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Bandera

INDONESIA

Relato de un viaje a Java, Bali y Lombok

Data Data viatge: 2009. Publicat el 25/10/2009
2.3 de 5 (166 vots)

Introducción

Soy una apasionada de Asia y entre mis destinos favoritos no podía faltar Indonesia. Es un país enorme, todavía muy barato para nosotros y nada complicado para viajar (incluso siendo una mujer sola). El país ofrece aventura para todos, culturas ancestrales, islas con arena blanca y playas de mar turquesa, selvas interminables, etc. Además Indonesia recibe al turista con los brazos abiertos y me hicieron sentir realmente bienvenida.

Cinco islas principales y 30 islotes más pequeños son el hogar de la mayoría de la población indonesia, aunque según dicen hay unas 17.000 islas por todo el país. Es el cuarto país más poblado del mundo, con más de 220 millones de personas de múltiples grupos étnicos, costumbres, religiones y dialiectos. Esto ha nutrido las artes y ha preservado sus antiguas tradiciones, las cuales se expresan a través de música hipnótica, danzas exquisitas realizadas por gráciles bailarinas, o artes como la talla de madera, pintura, escultura o el batik (pintura con cera sobre tejidos).

La historia de Indonesia ha estado ligada a la colonización de portugueses y holandeses. Obtuvo la independencia de los Países Bajos el 17 de agosto de 1945, siendo este el día nacional de Indonesia (harri merdeka), muy celebrado por los indonesios.

Yo sólo pude estar allí 21 noches, por lo que decidí centrarme en tres islas: Java, la mayor isla, Lombok y Bali. Volveré a Indonesia para poder ver mucho más de lo que pude ver y descubrir por partes todo lo que pueda. Es una viaje que realmente vale mucho la pena.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fechas del viaje

Del 24 de julio al 16 de agosto 2009.

Itinerario

mapa

Día 1: Barcelona - ... avión
Día 2: avión... - Yakarta
Día 3: Yakarta
Día 4: Yakarta - Yogyakarta
Días 5-10: Yogyakarta
Día 11: Yogiakarta - Bromo
Día 12: Bromo
Día 13: Bromo - Surabaya - Sira (Lombok)
Día 14: Sira - Gili islands - Sira (Lombok)
Día 15: Sira (Lombok)
Día 16: Sira - Mataram - Denpasar - Tanah Lot (Bali)
Día 17: Tanah Lot - Ubud (Bali)
Día 18: Ubud (Bali)
Día 19: Ubud - Nusa Dua (Bali)
Días 20-21: Nusa Dua (Bali)
Día 22: Denpasar - ... avión
Día 23: avión... - Frankfurt - Barcelona

Teniendo en cuenta la inmensidad de Indonesia y sus 17.000 islas, me centré en tres islas que me parecieron lo suficientemente interesantes como para colmar mis objetivos vacacionales: Java, Lombok y Bali. Creo que Indonesia da para varios viajes, por lo quedó muchísimo pendiente para ver.

Dinero

Según la guía se pueden cambiar indistintamente euros o dólares. En Indonesia se puede cambiar en bancos o casas de cambio sin ningún problema euros o dólares; aunque a mi no me fue fácil encontrar un sitio donde me cambiaran euros, en los dos primeros bancos a los que fui sólo cambiaban dólares. Me cambiaron sin comisión en Haji La Tungung Star Group, en la esquina del hotel Alila Yakarta. Me dieron 14.000 Rupias por Euro. Decir que primero me daban algo menos e insistí en que me mejoraran el cambio. Yo sólo cambié al principio del viaje, pero ví la posibilidad de cambiar dinero por todas partes. Las tarjetas de crédito en cambio, sí están ampliamente aceptadas.

Cambio medio:
1 € = 14.000 Rupias.

Gastos del viaje

+ 1.276,76 € (vuelo BCN-Yakarta-BCN)
+ 75 € (vuelo Surabaya - Mataram y vuelo Mataram - Dempasar)
+ 220 € (Transporte: autobuses interurbanos, autobuses urbanos y taxis)
+ 1.115 € (Hoteles; tened en cuenta que la hab. individual es más cara que la doble)
+ 140 € (Restaurantes, jugos y supermercados)
+ 38 € (souvenirs y varios)
+ 88 € (excursiones y entradas)
= 2.952,76 € (total)

Presupuesto díario medio: 76,18 €/día, vuelos aparte.

