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Bandera de Myanmar

MYANMAR

Guía y relato de un viaje por libre a Myanmar

por Yolanda y Toni (Viatgeaddictes)
Published on Fecha viaje: 1995 | Publicado el 01/03/2001
Última actualización: 04/2022
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Introducción

Myanmar, cuyo nombre hasta el año 1988 era Birmania, se extiende desde las remotas montañas del Himalaya al norte hasta el mar de Andamán al sur, limitando con Bangladesh, India, China, Laos y Tailandia de oeste a este. Ocupa una superficie total de 676.552 km², algo mayor que España y Portugal juntas.

Pagoda Sutaungpyei, Mandalay
Pagoda Sutaungpyei, Mandalay

Los sistemas montañosos que cierran el país por tres lados dificultan que los monzones puedan llegar a todo su territorio, por lo que hay un gran contraste entre la costa occidental, muy lluviosa, y el centro del país, mucho más seco.

Myanmar tuvo antiguamente el sobrenombre de Shwe Pydaw (Tierra Dorada) por sus extraordinarias riquezas naturales, llegando a ser incluso una de las economías más ricas de Asia, pero la terrible dictadura que rige el país desde el año 1962 ha conseguido convertir al país en uno de los más pobres del mundo, y todo ello a pesar de su enorme potencial.

En este punto debemos aclarar que este relato de viaje hace referencia al año 1995 y por tanto la situación en el país puede haber canviado mucho cuando leáis estas líneas, como por ejemplo en la capitalidad del país o en muchos nombres de poblaciones y ciudades.

La represión política que ejerce la junta militar que gobierna el país sobre su población tiene su máxima expresión en la figura de Aung San Suu Kyi, Premio Nobel de la Paz en 1991 e hija de Aung San, el héroe nacional birmano que negoció la independencia del país con los ingleses.

Myanmar, el país de las mil pagodas (por decir un número que se queda corto), ofrece suficientes alicientes como para colmar las expectativas de cualquier viajero. Solamente puede aparecer la duda en el caso de aquellos viajeros concienciados que vean el viaje a Myanmar como una aportación de divisas al régimen militar corrupto que gobierna el país. Pero debemos pensar que buena parte de la población local birmana también vive del turismo y por ello recomendamos no dejar de ir a Myanmar, aunque deberemos intentar no utilizar servicios turísticos (hoteles o agencias de viajes) que sean propiedad del gobierno.

Podéis ver más fotos de este viaje en el Álbum de fotos de Myanmar, en nuestro Facebook.


Ficha técnica del viaje

Fechas del viaje

Del 30 de julio al 27 de agosto de 1995.

Itinerario

mapa

Días 1-2: Barcelona - Roma - Kuwait - Bangkok (Tailandia)
Día 3: Bangkok
Día 4: Bangkok - Yangon (Myanmar)
Días 5-6: Yangon
Día 7: Yangon - ... (noche en ruta)
Día 8: ... - Mandalay
Día 9: Mandalay
Día 10: Mandalay - Mingun - Mandalay
Día 11: Mandalay - Sagaing - Amarapura - Mandalay
Día 12: Mandalay - Maymyo
Día 13: Maymyo
Día 14: Maymyo - Lashio
Día 15: Lashio - Mandalay
Día 16: Mandalay - Yaunghwe (lago Inle)
Días 17-19: Yaunghwe - Lago Inle y alrededores - Yaunghwe
Día 20: Yaunghwe - Pagan
Días 21-22: Pagan (Bagan)
Día 23: Pagan - monte Poppa - Pagan
Días 24-25: Pagan - Pyay (ruta en barco por el río Irrawaddy)
Día 26: Pyay - Yangon
Día 27: Yangon - Syriam - Yangon
Día 28: Yangon - Bangkok (Tailandia)
Día 29: Bangkok - Kuwait - Londres - Barcelona

La ruta marcada en el mapa adjunto corresponde a un viaje independiente de 29 días que hicimos en el verano del año 1995 a Myanmar. Para llevarla a cabo utilizamos exclusivamente transporte público, casi en todas sus modalidades posibles.

En las fechas de nuestro viaje no hacía mucho tiempo que las autoridades birmanas habían eliminado la obligatoriedad de contratar un paquete turístico organizado para visitar el país, pero aún nos encontramos con muchas restricciones, como por ejemplo que la única forma legal de entrar en el país era por vía aérea hasta Yangon, la capital del país (conocida también con el antiguo nombre de Rangún). La vía terrestre entonces no era posible.

Y como volar a Yangon desde Europa resultaba demasiado caro nosotros optamos por hacerlo a Bangkok, con la ventaja añadida de que en la capital tailandesa pudimos obtener en un sólo día el visado de entrada a Myanmar, así como comprar un vuelo, de ida y vuelta, entre Bangkok y Yangon.

Por aquel entonces muchas áreas del país estaban fuera de límites para los viajeros, como por ejemplo zonas donde el gobierno mantiene luchas con etnias locales, como los karen, o bien por estar cerca del famoso Triángulo de Oro.

