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Malasia Singapur

MALASIA/SINGAPUR

Relato de un viaje a Malasia y Singapur

Data Data viatge: 2005. Publicat el 01/11/2005
2.5 de 5 (150 vots)

Introducción

Malasia es el resultado de su historia de invasiones y dominaciones extranjeras y esto se refleja en una sociedad multirracial: Es un país donde es difícil encontrar precisamente, gente que enseguida podemos identificar como malayos, lo que encontramos al llegar a Malasia es una gran mezcla de razas: indios, árabes, tailandeses, indonesios, chinos...

Lo que también vimos es un país muy desarrollado y sobre todo si lo comparamos con sus vecinos del sureste asiático: Vietnam, Filipinas.... y esto es el resultado de la reciente presencia inglesa en todo el país, cosa que influyó mucho en las infraestructuras, comercio y demás sectores. También como resultado de todo esto, la mayoría de carteles o anuncios indicativos o de publicidad (privados y públicos) están en inglés, chino y evidentemente en malayo.

Desde el punto de vista urbano, las calles las encontramos relativamente homogeneizadas, más de los que nos imaginábamos por ser un país asiático. Las cloacas muchas estaban abiertas, pero no había gran diferencia de niveles entre ricos y pobres. Quien visita la costa este y oeste de Malasia se dará cuenta que el nivel de desarrollo en general (infraestructuras, turístico, nivel de inglés, etc.) es mucho más alto en el lado occidental.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

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Fecha del viaje

Del 29 de julio al 21 agosto 2005.

Itinerario

NOTA: Llegamos vía Singapur y salimos por Kuala Lumpur para así poder conocer otro país además de Malasia. Elegimos ir a las ciudades e islas según nuestros gustos y según lo que destacan como destino turístico en la guía. Desafortunadamente no tuvimos suficiente tiempo para visitar todo lo que hubiéramos deseado en la parte malaya de Borneo y sólo pasamos allí 3 días. Quién tenga más tiempo o no quiera pasar tantos días en las pequeñas islas puede optar por una estancia más larga en Borneo y conocer más parques nacionales u otras islas también paradisíacas de Sabah, convivir con familias o ver los orangutanes. Y también aprovechar para conocer el reino de Brunei.

mapa

Días 1-2: Barcelona - ... - Singapur
Día 3: Singapur - Johor Bahru
Día 4: Johor Bahru - Kuching (Borneo)
Días 5-6: Kuching
Día 7: Kuching - Salang (Tioman)
Día 8: Salang (Tioman)
Día 9: Salang (Tioman) - Kuala Terengganu
Día 10: Kuala Terengganu - Pulau Kecil (Perhentian)
Días 11-12: Pulau Kecil (Perhentian)
Día 13: Pulau Kecil (Perhentian) - Pulau Besar (Perhentian)
Día 14: Pulau Besar (Perhentian)
Día 15: Pulau Besar - Tanah Rata (Cameron Highlands)
Días 16-17: Tanah Rata (Cameron Highlands)
Día 18: Tanah Rata (C. Highlands) - Georgetown (Penang)
Día 19: Georgetown (Penang)
Día 20: Georgetown (Penang) - Kuala Lumpur
Día 21: Kuala Lumpur - Melaka - Kuala Lumpur
Día 22: Kuala Lumpur
Días 23-24: Kuala Lumpur - ... - Barcelona

Dinero

En Malasia se puede cambiar en bancos o casas de cambio sin ningún problema euros o dólares. Nosotros tenemos la experiencia de habernos llevado las dos monedas y no tuvimos nunca ningún problema para cambiar. Los bancos no se quedan comisión cuando cambian dinero en efectivo, pero sí se quedan 10 RM cuando se cambian cheques de viaje. Es recomendable comparar bien el tipo de cambio en diferentes lugares, en caso contrario se podrían dejar dinero por el camino por culpa del cambio. En algún sitio en el que cambiamos preguntamos si nos podían ofrecer mejor cambio y sorprendentemente lo mejoraron, por lo tanto aconsejamos insistir si se puede mejorar el cambio. Las tarjetas de crédito en cambio, sí están aceptadas en casi todos los lugares/hoteles, aunque cargan entre un 3% y un 5% de comisión.

Cambio medio:
En Singapur cambiamos dólares americanos por dólares de Singapur: 1,636 dólares de SGP por cada dólar americano (para ir rápido en el cálculo de los precios, coged el precio en dólares de Singapur, se divide entre dos y tenemos euros).

1 Euro = 4,6 RM o Ringgit malayo (para ir rápido en el cálculo de precios, dividimos entre 5 el precio de RM y sabemos el precio en euros. Otra manera sería multiplicando x2 los precios en RM y sacar un 0 y tendremos el precio en euros). Por cada dólar americano nos dan 3,6 RM.

Gastos del viaje

(por persona)

+ 1034 € (vuelo BCN-Malasia-BCN)
+ 45 € (vuelo Johor Bahru-Kuching-Johor Bahru)
+ 120 € (transportes: autobuses interurbanos, autobuses urbanos y taxis)
+ 280 € (hoteles)
+ 140 € (Restaurantes, zumos y supermercados)
+ 38 € (souvenirs y varios)
+ 48 € (excursiones y entradas)
= 1.705 € (Total)

Presupuesto diario medio: 27 €/día, vuelos aparte.

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto al partir. Sólo es necesario el visado si se quiere estar en Malasia más de 90 días. Lo mismo es válido para Singapur.

Salud

No es necesario vacunarse si no se tiene intención de ir a la isla de Borneo. Si queremos ir allí nos tendremos que vacunar y tomar pastillas para prevenir la malaria. Las vacunas recomendadas son las de la fiebre amarilla, hepatitis A, hepatitis B, fiebre tifoidea, meningitis, estar al día de la vacuna de difteria y tétanos (cada 10 años).

Hace falta vacunarse al menos un mes antes de empezar el viaje, y las pastillas de la malaria se deben tomar también 1 semana antes del viaje y durante 6 semanas. Para vacunarse debemos ir a los centros habilitados por el Ministerio de Sanidad y Consumo y/o por el departamento de Sanidad de cada Comunidad Autónoma. Recomendamos pedir cita con mucha antelación, mínimo 3-4 meses antes, pues al crecer el número de viajeros a destinos exóticos, puede ser que a la hora que nos convenga ya la tengan dada.

Seguridad

Malasia es un país que nos ha parecido muy, muy tranquilo, la misma sensación que en otros países asiáticos. Cierto es que se recomienda tener las mismas precauciones que tendríamos en todos los lugares adonde viajamos (o donde se viva!). Los robos ocurren, pero no tienen por qué pasar si vigilamos nuestras pertenencias y los objetos de valor que llevemos. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones externas. Nuestra experiencia fue absolutamente positiva y por lo demás, tomamos las habituales precauciones, sobretodo en sitios con aglomeración de gente y en horas nocturnas o sitios con poca luz.

Transporte

Aunque las distancias entre ciudades a visitar no son muy grandes, una vez se utiliza el transporte público parece que sí sean grandes distancias pues ni los autobuses ni los taxis que cogimos sobrepasaban los 70/80 km por hora, y lo que debería ser más o menos rápido, se convierte en varias horas de recorrido. Las infraestructuras de carreteras están mejor en el lado occidental, aunque debemos destacar que se está construyendo una autopista de sur a norte en el oriental. El esfuerzo inversor es notable y pudimos ver muchas carreteras en obras.

