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ARGENTINA

Guía de viaje a Patagonia, Tierra del Fuego, Buenos Aires y Torres del Paine (Chile)

Data Data viatge: 2002/03. Publicat el 10/02/2003
2.5 de 5 (171 vots)

Introducción

Argentina es un gran país en todos los sentidos, tanto desde el punto de vista geográfico (casi cinco veces la superficie de España) como por el número de puntos de interés para el viajero. Por esta razón, junto con el hecho de sólo disponer de dos semanas, nos vimos obligados a restringir el ámbito geográfico de nuestro viaje. En esta ocasión centramos nuestro interés en la mitad sur del país, Patagonia y Tierra del Fuego (con una incursión a Puerto Natales y el Parque Nacional Torres del Paine, en territorio chileno).

Ahora es un buen momento para visitar Argentina. La devaluación del peso argentino ha abaratado bastante el coste de casi todo, haciendo nuestro viaje mucho menos gravoso de lo que era antes. Además, con nuestra visita favoreceremos al país por el solo hecho de dejar nuestros euros y/o dólares. Una vez más no debemos dejarnos asustar por las imágenes de los noticiarios. Yendo con las debidas precauciones, como en cualquier parte del mundo, comprobaremos fácilmente que el nivel de seguridad es muy superior al que tenemos en Europa.

Ya por último destacar la amabilidad, cordialidad y buen humor del que podremos disfrutar en nuestro contacto con el pueblo argentino. El hecho de hablar la misma lengua y su reconocida ironía (especialmente ahora, en estos momentos difíciles que les ha tocado vivir) hace que cualquier conversación sea una experiencia en sí misma.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

Por otra parte os animamos a que, si usáis la información aquí contenida, tengáis la amabilidad de enviarnos un e-mail con vuestras impresiones, sobre si os ha resultado útil o no, información errónea o no actualizada, etc. Tanto nosotros como nuestros colaboradores esperamos como única compensación a nuestro trabajo que perdáis un minuto y nos digáis algo que nos permita saber si nuestro esfuerzo merece la pena.

Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fechas del viaje

Del 20 de Diciembre de 2002 al 5 de Enero de 2003.

Itinerario

mapa

Dia 1: BCN - Madrid - Buenos Aires
Dia 2: Buenos Aires - Ushuaia
Dia 3: Ushuaia - P.N. Tierra del Fuego - Ushuaia
Dia 4: Ushuaia - El Calafate
Dia 5: El Calafate - P.N. Los Glaciares - El Calafate
Dia 6: El Calafate - Puerto Natales (Chile)
Dia 7: Puerto Natales (Chile) - P.N. Torres del Paine (Chile)
Dia 8: P.N. Torres del Paine (Chile) - Puerto Natales (Chile)
Dia 9: Puerto Natales (Chile) - El Calafate - Trelew - Puerto Madryn
Dia 10: Puerto Madryn - Península Valdés - Puerto Madryn
Dia 11: Puerto Madryn - Punta Tombo - Gaiman - Trelew
Dia 12: Trelew - San Carlos de Bariloche
Dia 13: San Carlos de Bariloche - P.N. Nahuel Huapi - San Carlos de Bariloche
Dia 14: San Carlos de Bariloche - Buenos Aires
Dia 15: Buenos Aires
Dia 16: Buenos Aires
Dia 17: Buenos Aires - Madrid - BCN

Dinero

En Argentina se puede cambiar en bancos o en casas de cambio. En la situación actual la cotización del peso puede fluctuar sustancialmente de un día a otro. Siempre es conveniente mirar más de un lugar antes de decidirnos para cambiar. Preferentemente el cambio es de US$, pero también se cambian euros sin problemas. Nosotros llevamos 1/3 de nuestro presupuesto previsto en dólares y el resto en euros, y esta decisión fue acertada, ya que nos permitió escoger en el momento de cambiar a pesos con qué divisa obteníamos mejor cambio en función del precio ofrecido y del coste real de cada divisa (algunas veces fue más conveniente cambiar dólares y otras euros). De este modo también pudimos pagar las tasas de salida del aeropuerto de Buenos Aires directamente en dólares (sólo se pueden pagar en esta moneda o en pesos).

En Chile, en cambio, el euro no parece estar tan aceptado. En los bancos no hay problema, pero fuera de ellos difícilmente se aceptan euros. Por otra parte es conveniente comprobar que los billetes de dólar que llevemos no tienen manchas o garabatos, puesto que en algunos lugares no son aceptados. En nuestra corta estancia en Chile hemos comprobado también que es más cómodo y se obtiene mejor cambio (incluidas las comisiones bancarias) sacando pesos chilenos de un cajero automático con tarjeta VISA que cambiando directamente en un banco o una casa de cambio.

Generalmente las tarjetas de crédito se pueden utilizar en el pago de hoteles, restaurantes, tiendas, y de otros servicios, pero debe tenerse en cuenta que a veces se carga un porcentaje adicional para cubrir el coste cargado por la entidad bancaria al comerciante (especialmente en Argentina). Por tanto aconsejamos preguntar antes si hay algún cargo o no (en muchos lugares éste es indicado por algún rótulo en el propio establecimiento). De todos modos en Argentina obtendremos mejores precios si pagamos con pesos y en efectivo que si lo hacemos con dólares o targeta de crédito.

Cambio medio:
1 US$ (dólar USA) = 1'0037 €
1 A$ (peso argentino) = 0'283 € / 0'293 US$ (1 € = 3'53 A$ / 1 US$ = 3'41 A$)
1 Ch$ (peso chileno) = 0'00138 € (1 € = 725'26 Ch$)

Gastos del viaje

+ 1.282'56 € (vuelo BCN-BUE-BCN + vuelo BUE-Ushuaia + vuelo Ushuaia-Calafate + vuelo Calafate-Trelew)
+ 27 € (tasas aeropuerto)
+ 398 € (hoteles, comida, transporte, excursiones, ...)
= 1.707'56 € (total por persona)

Presupuesto diario medio:
Argentina = 21'6 € por persona y día
Chile = 30 € por persona y día

Visado

Sólo es necesario un visado para estancias superiores a 90 días. En el resto de casos es suficiente con el pasaporte.

Salud

No hay ninguna vacuna obligatoria y ni siquiera recomendable.

Seguridad

Pese a la situación económica actual del país el nivel de inseguridad y delincuencia que hay en Argentina es muy inferior al que tenemos en Europa. Una vez más no nos debemos dejar asustar por las imágenes y noticias alarmistas que vemos o leemos en los medios de comunicación españoles. Nuestra experiencia fue absolutamente positiva en este sentido. Hasta ahora, en la Patagonia o la Tierra del Fuego, era normal dejar abiertas las puertas del coche o la casa, una cosa impensable ya desde hace mucho años aquí en Europa. Como siempre, es necesario ir con las habituales precauciones, especialmente en la ciudad de Buenos Aires o en sitios muy transitados como por ejemplo las estaciones de autobuses.

Transporte

Avión. Dadas las enormes distancias del país el avión suele ser la mejor forma de transporte o, por lo menos, la más rápida. Como siempre también es la más cara, pero se pueden conseguir precios mucho más ventajosos si se viaja a Argentina con la compañía Aerolíneas Argentinas y se compra un paquete de vuelos interiores de la misma compañía Aerolíneas o de Austral. Pero debe tenerse en cuenta que este paquete sólo puede comprarse fuera de Argentina y con un billete de vuelta. Por otra parte también hay que tener presente que en temporada alta los vuelos se llenan rápido y es necesario realizar la reserva con la suficiente antelación.

Autobús. Los autobuses, incluso en largas distancias, son una opción a considerar, especialmente si se dispone de suficiente tiempo. Son cómodos, más baratos que el avión y permiten disfrutar del paisaje. Para viajes de muchas horas recomendamos gastar más dinero y escoger modernos autobuses con cama o amplios butacas (clase ejecutivo), aire acondicionado, amplias ventanas, servicio de comidas, y WC. Nuestro cuerpo nos lo agradecerá...

Tren. En las regiones de la Patagonia y Tierra del Fuego hay muy pocas líneas ferroviarias operativas para viajeros, excepto algunas que son puramente turísticas. En cualquier caso son bastante más lentas que el equivalente por carretera.

Coche. El alquiler de un coche es una opción posible pero muy cara, especialmente en la Patagonia. Además debemos tener presente que la mayor parte de rutas en esta zona son pistas de tierra o ripio con largas distancias sin servicios de ningún tipo, cosa que hace más crítico el estado mecánico del coche, la logística del combustible o nuestra experiencia conduciendo en estas condiciones. La rotura de parabrisas por el impacto de piedras es bastante común en estas pistas.

Clima

Las fechas de nuestro viaje correspondían al verano austral, pero por el tamaño del país y la amplitud de latitudes debemos diferenciar las diferentes zonas visitadas: en Buenos Aires encontramos temperaturas altas, pero moderadas (por debajo de 26ºC); en Bariloche y la zona de Península Valdés temperaturas cálidas durante el día y frescas por la noche; en el resto debemos hablar de temperaturas bastante frescas o, incluso, frías. Cuando hace viento en la Patagonia (y es lo más habitual) la sensación de frío aumenta bastante. Por tanto se recomienda llevar ropa de verano, pero sobre todo ropa de invierno que abrigue mucho (incluyendo guantes, gorro, polar, etc.)

Tal y como mencionan las guías, la climatología patagónica, especialmente en la zona del Calafate o las Torres del Paine es muy cambiante y en un momento dado puede hacer suficiente calor para ir en manga corta y acto seguido tener que abrigarnos con toda la ropa de abrigo que llevemos encima al nublarse y soplar viento. Este hecho lo hemos podido comprobar de primera mano...

Diferencia horaria

- 4 horas (durante nuestro horario de invierno)

Idioma

A continuación tenéis una pequeña llista de vocablos usados en Argentina y que hemos recopilado durante nuestre viaje. Para cada uno de ellos adjuntamos una explicación de la palabra:

Baño: WC.
Boleto: billete de autobús, por ejemplo.
BsAs: acrónimo de Buenos Aires.
Buzo: sudadera.
Chacra: pequeña granja.
Chopp: cerveza de barril.
Colectivo: autobús público local.
Combi: autobús de larga distancia.
Confitería: bar/cafetería donde también se sirve comida.
Costanera: calle o carretera a la orilla del mar, lago o río.
Cuadra: manzana.
Estancia: rancho con mucha extensión de tierra, y ahora con la posibilidad de realizar actividades de ocio.
Factura: un tipo de pastel.
Frutilla: fresa.
Medialuna: pequeños croissants.
Picada: aperitivo, comida para picar.
Pingüinera: colonia de pingüinos.
Playa estacionamiento: área de aparcamiento.
Remera: camiseta de manga corta.
Remís / remise: taxi con radioconexión.
Ripio: pista de tierra.
Subte: el metro en Buenos Aires.
Tenedor libre: menú con primer plato de buffet libre.
Terminal de ómnibus: terminal de autobuses.
Valija: maleta, equipaje.

Guías de viaje

Argentina, Uruguay & Paraguay, Lonely Planet (ed. Abril 2002). También incluye la Patagonia chilena.