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje, ya que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto al partir. Sólo es necesario un visado si se quiere estar en Indonesia más de 90 días.

Salud

Esta vez yo no me vacuné ni tomé pastillas para la malaria. Debo decir que sí existen unas vacunas recomendadas y son: difteria y tétanos, hepatitis A, hepatitits B, sarampión, paperas y rubeola, polio, fiebre tifoidea, y varicela. Es necesario vacunarse al menos un mes antes de empezar el viaje, y las pastillas de la malaria se acostumbran a tomar 1 semana antes del viaje y durante las 6 semanas posteriores. Para vacunarse hay que ir a un Centro de Vacunación Internacional.

Recomiendo pedir cita con mucha antelación, mínimo 3-4 meses antes, pues al crecer el número de viajeros a destinos exóticos, puede ser que a la hora que nos convenga ya la tengan dada. Más información en: http://www.msc.es/sanitarios/consejos/vacExt.do o http://www.msc.es/profesionales/saludPublica/sanidadExterior/salud/infVacunas.htm.

Seguridad

Un par de semanas antes de salir para Indonesia hubo un atentado con bomba en dos hoteles de lujo en la capital, Yakarta, y al no haber sido el primero, mucha gente me preguntaba si realmente estaba segura de ir a Indonesia, que creían que era peligroso. Tengo que decir, que está claro que se han puesto bombas, pero recordar a la gente que también se han puesto bombas en Nueva York, en Londres, en Madrid y en Mallorca. Un atentado terrorista hoy en día puede pasar en cualquier parte, desafortunadamente en el mundo global actual es así.

En Indonesia, en todos los hoteles de lujo había mucha seguridad, vigilando que los coches que acceden al recinto no llevasen ninguna bomba lapa y revisaban bolsos, mochilas y equipajes. Aparte de la amenanaza terrorista global, Indonesia es un país que me ha parecido muy, muy tranquilo, la misma sensación que en otros países asiáticos. Cierto es que se recomienda tener las mismas precauciones que tendríamos en todos los lugares donde viajamos (o donde se vive!). Pueden haber robos, pero se pueden evitar si vigilamos nuestras pertenencias y los objetos de valor que llevamos. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ninguna ostentación externa. Así que mi experiencia fue absolutamente positiva y por el resto, tomé las habituales precauciones que se tienen en cualquier viaje, sobre todo en sitios con aglomeración de gente y en horas nocturnas o sitios con poca luminosidad.

Transporte

Las carreteras están generalmente en buen estado, pero el problema es que son mayoritariamente (menos en las autopistas alrededor de la capital) de un solo carril, por lo que esto hace que la velocidad media no sea muy alta.

Taxi: los taxis en Indonesia son muy baratos y sólo funcionan con taxímetro en la capital y otras grandes ciudades. En el resto del país no funcionan con taxímetro y en los recorridos más o menos largos el precio está estipulado con tarifa fija oficial, y para el resto de los recorridos hay que pactar el precio. En todos los hoteles recomendaban tomar sólo los taxis azules de Blue Bird.

Autobús: los autobuses interurbanos son una buena opción para moverse por el país. Yo no cogí ninguno, pero he oído de amigos que los han utilizado. La gran ventaja de moverse en autobús es el precio, pero por otra parte, la gran desventaja es depender de un horario y lo que se tarda en recorrer las distancias.

Las empresas de autobuses más importantes son: Damri, Lorena, Mujijaya, Nusantara, Pahala, Pohara, Safari, Charter Bus.

Coche alquiler: la opción de alquilar un coche con conductor parece ser buena, pues la gasolina es muy barata y el precio del alquiler del coche no es abusivo. Tengo que decir que conducir un coche por Indonesia me parece misión imposible, pues no hay apenas señalización en las carreteras, por lo que llegar al destino deseado me parece muy, pero que muy complicado.

Avión: yo sólo cogí dos vuelos internos y los compré un mes antes de partir por internet. Volé de Surabaya a Mataram y de Mataram a Denpasar. Los vuelos internos, según pude comprobar y según me contaron, raramente superan los 40 euros. En estos vuelos hay que pagar una tasa de aeropuerto de 30.000 Rp (aunque de Surabaya a Mataram, sin entender el motivo, fueron sólo 20.000Rp). Para vuelos internacionales, las tasas de aeropuerto suponen 150.000 Rp. Aconsejo guardar dicha cantidad exacta para cuando se factura en los aeropuertos. Compañías aéreas en Indonesia: Garuda, Lion Air, Merpati, Mandala, Pelita, Tiger Airways, Batavia Air, Jetstar, Trigana Air, y Riau Airlines.