Avión. Nosotros sólo cogimos un vuelo interno y lo compramos un mes antes de partir, en Internet. Volamos desde Johor Bahru y no desde Singapur para ir a la isla de Borneo, pues desde este pequeño y moderno aeropuerto los vuelos son mucho más baratos que desde el aeropuerto internacional de Singapur. En agosto del 2005, justo estaban terminando las obras en este aeropuerto y realmente nos sorprendería la modernidad de todas las instalaciones.

Compañías aéreas: AirAsia (compañía de bajo coste), Malaysia Airlines y Singapore Airlines.

En la guía dice que para salir de Malasia se debe pagar una tasa de aeropuerto de 47 RM, pero más vale asegurarnos, ya que probablemente esté ya incluida en el precio del billete de avión como fue nuestro caso.

Taxi. Los taxis en Malasia son muy baratos, y sólo funcionan con taxímetro (barmeter) en Kuala Lumpur, y se debe pedir (más bien exigir) que lo pongan, porque cuando sube al taxi un turista vimos que no lo quieren poner o se hacen el remolón. Como que tenemos el derecho a que lo pongan es nuestra elección pedir que lo pongan o bajarnos del taxi si se niegan. Para hacer un recorrido que con taxímetro cuesta entre 2,5-3 RM nos pedían 10RM, entonces bajábamos del taxi hasta encontrar a uno que trabajara honradamente. En el resto del país no funcionan con taxímetro y los recorridos más o menos largos el precio está estipulado con tarifa fija oficial, y el resto de los recorridos se deben pactar.

Autobús. Los autobuses interurbanos son una buena opción para moverse por el país. Las diferentes empresas que operan entre ciudades tienen todas el mismo precio, por lo tanto lo que debemos hacer es fijarnos en el tipo de autobús que ofrecen para su servicio. Todos los autobuses que cogimos ponían gasolina una vez habían cargado los pasajeros y, además, con el motor encendido (un poco peligroso!). La desventaja de los autobuses es que aunque las distancias no sean muy grandes, la velocidad máxima oscila entre los 60 i los 90 km/hora. Algunas líneas de autobuses interurbanos tienen autobuses con tres asientos por fila en lugar de los cuatro habituales, y esto nos permite estar mucho más cómodos. Recomendamos informaros del tipo de autobús que utilizan las diferentes empresas.

Las empresas de autobuses más importantes son: Konsortium Bas Ekspress, Gunung Raya, Plusliner, y Transnasional.

Tren. No cogimos ningún tren malayo, pues sólo existe una línea en el lado oeste y la opción de horarios, duración del trayecto y precios es mejor con los autobuses.

Coche de alquiler. La opción del alquilar un coche parece ser buena, pues la gasolina es muy barata y el precio del alquiler del coche no es abusivo.

Alojamiento

Malasia tiene muchos tipos de alojamiento, en general con muy buen precio. Hemos comprobado que algunos hoteles tienen una web en que las habitaciones parecen muy bonitas y nuevas, pero la realidad que encontramos es otra. Quien no tenga manías o sea de gustos austeros, puede encontrar alojamiento entre 30-50 RM por noche en habitación doble. Los hoteles "modernos" o, sencillamente, mejores ya cuestan entre 90 i 150 RM. A partir de 150 RM son hoteles muy bonitos, nuevos y modernos. Cuando los hoteles ofrecen habitaciones con televisor, acostumbra a ser con canales locales a menos que tengan el satélite Astra que ofrecen algunos canales en inglés.

En este viaje, excepcionalmente, ya llegamos con algunos hoteles reservados desde Barcelona por Internet. Alguno nos deparó alguna sorpresa al comparar lo que vimos en la web con la realidad, y por este motivo recomendamos seguir nuestro sistema habitual: cuando llegamos a una ciudad nueva uno de nosotros se queda con las mochilas y el otro va a ver los hoteles que recomienda la guía, o los que habíamos encontrado previamente por Internet. Sin ningún problema los hoteleros nos dejan ver las habitaciones y nos dan el precio. Siempre se debe intentar regatear el precio, pero en Malasia no es como otros países que rebajan siempre el precio, consiguiendo grandes descuentos. Malasia no es un país donde hayamos conseguido demasiado regateando.

Los desayunos no siempre están incluidos en el precio de la habitación y, sinceramente, si es que no somos amantes del arroz, casi no hace falta tomar habitación con desayuno incluido ya que los desayunos que encontramos están pensados para huéspedes asiáticos con arroz y noodles cocinados de diferentes maneras. Sólo a veces encontramos fruta (melón, sandía y piña básicamente) y huevos.

Si se paga con tarjeta VISA siempre cargan un 3% o un 5%. Conviene preguntar si los precios son netos o plus plus (+5% de impuestos del gobierno y 10% de tasas por el servicio). Si se tiene previsto llegar a una ciudad en viernes o sábado recomendamos hacer una reserva previa, ya que tuvimos dificultades para encontrar una habitación en que nos gustase el sitio (y el precio) al llegar en viernes (los malayos acostumbran a viajar en fin de semana). Si queremos salir de casa con reservas ya hechas recomendamos no hacerlo directamente con los hoteles, sino en Malaysia Hotels o en maxcarry@tm.net.my, pues pudimos comprobar que los precios que tienen en Internet son más baratos que haciendo la reserva llamando al hotel o mediante la web del hotel.

Gastronomía

Malasia es el resultado de una mezcla de culturas increíble y evidentemente esto se refleja en la variadísima gastronomía: encontramos cocina china, india, malaya, tailandesa, indonesia, japonesa... Además de restaurantes con cocina típica de estos países, encontramos también, como en toda Asia, muchísimos chiringuitos en las calles que se instalan al atardecer y en las que podemos degustar cualquier tipo de plato que deseemos en condiciones muy sencillas y a precios muy económicos. Los restaurantes que encontramos acostumbran a ser sencillos, con muebles de plástico, y abiertos, es decir, sin cristales, como si fuese al aire libre.

Los precios de los platos son baratos: si queremos y no somos maniáticos podemos comer por 2-3 euros. Si vamos a un restaurante "de categoría", podríamos pagar unos 10-15 euros. La diferencia de estos restaurantes con los más baratos es el local o la presentación, pero que sea más o menos caro no significa que la comida tenga mucha más calidad (al menos la materia prima: carne, pescado, marisco). A la hora de pagar debemos tener en cuenta que en algunos restaurantes nos cobrarán el plus plus (+5% de impuestos del gobierno y 10% de tasas por servicio). A destacar también el pescado en la zona de la costa: muchos restaurantes dejan escoger el pescado y te lo asan en la barbacoa delante mismo. Se paga según el peso.

Generalmente son rápidos en servir. Aunque mayoritariamente en las zonas turísticas viven del turismo hablan un inglés mínimo para entender qué bebida quieres y poca cosa más. Aunque pidamos un primer y un segundo plato, ellos traen la comida cuando quieren, sin tener en cuenta si es un primero o si es un segundo y también sin esperar que estén los platos de todos los comensales preparados para traerlos al mismo tiempo. Una cosa sorprendente es que la fruta no es tan buena ni dulce como esperábamos y que los zumos que nos dan contienen la mitad de agua. Sólo conseguimos en pocos lugares que nos dieran un vaso sólo con zumo (debemos indicar pure juice) y por el que tendremos que pagar más. Los precios de los zumos oscilan entre 3 y 10 RM. Para los amantes del buen vino lamentamos decir que en Malasia el vino es claramente un producto de lujo y no de consumo. En algunos restaurantes de nivel medio se puede encontrar vino australiano o francés a un precio relativamente elevado.