Literatura relacionada

Patagonia y Tierra del Fuego. Por los confines de Argentina y Chile. Revista Altaïr nº 5 (Marzo 2000)

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 GUÍA / RELATO DE VIAJE: RUTA por la TIERRA DEL FUEGO

BUENOS AIRES (I)

COMO LLEGAR

Vuelo Barcelona-Madrid con Spanair (1 hora). A continuación un vuelo Madrid-Buenos Aires con Aerolíneas Argentinas (12 horas y 20 minutos para recorrer un total de 10.093 km). En nuestro vuelo la ruta seguida hasta Buenos Aires pasó por encima de Canarias, Cabo Verde (isla de Boa Vista), Brasil (Recife, Balo Horizonte y Sao Paulo), y Uruguay (Colonia). El aeropuerto de llegada es el aeropuerto internacional Ministro Pistarini (más conocido como Ezeiza).

En la misma sala dónde se recogen los equipajes hay una oficina del Banco de la Nación dónde poder cambiar euros y/o dólares. Saliendo de esta sala hay otra oficina de cambio, pero el cambio era mejor en el Banco de la Nación.

Para ir al centro de Buenos Aires desde el aeropuerto de Ezeiza, a unos 35 km de distancia, es posible tomar el autobús nº 86 desde delante de la terminal de Aerolíneas Argentinas, pero la alternativa más rápida y cómoda (aunque más cara) es tomar un autobús privado o remís de la compañía Manuel Tienda León. El billete cuesta 12 A$ y se compra en un pequeño quiosco antes de salir al exterior de la terminal, dónde estaciona el autobús. Este autobús funciona entre las 6:00 y las 00:45 h. y hay uno cada 30 minutos aproximadamente. Tarda unos 40 minutos hasta llegar a su destino final a la Av. Santa Fe 790 (zona Retiro), dónde se encuentran sus oficinas y a sólo 50 m. de la estación de metro o subte San Martín (línea C).

DORMIR & COMER

En la zona de Recoleta/Retiro, barrio bastante exclusivo (zona de embajadas y tiendas de marca), es difícil encontrar hoteles económicos ya que suelen ser de categoría tres estrellas o superior. La opción más económica que encontramos en esta bonita zona fue el Recoleta Youth Hostel en la c/ Libertad 1216 (e-mail info@thostel.com.ar, tel. 4812-4419). El edificio es bonito, con un patio central, y las habitaciones son simples pero correctas. Una habitación doble con baño compartido cuesta 45 A$. El personal de recepción es muy amable y servicial.

Cercano al Recoleta Youth Hostel se encuentra el restaurante Santa Fe (c/ Santa Fe, entre Libertad y Talcahuano). El local es muy acogedor, y se come bien y barato. Por ejemplo una pizza, una cerveza y postre sale por 10 A$.

COSAS A VER

En esta primera etapa Buenos Aires es sólo una escala para pasar la noche, ya que al día siguiente de nuestra llegada tenemos un vuelo a Ushuaia. Así que dejamos la visita a Buenos Aires para la parte final de nuestro viaje.

Ver más información sobre Buenos Aires en Buenos Aires (y II)

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USHUAIA

COMO LLEGAR

Para llegar al aeropuerto de Ezeiza desde el Recoleta Youth Hostel la opción más rápida y cómoda vuelve a ser el autobús de Manuel Tienda León. Sale de delante de sus oficinas (c/ Santa Fe 790), a unos 750 m. a pie desde el hotel. Cuesta 12 A$ y tarda 40 minutos en llegar a la terminal de Aerolíneas (unos minutos más para la terminal del resto de compañías).

Vuelo de Aerolíneas desde el aeropuerto Ezeiza de Buenos Aires, realizando una escalera intermedia en El Calafate para dejar y tomar pasaje. No pagamos tasas de aeropuerto. Este vuelo cubre una distancia de unos 3.000 km, en 3 horas, desde Buenos Aires a El Calafate (sobrevolamos Península Valdés), 40 minutos de escala en este aeropuerto, y 1 hora más de vuelo hasta Ushuaia. El descenso final al aeropuerto de Ushuaia es muy espectacular, con varias maniobras y cambios de rumbo repentinos para encarar la pista de aterrizaje, mientras se sobrevuela el canal Beagle y sus islas, montañas con nieve y glaciares próximos a Ushuaia.

Para llegar desde el aeropuerto de Ushuaia al centro de la población, a sólo 4 km, debe tomarse un taxi (se encuentran delante de la terminal). El trayecto cuesta unos 4'5 A$.

DORMIR & COMER

B&B Los Troncos (c/ Gobernador Paz, 1344. Tel. 421895). Se trata de la casa particular de una familia muy acogedora. Una habitación doble con baño compartido y almuerzo incluido cuesta 30 A$.

Un buen restaurante es el Barcleit 1912 (c/ Fadul, 148). Hay diversas opciones de menú. Uno de ellos cuesta 12 A$ e incluye dos platos y postre (bebida aparte), pero una botella grande de cerveza Quilmes cuesta 3'5 A$. Este restaurante está en una casa del año 1912 que perteneció al primer pionero de la familia Fadul en la zona).

En la Confitería La Baguette (Av. San Martín esquina con Don Bosco) se pueden encontrar una gran variedad de sandwiches, empanadas, pasteles y bebidas para llevar de excursión.

COSAS A VER

Ushuaia (província de Tierra del Fuego, Antártida e Islas Atlánticas del Sur). Ushuaia, la ciudad más austral del planeta y con el apodo turístico de 'La ciudad del fin del mundo', tiene una ubicación fantástica, justo entre el canal Beagle y picos de hasta 1.500 m. de altura. En esta época del año el día tiene más de 18 horas de luz, con lo que una jornada da para hacer muchas cosas y parece que no se acabe nunca.

Además de los puntos de interés que se explican en los siguientes apartados la ciudad de Ushuaia también tiene algunas cosas a ver. Por ejemplo el edificio de la Legislatura Provincial, en c/ Maipú 465, que era la residencia oficial del gobernador, o la Iglesia de la Merced, en c/ Don Bosco, construida por los convictos del presidio. Además, un paseo con calma por la Av. San Martín (el corazón comercial y de servicios de la ciudad) nos permitirá ver algunas casas y edificios, interesantes y fotogénicos.

Museo Marítimo y Museo del Presidio. El edificio que fue la prisión nacional argentina desde el año 1906 al 1947 ahora da cobijo a ambos museos. El Museo Marítimo es especialmente interesante ya que en él se muestran cartas náuticas de la zona, increíbles maquetas de barcos famosos en la zona en los últimos 500 años, fotografías de la exploración antártica de todos los tiempos y abundante información sobre los indígenas que habitaron estas inhóspitas tierras, los yámanas. El Museo del Presidio, en cambio, muestra como era la vida en la prisión y da información sobre algunos de sus famosos huéspedes. En el patio del penal se pueden ver los restos de un tren de mercancías de vía estrecha (de hecho la más estrecha del mundo) que transportaba a los presidiarios de un lugar a otro. En resumen, ambos museos están bastante bien y son interesantes. Se encuentran al final de c/ Gobernador Paz y la entrada cuesta 13 A$. Está abierto hasta las 20:00 h.

Vista desde el Glaciar Martial
Vista desde el Glaciar Martial

Glaciar Martial. Se trata de una interesante excursión de medio día desde Ushuaia. Este glaciar se encuentra en una de las montañas que hay a espaldas de la ciudad. De hecho el glaciar en sí no vale gran cosa, pero las vistas de Ushuaia, del canal Beagle y de la isla chilena de Navarino son espectaculares, justificando de sobra la excursión hasta aquí.

Para llegar hasta él debemos tomar un minibús en la parada que hay en Av. Maipú (enfrente de la calle 25 de Mayo). Salen cada media hora y el trayecto de 7 km hasta la base del telesilla cuesta 5 A$ ida y vuelta (se debe concretar con el conductor una hora para que nos pasen a recoger). También se puede llegar andando, pero hay una buena subida. Una vez en la base del telesilla hay dos opciones para subir: el propio telesilla (cuesta 7 A$ ir y volver) o subir a pie por un camino que sigue el trayecto del telesilla (unos 30 minutos). Una vez en la base superior del telesilla se debe seguir subiendo a pie durante una hora más por un camino fácil al principio y bastante duro al final, pero como ya hemos dicho anteriormente la vista desde aquí arriba es impagable. Dadas las condiciones climatológicas extremadamente cambiantes en la zona es muy recomendable llevar ropa de abrigo aunque haga sol y cierto calor.

Canal Beagle. Otra excursión muy recomendable desde Ushuaia es un paseo en barca por el Canal Beagle. La opción más habitual es realizar una excursión de medio día por las islas próximas a Ushuaia. Hay diversas compañías que ofrecen este servicio y todas están en el Muelle Turístico, en Av. Maipú entre las calles Lasserre y Roca. Recomendamos especialmente la empresa Excursiones Tres Marías, ya que dispone de un barco más pequeño que el resto (sólo 8 plazas) y además de la excursión marina se incluye una interesante caminata por la isla H o isla de Bridges (es el único operador de la zona que tiene permiso para desembarcar en esta área protegida). Es conveniente reservar con antelación para no quedarse sin plaza.

La excursión en barco propuesta por Tres Marías cuesta 70 A$ y dura más de 4 horas. Antes de embarcar deben pagarse 3'5 A$ en concepto de tasas portuarias. Se sale del mismo puerto, se deja atrás la bahía de Ushuaia, se entra en el canal Beagle y se dirige a la isla Alícia (también conocida como isla de los lobos). En ella hay decenas de lobos marinos sobre las rocas y en el agua. El barco circunnavega la pequeña isla, muy lentamente, a escasos metros de las rocas, permitiendo verlos perfectamente. Es un espectáculo fascinante. A continuación se dirige a la isla de los pájaros, dónde habitan miles de cormoranes reales. Se bordea la isla y se continúa la navegación hacia la isla H o de Bridges, la más meridional de Argentina, dónde se fondea el barco para realizar un trekking por la isla, guiados por los tripulantes del barco, que también dan información sobre la zona y responden a cualquier pregunta. Com se trata de una zona protegida debe seguirse el camino estrictamente indicado por los guías. Además de un paisaje espectacular de mar, islas y montañas, también se puede ver una pequeña colonia de cormoranes comunes, así como plantas muy peculiares, especialmente una que crece a razón de 2 cm. anuales y va formando una enorme bola verde. Acabado el paseo por esta isla se vuelve al barco y se inicia la navegación de regreso a Ushuaia. Muy recomendable !!.

Parque Nacional de Tierra del Fuego. Es el único parque nacional argentino con costa marina, y pese a que tiene más de 63.000 Ha. de superficie, sólo 2.000 están abiertas al público (el resto forma la reserva estricta). En la parte visitable hay un sistema de sendas generalmente cortas y bien indicadas que permiten hacer excursiones para todos los gustos y niveles de dificultad. Un plano con estas rutas se pueden conseguir en la oficina de turismo de Ushuaia o bien a la entrada del parque. Algunas de las rutas indicadas son las siguientes:

- Senda Pampa Alta. Longitud: 5 km. Duración: 1 hora (ida). Dificultad media.

- Senda Costera. Longitud: 6'5 km (ida). Duración: 3 horas. Dificultad media.

- Senda Hito XXIV. Longitud: 5 km (ida). Duración: 3 horas (ida y vuelta). Dificultad media.

- Senda Cerro Guanaco. Longitud: 4 km (ida). Duración: 4 horas hasta la cima. Dificultad alta.