Tren: sólo tomé un tren y fue un viaje largo de más de ocho horas, de Yakarta a Yogyakarta. Mi experiencia fue buena, el asiento en eksekutief era correcto y repartían bebida y comida. El baño mejorable. El tren partió muy puntual y llegó con 20 minutos de retraso a Jogyakarta. No existe página web de los ferrocarriles indonesios. Me aconsejaron comprar primera clase pues los trenes acostumbran a ir muy llenos y el precio sigue siendo muy económico para nosotros.

Alojamiento

En Indonesia se puede encontrar de todo, desde alojamiento de poquísimos euros pero con un colchón mugriento y baño compartido a hoteles de ensueño. Destacar seguramente entre los precios medios se pueden encontrar hoteles que aquí serían de 3 o 4 estrellas y podemos pagar entre 40 y 80 dólares por la habitación doble.

El típico alojamiento económico de Bali es el que ofrecen los losmen. Esta palabra deriva de logement de la época colonial y se aplica este término para definir la categoría más baja y barata de alojamiento. Acostumbran a ser habitaciones alrededor de un patio, proporcionan mosquitera y alguna vez ofrecen baño privado. Los más caros disponen también de aire acondicionado. Éstos un poco mejores se llaman wisma y siguen siendo baratos para nosotros.

En Bali lo más aconsejable es ir a hoteles/resort que nos muestran lo que significa la palabra lujo asiático, es decir hoteles con grandes piscinas, habitaciones de grandes dimensiones, diversos restaurantes, casi siempre también tienen un spa. Aquí los precios, tanto en Bali como en Lombok, van desde los 75 dólares a los más de 500 dólares para los hoteles más lujosos que nuestras mentes hayan imaginado jamás. Vale la pena googlear, buscar y comparar precios para obtener la mejor relación calidad precio. Lo que más destaco en todos los resorts es la voluntad de servicio y vocación que muestran todos sus empleados. Cabe destacar que en la encantadora Bali están apareciendo pequeños hoteles boutique, de diseño increíbles, con no más de 30 habitaciones y que hacen que la palabra paraíso tome sentido en Bali. Cuando yo estuve en Bali y en Lombok visité varios hoteles que comento en su apartado correspondiente del relato.

El desayuno no está siempre incluído y muchas veces es un desayuno a la carta. También conviene preguntar si los precios son netos o plus plus (+11% de impuestos del gobierno y 10% de tasas por el servicio). En todos los hoteles acostumbran a ser el precio más "plus plus".

Gastronomía

Antes de este viaje mi experiencia con la gastronomía de Indonesia se limitaba a la cocina que ofrecen los restaurante indonesios en Holanda. Nada más. El arroz, como en la mayoría de los países del sudeste asiático, es la base de la cocina en Indonesia. No se distingue entre entrante y plato principal, sino que se colocan varios platos en la mesa y se va picando, casi siempre acompañado por sambal (salsa de chile). Destacan condimentos y especias como comino, limoncillo (lemon grass), chile, cilantro, coco, salsa de soja, azúcar de palma, y coco ya comentado el indispensable y omnipresente sambal.

Platos ultraconocidos como el sate (brocheta de carne o pollo, usualmente acompañada de salsa de cacahuhete), nasi goreng (arroz frito) o gado gado (verduras con salsa de cacahuete) forman parte de los jajanan (tentempiés) y se venden por todas partes muy baratos. En todas partes hay tiendas abiertas a todas horas, así como puestos ambulantes de sate y de comida que para mi era indescifrable. Destaco la pasión por los dulces de los indonesios, pues todo lo comen y lo beben con gran cantidad de azúcar o edulcorantes similares. Otra pasión que tienen, nunca vista anteriormente, son los crackers, hay miles de crackers diferentes y se venden también por todas partes. Información sobre recetas de cocina indonesia en la web Dapur Bunda recipes.