Curiosidades

- En la mayoría de restaurantes no dan (y a menudo ni tienen) cuchillos. Y las servilletas frecuentemente se deben pedir expresamente, pues no van incorporadas con la comida.

- Es recomendable revelar los carretes de fotos y las fotos digitales en Malasia: pagamos 0,35 RM por foto digital en tamaño 10x15. Para revelar fotografías en película pagamos también 0,35 RM por foto más 5 RM por el revelado. Vale la pena comparar precios e intentar negociar precios por cantidades, en la mayoría de sitios nos ofrecen 0,60 RM por foto revelada como primer precio, y como máximo alguno baja a 0,50 RM o 0,42 RM. Nosotros revelamos en Foto Suria de Kuala Lumpur (50 Jalan Hang Kasturi, justo delante del mercado central). Tienen varias tiendas por todo Kuala Lumpur.

Clima

La mayor parte de Malasia no presenta variaciones estacionales significativas, ni en lluvia, ni temperatura ni humedad. El clima en Malasia, cuando nosotros la visitamos, era extremadamente caluroso y húmedo y siempre se suda mucho. Las temperaturas eran superiores a los 35 grados de día y por la tarde-noche alrededor de los 30. En la zona de las montañas, en Cameron Highlands, evidentemente no hacía un calor extremo pero también hacía buena temperatura. En la isla de Borneo el calor era extremo.

Diferencia horaria

Durante nuestro verano, tienen +6 horas.

Guía de viaje

Malaysia e Brunei, Lonely Planet (edición italiana, Marzo 2004).
En el momento del viaje no existía la versión en castellano.

Información general de Malasia en Internet

Tourism Malaysia (en inglés) y Turismo Malasia (en español).

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 DIARIO DE VIAJE

SINGAPUR

Singapur es una isla situada en el sur de Malasia y nosotros decidimos reservar el vuelo desde Barcelona entrando por Singapur y saliendo por Malasia para aprovechar y conocer (por encima sólo) una ciudad-país. Singapur es la ciudad más limpia que hemos visto nunca, moderna, con una mezcla extrema de razas y personas increíble y que en las pocas horas que pasamos nos resultan muy agradables.

Los precios de Singapur son más baratos que en Barcelona pero no mucho más baratos. Es una ciudad muy moderna que conserva algunas casas coloniales y barrios como el China Town y el Little India.

COMO LLEGAR

Compramos el billete de avión en Viajes Iberia de Mataró (93-755 25 80). Pagamos 1.034 euros. El vuelo Barcelona-Frankfurt con Lufthansa tarda 1 hora y 40 minutos. En Frankfurt tenemos el tiempo justo de cambiar y cogemos el vuelo Frankfurt-Singapur que tarda 11 horas y medía. En el aeropuerto internacional de Singapur cogemos un taxi que nos cuesta 16$ de Singapur hasta el hotel 81 Palace.

DORMIR Y COMER

En la ciudad de Singapur hay unos 20 hoteles de la cadena 81 y nosotros escogimos uno de los más baratos que tienen, con una estación de metro a 5 minutos caminando y que nos lleva al centro de la ciudad. En el Hotel 81 Palace (25 Lorong 6, Geylang - Singapur; tel. 0065-6440 8181) pagamos 49 $ por la habitación doble sin desayuno. Es un hotel moderno, pero que ya tiene sus años y que en fin de semana cuesta 10 $ más.

Otros hoteles de Singapur (lista revisada en mayo de 2012):

The Saff (55 Keong Saik Road - Singapur; tel. 0065 6221 8388). Hotel de diseño con habitaciones pequeñas y situado en China Town. Muy recomendable para amantes del diseño que no quieran pagar los precios desorbitados de Singapur. Precio sobre unos 100 €.

The Scarlett (33 Erskine Road - Singapur; tel. 0065 6511 3333). Hotel boutique con todas las habitaciones distintamente decoradas, en el corazón de China Town. Muy recomendable para amantes del diseño.

Hotel 1929 (50 Keong Saik Road - Singapur; tel. 0065 6347 1929). Otro hotel boutique y situado también en pleno China Town. Muy recomendable para amantes del diseño que no quieran pagar los precios desorbitados de Singapur. Precio sobre unos 100 €.

New Majestic Hotel (31-37 Bukit Pasoh Road - Singapur; tel. 0065 5511 47 00). Este hotel está entre mis hoteles preferidos de Singapur, por su original diseño y por su excelente restaurante cantonès. Todo en él es cool o de estilo vintage. A partir de 125 €.

The Fullerton (1 Fullerton Square - Singapur; tel. 0065 6733 8388). Elegantísimo hotel en la bahía de Singapur. Situado en un edificio de estilo clásico, dónde anteriormente estaba situada la oficina de correos de Singapur, es ahora un clásico totalmente renovado y lugar de encuentro para los locales. Su terraza Lighthouse es otro must en Singapur. Muy famoso su brunch dominical. A partir de 300 €. Ver fotos.

The Fullerton Bay (80 Collyer Quay - Singapur; tel. 0065 6333 8388). Lujoso hotel de diseño abierto desde 2010. Me encantó. Su piscina y terraza Lantern es otras de los puntos must para tomar algo en Singapur. Precio a partir de 400 €.

The Ritz-Carlton Millenia (7 Raffles Avenue - Singapur; tel. 0065 6 337 8888). Seguramente mi preferido en Singapur, por ubicación, decoración moderna de las habitaciones, pero de inspiraciones vintage. Tiene 608 habitaciones y en su club Lounge siempre están dispuestos a ayudar en todo. Arte repartido por todo el hotel. Piscina rodeada de vegetación. Me encanta este hotel y además tiene Nutella en el almuerzo si se pide con antelación. Precios a partir de 300 €.

Mandarin Oriental (5 Raffles Avenue, Marina Square - Singapur; tel. 0065 6338 0066). Otro excelente hotel de la cadena Mandarin Oriental que ofrece 527 habitaciones de inspiración oriental. Su piscina, magnífica, para nadar con las mejores vistas de la bahía de Singapur. A las 7 de la mañana se ofrece yoga durante una hora para todos los huéspedes. Destaca especialmente su spa, totalmente reformado a mediados del 2011, que, como en todos los Mandarin, es único y exclusivo. En este caso no lo he probado personalmente. Almuerzo espectacular y un club lounge exclusivo. A partir de 300 €. Ver fotos.

Marina Bay Sands (10 Bayfront Avenue - Singapur; tel 0065 6688 8868). Abierto en febrero de 2010, es el mayor hotel de Singapur, con 2.571 habitaciones, preciosas y con la que es, seguramente, la mayor piscina infinita que he visto nunca. Un must para ir a tomar algo. Lo que no me gustó nada fueron los servicios. De un hotel de cinco estrellas espero un nivel de servicios que el Marina Bay Sands no ofrece. Habitaciones a partir de 250 €. Tiene un casino enorme, centro comercial, tiendas de lujo, teatros, centro de convenciones y restaurantes exclusivos.