Pero si sólo disponemos de un día para visitar el parque entonces recomendamos combinar las siguientes cinco rutas en una sola jornada. Todas son de dificultad fácil y permiten ver una amplia variedad de paisajes del parque, además de muchos animales, como zorros, conejos, castores, albatros, cormoranes, patos, etc.

- Paseo de la Isla. Longitud: 600 m. Es un recorrido por el archipiélago Cormoranes y transcurre por los bordes de los ríos Lapataia y Ovando. Ofrece buenas oportunidades para observar aves acuáticas.

- Senda Laguna Negra. Longitud: 950 m. Permite ver una turbera en formación al lado de esta laguna.

- Mirador Lapataia. Longitud: 1 km. Magnífica vista panorámica de la bahía Lapataia. Esta ruta conecta con la siguiente, la del Turbal, y es una excelente alternativa para llegar a la bahía cruzando un bosque de lenga. En este punto se acaba la RN-3, a 3.063 km de Buenos Aires.

- Senda del Turbal. Longitud: 2 km. Es una ruta alternativa a la RN-3 (pista de ripio) para acceder a la bahía Lapataia. Permite ver castoreras abandonadas y se bordea una turbera. Conecta con la siguiente senda.

- Senda Castorera. Longitud: 400 m. (ida y vuelta). Se llega a una castorera activa, dónde se pueden apreciar los grandes diques construidos por los castores, formando pequeñas presas artificiales. Estos castores son de origen canadiense y han sido introducidos en este zona, causando un gran impacto medioambiental, palpable por la gran cantidad de árboles talados o inundados debido a su presencia. La línea fronteriza con Chile está a poco más de 1 km de este punto.

Para llegar al parque, a unos 20 km al oeste de Ushuaia, se puede tomar un minibús en Maipú-25 de Mayo o bien delante de la oficina de turismo, en Av. San Martín 674. El trayecto cuesta 15 A$, ida y vuelta, y emplea unos 30 minutos. Casi todo el recorrido es por pista de tierra. Al llegar a la entrada del parque deben pagarse 12 A$ en concepto de entrada. Se puede acordar con el conductor del minibús el sitio dónde queremos que nos deje. También debe acordarse el punto dónde debe recogernos y a qué hora. Para llevar a cabo la caminata que combina las cinco últimas rutas comentadas anteriormente lo mejor es que la confitería del czmping Lago Roca sea el punto de partida y de llegada. Desde este punto, andando unos 2 km por la orilla del lago Roca primero y del río Lapataia después, se llega a la Gendarmería, lugar de inicio de la senda Paseo de la Isla y a partir de aquí comenzar el itinerario propuesto. Puesto que en la confitería del camping Lago Roca los precios son caros se recomienda comprar la comida y la bebida en Ushuaia y traerla hasta aquí para poder comer con absoluta libertad en cualquier punto de nuestro itinerario por el parque.

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 GUÍA / RELATO DE VIAJE: RUTA por la PATAGONIA ARGENTINA y CHILENA

EL CALAFATE

COMO LLEGAR

Vuelo de 60 minutos Ushuaia-El Calafate con Aerolíneas Argentinas. Para llegar al aeropuerto de Ushuaia un taxi desde el centro cuesta 4'5-5 A$. Antes de embarcar deben pagarse 13 A$ en concepto de tasas de aeropuerto.

Nuevamente decir que el paisaje que se ve desde el avión en el momento de despegar de Ushuaia es espectacular, pero también durante el resto del viaje, especialmente en el momento de sobrevolar el estrecho de Magallanes. El aeropuerto de El Calafate está junto al bonito lago Argentino y, una vez aquí, para llegar al centro de El Calafate (a unos 22 km de carretera asfaltada por un paisaje semidesértico) hay dos opciones: tomar un minibús que cuesta 8 A$ o bien un taxi que vale 22 A$, de forma que para un grupo de tres o más personas sale más económico tomar el taxi.

DORMIR & COMER

Hostería Aonikenk (c/ Alberto Mª Agostini s/n, a 50 m. de la Av. Libertador y 300 m. del centre. Tel. 493258/491340). Una habitación doble con baño compartido cuesta 40 A$. Se puede disponer de cocina y un salón con TV. Es muy tranquilo y acogedor, y las habitaciones de atrás tienen una buena vista sobre el lago Argentino.

Asador Parrilla La Tablita (Coronel Rosales 28, enfrente del puente a la entrada de El Calafate) es quizás el mejor restaurante de la zona para comer parrilla. Recomendamos especialmente pedir el asado de cordero patagónico (cuesta unos 15 A$), la especialidad de la región. También el restaurante Parrilla y Asador Upsala (esquina de las calles Gob. Gregores y Comandante Espora), dónde se come bien y barato.

COSAS A VER

El Calafate (província de Santa Cruz). Esta pequeña población sirve como base para visitar la zona meridional del P.N. Los Glaciares, especialmente el archifamoso glaciar Perito Moreno, pero también como escala técnica si se viaja al Chaltén y al Fitz Roy viniendo del sur o de Chile. Aparte de ésto El Calafate no tiene mucho más interés.

Una actividad a realizar es pasear por la calle principal, la Av. Libertador, dónde se concentran buena parte de las tiendas, agencias, bancos, bares y restaurantes. A 1 km. al norte del centro y sobre la orilla del lago Argentino se puede visitar la Laguna Nimez, dónde se concentran gran cantidad de aves, especialmente flamencos, cisnes de cuello negro, patos, etc.

Patrimonio de la Humanidad Parque Nacional Los Glaciares (declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981). Este parque nacional tiene una superficie de 600.000 Ha. y unos 356 glaciares, aunque el más conocido de todos, sin lugar a dudas, es el espectacular glaciar Perito Moreno, uno de los pocos que aún avanzan. Perito Moreno tiene la particularidad de avanzar de forma permanente sobre las aguas del lago Argentino hasta formar un dique de hielo que cierra el paso del agua y forma un embalse de un brazo del lago. Al elevarse las aguas de este brazo la presión sobre la pared del glaciar va aumentando hasta que se rompe de forma violenta, dejando de nuevo paso libre a las aguas del lago. Entre 1915 y 1988 este espectacular fenómeno de la naturaleza se repitió 15 veces, pero con el calentamiento global del planeta parece que se ha frenado algo este avance y desde el año 1988 no ha vuelto a ocurrir y es imposible saber cuando se volverá a dar.

Si no se dispone de vehículo propio para llegar hasta el parque, a 80 km de El Calafate, no queda más remedio que comprar una plaza en un tour. Hay varias agencias en El Calafate que venden este tipo de servicio y todas ofrecen más o menos lo mismo al mismo precio: 50 A$. Podemos recomendaros especialmente la agencia Interlagos (oficina en la propia estación de autobuses), y que además sólo cuesta 45 A$. El precio incluye el transporte de ida y vuelta, y el servicio de un guía.

Detalle del glaciar Perito Moreno
Detalle del glaciar Perito Moreno

Se necesita un día entero para la excursión al glaciar Perito Moreno. Esta empieza sobre las 8:30 h., cuando el minibús de la agencia contratada pasa a recogernos por el hotel dónde estamos alojados. Los primeros 45 km son de carretera asfaltada por entre un paisaje de estepa patagónica. El minibús se para en un punto cercano a la Estancia Alice para poder disfrutar de una excelente panorámica sobre el lago Argentino. Este lago es el más grande de Argentina y el tercero de Sudamérica (60 km de largo y hasta 20 km de ancho). Tiene un color verde turquesa que recuerda al de algunas playas tropicales, debido a la presencia de partículas muy finas en suspensión, llamadas leche glaciaria, producto de la abrasión de los glaciares sobre las rocas. Por el camino al parque es posible ver guanacos o còndors, además de las ya clásicas ovejas presentes en cualquier paisaje de la Patagonia. A pocos kilómetros de este punto se acaba el asfalto y empieza la pista, y un poco más allá se encuentra la entrada al parque nacional propiamente dicha, dónde deben pagarse 20 A$ en concepto de entrada. A partir de aquí hay un cambio importante en la vegetación, apareciendo árboles y arbustos como las lengas, ñires y guindos, además de flores de varios colores, especialmente el notro de color rojo intenso y típica del bosque andino patagónico. La siguiente parada es en un mirador (ante el hotel de superlujo Los Notros) desde dónde tenemos la oportunidad de impresionarnos por primera vez viendo de lejos el glaciar. Tras 35 km de pista de ripio se llega al embarcadero Bajo de Las Sombras, dónde se puede tomar un barco que navega por el Brazo Rico hasta situarse enfrente de la pared sur del glaciar, a una cierta distancia de seguridad. Esto permite apreciar la altura real de la pared y las torres de hielo, a 60 m. sobre el nivel del agua del lago. Esta navegación tiene una duración de una hora y cuesta 25 A$. Es absolutamente recomendable ya que permite disfrutar con todo detalle de la magnificencia de esta obra de la naturaleza. Si el día está nublado y no hace sol podremos aún mejor las formas y contrastes de colores blancos y azules, ya que de lo contrario la luz solar se refleja sobre el hielo y se pierde el contraste necesario (especialmente para las fotografías).

Acabada la navegación el minibús nos lleva a la zona de las pasarelas de la Península de Magallanes. Aquí se puede aprovechar para comer algo en la confitería que hay a la entrada de las pasarelas, aunque recomendamos traer comida y bebida desde El Calafate porque aquí es caro y no hay mucha variedad. En este punto disponemos de más de tres horas para disfrutar de las excelentes vistas y perspectivas sobre el glaciar sin correr ningún riesgo. Antes se podía bajar hasta el borde del canal, pero 32 personas muertas entre 1947 y 1988 a causa de los desprendimientos de la pared frontal aconsejaron prohibir el acceso. Hay 3 niveles de pasarelas: intermedia (vista superior y frontal), derecha (vista de la cara norte y del canal de los Témpanos) y inferior (vista de la cara frontal desde una posición más cercana al glaciar y baja en altura). La visita a Perito Moreno no solamente es una inolvidable experiencia visual sino también auditiva, porque es frecuente que grandes trozos de hielo se desprendan de la pared frontal y se desplomen sobre el agua provocando un ruido imponente. En resumen y, sinceramente, no tenemos palabras para describir esta maravilla. Es de visita obligatoria!! Una vez acabada la visita sólo resta volver a El Calafate, adonde se llega entre las 5 y las 7 de la tarde, dependiendo de si la climatología permite estar más o menos tiempo en la zona del glaciar.

Hay otras excursiones y actividades a realizar en el parque nacional Los Glaciares: trekkings por el bosque, caminata con crampones sobre el hielo del glaciar, o la navegación por el Brazo Norte del lago Argentino para ver los glaciares Upsala y Spegazzini y el lago Onelli. Pero evidentemente requieren tiempo y, sobre todo, dinero ya que los precios de estas actividades son bastante caros.

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PUERTO NATALES (Chile)

COMO LLEGAR

Autobús de la empresa Cootra. Vale 35 A$ ida y vuleta (es más barato comprar ida y vuelta en El Calafate que comprar el billete de vuelta en Puerto Natales). Sale de la estación de autobuses de El Calafate sobre las 8:30 h. de la mañana. Hasta Puerto Natales son 286 km y la mayoría de ripio. A media mañana el autobús para en un hotel/restaurante destartalado, en medio de la soledad de la estepa patagónica, para tomar algo. Vuelve a parar de nuevo en la población de Río Turbio para el cambio de conductor, y pocos km después se debe bajar del autobús para llevar a cabo los trámites burocráticos de rigor en las fronteras argentina primero y chilena después. Doce kilómetros después del punto fronterizo chileno se llega a Puerto Natales, sobre las 14:30 h. (la hora de llegada depende mucho del tiempo empleado en las dos fronteras).