Como Indonesia es un país tan grande vale pena diferenciar las diferentes características según donde estemos. En Java, por ejemplo, los Betawi (habitante orginario de allí) cocinan con más grasas e carbohidratos (no apto para los que están a régimen...). Destacan el ketoprak (fideos, brotes de soja y tofu con salsa de soja y cacahuete), el soto betawi (sopa de carne) se vuelve cremosa cuando se le añade añade leche de coco. El nasi uduk (arroz hervido con leche de coco, servido con carne, tofu y verduras).

La comida del centro de Java destaca por su dulzura, incluso en los diferentes tipos de curry. Como especialidad en Yogyakarta ofrecen el ayam goreng (pollo frito) y el kelepon (bolas de arroz verde y harinas rellenas de azúcar de palma). De Solo son el nasi liwet (arroz con leche de coco, papaya verde, ajo, chalotes y servido con pollo o huevos), y las serabi (tortitas de leche de coco cubiertas con chocolate, plátano o nanjea). Otras especialidades javanesas son el pecel (salsa de cacahuetes con espinacas y brotes de soja), el lotek (salsa de cacahuete con verduras y arroz prensado) o el opor yam (pollo con pimienta y curry de coco) y el rawon (estofado de ternera). Otros platos interesantes de Java son el soto Madura (sopa de carne con lima, pimienta, cacahuetes, chile y jengibre) y sate Madura (brocheta de carne con salsa de soja dulce).

La isla de Bali ofrece especialidades como el lawar (ensalada de coco troceado, ajo y chile con carne en sangre de cerdo o pollo), plato no fácil de encontrar en zonas muy turísticas, pues no inspira mucho a los turistas. Otro plato de igual poca inspiración culinaria para occidentales es el siobak (cabeza, estómago, lengua y piel de cerdo picadas y cocinadas con especias). El bebek betutu (pato relleno de especias, envuelto en hojas de plátano y cáscara de coco y cocinado a la brasa), delicioso!. En Bali el plato estrella es el babi guling (cerdo asado al espeto relleno de chile, cúrcuma, ajo y jengibre).

En Nusa Tenggara (Lombok) se come "oficialmente" menos arroz y más sagú, maíz, tapioca y malanga. El pescado, igual que en Bali, también es muy común y uno de los platos más típicos es el sepat Sumbawa (tiras de pescado con salsa de coco y mango). En Lombok les gusta el picante ayam Taliwang (por suerte a mi también me gusta, pero no es en absoluto apta para todos los estómagos, ya que se trata de pollo asado servido con salsa de cacahuete, tomate chile y lima), la salsa pelecing (de chile, pasta de gamba y tomate) , el serebuk (verduras con coco) y el timun urap (pepino con coco, cebolla y ajo).

Capítulo aparte son las frutas: Belimbing (carambola) es fresca y crujiente, también conocida como la fruta estrella por su forma evidentemente estrellada. Durión es un fruto enorme y puntiagudo que puede gustar mucho o nada, y en muchos sitios públicos pone que está prohibido comerlo pues desprende mal olor. Jamba air (manzana malaya) es de color rosa, con forma acampanda y de pulpa crujiente y refrescante. Manggis (mangostán) es morado y pequeño con partes de pulpa blanca. Nangka (nanjea) es enorme (hasta unos 20 kg) y puentiaguda, la pulpa se puede comer fresca o cocinada en curry. Rambután (significa peluda) es de color rojo fuerte y recubiertos con suaves púas. Al romperse se ve su carne blanca y recuerda a un lichi. Salak, reconocible por su "piel de serpiente" y hay que pelarla para encontrar una forma entre manzana y nuez. Sirsak (guanábana) es rugosa, tiene piel verde e interior blanco y carnoso, sabor alimonado. Srikaya (manzana de azúcar) de color verde y piel rugosa es muy alta en calorias.

Cabe destacar también el café, ya que el café indonesio, especialmente el de Sulawesi, es de excelente calidad. Yo no soy cafetera, pero he observado que beben una especie de bebida de café que casi mastican, el kopi tubruk (café molido con azúcar y agua hiviendo). El café en Java y en Bali, originarios de allí, eran deliciosos!. A mi me encanta el té y en Indonesia se encuentra por todas partes el té negro con azúcar, y si, como yo, se prefiere el té sin azúcar hay que pedir teh pahit (té amargo). Delicioso el té de jazmín. El bandrek es té de jengibre con coco y pimienta, una exótica y diferente delicia.