Capilla Hotel (1 The Knolls, isla de Sentosa - Singapur, tel. 0065 6377 8888). Este hotel, abierto en 2009 y situado en la isla de Sentosa, a 15 minutos del centro de Singapur, es un resort con diferentes piscinas infinitas, jardines, un edificio colonial de 1890 dónde está situada la recepción y un centro de convenciones exclusivo y un edificio moderno, con 112 habitaciones, dónde la más pequeña tiene 77 m2. Espectacular. A destacar también su spa Auriga, centro de relax de lujo. Disfruté de un magnífico masaje. Habitaciones a partir de los 300 €.

Fort Canning. Situado a sólo 5 minutos de Orchard Road, fue inaugurado en diciembre de 2010. Parece una escapada dentro de Singapur, gracias al parque nacional que lo rodea. Antiguamente el edificio era la base de los británicos durante la 2ª guerra Mundial y más tarde el club privado The Legends. El edificio, totalmente restaurado, es muy bonito y tiene 86 habitaciones con vistas al parque. Su restaurante Gattopardo es italiano y está entre los más reconocidos de la ciudad. Tradición y modernidad. Servicios casi perfectos. Sin spa, pero con dos piscinas. Ver fotos.

Four Seasons. Situado en Orchard Road y abierto en 1994. Tiene 20 plantas y 255 habitaciones totalmente reformadas. A destacar que con su sistema de ipod central se pueden ver nuestros contenidos en el televisor. Tienen una planta para parejas con múltiples detalles románticos que se agradecen. Dos piscinas, una sólo para adultos y otra para familias. El spa se podría describir como discreto en sus instalaciones, pero efectivo. Ver fotos.

The Sultan. Situado en el barrio musulmán. Hotel boutique. El wifi es mejorable, pero el trato es amable y las habitaciones de diseño.

Naumi. Es el último de los hoteles de diseño y es muy céntrico.

Wanderlust. Hotel de diseño impactante, situado en China Town.

En cuanto a restaurantes, dado que sólo tuvimos una cena en la ciudad, salimos por el centro y paramos en un centro comercial lleno de restaurantes, donde escogimos el Imperial Treasure La Mian Xiao Long Bao (6 Raffles Boulevard #02-138, Marina Square - Singapur; tel. 0065-6338 2212), donde comimos discretamente.

Otros restaurantes de Singapur (lista revisada en mayo de 2012)

Cocina casual: Ganga (indio vegetariano, en Little India), Banana Leaf Apolo (indio no vegetariano, en Little India), Soup Restaurant (cadena casual de comida china), y Shin Yeh (restaurante chino-taiwanés).

Cocina francesa: The French Kitchen y el Absynthe.

Cocina atrevida: The Wild Rocket, Blu, André, y el Tippling club.

Cocina italiana: Oso, Otto y el Garibaldi.

Históricos y clásicos en Singapur: Las Amis, Ave Jardin, y el Iggy's.

Restaurantes con vistas: Salt Grill y el Si Chuan Dou Hua.

Cocina china: My Humble House, Majestic, Chinois By Susur Leo, The Disgruntled Chef, y el Hua Ting (en el Orchard Hotel).

Cocina india: The song of India.

COSAS A VER

Singapur es una ciudad moderna, una ciudad de negocios que creemos que es la ciudad más limpia que hemos visto nunca, hasta en el metro está estrictamente prohibido comer, y te ponen multas si comes o fumas en el metro.

Se debe pasear por China Town y por Little India. Se debe visitar la isla de Sentosa que es una especie de parque de atracciones donde se paga por todo menos por ir a la playa y ofrece visitas como: subir a la torre Carlsberg (con vistas), nadar con delfines, visitar la butterfly and insects farm, underwater world, ... Existe un autobús interno que cuesta 0,90$. Para llegar a Sentosa tomamos un funicular que incluye la entrada en la isla y nos cuesta 11,90$ la ida y la vuelta.

Para movernos por Singapur escogemos el metro aunque el taxi sale muy bien de precio. Curiosamente el billete de metro es una tarjeta dura que una vez utilizado se debe devolver a las máquinas expendedoras y te devuelven 1$. El precio del metro depende de la distancia pero acostumbra a ser entre 2 i 2,5 $ (incluye 1$ que después se devuelve).

Un edificio encantador que se debe visitar o si nos podemos permitir el lujo, alojarnos allí, es el hotel Raffles. También tienen un brunch los domingos por 65$ y se puede cenar por 45$ con buffet libre. Es un edificio histórico precioso con jardines y una elegancia general que vale la pena acercarnos aunque sólo sea para hacer la foto.

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JOHOR BAHRU

COMO LLEGAR

Johor Bahru es la primera ciudad del sur de Malasia y vamos allí porque tiene un aeropuerto y desde este aeropuerto los vuelos son mucho más baratos que saliendo desde Singapur. Tomamos el autobús en el Queens Street Bus Depot y el billete nos cuesta 2,40$ y tarda 25 minutos hasta Johor Bahru. Debemos pasar la frontera de Singapur a pie y después volvemos a coger el mismo autobús hasta la frontera malaya. Allí caminamos hasta nuestro hotel que se encuentra cerca.

DORMIR Y COMER

Escogemos por Internet desde Barcelona el hotel Compact (18 Jalan Wong Ah Fook, 80000 Johor Bahru, Tel. 0060-7 221 3000) la habitación doble nos cuesta 110 RM. Es un edificio alto y moderno y nos dan la habitación más alta con esquina, lo que nos permite disfrutar de las vistas de Johor Bahru y del estrecho de Johor que separa la Malasia continental con Singapur. Este precio es sin desayuno.

Para cenar, enfrente del hotel hay una calle larga y estrecha, Medan Selera Meldrum Walk, con miles de tenderetes gastronómicos que ofrecen todo lo que deseamos y cenamos pescado fresco a la plancha por poco dinero.

COSAS A VER

A Johor Bahru, capital del estado de Johor, llegamos a las 5 de la tarde y sólo tenemos la tarde-noche para dar una vuelta. Destaca el museo Royal Abu Bakar que era el palacio principal de la familia real de Johor, construido en 1866. Aparte de esto Johor Bahru no tiene demasiado interés.

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KUCHING

Kuching es la capital del estado de Sarawak, en la isla de Borneo. Esta isla tiene la que se conoce como la selva más antigua del mundo y está llena de parques nacionales. Además, en la isla también se encuentra Brunei y Kalimantan (territorio indonesio).

COMO LLEGAR

Para llegar desde Johor Bahru en avión tardamos una hora y 15 minutos. Para ir al aeropuerto de Johor Bahru tomamos un taxi que nos cuesta 40 RM y tarda 45 minutos (teniendo en cuenta que no hay tráfico y que son las 5 de la mañana!). El vuelo de AirAsia resulta ser un poco temerario, pues a los 10 minutos de salir el capitán nos anuncia una avería técnica y debemos volver al aeropuerto. A los 20 minutos volvemos a despegar y llegamos sin problemas, pero con un susto en el cuerpo y una anécdota para explicar. En el aeropuerto de Kuching tomamos un taxi hacia el centro que nos cuesta 17,50 RM. El precio es fijo y se compra un billete en un mostrador en la salida.