Así, cuando nosotros llegamos a la población de Lashio, no muy lejos ya de la frontera china, con la intención de visitar un parque natural cercano, la policía local, al saber de nuestra llegada, nos prohibió salir de la ciudad y nos invitó amablemente a tomar el primer tren de vuelta a Mandalay al día siguiente.

También eran muy habituales las restricciones a la hora de fotografiar lugares donde había algo que las autoridades birmanas considerasen estratégico. Nos viene a la memoria, por ejemplo, que en un trayecto en tren que pasava por un viaducto, oficiales de la policía birmana iban por los vagones del tren comminando a los extranjeros a guardar las cámaras.

En fin, cosas de un régimen paranoico que desconfiaba de los extranjeros en Myanmar y que sólo los aceptaba por las divisas que aportaban a sus boslsillos.

Aprovechando nuestro paso por Bangkok, la capital tailandesa, donde también gestionamos la compra del vuelo a Yangon y la obtención del visado, hicimos una excursión en tren hasta la ciudad de Ayutthaya, situada unos 76 km al norte de Bangkok.

El motivo de nuestra excursión a Ayutthaya no era otro que la visita al Phra Nakhon Si Ayutthaya Historical Park, el cual reúne les ruinas de una antigua ciudad que fue una de las más prósperas del mundo desd el s. XVII en adelante. Desde el año 1991 este conjunto forma parte de la lista de Patrimonios de la Humanidad de la Unesco.

Dinero

La moneda oficial en Myanmar es el kyat.

En las fechas de nuestro viaje, en el año 1995, aún no existía el euro y era necesario llevar US$ (dólares USA) y cambiarlos una vez en el país. El cambio oficial de kyat a dólar era tan malo que era muy habitual, y recomendable, cambiar en el mercado negro, ya que la diferencia de cambio con el oficial era brutal. Y aunque las autoridades birmanas intentaban controlar que los viajeros cambiasen sus dólares al cambio oficial, lo cierto es que era bastante fácil eludir estos controles.

En aquellas fechas, aún vigente la peseta española, el cambio aproximado era de 1 US$ (dólar USA) = 124 pts

Gastos del viaje

+ 101.000 pts. (vuelo BCN-Bangkok-BCN con Kuwait Airlines)
+ 23.500 pts. (vuelo Bangkok-Yangon-Bangkok)
+ 3.000 pts. (visado Myanmar)
+ 44.300 (hoteles, comida, transporte, entradas, otros)
= 171.800 pts. (total aproximado por persona)

Guía de viaje

Thailand, Indochina & Burma Handbook, Trade & Travel Pub. (edición 1992), en inglés. Lógicamente ahora existen ediciones de ésta y otras editoriales mucho más modernas y actualizadas.

GALERÍA DE FOTOS DEL VIAJE A MYANMAR

Templos en la ciudad antigua de Ayutthaya (Tailandia)
Templos en la ciudad antigua de Ayutthaya (Tailandia)
Avería en nuestro autobús a Mandalay (Myanmar)
Avería en nuestro autobús a Mandalay (Myanmar)

Vista desde la pagoda Sutaungpyei, Mandalay
Vista desde la pagoda Sutaungpyei, Mandalay
Casas en los alrededores de Mandalay
Casas en los alrededores de Mandalay

Transportando la madera por el río, Mingun
Transportando la madera por el río, Mingun
Carruaje taxi característico de Maymyo
Carruaje taxi característico de Maymyo

Templo de Sagaing
Templo de Sagaing
Monjes del monasterio Mahagandayon de Amarapura
Monjes del monasterio Mahagandayon de Amarapura

Vendedores de cigarros cheroot en el mercado de Lashio
Vendedores de cigarros cheroot en el mercado de Lashio
Campos de arroz bajo la lluvia de los monzones, Lashio
Campos de arroz bajo la lluvia de los monzones, Lashio

Remando con los pies, lago Inle
Remando con los pies, lago Inle
Paisaje rural alrededor del lago Inle
Paisaje rural alrededor del lago Inle

Templos de la antigua ciudad de Bagan
Templos de la antigua ciudad de Bagan
Templo de la antigua ciudad de Bagan
Templo de la antigua ciudad de Bagan

Nuestro crucero de 'superlujo' por el río Irrawaddy
Nuestro crucero de 'superlujo' por el río Irrawaddy
Imagen de la pagoda Shwedagon, Yangon
Imagen de la pagoda Shwedagon, Yangon

Edificio de estilo colonial, Yangon
Edificio de estilo colonial, Yangon
Templo Ye Le Paya sobre una isla del río, Syriam
Templo Ye Le Paya sobre una isla del río, Syriam

Cascadas de Anisakan, Maymyo
Cascadas de Anisakan, Maymyo
Monasterio Taung Kalat, en el Monte Poppa
Monasterio Taung Kalat, en el Monte Poppa
Temple WS con estàtua de Buda, Pyay
Temple WS con estàtua de Buda, Pyay


Guía de viaje a la ciudad de Rangún - Sònia Graupera [2014]
Relato de un viaje de 19 días a Myanmar - Cèsar & Anna [2013]
Relato de un viaje a Myanmar - Víctor Bordás, Paquita Poch & Elisenda Bordás [2008]
Viaje a Myanmar - Lluís & Núria [2004]

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