Las bebidas alcohólicas son difíciles de encontrar, sobre todo en Java, debido a la prohibición del Islam. Sí se encuentran básicamente en hoteles de cadenas internacionales o alguna bebida local como el arak, igual que en Sri Lanka (vino de savia de palmera o arroz), el brem (vino de arroz), o el tuak (otro tipo de vino de savia de palmera).

Spas

Es el servicio que tiene más éxito de todos los ofrecidos por los hoteles en Indonesia, especialmente en Bali y Lombok. Los tratamientos de belleza y salud tradicionales, derivados de ingredientes naturales, se aplican en Indonesia desde hace muchos siglos. Algunos de los spas/balnearios visitados forman parte de los mejores del mundo, pero debo decir que la variedad y oferta es tan grande, así como la variedad de precios, que los hay aptos para todo el mundo.

Explicar que el tratamiento lulur es el ritual de belleza tradicional que se originó en los palacios reales del centro de Java y, entre las numerosas terapias ofrecidas en los spas, ésta es la más popular. Suele durar más de dos horas. Se elabora una pasta amarilla a partir de una mezcla aromática de cúrcuma en polvo, hierbas, frutos secos, cereales y otros ingredientes que se esparce por el cuerpo y se rasca para retirar la piel muerta (body scrub). Más tarde se hidrata la piel con salpicaduras de yogur frío, a ello le siguen una ducha o baño perfumado después de un masaje de aproximadamente una hora. El scrub puede ser de otros ingredientes (café, jengibre...) Increíble!!!.

Los mejores spas visitados...

The Spa Kempinski (Jl. MH Thamrin No. 1, Yakarta 10.310, Tel. 0062 21 2358 3800). Se es recibido con un lavado de pies con reflexología y un té de jengibre. Las habitaciones de la zona de masaje invitan a la relajación, madera oscura y un embriagante olor a jazmín. El masaje más importante es el masaje tradicional javanés con el se consigue el máximo de relax mental y físicamente.

Spa Alila (Jl. Pecenongan Kav 7-17, Yakarta 10.120, Tel. 0062 21 231 6008), en unas enormes habitaciones ofrecen tratamientos que utilizan técnicas ancestrales con antiguas recetas de belleza con ingredientes naturales, frescos y de gran calidad. Yo me decidí por un masaje para sobreponerme al jet lag y realmente lo disfruté muchísimo.

Bimasena Club (Jl. Dharmawangsa Raya 39, Kebayoran Baru, Jkarta Selatan, Tel. 0062 21 725 8668). Es el elegante club por excelencia de la alta sociedad de Yakarta. Ofrece salas de reuniones, piscina interna y externa, así como un restaurante japonés Sekitei, con tepanyaki y muy exclusivo. El spa ofrece también zona de hidroterapia, siendo sus tratamientos un regalo para el cuerpo y la mente, su tratamiento estrella el Ayuslomi ritual que consiste en sesión de ducha escocesa, sauna turca y sauna seca, seguido de un masaje javanés de una hora.

Hening swarga Spa (silencio del cielo), el magnifico templo de la relajación del Hotel Tugu Lombok. Es sencillamente impresionante, bajo la cúpula de la reconstrucción de un templo, obtiene las brisas del océano pues desde su sala de masajes se ve todo el colorido del mar. Tiene dos camas separadas por una bañera circular de 4 metros de diámetro y ofrece una amplia variedad de tratamientos.

Apsara Spa (Jalan Tugu 3, Malang, Tel. 0062 341 363 891). Inspirado en la relación de Indonesia y Camboya, un pasillo de color naranja iluminado con velas y con un busto enorme de Buda al final de éste, invitan ya a la relajación. Uno de sus tratamientos principales es el Apsara dancers, combina el Yin con un profundo y fuerte masaje (Yang). Precios alrededor de 400.000 Rp.

Laguna Spa & Villa es un precioso lugar para poder gozar de masajes con el sonido de las cascadas de agua. Ubicado en el prestigioso hotel The Laguna Nusa Dua sus tratamientos signature son los de kepa/coco, pues sus componentes son muy nutritivos para la piel y es originario de Bali. El altísimo nivel de los empleados es agradecido por los viajeros que llegan a este tranquilo santuario.