DORMIR Y COMER

El hotel que elegimos es muy céntrico y muy recomendable, el Singgahsana Lodge (1 Temple Street, 93000 Kuching, Tel. 0065 6 82429277), un hotelito de estilo Sarawak, sencillo, pero uno de los más limpios y bonito que vimos. Reservamos por Internet desde Barcelona la honeymoons's suite, que simplemente es una de las dos únicas habitaciones que tiene baño privado. Nos cuesta 107,80 RM la noche incluyendo un sencillo desayuno. Las otras habitaciones no tienen baño dentro, pero están igual de bien que la suite y cuestan entre 40 RM el dormitorio con varias literas y 80 RM las habitaciones dobles o triples. Nos hacen pagar por adelantado mediante la tarjeta de crédito el 30% del total de la habitación. En el Singgahsana lavar la ropa cuesta 3,50 RM el kilo, Internet 4 RM/hora y alquilar una bicicleta todo el día cuesta 20 RM. Justo enfrente hay un edificio alto, el Harbour View Hotel (Lorong Temple, 93100 Kuching, Tel. 0065-6 82 274 600), que como bien indica su nombre tiene vistas a todo el puerto fluvial y allí una habitación doble incluyendo desayuno cuesta 98 RM. Quien quiera más lujo también hay un hotel Hilton, un Crowne Plaza i un Holyday Inn en el centro de Kuching.

Para comer recomendamos un restaurante muy sencillo, pero que ofrece pescado y marisco fresquísimos y muy baratos, que se paga según el peso: See Good (53, Ban Hock Road, 93100 Kuching, Tel. 0065-6 82 232609). También cenamos en Khatulistiwa (Jl tunku Abdul Rahman, Tel.0065-6 248896), justo al lado del río con cocina variada y occidental, pero aquí tardaron más de una hora en traernos la comida. Otro local donde fuimos a tomar algo y es también muy recomendable es el Bing! (84 Padungan Road, 93100 Kuching, Tel. 0065-82 421880), local de diseño muy agradable. Otro restaurante para ir y probar el cangrejo con salsa negra, es el D'Alif (Waterfront, Tel. 0065-82 8188400). Life Café (108 Ewe Hai street, 93000 Kuching, Tel. 0065-82 411754) ofrece buena cocina china y vegetariana. Las botellas de agua grandes cuestan aquí 2 RM y las pequeñas 1 RM.

COSAS A VER

Kuching significa gato en malayo. Es una ciudad bonita e interesante que como todas las ciudades malayas tiene su China Town y Little India, unos parques muy cuidados y que al tener el río Sarawak invita a pasear por el Waterfront muy atractivo. El Bazar se encuentra delante del Waterfront y hay cientos de tiendas que venden exactamente lo mismo y que vale la pena comparar precios pues hay notables diferencias. Kuching es el sitio donde se concentra la artesanía en Malasia y después de haber comparado precios con el Central Market de Kuala Lumpur es en Kuching donde recomendamos realizar nuestras compras de souvenirs y de artesanía de madera, pues los precios son la mitad que en Kuala Lumpur.

Cruzar el río Sarawak cuesta 0,30 RM. Al otro lado del río encontramos Istana, la residencia del gobernador del estado que no se puede visitar. Aquí también es el lugar ideal para hacer varias excursiones que se pueden realizar en Sarawak. Para los amantes de los gatos, aquí encontrarán el que dicen que es el único museo de gatos en todo el mundo, un poco kitsch pero que rinde homenaje a los felinos que dan nombre a la ciudad. Se debe visitar la mezquita (Jl Nan Hock), y los mercados de pescado, aves y de frutas. Todo está a menos de cinco minutos caminando y lo encontraremos cerca del waterfront. Al anochecer aprovechamos para hacer una excursión en barca para ver el atardecer, dura una hora y media y cuesta 30 RM. También hay otros barcos que cuestan 45 RM, en los que caben más gente.

Excursiones por los alrededores de Kuching. Las excursiones se pueden hacer por cuenta propia o con agencia. Los precios de agencia son de unos 170 RM por persona para ver el Semengoh Wildlife Centre y la granja de reptiles, o ir al Gunung National Park cuesta 190 RM, ir al Bako National Park en excursión de un día cuesta 200 RM por persona, y la excursión de 2 días/1 noche cuesta 316 RM por persona. Ir a visitar las Longhouse cuesta 2 días/1 noche 422 RM por persona, 3 días/2 noches cuesta 528 RM por persona e ir a las Longhouse más lejos costaría unos 952 RM por persona. Todo esto lo podemos ver en Borneo Adventure, la principal agencia de Kuching (las hay más baratas y están todas en el bazar). Nosotros optamos por hacer las excursiones por nuestra cuenta.

Bako National Park. Recordemos coger al menos un pasaporte entre las personas que vayan juntas al parque, pues a la entrada del parque, te piden un pasaporte para registrarte. Sale un autobús de la empresa Petra Jaya Transport cada hora en punto. Tomamos el nº 6, son amarillos y azules, cuestan 1,5 RM. Se cogen en la plaza donde está el mercado al aire libre, al lado de la mezquita de Kuching. Mientras esperamos el autobús se nos ofrece una minivan y decidimos cogerla ya que por 5 RM cada uno nos lleva hasta el embarcadero donde nos embarcamos para dirigirnos al parque nacional Bako. Tardamos 30 minutos en recorrer 27 km. Allí en el embarcadero encontramos la cabaña para registrarnos y para pagar 10 RM, la lancha que nos lleva hasta el parque cuesta 10 RM siempre que seamos 5 personas o menos y 8 RM entre 6 y 9 personas. La lancha tarda 20 minutos en llegar al parque.

Orangután en Semengoh
Orangután en Semengoh

Allí encontramos varios itinerarios para hacer y vienen perfectamente indicados con las horas que tardas en hacerlos. Quien quiera un guía lo debería contratar previamente pues allí no hay. En el Bako se pueden ver monos proboschis (de nariz rosada prominente) y todo tipo de fauna selvática.

Semengoh Wildlife Centre. Para llegar allí se toma cualquier autobús 6, 6A, 6B, 6C que salen muy a menudo delante la post office (2 RM). Se debe decir al conductor que nos deje bajar en el Semengoh. Tardamos 55 minutos. La entrada cuesta 3 RM.

En el Semengoh alimentan a los orangutanes dos veces al día, a las 9 de la mañana y a las 3 de la tarde. Nosotros llegamos una hora antes y tenemos la oportunidad de darles la fruta nosotros mismos atrayéndolos con unos gritos típicos que hace que los orangutanes se acerquen y bajen de los árboles.

El espectáculo de cuando los alimentan está a sólo unos minutos caminando desde el centro, hacia la selva donde hay una tarima y de lejos los turistas pueden observar como los orangutanes se acercan a coger la fruta, pero de lejos... por esto recomendamos llegar temprano por la mañana. Tomamos el autobús de vuelta de 11,30 (que pasa 20 minutos antes de su hora).

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SALANG (Isla de Tioman)

COMO LLEGAR

Al aeropuerto de Kuching llegamos en taxi pagando 17 RM (precio fijo), tomamos un vuelo de AirAsia que tarda una hora y media en llegar a Johor Bahru. Allí tomamos un taxi pagando en el mostrador un precio fijo de 160 RM y tardamos 2 horas en recorrer 140 km para llegar a Mersing. En Mersing caminamos hasta el embarcadero, donde a las 13,30 tomamos el speed boat que tarda 1 hora en llegar a Tioman. Pagamos 30 RM, el ferry que tarda dos horas y cuesta 30 RM. La decisión de tomar un speed boat o el ferry no es una cuestión de dinero, sinó de capacidad de resistir el mareo. Los diferentes hotelitos y resorts están situados en las diferentes playas y al entrar en el embarcadero se debe pedir que te dejen en el destino/playa elegido.