DORMIR & COMER

Después de mirar el Hostal La Cumbre (18.000 Ch$ la habitación doble tras regatear), que nos pareció caro para lo que ofrece, y también Casa Cecilia y Residencial Oasis que estaban llenos, optamos por preguntar en una tienda cualquiera por alojamiento en la ciudad. El resultado fue una casa particular dónde por 10.000 Ch$ se ofrece una habitación doble con desayuno incluido y baño fuera. Se trata de la casa familiar de Teresa Galindo Nieto en c/ Tomas Rogers 43 (Tel. 412603).

Para comer una opción económica es el Restaurant Ñandú, junto a la oficina de los autobuses Cootra (en c/ Baquedano), dónde un menú completo excepto la bebida cuesta 2.200 Ch$. En el restaurante La Tranquera (c/ Bulnes 579) podéis probar la paila marinera, una especie de sopa de pescado y marisco muy buena y típica de la zona y que aquí cuesta 3.000 Ch$. Para comidas menos sofisticadas recomendamos el restaurante/bar La Burbuja, también en la calle Bulnes, o también el café/restaurante La Oveja Negra (c/ Tomas Rogers 169), lugar muy acogedor.

COSAS A VER

Puerto Natales (provincia chilena de Última Esperanza) es útil básicamente como lugar de tránsito y campo base para organizar la logística de la excursión al parque nacional Torres del Paine: alojamiento, transporte, comida, compra de material, etc.

Sí disponéis de algún tiempo extra vale la pena dar un paseo por las calles de este tranquilo y pintoresco pueblo. La calle Manuel Bulnes es una de las calles principales, dónde podemos encontrar restaurantes, hoteles, bancos o supermercados. En la costanera Pedro Montt tenemos el puerto (dónde recala el transbordador a Puerto Montt y también los transatlánticos con destino turístico a la Antàrtida y a los canales y fiordos de la Patagonia chilena). Se pueden ver un gran número y variedad de aves acuáticas y una bonita vista del Seno de Ultima Esperanza y la península Antonia Varas. Mirando en dirección norte se pueden llegar a ver los glaciares Serrano y Balmaceda, pertenecientes al parque nacional Bernardo O'Higgins. En la céntrica Plaza de Armas Arturo Prat encontramos la bonita Iglesia Parroquial, de armoniosas líneas arquitectónicas, y también el edificio de la Municipalidad, con un gran valor histórico puesto que representa la arquitectura inglesa de principios del siglo XX. Por último, en la calle Phillipi, tenemos un mural que relata la historia de las etnias Kaweshkar y Aonikenk, que vivieron entre el mar y la pampa hasta finales del s. XIX.

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PARQUE NACIONAL TORRES DEL PAINE (Chile)

COMO LLEGAR

Desde Puerto Natales hasta la entrada de Laguna Verde, unos de los tres accesos al parque, hay unos 112 km. y la mayor parte de ellos son de ripio. Si no se dispone de vehículo privado entonces lo mejor es contratar el transporte de ida y vuelta en una de las múltiples agencias de Puerto Natales. Nosotros optamos por contratar el transporte en Onas Patagonia-Path@gone en la calle Eberhard 599 (Tel. 414349). Vale 11.000 Ch$ ida y vuelta (la vuelta puede ser para cualquier día) y sale a las 7:00 h. desde delante de la oficina de la agencia. El minibús se detiene a medio camino, en el bar El Pionero de Cerro Carrasco (lugar fronterizo con Argentina), para poder desayunar. Y se llega a la entrada de Laguna Amarga sobre las 10:00 h., donde deben pagarse 8.000 Ch$ en concepto de entrada al parque.

DORMIR & COMER

Para dormir dentro del parque hay varias opciones, desde las carísimas hosterías (más de 150 US$ la noche) hasta los más asequibles refugios y campings. En cualquiera caso es importante tener en cuenta la conveniencia de realizar la reserva, especialmente en temporada alta, ya que el nivel de ocupación es altísimo (es suicida presentarse en el parque sin reserva). La reserva se puede hacer desde Puerto Natales o también en Punta Arenas.

En el caso de Puerto Natales cualquier agencia puede llamar por radio a los refugios y hacer efectiva nuestra reserva, pero lo más recomendable es ir directamente a Onas Patagonia-Path@gone (ver apartado anterior) ya que es la principal concesionaria. En ella se encargan de llamar por radio al refugio o refugios que deseemos (según nuestro itinerario previsto dentro el parque) y confirmar así la reserva para todos los días de nuestra estancia en el parque. El precio del refugio es de 17 US$ por noche. Para el refugio es imprescindible disponer de un saco de dormir, pero si no llevamos ninguno también se puede reservar aquí (pagando 4 US$ adicionales) en el mismo momento de reservar la plaza en el refugio. Sí vamos de acampada necesitaremos también una tienda de campaña que igualmente podemos reservar por 9 US$ la noche. El pago de todo debe hacerse en el momento de realizar las reservas, y puede efectuarse en efectivo o con tarjeta VISA. Pero si es en efectivo es más económico pagar con US$ que no con pesos chilenos, ya que pagando con moneda local deberemos pagar tasas añadidas. En el caso de no llevar material de acampada como sacos de dormir, tienda de campaña, fogones, etc. también existe la opción de alquilarlo en tiendas especializadas de Puerto Natales.

Para comer dentro del parque existe la opción más económica de comprar toda la comida y la bebida en Puerto Natales (por ejemplo en el supermercado La Bombonera de la calle Bulnes 646, con bastante variedad de productos de alimentación) o bien comer en los refugios. Una cena en el refugio cuesta 10 US$ (es un menú completo pero sencillo) y debe encargarse en el momento de llegar al refugio y registrarse. La comida o lunch-box vale 8 US$ y es una bolsa con un bocadillo grande, una botella de agua y fruta. Por último, el desayuno vale 2 US$ (para pagar las comidas en el refugio es más barato hacerlo con US$ que no con pesos chilenos, ya que en este último caso deberemos pagar tasas añadidas). Nuestra recomendación es un término medio entre las dos opciones, cenando en el refugio, y desayunando y almorzando con la comida que llevemos desde Puerto Natales.

COSAS A VER

Parque Nacional Torres del Paine (provincia chilena de Magallanes). Este parque, con una superficie de 181.414 Ha, es seguramente uno de los parques nacionales más bonitos de Sudamérica. Posee parajes absolutamente maravillosos, con varios senderos habilitados para caminatas y trekkings que recorren diferentes paisajes de pampa, espesos bosques magallánicos, lagos con témpanos de hielo e impresionantes glaciares, y todo esto rodeado de gigantescas moles rocosas que caracterizan la silueta más conocida del parque. Además del senderismo se pueden realizar otras actividades como escalada, kayak, rafting, pesca u observación de la variada flora y fauna del parque. En fin, un paraíso para los excursionistas y amantes de la naturaleza. Para obtener información sobre el parque se pueden visitar las oficinas de CONAF, el servicio de parques nacionales, en la calle O'Higgings 584 de Puerto Natales. En algunos quioscos y agencias se puede adquirir un completo plano del parque, con todas las rutas y senderos indicados.

Cuernos del Paine
Cuernos del Paine

Entre las cosas a ver en este parque destacamos los famosos picos graníticos de las Torres del Paine y los Cuernos del Paine (con alturas que oscilan entre los 2.200 y 2.600 m.), los lagos y lagunas de colores variados y originados por el deshielo de los glaciares (como el Nordenskjold, Pehoé, Toro, Sarmiento, Grey o Laguna Azul), los glaciares (el Grey o el Dickson), y los saltos de agua o cascadas (el Salto Grande o el Salto Chico).

Existen varias opciones para recorrer el parque, básicamente en función del tiempo disponible y de nuestra predisposición para soportar largas caminatas un día tras otro. La opción más popular es la llamada W (por la forma del circuito), ya que se puede recorrer en unos 4 días. La más larga es la que hace un circuito completo (aproximadamente una semana e incluye la W anterior más la parte posterior del parque). Pero si no disponemos de tantos días podemos montar un circuito a medida según el nº de días y nuestras preferencias. Si, en el peor de los casos, sólo podemos invertir un día entero en la visita al parque no queda más remedio que contratar un tour guiado en una agencia de Puerto Natales, pero esto sólo permite llevarse una muy rápida visión de las maravillas del parque a través de la ventana del autobús.

En nuestro caso destinamos dos días enteros a la visita del parque (contando la ida y vuelta a Puerto Natales). A continuación detallamos nuestro circuito:

En la misma entrada de Laguna Amarga, dónde dejamos el autobús que nos trae desde Puerto Natales (ver el apartado COMO LLEGAR), tomamos uno de los minibuses que espera aquí la llegada de excursionistas y que hace el transfer entre este punto y la Hostería Las Torres. Es un trayecto de 15 minutos por una pista y es gratuito si tenemos reserva en cualquier alojamiento del parque. De lo contrario vale 2 US$. Una vez en la hostería Las Torres iniciemos la caminata hacia el Refugio Chileno, dónde pasaremos la noche. El primer tramo de camino es suave, pero rápidamente empieza la subida hasta llegar arriba de un cerro. A partir de aquí el camino va siguiendo la ladera de la montaña y a ratos va colgado sobre el vacío (cuando sopla viento debemos tener cuidado porque la fuerza del viento nos puede sacar fuera del camino). El paisaje es muy, muy bonito. El último trozo ya es de bajada hasta llegar al Refugio Chileno, situado a orillas del río Ascensio y encañonado en un estrecho valle entre montañas. El recorrido total hasta aquí es de unos 7 km y el tiempo empleado es de 2 horas aproximadamente.

Para entrar en el refugio es obligatorio descalzarse y dejar los zapatos o botas fuera (recomendamos llevar doble calcetín porque el suelo del refugio puede estar frío). Lo primero que debemos hacer es registrarnos en recepción y tomar posesión de la litera asignada. El refugio tiene varias habitaciones compartimentadas y en cada una de ellas hay varias literas, con un total de 7-8 plazas. El refugio está muy limpio y ordenado, incluyendo los baños.

El camino desde el Refugio Chileno al Mirador de las Torres del Paine es suave y de no mucha dificultad al principio (transcurre paralelo al río Ascensio), pero a partir de un punto a 6 km del refugio debe subirse por entre las piedras de la morrena de un antigua glaciar. Se trata de una ascensión difícil y destroza-rodillas, pero al llegar al mirador, arriba de todo, la recompensa es una extraordinaria vista de las tres torres graníticas (si las nubes no lo impiden), de alturas comprendidas entre los 2.500 y 2.800 m, y un pequeño lago en su base. En total son 7 km de camino desde el refugio y unas dos horas y cuarto para cubrir esta distancia (aproximadamente el mismo tiempo para hacer el camino de vuelta). Como en toda la zona, el tiempo es muy cambiante y debe irse bien preparado para el frío.