YHI Spa, ubicado en el Hotel Melià de Nusa Dua, es el único spa que ofrece el tratamiento de peces roedores que se encargan de comerse la piel muerta de nuestros pies y piernas (se notan unas ligeras mordeduras en forma de cosquillas). Es un tratamiento muy indicado para quitarnos todas las células muertas de nuestra piel sin esfuerzo. Un amplísimo menú de tratamientos y de paquetes de spa, es el lugar para podernos relajar y disfrutar de un momento de tranquilidad. Tratamientos como el Bali memories con un masaje balinés de una hora y seguido por reflexología en los pies y piernas en la playa, hacen que salgamos como nuevos de allí.

Spa en Maya Ubud Hotel es el único en Bali que ofrece tratamientos con la marca americana Pevonia Botanica. El spa está en uno de los enclaves más increíbles que he visto nunca: al lado del río y mientras se recibe un tratamiento sólo se oye el agua que brota del río Petanu. Tratamientos como el Tropical Rejuvenation incluye tres tratamientos faciales, el Tropical Escape con envoltura de papaya y piña, y crema fresca de manteca natural enriquecida con vitamina A. Tratamientos únicos para el cuerpo y el alma.

Más información en la web Bali Spa Guide.

Clima

Durante nuestro verano en Indonesia el sol sale a las cinco y poco de la mañana y se pone pasadas las cinco de la tarde. Cuando son las diez de la mañana el sol está en su "apogeo" y calienta mucho, sin embargo el calor no es agobiante como esperaba. Temperaturas diurnas de más de 30 grados, pero con una sensación de que el calor se aguantaba perfectamente. De noche una temperatura sencillamente agradable, incluso mejor disponer de chaqueta o chal para cenar al aire libre.

La estación de lluvias va de Octubre a Abril, o sea que en agosto me encontré prácticamente todos los días de cielo azul y rara vez alguna nube tímida. A tener en cuenta las temperaturas en interiores, pues suele ponerse el aire acondicionado a su máxima potencia e incluso puede llegar a hacer frío.

Diferencia horaria

Durante nuestro verano tienen +5 horas en Yakarta y +6 horas en en Bali y Lombok. En Singapur, donde hice escala, también tienen +6 horas.

Guías e información de viaje

Indonesia, Lonely Planet (edición en español, Enero 2008).
Bali y Lombok, Guías visuales El País Aguilar (2008).
Información general: Indonesia Tourism, Noticias del Ministerio de Turismo indonesio, Antara: the indonesian news.

Curiosidades

• A los indonesios les gusta organizar concursos de pájaros cantores, así como de velocidad y de altitud de palomas.
• Hay cientos de variedades de crackers, vale la pena una visita a los mercados o tiendas para ver la gran diversidad que ofrecen.
• Los pollos que se comen y los que se ven sueltos por las calles, son extremadamene delgados, casi no tienen carne.
• En un mercado pude ver pollitos coloreados, los pintan para venderlos como regalo a los niños.
• No se ven practicamente ni calvos, ni gente mayor con canas, ni hombres con barba o bigote.
• En Bali hay bastantes perros sueltos, y a éstos no les dan nada, pues para los hinduistas creen que las personas malas se reencarnan en perros callejeros.
• La capital de Indonesia, Yakarta, se vé escrita indistintamente como Yakarta o Jakarta. Según me contaron parece ser que la grafía auténtica es con Y, pero con la llegada de los holandeses a finales del siglo XVI se introdujo la grafía con J, pues en holandés el sonido Y es J. Por lo tanto, he creído coherente seguir esta premisa en mi relato y escribir Yakarta con Y, pero repito, se puede encontrar escrita con J incluso en los letreros de señalización de la ciudad.
• Al ser un país musulmán, sobre todo en Java y en Lombok, conviene llevarse tapones para dormir por la llamada a la oración el Fajr/Adhan. Cuando yo estuve era hacia las 5:15 de la mañana
• Las cometas son uno de los juegos preferidos de niños y mayores, se ven por todas partes!.
• La corriente eléctrica es como en España, 220-240V, por lo que no hace falta llevarse adaptador.