DORMIR Y COMER

Nosotros llegamos a Pulau Tioman sin reserva previa por lo que para tener más opciones, decidimos ir a la playa más grande y más al norte de la isla, Salang. Según la guía es una playa muy bonita y hay muchos resorts. Llevamos impresas tres webs diferentes aunque la realidad que encontramos dista mucho de las fotos de las webs. Nos quedamos en Salang Indah Resort (Kampung Salang, Pulau Tioman, Tel. 0060-9 419 5015). Pagamos 130 RM (el precio inicial es 170 RM) para un chalet con pilares sobre el agua para 4 personas y sin desayuno. El chalet está en un lugar idílico y la playa también es muy bonita, pero tanto este como todos los otros resorts que hay en Salang son más bien sencillitos. Si elegimos Salang no debemos tener muchas aspiraciones. Si queremos algún resort mejor debemos buscar otras playas (no lo hemos comprobado personalmente!). Creemos que el Paya Beach Resort y el Panuba Inn Resort o el Japamala Resort son mejores opciones.

Para comer vamos al restaurante del resort que por la noche ofrece una barbacoa (de pescado y carne) donde te pesan el pescado que tú eliges y lo asan delante tuyo. Las botellas de agua grande cuestan 3,5 RM. Internet cuesta 12 RM/hora.

COSAS A VER

Pulau Tioman tiene 20 km de largo y 11 de anchura y tiene también un pequeño aeropuerto. Es una isla paradisíaca con pequeños pueblos a los que sólo se puede acceder en barca. La isla sólo tiene un camino que conecta con el otro lado. Este destino paradisíaco es perfecto para poder hacer snorkeling, submarinismo o sencillamente "nada".

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KUALA TERENGGANU

COMO LLEGAR

Tomamos el speed boat de las 9,30 que tarda 1 hora hasta a Mersing. Vamos hasta Island Connection Travel & Tours (2, Jalan Jemaluang, 86800 Mersing, Tel. 0060-7 7992535), la agencia que venden los billetes de la compañía de autobuses Transnasional. Al llegar a Mersing para ir a Tioman, nos dijeron que no había que reservar billetes para ir a Kuala Terengganu ya que "siempre hay sitios libres" en el autobús de las 12 del mediodía (cuesta 26,40 RM). Cuando llegamos a la agència procedentes de Tioman nos dicen que no quedan billetes y por tanto decidimos coger el autobús de las 12 hasta Kuantan (12,40 RM). Tardamos 3 horas hasta la estación de autobuses de Kuantan y cuando llegamos ya no hay billetes para el último autobús hacia Kuala Terengganu. Decidimos coger un taxi que nos cuesta 140 RM.

DORMIR Y COMER

En Kuala Terengganu dormimos en el Midtown YT Hotel (30, Jalan Tok Lam, 20100 Kuala Terengganu, Tel. 0060-9 6235288). Pagamos 90 RM por una habitación doble incluyendo el desayuno. El hotel es un edificio alto y de aspecto moderno que requiere una renovación urgente y donde se siente un mal olor permanente.

Cenamos en el café de enfrente, el Ping Anchorage Travellers Café (Ground Floor, Jalan Dato'Isaacs, Kuala Terengganu, Tel. 0060-9 6262020), que también es una central de reservas de hoteles para Tioman y de otros sitios de la costa este de Malasia, así como también tiene un hostal donde se encuentra el café.

COSAS A VER

Kuala Terengganu es para nosotros un lugar de paso para llegar a las islas Perhentian. Deberíamos haber llegado más pronto para aprovechar el tiempo y ver algo de la ciudad, pero llegamos a las 11 de la noche y salimos a las 7 de la mañana.

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ISLAS PERHENTIAN

COMO LLEGAR

Desde Kuala Terengganu tomamos un taxi hasta el embarcadero de Kuala Besut que tarda 1 hora y por el que pagamos 80 RM. En Kuala Besut el agua cuesta 1 RM. Tomamos un speed boat (30 RM) que nos lleva en 30 minutos hasta la isla pequeña. Nos deja a unos 100 metros de la playa y allí tomamos un watertaxi que nos cuesta 2 RM. Todo lo compramos en Yaudin Holidays and Tours (9 6 10 Rumah Kedai 2 Tingkat, 22300 Kuala Besut, Tel. 0060-9 674677).

DORMIR Y COMER

En Pulau Kecil vamos al Suria Perhentian Dive Resort que habíamos reservado previamente por Internet desde Barcelona. Está situado en Coral Beach, la única playa de las dos islas desde la que se puede observar el atardecer. El resort es precioso, en una playa espectacular, pero los chalets por dentro son muy sencillos, básicos (incluso demasiado). Elegimos un paquete de 3 días y dos noches con dos excursiones de snorkeling y pensión completa, pagando 350 RM por persona. En la playa, a sólo unos metros del resort está el restaurante Mama Kitchen que ofrece barbacoa de carne o pescado incluyendo una ensalada, patatas, arroz y sandía por 15 RM.

En el lado oriental de la isla pequeña está la Long Beach, donde encontramos muchos hotelitos y resorts sencillos. Allí la playa es muy larga y es la que se considera como zona de marcha. Se puede ir de Coral Beach a Long Beach en 15 minutos andando por un camino que cruza la selva de la isla, en los cuales nos cruzamos con varios varanos (teóricamente son inofensivos).

Bahía de las islas Perhentian
Bahía de las islas Perhentian

Decidimos quedarnos más días en las maravillosas islas Perhentian, pero decidimos buscar un resort que nos guste y cambiamos de isla, vamos a la grande, Pulau Besar.

Allí visitamos unos resorts preciosos, como el Tuna Bay Island Resort, delante de la playa con habitaciones nuevas y modernas de cemento y cuesta 250 RM la noche. A unos metros encontramos el New Cocohut Resort con unos chalets preciosos que cuestan 200 RM la noche. Nosotros vamos al Arwana Resort (Tel. 0060-9 752 1741), que está en otra playa y es el resort más nuevo de la zona. Pagamos 400 RM por persona por el paquete que incluye habitación doble delante de la playa, todas las comidas y dos excursiones de snorkeling; una habitación doble con vistas a la piscina cuesta 160 RM. El resort tiene una piscina preciosa. En la misma playa encontramos el Flora Bay Resort con unos chalets perpendiculares a la playa por 150 RM y que están muy bien (atención: debéis pedir los chalets nuevos, New Flora Bay)

COSAS A VER

Las islas Perhentian son el paraíso para hacer snorkeling o bucear. Nosotros pudimos nadar entre tiburones (pequeños) y entre tortugas (gigantes), además hay miles de peces de colores. Realmente precioso y aconsejable. Pulau Kecil (isla pequeña) y Pulau Besar (isla grande) componen las paradisíacas islas Perhentian. Aguas transparentes, playas de arena blanca y resorts encantadores. En el embarcadero se deben pagar 5 RM como tasa de conservación del parque marino.

Más información sobre las islas en Perhentian Islands y en Pulau Perhentian.

