la zona, en el que además de lo ya comentado, no tiene mayor interés el lugar.

Como ya he comentado anteriormente, tuve que solventar el problema que me impedía salir de Venezuela a Colombia por tierra. Así que tras sortear la distancia entre Puerto Ayacucho y Caracas en un bus nocturno (atención a las bajas temperaturas por el fuerte aire acondicionado) llegaría a la capital del país (Caracas), y poder así desplazarme al aeropuerto de Maiquetía y oooooooooohhhh¡¡¡, sorpresa, la aerolínea colombiana Aerocondor me vendia un pasaje para poder llegar hasta Medellín, pero con la condición que comprara el pasaje o billete de ida y vuelta (norma estúpida donde las haya, entiendo), porque mi intención era quedarme en Colombia y continuar mi viaje desde Medellín, eje cafetero, Sincelejo y San Marta antes de abandonar el país por tierra, pero bueno las autoridades de inmigración y aduanas de Colombia parece ser que obligan a las aerolíneas a tal estupidez en perjuicio del viajero. Tras explicar mis intenciones en el mostrador de Avianca en Caracas la respuesta fue siempre la misma. Así que, ojo viajeros con Avianca (evitar ésta aerolínea o cualquier otra colombiana: si uno quiere posteriormente quedarse en Colombia es más recomendable volar con una aerolínea venezolana.

AeroRepublica (Venezuela) no exige tal requerimiento, pero no disponía de plazas en el vuelo de ese día. Así que puse en marcha la 3º opción que consistía en coger un vuelo nacional de Caracas a San Antonio de Tachira con la aerolínea Rutaca (348 bsf) y de allí pasar por tierra a Cúcuta (Colombia), donde en su aeropuerto poder coger un vuelo hasta la ciudad de Medellín.

Si algún viajero tiene que salir de Venezuela por San Antonio de Tachira a Cúcuta (Colombia) le recomiendo que, dadas las distancias, procure coger un taxi en la parada que hay en el aeropuerto de San Antonio, porque por un interesante precio, 120 bsf, a juzgar por los kilómetros a recorrer y el tiempo de ahorro muy pronto, en apenas una hora, vas a poder poner el sello de salida en las oficinas de inmigración en el centro de San Antonio de Tachira, cruzar la frontera, realizar el correspondiente sellado en el lado colombiano y posteriormente atravesar toda la ciudad y alcanzar su aeropuerto (el taxi hace todo el trayecto con esperas para los trámites incluidas) donde ya en territorio colombiano (sin normas estúpidas) comprar un billete entre al menos cuatro aerolíneas que conectan diariamente Bogotá y Medellin. Un billete de avión de Cúcuta a Medellín puede rondar entre los 185.000 y los 225.000 $ (pesos colombianos o COP).

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MEDELLÍN [Colombia]

A Medellín se le conoce como la ciudad de la eterna primavera al disfrutar de un envidiable clima durante todo el año. La temperatura media oscila entre los 19 y 22 grados durante todo el año. La ciudad, de unos 2,5 millones de habitantes aproximadamente, es moderna, muy coqueta, con un sistema de transporte público muy eficiente y una amabilidad por parte de sus gentes que no pasa desapercibida para ningún viajero.

Por lo que respecta al alojamiento yo recomiendo un hostel de Hostelling internacional, en el que no pernocté finalmente por quedarme en casa de unos amigos, y que se encuentra en la zona Rosa del barrio el Poblado, a pocas cuadras del Parque Lleras. Su dirección es Carrera 35 # 7. Conviene confirmar alojamiento previamente.

En la ciudad de Medellin hay muchos lugares interesantes para visitar. Además de su Acuario y la Peña Peñol en sus inmediaciones, también se puede disfrutar en su plenitud andando por el centro de la ciudad, observando las estatuas de Fernando Botero, un escultor local de talla internacional, repartidas por varios puntos de la ciudad. Visitar el Palacio de la Cultura, de extraordinario diseño y aspecto, el Museo de Antioquía y disfrutar de su extensa oferta cultural y además gratuita que, en mi caso, coincidió con la celebración del 13º Festival Internacional de Mimo de Latinoamerica, bajo el nombre de Mimamé.