A primera hora de la mañana del día siguiente iniciamos el camino de 7 km. de vuelta a la Hostería Las Torres, empleando sólo una hora y media en el trayecto, ya que básicamente es de bajada. Desde delante de la recepción de la hostería salen los minibuses que van a Laguna Amarga y nuevamente este trayecto es gratuito porque en el refugio proporcionan un recibo (voucher) justificante de haber estado alojado allí. Es importante llegar a la entrada de Laguna Amarga antes de que lo hagan los autobuses que vienen de Puerto Natales y continúan viaje hasta las oficinas centrales del parque (Administración). Para conseguirlo no hay otra opción que tomar el minibús que sale de la Hostería Las Torres a las 9 de la mañana. Una vez en Laguna Amarga debemos esperar a que llegue el autobus de la empresa con quién contratamos la ida y vuelta a Puerto Natales para poder ir gratuitamente hasta la Administración del parque, a 33 km de Laguna Amarga, o bien hasta Pudeto, a medio camino entre los dos. Este trayecto dura unos treinta minutos y es una pista de ripio que transcurre a una cierta altura y con vistas espectaculares, especialmente del lago Nordenskjold y los picos que hay detrás suyo.

Pudeto está junto al lago Pehoe (desde aquí sale el catamarán Hielos Patagónicos que cruza el lago hasta el camping y refugio Pehoe). En Pudeto dejamos el autobús (que continúa viaje a las oficinas centrales del parque) y caminamos 1 km por una pista ancha hasta llegar a un mirador sobre la cascada Salto Grande, dónde el agua se precipita por el desnivel existente entre los lagos Nordenskjold y Pehoe. Se trata de una cascada modesta pero bonita por el entorno y el color turquesa del agua. Siguiendo por un pequeño sendero (indicado como Mirador de los Cuernos) entro preciosas plantas patagónicas se llega finalmente a un punto en la orilla sur del lago Nordenskjold, llamado Mirador de los Cuernos. Desde este punto hay una vista fantástica sobre el lago y especialmente sobre los Cuernos del Paine. Se trata de un camino fácil de unos 5 km que se hace en poco más de una hora.

Tras un buen rato contemplando este paisaje indescriptible iniciamos de nuevo el camino de vuelta hasta Pudeto, llegando a las 13:00 h. a tiempo para poder tomar el autobús que espera la llegada del catamarán y que tras recoger pasajeros inicia el retorno a Puerto Natales. Finalmente el autobús sale de Pudeto a las 13:30 h. y se dirige a Puerto Natales por una pista que bordea el enorme lago Sarmiento (por el camino es fácil ver guanacos).

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 GUÍA / RELATO DE VIAJE: RUTA por PENÍNSULA VALDÉS, BARILOCHE y BUENOS AIRES

PUERTO MADRYN

COMO LLEGAR

Iniciamos este largo viaje tomando el autobús Puerto Natales-Calafate. Sale a las 6:30 h. desde enfrente de la oficina de la empresa Cootra en c/ Baquedano. En El Calafate ya habíamos comprado el billete de ida y vuelta porque salía más económico (ver el apartado COMO LLEGAR en Puerto Natales). Tras las consabidas paradas en las fronteras chilena y argentina, y también en la población argentina de Río Turbio para el cambio de conductor, y otra más para desayunar, llegamos al aeropuerto de El Calafate a las 13:00 h. En el caso de tener el vuelo de las 14:45 h a Trelew, por ejemplo, lo mejor es decírselo al conductor del autobús con la suficiente antelación, ya que el aeropuerto está 22 km. antes de llegar a El Calafate y a poca distancia de la carretera que viene de Puerto Natales. Así el autobús se desvía y para delante mismo de la terminal del aeropuerto, ahorrándonos así tiempo y dinero yendo hasta El Calafate para volver de nuevo al aeropuerto.

El vuelo El Calafate-Trelew, también con Aerolíneas Argentinas, emplea unos 80 minutos. Antes de embarcar deben pagarse 17'70 A$ en concepto de tasas de aeropuerto. Una vez en el aeropuerto de Trelew la mejor opción para ir a Puerto Madryn es el minibús o remise de la empresa Eben-Ezer. Espera la llegada de los vuelos fuera de la terminal y vale 13 A$. El trayecto es de 70 km y se hace en menos de una hora. Este minibús nos deja en el hotel o lugar de Puerto Madryn que nosotros indiquemos al conductor. El vuelo El Calafate-Trelew, también con Aerolíneas Argentinas, tarda unos 80 minutos. Antes de embarcar hay que pagar 17'70 A$ en concepto de tasas de aeropuerto. Una vez en el aeropuerto de Trelew la mejor opción para ir a Puerto Madryn es tomar un minibús o remise de la empresa Eben-Ezer. Espera la llegada de los vuelos fuera de la terminal y vale 13 A$. Este trayecto es de 70 km y se hace en menos de una hora. Este minibús nos deja en el hotel o lugar de Puerto Madryn que nosotros indiquemos.

DORMIR & COMER

En Residencial Manolo's (Av. J. A. Roca 763, Tel. 472390) la habitación doble con baño privado, TV y desayuno vale 40 A$. Los responsables del hotel son muy simpáticos y el lugar está bien, especialmente si se pide una habitación que dé a la parte de atrás (más tranquila). Como único punto negativo comentar que las paredes son tan finas que se oye cualquier ruido de la habitación contigua. Una opción más cara es Residencial La Posta (Av. J. A. Roca 33, Tel. 472422). Parece que este hotel está bastante bien, tanto por el edificio como por la ubicación, pero suele estar lleno (se recomienda reservar).

En el Restaurant Parrilla La Vaca y el Pollito (esquina Av. J. A. Roca y c/ Storni) por 18 A$ se puede comer un buffet libre de ensalada y pasta de primero y un segundo de parrilla, todo en un ambiente muy acogedor. Muy recomendable. También recomendamos Caccaros Comidas & Bebidas, en la Av. J. A. Roca 385. Para comprar comida y bebida (para llevar en cualquiera de las excursiones) tenemos los Supermercados Norte, en la calle 28 de Julio 136 (está abierto hasta las 22:00 h.).

COSAS A VER

Puerto Madryn (provincia de Chubut). Esta ciudad es una excelente base para explorar Península Valdés e incluso otros puntos de interés más lejanos como Punta Tombo, ya que tiene el atractivo de estar junto al mar y cuenta con mucha oferta para contratar excursiones a diferentes lugares. Por todo ésto creemos que Puerto Madryn es más recomendable como campo base que no Trelew o, incluso, Puerto Pirámides.

Colonos galeses fundaron Puerto Madryn en 1886. La ciudad está enclavada alrededor del Golfo Nuevo, una bahía natural protegida del mar abierto. Cuando es temporada de ballenas, de junio a diciembre, es posible verlas desde el mismo paseo marítimo de Puerto Madryn. En estos meses numerosos ejemplares de la ballena franca del sur llegan al Golfo Nuevo para aparearse y parir las crías. Como actividades a realizar en Puerto Madryn podemos recomendar un paseo por el paseo marítimo o costanera J. A. Roca. También hay varios museos como el Museo Oceanográfico y de Ciencias Naturales, ubicado en la antigua casa de un colono catalán, llamada Chalet Pujol (c/ Domecq García) o el EcoCentro (c/ Julio Verne 3784). En la Avda. J. A. Roca 223 está la oficina de turismo de la Municipalidad de Puerto Madryn, donde se pueden encontrar numerosos folletos turísticos y resolver cualquiera duda.


Patrimonio de la Humanidad Península Valdés (declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999). La Reserva Faunística Península Valdés está considerada uno de los espacios de vida salvaje más bonitos de todo Sudamérica, dónde es posible ver leones y elefantes marinos, pingüinos magallánicos, maras (un tipo de liebre patagónica), guanacos, ñandús y ballenas. Por la extensión de la península se hace necesario disponer de un vehículo para poder verla mínimamente. Nuevamente, si no disponemos de un vehículo privado, la mejor alternativa y única es contratar una excursión en Puerto Madryn (de hecho es posible llegar en transporte público al pequeño pueblo de Puerto Pirámides, el único núcleo habitado dentro la reserva, pero una vez aquí necesitaremos igualmente un vehículo). El recorrido por la península, más la ida y vuelta a Puerto Madryn, representa un total de 400 km y es una excursión de un día entero. En la Av. J. A. Roca de Puerto Madryn se encuentran la mayoría de agencias de viaje dónde contratar la excursión y todas ofrecíann más o menos los mismos servicios al mismo precio de 60 A$ (aún así recomendamos mirar dos o tres antes de decidirse). Finalmente nosotros optamos por la empresa Mar y Valle, en la Av. J. A. Roca 94. Podéis encontrar un listado de algunas de ellas en el apartado Agencias de Viajes de la Guía de prestadores, en la web de la Secretaría de Turismo de Puerto Madryn.

Caleta Valdés
Caleta Valdés

La excursión a Península Valdés empieza a las 8 de la mañana, cuando el minibús de la empresa contratada pasa a recogernos por el hotel. Tras 77 km de asfalto por la ruta RP-2 se llega al punto de entrada a la reserva, en el centro del istmo Carlos Ameghino, dónde deben pagarse 7 A$ en concepto de entrada a la reserva. Inmediatamente a continuación se realiza una primera parada en el Centro de Interpretación, en el que hay numerosos paneles explicativos de la fauna de la reserva así como animales disecados e, incluso, un esqueleto completo de ballena. A partir de este punto la RP-2 ya es pista de ripio, adentrándose en la península. Por el camino es fácil ver guanacos, ñandús, maras y ovejas. La pista pasa cerca de la Salina Grande y la Salina Chica, a 42 m. bajo el nivel del mar. Se llega a la orilla del mar pasando de largo el faro de Punta Delgada y continuando hacia el norte por la RP-47 hasta llegar a Caleta Valdés, dónde nos detenemos de nuevo. Se trata de un magnífico lugar, sobre la playa, que permite ver una importante colonia de elefantes marinos desde unas pasarelas que impiden bajar a la playa por razones de seguridad mutua (de los animales y nuestra), pero aún así se pueden ver bastante bien. Por un pequeño camino de 650 m. de longitud se llega a un mirador sobre un brazo de mar rodeado de playas de arena, con abundante vida salvaje: elefantes marinos, pingüinos, aves, etc. Todo en conjunto confiere a este lugar un interés especial. Después de un buen rato en Caleta Valdés retomamos la ruta en el minibús para parar de nuevo 5 km más al norte, en un mirador al lado de una pingüinera sobre la misma playa (atención, no todas las excursiones se detienen aquí), donde es posible ver a los pingüinos a una distancia de centímetros, dentro o fuera de sus nidos, comprobando que además de ser muy divertidos no se inmutan por nuestra presencia. Continuamos viaje por la RP-3 ahora hacia el sur, pasando por el lado de El Salitral, otra de las salinas de la península. El siguiente punto de parada es Puerto Pirámides, una pequeña población de unos 200 habitantes desde dónde parten las excursiones náuticas (antes de embarcar se puede comer en un restaurante junto a la playa dónde se come muy bien y con precios moderados). Lógicamente la excursión náutica es opcional, pero la recomendamos mucho. Vale 40 A$ y dura poco más de una hora. En temporada de ballenas, de junio a diciembre, esta excursión recibe el nombre de Avistaje de ballenas y, cuando no hay, simplemente Excursión náutica. En nuestro caso tuvimos que conformarnos con la segunda por sólo unos pocos días, ya que se habían estado viendo algunas ballenas hasta la semana anterior. Aún así vale la pena la excursión porque permite apreciar el litoral próximo a Puerto Pirámides (el nombre le viene de una formación rocosa sobre el mar que tiene forma de pirámide), pero sobre todo permite ver una colonia de lobos marinos a muy pocos metros de distancia desde el barco, así como colonias de cormoranes y de otras aves marinas. Acabado el paseo náutico volvemos hacia Puerto Madryn por la RP-2, haciendo una última parada en el mirador de la Isla de los Pájaros. Esta isla está a unos 800 m. del mirador, dentro del golfo de San José, y es una importante reserva de aves (aunque parece que el crecimiento de la población de gaviotas está echando fuera al resto de especies). A 100 m. del mirador se encuentra la réplica de una pequeña ermita construida por los españoles en el Fuerte de San José. Finalmente se llega a Puerto Madryn sobre las 19:00 h.