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TANAH RATA (Cameron Highlands)

COMO LLEGAR

Para ir a las Cameron Highlands desde las islas Perhentian, habíamos previsto ir hasta Kota Bahru y desde allí dirigirnos a Tanah Rata. Finalmente descartamos esta posibilidad, pues nos dicen otros turistas que en Kota Bahru no hay "nada para ver" y además encontramos la manera de llegar directamente hasta las Cameron Highlands con una minivan pagando 75 RM por persona. Nos lleva Yusoff Awang Ya (tel. 0060-19 9452999 o 0060-9 7442831). Tardamos 6 horas en llegar a Tanah Rata, una de las dos ciudades adonde recomienda ir la guía. La otra es Brinchang donde según nos comentan va sobre todo turismo local, y en Tanah Rata el turismo internacional. En Tanah Rata sólo cambian dinero en efectivo en el Maybank.

DORMIR Y COMER

Llegamos en viernes a las 8 de la tarde y no encontramos hotel. Fuimos a parar a un hotel cutre y sucio, el BB Inn (79A, Persiaran Camellia 4, Tanah Rata, 39000 Cameron Highlands, Tel. 0060-5 4914551). Pagamos 65 RM por una habitación doble sin desayuno, de lunes a jueves cuesta 45 RM. Al día siguiente cambiamos a otro hotel sencillo, pero limpio, el Cameronian Inn (16, Jalan Mentigi, 39000 Tanah rata, Cameron Highlands, Tel. 0060-5 4911327). Pagamos 60 RM per la habitación doble sin desayuno. Quien quiera un hotel nuevo y moderno puede ir al Century Pines, donde la habitación doble (incluyendo el desayuno) cuesta 197 RM la standard y 240 RM la habitación Deluxe. Recomendamos ir a el hotel The old Smoke House (By the golf Course, Tanah Rata, Tel. 0060-5 4911215), que es como un cottage inglés. Si podemos pagar los precios y queremos hacer un "visazo" pagaremos 455 RM por una habitación doble. Otra buena opción es ir a tomar un té con fresitas típicas de las Cameron, delicioso!.

Para comer recomendamos el T café (4 Nuncan Road, Side entrance, first floor, 39000 Tanah Rata, Tel 0060-5195722883), muy recomendable sobretodo sus lasañas. También disfrutamos comiendo en el restaurante indio Kumar (26 Nuncan Road, 39000 Tanah Rata, Tel. 0060-54912624). En cambio no nos gustó nada otro indio, el Suria, por mal servicio, ni el Rosendale, por mala calidad y también mal servicio.

COSAS A VER

Las Cameron Highlands están a una altitud de 1.300 a 1.800 metros. Lógicamente aquí no hace tanto calor como en el resto de Malasia. Son famosas por las fresas, las verduras y las plantaciones de té.

Nosotros optamos por hacer una excursión que contratamos directamente con el hotel Cameronian Inn y nos cuesta 15 RM por 4 horas de excursión donde nos llevan a ver una granja de fresas, una granja de mariposas e insectos (3 RM), una granja de abejas, un centro de rosas y orquídeas (4 RM), el templo budista de Brinchang y la plantación de té de Boh. Otra opción de excursión es hacer la cima del monte Brinchang con 2.031 metros y hacer un trekking por la jungla en 4x4 y visitar la plantación de té de Boh, cuesta 40 RM por persona y también dura 4 horas. La tercera excursión que ofrecen es la que dura todo el día, cuesta 80 RM por persona y dura 9 horas y combina las dos excursiones anteriores de medio día. En los alrededores de Tanah Rata hay itinerarios para hacer de diferente dificultad y dureza. Intentamos hacer uno de ellos y, aunque reconocemos que no somos montañeros, los caminos no están bien marcados y sinceramente es un poco osado intentar hacerlos. Recomendamos seguir a Yen, que es un huésped permanente del Cameronian Inn y que cada mañana hace uno de los itinerarios durante 3 ó 4 horas y a cambio sólo pide "la voluntad". Hay otras excursiones por la montaña, y creemos que la mejor agencia es CS Travel & Tours (47 Nuncan Road, 39000 Tanah Rata, Cameron Highlands, Tel. 0060-5 4911200).

Más información sobre la región en Highlands of Pahang y en Cameron Highlands.

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GEORGETOWN (Isla de Penang)

COMO LLEGAR

Proveniendo de Tanah Rata para llegar a Georgetown tomamos un autobús a las 8 de la mañana que sale de la estación de autobuses, en Main Road, y que nos cuesta 23 RM. Tarda 6 horas para a recorrer 201 km. En taxi nos hubiese costado 280 RM y el precio es fijo también. El autobús indica que va a Penang y para primero en Butterworth y después en Georgetown. Nos deja en la nueva estación de autobuses al sur de la ciudad, a 15 minutos del centro. Llegar al centro en taxi cuesta 20 RM.

DORMIR Y COMER

Dormimos en el hotel Cititel (66 Jalan Penang, 10000 Penang, Tel. 0060-4 3701188). Pagamos 185 RM per la habitación doble con desayuno, es un hotel moderno, de reciente construcción y que tiene piscina con jacuzzi y sauna. Además es muy céntrico. Otra opción para hacer un "visazo" es el delicioso Eastern & Oriental Hotel (10 Lebuh Farquhar, 10200 Penang, Tel. 0060-4 2222000). La habitación doble cuesta 354 RM y la de vistas al mar 415 RM. Vale la pena ir, ni que sea para tomar algo en su deliciosa bakery, en el pub o en el elegante restaurante. Una opción barata, de habitaciones sencillas y limpias (algunas sin ventanas), es el Crystal Guesthouse (294 Chulia Street, 10200 Penang, Tel. 0060-4 2638068), donde la doble cuesta 40 RM y también hacen masajes y reflexología (45 minutos cuestan 30 RM).

Para comer recomendamos Ecco Cafè (402 Chulia Street, Tel. 0060-42623178), donde hacen unas pizzas deliciosas y la pasta la hacen artesanalmente. La mayoría de grandes hoteles ofrecen para cenar buffets temáticos: asiático, western, seafood, etc. Nosotros probamos el Eastern & western del hotel Sheraton (3, Jalan Larut, 10050 Penang, Tel. 0060-4 2261888) y que cuesta 59 RM.

COSAS A VER

La isla de Penang es el destino favorito de vacaciones de los sauditas. Nosotros sólo vimos Georgetown, que nos parece una ciudad muy atractiva, y creemos que seguramente valdría la pena quedarse unos días en Penang si se dispone de más tiempo. Penang está unida a la Malasia continental por el Penang bridge que es el más largo de todo el sureste asiático.

Georgetown tiene el distrito colonial del cual están rehabilitando sólo algunos de los preciosos edificios que hay, algunos son sedes de instituciones o entidades gubernamentales. La ciudad ofrece un free shuttle bus que da la vuelta por todo el centro, por todo lo que se debe ver. El horario es de 7 a 19 horas y los sábados hasta las 14 horas, y vale la pena cogerlo ya que representa la solución ideal si se dispone de poco tiempo o para ir de un lugar a otro del centro colonial. El mapa con el recorrido lo encontramos en todos los hoteles. También es muy agradable pasear por China Town, por los mercados de Little India (si resistimos el mal olor!). El Fort Cornwallis está rodeado por muros y es donde en 1786 Francis Light fundó Georgetown. La entrada cuesta 3 RM y lo más interesante es que dentro hay una exposición fija sobre la historia de Penang. Vale la pena subir a la torre del edificio del Komtar. Tiene 65 pisos y debajo está el centro comercial más grande de Georgetown. También es recomendable visitar Wat Chaiyamangkalaran, el templo budista chino donde dentro encontramos uno de los Budas yacentes más largos del mundo, con 33 metros. Justo enfrente hay otro templo budista, tailandés.