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MANIZALES [Colombia]

Con los dias transcurriendo y repasando el calendario veía que me quedaban todavía muchos puntos y lugares por visitar en mi viaje, así que, tras un merecido descanso de unos días despues del duro y exigente viaje pero inolvidable experiencia por el Amazonas, me dirigí hacia mi próximo destino: Manizales, en el departamento de Caldas, donde se encuentra el famoso Nevado del Ruiz.

El recorrido de Medellín a Manizales no debería demorarse más de 5 horas, si no hay desprendimientos (inundaciones y fuertes lluvias), en una carretera muy accidentada, de montaña, repleta de curvas y con un tráfico muy denso, pero puede llegar a prolongarse hasta las 8 horas si ocurre algún accidente de tráfico o por desprendimientos. El coste del viaje es de unos 31.000 $ con la empresa Arauca, que sale desde la terminal Sur de Medellín (la ciudad cuenta con dos terminales de autobuses: norte y sur).

Manizales es una ciudad muy poblada, unos 500.000 habitantes, y con un tráfico caótico y de distancias largas para moverse por la misma (5.000 $ la carrera media de taxi). Me alojé, como siempre que tengo la oportunidad de hacerlo, en un hostel de HI (Hostelling International), pagando en el Tukama Hostel (Carrera 23B, número 70-70, en el barrio de Polvorín, en la parte alta de la ciudad, un pelín alejado pero muy tranquilo) 25.000 $ por noche en habitación compartida.

Catedral de Manizales
Catedral de Manizales

Con un tiempo inclasificable (agua, agua y más agua), apenas pude conocer lugar alguno en esta ciudad, en el que su catedral y su espectacular mirador (abierto al publico de jueves a domingo), su plaza en el que se encuentra el único bolívar-cóndor del mundo (escultura de Bolívar cuya cabeza es la de un cóndor). El Recinto del Pensamiento (14.000 $ es el precio de la entrada), en las afueras de la ciudad, en donde el viajero puede hacer un recorrido aéreo con telesillas por el bosque de niebla del país, visitar su mariposario, un sendero ecológico y un bosque de orquídeas muy interesante. Por cierto, el recinto dispone de tienda y si el viajero desea comprar café es preferible que lo haga en este lugar y no en otros, porque su precio aquí es más asequible.

Más cosas para ver en Manizales son el Museo del Oro y algunos miradores en la propia ciudad: la Torre del Cielo, en Barrio Chipre, y el monumento a los colonizadores, una gigantesca obra en lo alto de la ciudad que rinde homenaje a quienes fundaron la ciudad procedentes de Antioquía y que refleja el temple y la fuerza de los arrieros (imprescindible su visita cuya entrada y servicio de guia es gratuito).

A todo ello hay que añadir un tour de un día al Nevado del Ruiz, en el que desayuno, comida, transporte y entrada al parque, todo incluido, cuesta 120.000 $. Se puede visitar y utilizar sus termas (hay varias), pero la mejor sin duda son las del Ruíz, cerradas en la actualidad y que se abren a los tours si se solicita previamente. Con rabia por no poder haber disfrutado de Manizales en su totalidad me fui a Pereira, no sin antes recordar que una carrera en taxis tiene un precio entre 3.000 y 4.000 $ dentro de la ciudad, según destino, aunque la primera vez, como indiqué anteriormente, lo normal es que te cobren 5.000 $.

La competencia de empresas de autobuses que cubren la linea Manizales-Pereira es tal que hasta las furgonetas se disputan los clientes con la ventaja que estas son más rápidas (se gana una hora de tiempo) y su precio está muy bien: 10.000 $. Desde la propia ciudad de Pereira hay muchos servicios directos diarios que en 40 minutos te permiten llegar a Salento, la ciudad central del eje cafetero y objetivo y parada en mi siguiente escala.

Si no se tiene la suerte de alcanzar un servicio directo (5.000 $), hay una alternativa que consiste en coger un bus en dirección a Armenia y a mitad de camino preguntarle al conductor del bus para que te deje en la parada de las flores, bajarte del bus, cruzar la carretera en un cruce donde en un apeadero puedes esperar y coger un bus que procedente de Armenia vaya en dirección a Salento durante unos 5 km. Son frecuentes los buses de Armenia hacia Salento (1.500 $)... es cuestión de estar un rato a pie de carretera.

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