Punta Tombo Punta Tombo es la mayor colonia de pingüinos en territorio continental. Se calcula que anidan 500.000 ejemplares de pingüino magallánico, principalmente entre septiembre y finales de enero. Está a unos 180 km al sur de Puerto Madryn y se trata de un macizo rocoso que se interna en el mar, de 3'1 km de largo por 600 m de ancho, rodeado de grandes playas de arena. El paisaje circundante es árido y desolado, pero hay una actividad faunística sorprendente, ya que además de los pingüinos posee la mayor concentración de aves marinas de todo el litoral patagónico, así como de otros animales de la zona, como por ejemplo los guanacos. El área de cría de los pingüinos está concentrada en los terrenos arenosos situados en la base de Punta Tombo. El suelo está lleno de cuevas dónde los pingüinos ponen los huevos y crian a sus pichones, normalmente bajo los arbustos para protegerse de las aves.

Para ir a Punta Tombo no hay transporte público. Por tanto, si no disponemos de un vehículo privado se hace necesario contratar una excursión en alguna de las agencias de Puerto Madryn (o también en Trelew). Al igual que en el caso de la excursión a Península Valdés, todas las agencias ofrecen más o menos lo mismo al precio de 60 A$ (y recomendamos mirar dos o tres antes de decidirse). También aquí nosotros optamos por la empresa Mar y Valle (Avda. J. A. Roca 94). Se trata de una excursión de un día entero y complementa Punta Tombo con una visita al Museo Paleontológico Egidio Feruglio de Trelew y un recorrido por Gaiman, población de origen galés.

Nuestra excursión a Punta Tombo también comienza a las 8 de la mañana (el minibús nos recoge en el hotel). Los primeros 70 km hasta pasada la ciudad de Trelew son de asfalto, pero al tomar la RP-1 son 110 km de ripio hasta Punta Tombo. Cuando se llega a la entrada de la zona protegida de Punta Tombo deben pagarse 7 A$ en concepto de entrada. A 1 km de este punto está el aparcamiento dónde para el minibús. En este breve trayecto ya se pueden ver los nidos y multitud de pingüinos circulando arriba y abajo. La zona por la que se puede andar entre los pingüinos está delimitada por una valla con alambre. A destacar el continuo ruido de los rebuznos de los pingüinos. Se pueden ver pequeños grupos de pingüinos que, desde las playas, se internan en la colonia o viceversa. Es especialmente divertido verlos entrar o salir del agua. En algunos nidos se pueden ver crías de todas los tamaños. Por todos sitios hay pingüinos, así como también muchas aves marinas atraídas por esta reserva única. Realmente es una experiencia que vale la pena. Después de estar aquí unos 90 minutos se retorna con el minibús hasta la entrada de la reserva, dónde hay una confitería para poder comer (si uno trae comida se puede comer fuera sin problema). Tras comer se inicia el retorno por la misma RP-1 hasta Trelew, dónde se visita el Museo Paleontológico Egidio Feruglio (este museo parece ser el más relevante de Latinoamérica en cuanto a la vida de los dinosaurios y es un referente internacional en paleontologia). Si uno no está interesado en visitar el museo se puede aprovechar el tiempo para dar una vuelta por la ciudad (ver más información en el siguiente apartado). La última etapa de esta excursión es la pequeña población de Gaiman, a 17 km de Trelew y fundada también por colonos galeses. Aquí se visita el Túnel del Ferrocarril (por dónde pasó el primero tren en 1914), la primera casa del pueblo (del año 1874), o el Colegio Camwy (considerado como la primera escuela de secundaria en la Patagonia). Ya por último el minibús nos lleva a la casa de té Ty Finn, una de las muchas casas de té de Gaiman dónde vivir la ceremonia del té, un clásico de estos parajes (en Ty Finn esta ceremonia vale 12 A$). Dado que nosotros tuvimos la sensación de que era una turistada entonces optamos por aprovechar este rato (poco más de una hora) y pasear en solitario por el pueblo, yendo a la céntrica Plaza Roca y hasta el puente sobre el río Chubut. Junto al río está la casa de té Ty Cymraeg, muy bonita. En la calle H. Yrigoyen encontramos la casa de té Ty Nain, con una fachada completamente recubierta de hiedras (hablando con su actual propietaria, la cual nos invita amablemente a entrar y ver el interior de la casa, nos cuenta que su abuela galesa fue la primera mujer en nacer en Gaiman y su bisabueloi el segundo hombre en colonizar el pueblo). Sobre las 6 de la tarde iniciamos el regreso a Puerto Madryn, aunque nosotros nos quedamos en Trelew (ver siguiente párrafo).

Trelew fue fundada en el año 1886 alrededor de una estación de ferrocarril que era un nudo ferroviario en el transporte de productos agrícolas desde el valle del río Chubut hacia el Golfo Nuevo (Puerto Madryn). El significado de Trelew es pueblo de Lewis en galès, en honor al pionero galés Lewis Jones que promovió su fundación y expansión.

Debido a que debemos tomar el autobús a San Carlos de Bariloche a las 22:30 h. en la terminal de autobuses de Trelew aprovechamos la vuelta a Puerto Madryn de la excursión a Punta Tombo para quedarnos en Trelew y ahorrarnos los 130 km de ida y vuelta Puerto Madryn-Trelew. El minibús de la excursión nos deja en la misma terminal de Trelew. En la oficina de Mar y Valle dejamos el equipaje y ya libres de él aprovechamos las casi 4 horas que tenemos hasta la salida del autobús para visitar Trelew. Empezamos nuestra ruta en el Museo del Ferrocarril, en el edificio de la que fue la estación de ferrocarril en el año 1889, y que está muy próximo al Museo Paleontológico Egidio Feruglio. Siguiendo hacia el centro por la Av. Fontana encontramos el hotel Touring Club. El bar que hay a pie de calle es muy bonito, de madera, mesas de mármol, bastante envejecido y con fotos de época. En la esquina con 25 de Mayo encontramos el Banco de la Nación, en un edificio del 1922 y con una interesante torre del reloj. Tomando la calle San Martín encontramos a la derecha (en la calle Belgrano) la Capilla Tabernacl, el edificio más antiguo de Trelew (1889). En la misma calle San Martín también tenemos el Teatro Verdi, inaugurado por inmigrantes italianos y hoy día algo decrépito. Ya en la Plaza Independencia tenemos edificios interesantes como el de la Municipalidad (1931) o el Salón de la Sociedad Española (1920). En medio de esta plaza ajardinada hay una bonita glorieta de estilo victoriano del año 1910, y es un buen lugar para descansar un rato y captar la vida de Trelew sentados en un banco. Para comer podríamos recomendar el restaurant El Viejo Molino, en la calle Gales 250, pero estaba cerrado en el momento de nuestra visita y sólo podemos decir que es muy bonito por fuera. Un lugar más normal, pero dónde se come bien es el restaurant Quijote, en la c/ Rivadavia 451 (un menú de tenedor libre cuesta 13 A$).

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SAN CARLOS DE BARILOCHE

COMO LLEGAR

Autobús de la empresa Mar y Valle que realiza el trayecto Trelew-Bariloche vía Esquel. Cuesta 51 A$ y nosotros lo compramos en las oficinas de esta empresa en Puerto Madryn, en la Av. J. A. Roca (es muy recomendable reservar y comprar los billetes con suficiente antelación). El autobús es cómodo y se sirve una pequeña bandeja con algo para cenar, aunque bastante frugal. Sale de la terminal de autobuses de Trelew a las 22:30 h. y está toda la noche en ruta hasta llegar a Esquel, a los pies de la cordillera andina, a primera hora de la mañana. Aquí para casi media hora y después continúa ruta hacia el norte por la mítica RN-40, pasando por El Maitén y El Bolsón antes de llegar a Bariloche al mediodía. El trayecto Esquel-Bariloche es especialmente bonito, con varios tramos sencillamente espectaculares. Muy recomendable.

La terminal está a unos 3 km del centro de Bariloche. Fuera de la terminal hay una parada de autobuses urbanos dónde regularmente pasan autobuses de varias líneas (preguntad cuál es la que mejor se adapta al destino final). Las líneas nº 70, 71 y 83 pasan por la parada principal en el centro de la ciudad, en c/ Perito Moreno, entre las calles Rolando y Palacios. Este trayecto cuesta 1 A$.

DORMIR & COMER

Hostería Adquintué (c/ Vice-Almirante O'Connor 766, tel. 421672). La habitación doble con baño privado, TV y desayuno incluido vale 50 A$. Las habitaciones de atrás tienen una buena vista y está a sólo tres manzanas del centro, en una zona muy tranquila. Muy recomendable.

El Ahumadero Familia Weiss, en la esquina de las calles Palacios y Vice-Almirante O'Connor, es un local enorme, todo en madera, dónde se come bastante bien a un precio razonable. Para comidas menos elaboradas podemos recomendar Friends, en la calle B. Mitre 302. Pero además de éstos hay una gran oferta de restaurantes en el centro. Bariloche, entre otras cosas, es famosa por su exquisito chocolate. En la calle Mitre hay unas cuántas tiendas dónde es posible comprar o probar chocolate bajo mil y una formas.

COSAS A VER

San Carlos de Bariloche (o simplemente Bariloche) pertenece a la provincia argentina de Río Negro. Bariloche es una ciudad muy turística, con todos las ventajas e inconvenientes que esto supone. En el lado negativo podríamos destacar la masificación (si es posible, mejor evitar ir a partir del 2 de enero y durante el mes de febrero por la gran afluencia de turismo estival) y el crecimiento desmesurado que ha llenado de construcciones cualquier rincón en kilómetros a la redonda. Pero en el lado positivo destacaríamos que es una excelente base para explorar el parque nacional Nahuel Huapi, ofreciendo incontables servicios a unos precios muy razonables, y es también un importante nodo de transporte para ir hacia el sur o saltar a Chile.

Hay poco a ver en la propia ciudad de Bariloche, pero podemos recomendar un paseo por el calle Bartolomé Mitre, el centro comercial de la ciudad, hasta llegar al Centro Cívico, una especie de plaza con bonitos edificios del arquitecto Ezequiel Bustillo (en uno de ellos se encuentra la Oficina de Turismo, dónde se pueden conseguir prácticos mapas para las excursiones al parque nacional). Otra ruta urbana posible es lacostaneraAv. Juan Manuel de Rosas y Av. 12 de Octubre que bordea el lago Nahuel Huapi entre el Puerto San Carlos y la Catedral.

Parque nacional Nahuel Huapi. Es posiblemente uno de los parques nacionales más visitados del país y su elemento central es el lago Nahuel Huapi, de origen glaciar y que en la actualidad tiene una longitud de unos 100 km. Este parque ofrece un gran número de posibilidades en cuanto a excursiones y actividades según el tiempo de que dispongamos.