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KUALA LUMPUR

COMO LLEGAR

Para ir a Kuala Lumpur desde Penang hay muchos autobuses que hacen esta ruta, nosotros compramos los billetes bajo el edificio Komtar, cuesta 27 RM y vamos en supervip, un autocar con 3 asientos por fila. Para ir a la estación de autobuses de Nibong tomamos un taxi per 20 RM. Otra posibilidad sería coger una van por 2 RM que sale desde el edificio Komtar. El autobús tarda casi 5 horas en llegar a la estación de Puduraya en Kuala Lumpur. Pagamos 10 RM para que un taxi nos lleve hasta el hotel, que está cerca de la estación, pero teniendo en cuenta el calor que hace y las mochilas optamos por el taxi.

DORMIR Y COMER

Dormimos en el hotel Bintang Warisan (68 Jalan Bukit Bintang, 55100 Kuala Lumpur, Tel. 0060-321488111) que está situado en el Golden Triangle, que es la zona de edificios altos, de negocios y también de la marcha nocturna. Pagamos 115 RM por la habitación doble sin desayuno. Otras opciones más baratas y situadas cerca de la zona del Golden Triangle son The Green Hut y a unos metros encontramos el Number 8.

Como todas las ciudades malayas, la variedad de restaurantes para elegir es inacabable. Nosotros vamos a The old Siam (23 Tengkat Tang Shin, 50200 Kuala Lumpur, Tel. 00600-321483708) un tailandés delicioso y muy agradable. Al pie de las torres Petronas comemos en el moderno restaurante Chinoz (G47, Suria KLCC Kuala Lumpur, Tel. 0060-321668277). También comemos varias veces en un indio llamado Hanifa, en la calle Nagasari.

COSAS A VER

Kuala Lumpur. La capital de Malasia nos parece una ciudad agradable y sorprendente porque no nos resulta tan caótica como muchas de las grandes urbes asiáticas. Tiene tres líneas de metro (soterrado y elevado), que se paga según la distancia. El metro y los taxis son muy baratos. En Kuala Lumpur los taxis tienen taxímetros y están obligados a ponerlo cuando se sube un pasajero.

Torres Petronas
Torres Petronas

Las torres Petronas son la sede central de la empresa pública de petróleo Petronas. Impresionante edificio que todos hemos visto en la televisión o en el cine (por ejemplo en la película La trampa). Subir hasta arriba de todo no es posible, sólo hasta el skybridge que es gratis, pero sólo pueden acceder 800 personas por día. Por tanto, si queremos ir nos toca levantarnos muy pronto para poder ir a hacer cola y así poder elegir la hora de la visita que nosotros queramos (entran 20 personas cada vez). Abren las taquillas a las 8,30 de la mañana, y si queremos entrar a primera hora nos conviene ir entre las 7,30 y las 8 de la mañana. Más tarde ya no es seguro cuándo podremos entrar. El skybridge está en el piso 41, entre las dos torres. A los pies de las Petronas hay un centro comercial de lujo, muy grande, el KLCC.

Tampoco nos debemos perder subir a la torre de comunicaciones Menara Kuala Lumpur, ya que ofrece una vista única de las Petronas y de toda la ciudad. Subir cuesta 20 RM y cierran taquillas a las 21,30 de la noche. La torre se inauguró en 1996 y mide 421 metros de altura.

Recomendamos pasear y entrar en el Museo Nacional de Historia que es gratuito y nos ayuda a conocer la historia de Malasia. Está situado en la plaza Merdeka que es preciosa. Vale la pena visitarla de día y también de noche, pues está muy graciosamente iluminada. China Town, Little India como clásicos en las ciudades malayas. Y las mezquitas.

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MELAKA

COMO LLEGAR

Vamos a Melaka desde Kuala Lumpur. En la estación de autobuses de Puduraya salen muchísimos autobuses hacia Melaka. Nosotros recomendamos coger los de la compañía KKKL, pues son los únicos que tienen tres asientos por fila, tardan 2 horas y cuestan 9,40 RM. Los autobuses salen a la media en punto de cada hora. Transnasional y el resto de empresas salen a las horas en punto.

DORMIR Y COMER

En Melaka no pernoctamos, por lo que no podemos aportar ningún comentario sobre sus hoteles. Consideramos que es una lástima que no hayamos tenido tiempo de pasar al menos una noche en Melaka.

En cambio sí comimos e hicimos varias paradas en tres restaurantes históricos, preciosos, a los que vale la pena ir, ni que sea a tomar alguna cosa o simplemente verlos: Café 1511 (52, Jalan Tun Tan cheng Lock - Melaka; tel. 0060-62860150), Restoran Peranakan (107 Jalan Tan Cheng Lock - Melaka; tel. 0060-62845001), Harpers Restaurant (2 Lorong Hang Jeba - Melaka; tel. 0060-62828800).

COSAS A VER

Melaka es una ciudad preciosa donde encontramos dos partes diferenciadas de la ciudad: la oriental en la que destaca el legado de la dominación portuguesa y holandesa, y la occidental o China Town (mucho más cuidada y conservada que las otras que habíamos visto hasta ahora).

Además de pasear por todo Melaka y visitar la parte oriental de los legados no nos podemos perder el ayuntamiento Stadthuys, la iglesia de Sant Paul, la villa Sentosa, el Museo Marítimo (es una reproducción de una nave portuguesa), y los templos de China Town y sus calles deliciosas.

En la parte de China Town también encontramos unas tiendas que queremos destacar:

- Camisetas de diseño (no de las típicas): Orangutan (59 Lorong Hang Jebat, 75200 Melaka, Tel. 0060-62826872).

- Un maestro artesano que sigue haciendo zapatos de aquellos que llevaban las mujeres chinas de clase alta y que, según nos explica él mismo, es el único del mundo que todavía los fabrica a mano. Se llama Raymond Yeo (Wahaik Shoemaker, 56 Jalan Tokong, 75200 Melaka, Tel. 0060-62849726).

- El taller de un artista local que nos enamora: Temple Street (13 Jalan Tokong, 75250 Melaka, Tel. 0060-62831815).

- Finalmente recomendamos una tienda de souvenirs, antigüedades y café al mismo tiempo, preciosa: Jonkers Melaka (17 Jalan Hang Jebat, 75200 Melaka, Tel. 0060-62835578).

Y EL VIAJE SE ACABA...

Para ir al aeropuerto internacional de Kuala Lumpur (KLIA) que está a 75 km del centro debemos calcular mínimo una hora. Nosotros tardamos una hora y 15 minutos, el taxi cuesta 70 RM, precio fijo. Hay un tren desde el centro que conecta con el aeropuerto y cuesta 35 RM.

Tomamos un vuelo Kuala Lumpur-Bangkok (1 hora y 15 minutos), y un segundo vuelo Bangkok-Munich (11 horas). Finalmente un vuelo Munich-Barcelona (1 hora y 40 minutos) con Lufthansa.

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Relat d'un viatge a Malàisia i Singapur - Sandro Alarcón & Rosa Moreno [2010]
Un passeig per Singapur, Malàisia, Java i Bali - Isa, Xavier, Daphne & Obi-Wan [2008]
Viatge a Malàisia i Singapur - Raquel Mateo [2006]
MALÀISIA/SINGAPUR - Guia i relat de viatge a Malàisia i Singapur - Yolanda & Toni (Viatgeaddictes) [2005/06]

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