Idioma

Recomiendo aprenderse algunas palabras básicas de Bahasa Indonesia, la lengua hablada en Indonesia, porque este pequeño esfuerzo llena de alegría a los amables indonesios. Vocabulario básico:

Saya senang di Indonesia (Estoy feliz de estar en Indonesia), Saya tidak bisa bahasa Indonesia (No hablo indonesio), Saya sengat capek (Estoy cansada), Apa kabar (Cómo estás?), Kabar baik (Estoy bien), Maaf (Perdón), Terima kasih (Gracias), Tolong (Por favor), Ibu (Señor / señora), Kiri (izquierda), Kanang (Derecha), Panas sekali (Hace mucho calor), Enak sekali (Está delicioso), Hati Hati (tener cuidado conduciendo), Saya tinggal di Indonesia (Me quiero quedar en Indonesia), Salamat tinggal (Hasta la vista). En Javanés: Matur nuwun (Gracias).

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 DIARIO DE VIAJE

YAKARTA (Java)

COMO LLEGAR

Compré el vuelo en la agencia de viajes Pacífico (Muntaner 112 - 08036 Barcelona, Tel. 93 454 1968) en Barcelona por 1.276,76 €. Tomé el vuelo de Lufthansa LH 4455 de Barcelona a Frankfurt que tarda 1 hora y 45 minutos en llegar y desde Frankfurt tomo el vuelo nocturno LH778 que tarda 11 horas y media en llegar a Singapur (por sorpresa el vuelo a Yakarta desde Frankfurt no es directo, con una escala de una hora). Después tardé una hora y media en llegar a la capital de Indonesia. El aeropuerto Soekarno-Hatta está a una hora del centro de Yakarta, eso sin tráfico.

Al salir del avión enseguida hay que pasar por las taquillas del visado: para 30 días cuesta 30 dólares (yo pagué en euros sin problemas, 20 euros) y para 7 días 10 dólares. Es un trámite bastante rápido, igual que el de la aduana. Un taxi al centro de Yakarta cuesta 100.000 Rp.

DORMIR Y COMER

Hotel Alila Yakarta (Jl. Pecenongan Kav 7-17, Yakarta 10.120, Tel. 0062 21 231 6008). Cuesta unos 100 dólares la doble con el desayuno incluido. Está muy bien ubicado por estar en Central Yakarta, casi enfrente del Palacio Presidencial y a tan sólo 2 km de la estación de trenes Gambia. El edificio de 23 plantas fue inaugurado en mayo 2001 y diseñado por Denton Corker Marshall, concebido para poder ofrecer confortabilidad y diseño al máximo, Alila significa sorpresa en sánscrito, y todos los hoteles de esta cadena definen el diseño y el amor por los detalles en su máxima expresión. Consta de 249 amplias habitaciones con todo lo necesario. El Wifi está incluido en el precio. Desde las habitaciones más altas se tienen buenas vistas de Yakarta. El hotel cuenta con dos restaurantes, Buzz que ofrece buffet cada noche con mayoritariamente variedades indonesias, y el Shanghai Store especializado en cocina china moderna. Su spa es una delicia para los sentidos, los tratamientos cuestan unos 30-40 euros, junto al spa se encuentra un moderno y amplio gimnasio perfectamente equipado así como la terraza con piscina al aire libre.

Kemang Icon by Alila (Jl. Kemang Raya 1, Yakarta 12730, Tel. 0062 21 719 7989), es el hotel de diseño más in de Yakarta. Consta tan sólo de 12 habitaciones, todas de diferentes diseños y muy espaciosas. Pensadas también como residencia para los que tengan que pasar en Yakarta más días que un turista. Tiene una terraza sensacional de no grandes dimensiones, en la que se puede cenar sintiendo la brisa nocturna. Está situado al sur de Yakarta, en el barrio de Kemang, sede de embajadas, tiendas de diseño, restaurantes hip, etc.

Hotel Indonesia Kempinski (Jl. MH Thamrin No. 1, Yakarta 10.310, Tel. 0062 21 2358 3800). El más nuevo hotel de 5 estrellas en Yakarta, reinaugurado el 20 de mayo 2009, después de una fuerte inversión y profunda remodelación. Todo el complejo (hotel, tiendas, residencia, salas de conferencias...) ocupa un total de 7'5 Ha. El hotel cuenta con 289 espaciosas habitaciones donde los colores lila, beige y blanco están perfectamente combinados. Diseñado por Hirsch Bedner Associates. Cabe destacar que el hotel abrió en 1962 y fue el primer hotel de 5 estrellas de Indonesia. Estuvo abierto hasta el 2004 y fue entonces cuando se procedió a la costrucción de las residencias y del centro comercial adyacente. El Signatures restaurant ofrece cada noche un buffet amplísimo y con la variedad más grande de panes y crackers rara vez vista por 195.000 Rp. El Casa d'Oro ya entró en los mejores restaurantes italianos de Yakarta con el galardonado chef de Milán Francesco Greco. Precio alrededor de 180 dólares la noche.