Vista desde el Cerro Campanario
Vista desde el Cerro Campanario

El Circuito Chico es seguramente la excursión más popular y más vistosa de todas. Se trata de un circuito de unos 60 km con inicio y final en Bariloche que permite visitar algunos lugares emblemáticos del parque Nahuel Huapi. Para recorrerlo hay distintas alternativas: transporte público, coche o bici de alquiler, o contratar un tour. Desaconsejamos la última opción porque ésta debería ser una excursión para disfrutar sin prisas de estos magníficos parajes. La alternativa de la bicicleta, además de ser exigente por la distancia y el perfil de parte del trayecto, tiene un cierto peligro porque debe circularse por carreteras estrechas y muy transitadas por coches y autobuses. En cuanto a la opción del transporte público, la que utilizamos nosotros, tiene el inconveniente de que no es posible detenerse siempre que se quiera y también que, según la temporada, no siempre hay autobuses que hagan todo el recorrido o lo hacen con escasa frecuencia. El Circuito Chico en transporte público se inicia en el centro de la ciudad, en la parada principal de autobuses urbanos (c/ Perito Moreno, entro Rolando y Palacios), dónde hay que esperar a que pase un autobús nº 10 o 11. Cuando lo tomemos deberemos pedir al conductor que nos deje en Cerro Campanario. Este primer trayecto de 17 km cuesta 1'5 A$ (por lo general los trayectos de este circuito cuestan 1 ó 1'5 A$ según su longitud). Cerro Campanario es un lugar de visita obligatoria, ya que la vista que se obtiene desde el mirador en la cima (1.050 m. de altura) es absolutamente increíble en todas las direcciones, con un paisaje de postal formato por lagos, penínsulas, islas, montañas nevadas, bosques y construcciones de estilo alpino. Para subir hasta la cima hay un telesilla (vale 12 A$ ida y vuelta, y el día 1 de enero está cerrado) o bien seguir un camino entre el bosque paralelo al telesilla, aunque sobretodo al principio, es muy empinado. Después de subir y de nuevo en la base de Cerro Campanario debemos esperar junto a la carretera a que pase un autobús nº 20 y tomarlo en dirección a Llao Llao, 7 km más allá (cuesta 1 A$), dónde este autobús termina su recorrido y vuelve a Bariloche. En Llao Llao hay un lujoso hotel al lado de un campo de golf y en medio de un entorno idílico, limitando con el parque municipal Llao Llao. A menos de 1 km se encuentra Puerto Pañuelo, de dónde salen muchas excursiones en barco que cruzan los Andes hacia Chile o van al parque nacional Los Arrayanes. También muy próxima está la Capilla San Eduardo, muestra del estilo arquitectónico de la región. En las fechas de nuestro viaje no era posible continuar más allá en transporte público, por lo que tuvimos que volver a tomar el autobús nº 20 de vuelta a Bariloche, bajar en un cruce a 6'5 km de Llao Llao y esperar el paso de un autobús nº 10. Este autobús nos da la posibilidad de descender en la Colonia Suiza (asentamiento fundado por colonos suizos, con calles y casas pintorescas) o bien continuar viaje hasta llegar al Punto Panorámico (luagr elevado junto a la carretera desde el que hay una magnífica vista sobre el lago Perito Moreno, la península de Llao Llao y todos los alrededores). Tras disfrutar de la vista sólo queda esperar a que pase un nuevo autobús nº 10 para volver a Bariloche (1'5 A$), pasando por la orilla del lago Trébol. En primavera e inicio del verano se pueden ver las orillas de la ruta tapizadas de color amarillo por las flores de la retama. Esta excursión puede durar medio día o un día entero en función del transporte escogido o de los lugares visitados, pero nosotros recomendamos dedicarle un día entero para poder disfrutar plenamente del bonito paisaje.

Cerro Otto. Subir a este cerro de 1.405 m. de altura es otra bonita excursión que se puede hacer en sólo medio día. Está rodeado de densos bosques de pinos, larixs (alerces) y lengas y, además de disfrutar de la magnífica vista que hay desde la cima sobre los lagos Nahuel Huapi, Perito Moreno y Gutiérrez, y de los cerros Tronador, Catedral y Campanario, también se pueden realizar unos cuántos trekkings (están indicados en un panel de madera bajo el mirador que hay arriba) con duraciones que van de los 30 minutos a las 2 horas. La confitería contigua al mirador tiene la particularidad de que es giratoria, de tal forma que sí nos sentamos en una de las mesas que da al exterior iremos girando muy lentamente hasta completar 360º, disfrutando así de todas las vistas circundantes (aunque los precios también están en consonancia con la altura). En el mismo edificio dónde está la confitería hay una curiosa galería de arte con reproducciones a tamaño real de la la Piedad, el David y el Moisés del gran Miguel Ángel. Para los o las más valientes existe la opción de saltar en parapente acompañado de un monitor (el vuelo cuesta 120 A$). Para llegar hasta la cumbre del cerro se pueden andar 8 km por una pista que empieza en el km 1 de la avenida Los Pioneros y pasa por el complejo invernal Piedras Blancas. Pero lo más rápido y cómodo es tomar el teleférico Cerro Otto, la base inferior del cual está al km 5 de la misma avenida Los Pioneros. El teleférico vale 25 A$ ida y vuelta. Se emplean unos 8 minutos en recorrer el camino de subida o bajada dentro de la pequeña cabina y es un trayecto bastante espectacular, colgados sobre la ladera del cerro. Para llegar hasta la base del teleférico desde el centro de Bariloche existen dos posibilidades: tomar un autobús nº 51 en la parada de c/ Perito Moreno (1 A$) o bien tomar uno gratuito que sale desde delante del Banco de la Nación en la esquina de las calles Mitre y Villegas. La ventaja del primero es que permite ganar tiempo y llegar a la base del teleférico antes de que éste abra a las 10:00 h, mientras que el primer autobús gratuito sale a las 10:30 h. Para volver al centro desde la base del teleférico también se puede optar entre las dos posibilidades mencionadas.

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BUENOS AIRES (II)

COMO LLEGAR

Para llegar a la terminal de autobuses de Bariloche basta con esperar en alguna parada de la Av. 12 de Octubre a que pase algún autobús en dirección este y preguntar al conductor si va a la terminal (vale 1 A$).

El autobús de la empresa VíaBariloche que realiza el trayecto Bariloche-Buenos Aires vía Neuquén sale a las 14:05 h. de la terminal de autobuses de San Carlos de Bariloche y llega sobre las 11:00 h. del día siguiente a la terminal Retiro de Buenos Aires. El billete vale 120 A$ en clase Ejecutivo (autobús de dos pisos, asientos mucho más anchos y reclinables casi hasta la posición horizontal, WC, vídeo, y servicio de comidas y bebidas a lo largo de todo el trayecto). La diferencia de precio respecto a un autobús normal está plenamente justificada por la duración en tiempo del trayecto (más de 21 horas). Gracias a la comodidad en este viaje podemos asegurar que no se nos hizo nada pesado. En estas fechas es muy recomendable reservar y comprar los billetes con suficiente antelación, y esto se puede hacer en la misma terminal de autobuses (aquí podéis escoger, entre varias compañías con precios y servicios similares, la que se adapta mejor a los horarios y preferencias de cada cual) o bien en las oficinas de las diferentes compañías en el centro de Bariloche.

La primera parte del trayecto enfila hacia el norte por la RN-237, con el parque Nahuel Huapi a la izquierda y el río Limay a la derecha, dando lugar a un paisaje muy bonito y variado, con grandes formaciones rocosas erosionadas artísticamente por el viento patagónico. Poco a poco, al girar hacia el este, el paisaje cambia y vuelve la estepa y la llanura. Hacia las 20:00 h. se llega a Neuquén, dónde se para unos 15 minutos en la terminal. A partir de aquí se circula por carreteras que se internan en la Pampa y cruzan este mar de hierba hasta conectar con la RN-5. Después de pasar por la ciudad de Luján se entra en el gran Buenos Aires, parando en algunos puntos como Liniers y Moreno para dejar pasaje antes de llegar finalmente a la estación central de Retiro.

Para ir a la zona del hotel (en la Av. Callao) desde la terminal de Retiro tomamos el subte (metro) en la estación Retiro de la línea C, junto a la estación de ferrocarril, a sólo 500 m. de la terminal de autobuses. Un billete sencillo en el subte cuesta 0'70 A$. En la estación Diagonal Norte debemos cambiar a la línea B y bajar en la estación Callao. Sólo queda andar una manzana por la Av. Callao hasta el hotel.

DORMIR & COMER

El Nuevo Hotel Callao (Av. Callao 292, tel. 4374-4222) es una magnífica elección por su relación calidad-precio. Una habitación doble muy amplia y cómoda con balcón, baño privado, TV y desayuno incluido cuesta 55 A$ (bastante inferior al precio indicado en la web). El hotel está bien ubicado, fue reformado hace poco tiempo y tiene una categoría equivalente a 3 estrellas. Las habitaciones que dan a la calle Sarmiento son más tranquilas que las de la fachada de la Av. Callao, pero aún lo son más las que dan al interior.

Justo enfrente del hotel se encuentra el restaurante Gazebo Gourmet (Av. Callao 302), dónde se puede comer un magnífico menú completo con bebida por sólo 7'9 A$ (y en un local de diseño). En el barrio de San Telmo podemos recomendar el restaurante Lezama, en el lado norte de la plaza Lezama, dónde se come bien y barato en un bonito entorno con regusto a viejo. En el barrio de La Boca el restaurante recomendado es El Obrero (c/ Agustín Caffarena 64), propiedad de unos hermanos de origen asturiano, en el que se come muy bien, en un local decrépito pero acogedor, como el barrio, y con las paredes llenas de fotos, especialmente del idolatrado Maradona (domingos cerrado).

COSAS A VER

Buenos Aires es una ciudad atractiva, sofisticada y cosmopolita, pero que también cautiva por la personalidad propia de cada barrio. Recorriendo sus calles no es extraño sentirse como en casa por la familiaridad que desprenden sus edificios, el urbanismo o sus habitantes (y también, no nos engañemos, por las cabinas de la compañía española Telefónica). Buenos Aires también tiene una oferta cultura amplísima (un eslogan de la ciudad dice... "Vení a conocer una ciudad en donde el lunes no tiene nada que envidiarle al viernes") y ahora, gracias a la devaluación del peso, es un atractivo reclamo comercial para comprar artículos de primeras marcas a precios muy favorables. Buenos Aires tiene muchas cosas a ver y aquí no pretendemos dar una lista completa de puntos de interés, sino sólo aquello que nosotros hemos podido ver durante nuestra estancia a la ciudad.

Nuestra visita a Buenos Aires empieza en el barrio del Microcentro, andando por la Av. Callao hasta llegar a la cercana Plaza del Congreso, dónde destacan el Palacio del Congreso, claramente inspirado en el Capitolio de Washington DC, y el Monumento a los Dos Congresos en honor a los congresos que llevaron a la independencia del país. Ahora el monumento está cubierto de grafitti alusivos a la situación económica y política del país. También pudimos constatar como la fuente que hay bajo el monumento se usa como improvisada piscina cuando las temperaturas del verano austral son altas. Continuando hacia el este por la ajardinada Plaza Lorea se llega a la Avenida de Mayo, la primera avenida de la ciudad y dónde todavía se pueden ver un gran número de elegantes edificios. Una parada obligatoria en esta avenida es el Café Tortoni (Av. de Mayo 829), el compendio de los afamados cafés bonaerenses, con más de 100 años de historia. Vale la pena disfrutar de un rato en este café mientras tomamos algo en su bonito y elegante interior. En las paredes hay numerosas fotografías y documentos que acreditan la visita de ilustres personajes a lo largo de su historia: Carlos Gardel, Hillary Clinton, o nuestro Joan Manel Serrat, toda una institución en este país.

En el cruce entre la Av. 9 de Julio (se dice que es la más ancha del mundo y ciertamente es una pesadilla cada vez que tenemos que cruzarla a pie) y la Av. Corrientes encontramos el famoso obelisco de 63'5 m. de altura, construido para conmemorar el 400 aniversario de la primera fundación de la ciudad. A sólo dos manzanas está el Teatro Colón, el teatro lírico más grande de América Latina (se puede visitar, pero en el momento de nuestra visita estaba cerrado por reformas aprovechando las vacaciones estivales). De la Av. Corrientes se dice que no duerme nunca y es famosa por la gran cantidad de teatros, cines y librerías que se pueden encontrar en ella.

Al final de la Av. de Mayo está la Plaza de Mayo, la más conocida de Buenos Aires. Ha sido escenario de importantes momentos históricos y todavía es el centro cívico por excelencia (de hecho las Madres de la Plaza de Mayo siguen manifestándose aquí todos los martes a las 15:30 h.). En la plaza encontramos la Pirámide de Mayo, el primer monumento de la ciudad. Alrededor de la plaza tenemos el Cabildo, edificio histórico reformado que tiene un atractivo patio interior dónde nosotros pudimos disfrutar de una representación de tangos a cargo de artistas de la calle. El edificio hospeda un museo con cuadros y fotos. Al norte de la plaza tenemos la Catedral Metropolitana, de fachada neoclásica y construida sobre una iglesia colonial que había originalmente. En su interior está el panteón de José de San Martín, un auténtico héroe en Argentina y libertador de Chile y Perú. La Casa Rosada, en el lado este, es el palacio presidencial y sede del Ejecutivo del país. De hecho sólo es de color rosado la fachada. En una parte del edificio está el Museo de la Casa de Gobierno, con una cronología de los presidentes argentinos que se detiene en 1966 (??). En la parte posterior del palacio está el Parque Colón, desde dónde se pueden ver las catacumbas del Fuerte Viejo, restos de esta construcción colonial del s. XVIII.

Siguiendo el Paseo Colón hacia el sur dejamos a la izquierda el enorme Edificio Libertador, y continuando por la Av. Ingeniero Huergo y girando por Boulevar A. Villaflor se accede a Puerto Madero, un barrio de nueva construcción sobre antiguos muelles portuarios, dónde ahora hay lofts, oficinas y restaurantes de diseño (la verdad es que nos recuerda muchísimo la Vila Olímpica de Barcelona). Amarrada a la dársena 3 está la fragata museo A.R.A. Presidente Sarmiento dónde se muestran recuerdos de sus largos viajes por el mundo. Un poco más allá hay un moderno puente similar al de la Barqueta de Sevilla.

En la esquina entre las calles Defensa y Alsina, 200 m. al sur de Plaza de Mayo, encontramos el Museo de la Ciudad y una vieja farmacia homeopática en activo, La Estrella, con un techo de madera que es una filigrana. Entrando ya en el barrio de San Telmo (uno de los barrios más antiguos de Buenos Aires y lugar de nacimiento del tango) y continuando 1 km al sur por la calle Defensa se llega a la plaza Dorrego. Es un bonito lugar, ideal para descansar un rato mientras bebemos algo en una de las múltiples terrazas que ocupan el centro de la plaza. Tanto en la plaza como en calles adyacentes han muchas tiendas de antigüedades y de hecho, todos los domingos de 10 a 17 h. aquí se celebra la Feria de antigüedades de San Telmo. El Pasaje de la Defensa, a la entrada de la plaza, es un edificio de finales del s. XIX que recrea el Buenos Aires colonial y que ahora es un centro comercial con venta de antigüedades. En la plaza Lezama, 600 m. más al sur, encontramos el Museo Histórico Nacional y también la Iglesia Ortodoxa Rusa, construida en 1904 siguiendo el estilo moscovita del s. XVII.

Al final de la comercial calle Florida y ya en la elegante zona del barrio de Retiro hay una amplia zona ajardinada que conduce a la estación de ferrocarril primero y a la terminal principal de autobuses después. La primera zona de jardines es la Plaza Libertador General San Martín, dónde hay un monumento en memoria de los muertos en la guerra de las Malvinas. Paradójicamente, en la Plaza de la Fuerza Aérea Argentina que hay a continuación, está la Torre de los Ingleses, una torre del reloj donada en 1910 por los ingleses para celebrar el primer siglo de la independencia argentina.

Fachada en el barrio La Boca
Fachada en el barrio La Boca

Otro barrio de visita ineludible es el barrio de La Boca, el más colorista de la ciudad. Aquí hubo el primer puerto de la ciudad y fue lugar de asentamiento de la población inmigrante, especialmente genoveses, llegados principalmente entre los años 1880 y 1930. Por lo general es un barrio muy humilde y con un toque cutre, alejado del aspecto ordenado y elegante de otros barrios de la ciudad como Microcentro o Recoleta. Pero esta característica le da un encanto especial, haciéndolo muy pintoresco e incluso con un cierto aire caribeño por su colorido y mestizaje. La zona de interés a visitar está formada por las calles E. del Valle Iberlucea (hasta llegar al estadio del Boca Juniors, uno de los equipos de fútbol más emblemáticos de la ciudad y del país en general), Caminito (antigua estación de ferrocarril y que da nombre al famoso tango), Magallanes, Araoz de Lamadrid y Garibaldi. Básicamente son las casas pintadas de colores muy vivos las que dan un aspecto único a este barrio. Por otra parte se ha convertido en una zona de artistas, a la estella del artista plástico local Benito Quinquela. Recomendamos visitar el barrio temprano por la mañana, antes de que lleguen las hordas de turistas en autocar (alrededor de las 11 de la mañana) y se llene todo de tenderetes de cuadros, recuerdos y espectáculos de calle a la caza del turista. Pasear por la Av. Pedro Mendoza, siguiendo el Riachuelo en dirección a la Av. Almirante Brown, permite ver algunas construcciones interesantes como el Teatro de Rivera y también el paisaje industrial de los suburbios cercanos de la zona de La Avellaneda. Para ir al barrio de La Boca desde la zona del hotel Callao es necesario ir a la plaza del Congreso y tomar el autobús nº 64, justo delante del edificio del Senado. El trayecto vale 0'8 A$ y circula al sur por el Paseo Colón y después por la Av. Almirante Brown hasta llegar al Riachuelo, para después girar a la derecha por la Av. Pedro Mendoza, y bajando del autobús en la confluencia con c/ Puerto de Palos. Para volver al centro se puede tomar el mismo autobús nº 64.

Tango. Una visita a Buenos Aires no puede dejar de lado este baile que forma parte de la esencia porteña. Se puede contemplar el baile como espectador o, si disponemos de tiempo y ganas, participar recibiendo clases de tango en alguna de las múltiples escuelas que hay por la ciudad. Para ir a ver tango se puede optar por ir a una cena-espectáculo para turistas o bien ir a una sala de baile dónde la gente local va simplemente a bailar. Depende de gustos, pero creemos que la primera opción, además de ser bastante cara, busca la espectacularidad y está más pensada para un tipo de turista japonés, mientras que la segunda no tiene ninguna pretensión y es más auténtica. En nuestro caso optamos por la segunda yendo al Centro Cultural Torcuato Tasso (c/ Defensa 1575, en el barrio de San Telmo), dónde en las noches del fin de semana hay baile de tangos y milongas. Pero durante los meses de vacaciones de enero y febrero no hay baile y sólo se dan clases (los viernes con la profesora Mimí Santapa). Una alternativa recomendada por la propia gente del Centro Cultural es la Sala Canninn, en la calle Scalabrini Ortiz 1331 del barrio de Palermo. Aquí también se dan clases, pero a las 23:30 h. empieza el baile en sí cuando numerosas parejas salen espontáneamente a la pista para bailar. Se trata de una sala grande, unas cuántas mesas alrededor de la pista y una barra de bar. Además de bailar también es lugar de reunión y vida social. La entrada cuesta 5 A$ (las consumiciones en el bar son aparte). Recomendable.

Compras. Tras la devaluación del peso argentino ahora se pueden encontrar buenas oportunidades a la hora de comprar, con la ventaja de que son artículos de primera calidad y perfectamente homologables a los que se puedan encontrar en Europa. Esto incluye ropa, material deportivo y de montaña, material de viaje, música, etc. La calle Florida, peatonal y con multitud de comercios, es una de las zonas más comerciales de la ciudad (en las fachadas de muchos bancos de esta calle son más que visibles los efectos de las protestas de los ahorradores argentinos contra el corralito financiero y la política del gobierno argentino y el FMI). En esta calle encontramos las Galerías Pacífico, un gran centro comercial ubicado en un bonito edificio que fue la sede del Museo de Bellas Artes.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Para ir al aeropuerto internacional Ezeiza acordamos, a través del hotel, un taxi que nos pase a recoger por el mismo hotel a una hora fijada, por comodidad y para aprovechar al máximo el tiempo disponible. El precio previamente acordado fue de 30 A$ (para dos o más personas sale a cuenta respecto al autobús privado de Manuel Tienda León, sobre todo si no nos encontramos cerca del punto dónde se toma el autobús, en Retiro). Desde el hotel Callao al aeropuerto debemos contar al menos unos 30 minutos.

Antes de embarcar deben pagarse las tasas de salida, que sólo pueden pagarse en dólares (18 US$) o en pesos argentinos (60'12 A$), pero no en euros. Después nos espera un vuelo Buenos Aires-Madrid (11 horas y 45 minutos) de Aerolíneas Argentinas y otro Madrid-Barcelona con Spanair (1 hora).

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Relat de viatge al nord d'Argentina i Xile - Sònia Graupera [2011]
Relat d'un viatge a la Patagònia i Iguaçu - Vanessa Faig & David Calvet [2008]
Relat d'un viatge a Argentina i Uruguai - Diego Martínez [2008]
Viatge a la Patagònia argentina - Marga & José Miguel [2006]
Viatge pel nord-oest d'Argentina - Jaume Rovira Colomer & Araceli Soler Vendrell [2005]
ARGENTINA/Paraguai/Uruguai - Guia viatge al nord i centre d'Argentina - Yolanda & Toni (Viatgeaddictes) [2004/05]
Capitals d'Argentina, Xile i Uruguai - Marga & José Miguel [2004]
Viatge a Argentina, Bolivia i Xile - Víctor Bordás & Paquita Poch [2004]
Bargentina - Empresa de viajes y turismo en Argentina.
Bolsón Web - Información sobre la localidad patagónica de El Bolsón.
TodoCalafate - Información sobre El Calafate y sus atractivos turísticos, excursiones, hoteles, transporte, etc.
Destinos de Argentina - Blog con relatos de viajes por Argentina.
Patagonia 2007 - Ruta desde Bariloche a Ushuaia mostrada en varios vídeos de Youtube.
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