Hotel Dharmawangsa (Jalan Brawijaya Raya 26, Kebayoran Baru, Yakarta 12.160, Tel. 0062 21 725 8181). La elegancia hecha hotel. Todo el hotel huele a jazmín fresco. Su piscina y su jardín son un remanso de paz y tranquilidad que permiten huir del barullo de Yakarta. El hotel consta de 100 habitaciones y 500 empleados, por lo que con este dato podemos tener una idea del nivel de servicio que ofrece este hotel. Inaugurado en 1996 y ubicado en Kebayoran, al sur de Yakarta, es un edificio de estilo neocolonial y de inspiración indonesia clásica, es una maravilla pasear por él, que hasta diría que como objeto de turismo vale la pena ir a visitarlo. Las habitaciones son muy grandes y contienen piezas de arte de Java y un mayordomo a disposición las 24 horas. Evidentemente todas las comodidades para el viajero de negocios, están también a disposición del huésped. Sus restaurantes el The Sriwijaya es de por si un viaje culinario para el paladar, alta cocina indonesia. En el The Yakarta se ofrece comida internacional y asiática en un ambiente más relajado. Ofrece además 8 salas de conferencias para reuniones y banquetes (curiosamente en él se celebran muchas bodas de la alta sociedad de Yakarta).

Restaurantes: Potato head (Pacific place, 53-53 Jl Jend Sudirman) y Decanter (Plaza Kuningan, C11-14 Jl. H.R Rasuna Said), un restaurante pijo y de diseño para poder degustar buenos vinos, misión no fácil en Yakarta.

COSAS A VER

Yakarta es la capital de Indonesia y en ella viven unos 9 millones de personas. Es una ciudad caótica, sin ninguna planificación urbana, con un tráfico intenso, una calor asfixiante y una contaminación importante. A mi, como la mayoría de grandes capitales del sudeste asiático, Yakarta me gustó mucho. Debo decir que un par de semanas antes de partir, un doble atentado bomba de una rama islámica de un grupo terrorista mató a 9 personas, explotando dichas bombas en los comedores de dos hoteles de lujo. En 2003 ya sucedió un episodio similar.

Como todas las grandes metrópolis, tiene sus rincones interesantes por descubrir, pero si se tiene poco tiempo para visitar Indonesia no es definitivamente la ciudad donde quedarnos.

A 200 km al este de Yakarta se encuentra Bandung, conocida anteriormente por el París de Java. Debo decir, que aunque dí una vuelta rápida por el centro sin bajarme del coche, este teórico parecido a París ni lo ví. Sí me pareció una ciudad que respiraba más aire puro que otras ciudades, que tenía una serie de urbanizaciones con villas ostentosas muy llamativas, y que el aire era más frío, pues está rodeada de verdes montañas. Yo fui en el coche de un amigo por autopista de pago (37.000 Rp por trayecto) y tardamos más de 2 horas en llegar. A Bandung también se puede llegar en tren desde Yakarta.

En Bandung subimos al volcán Tangkuban Prahu que está en la población colindante de Lambang. Parece que subir al cráter de este volcán es una apreciada actividad de fin de semana, pues cuando yo estuve, que era domingo, había muchísima gente y sinceramente el cráter se veía poco, pues estaba invadido por las nubes. Para acceder a él hay que pagar 35.000 Rp y su acceso está abierto de 6 de la mañana a las 4 de la tarde. Está situado a más de 2.000 m. de altura y se caracteriza no por tener un cráter cónico, como la mayoría de volcanes, sino un cráter plano y hundido, pues parece ser que debido al peso de sus cenizas se hundió y forma una superficie plana. No ha entrado en erupción desde 1969.

Alrededor del volcán hay un mercadillo de recuerdos de tamaño no despreciable y algunos puestos para comer nasi goreng y sus similares. Yo fui a comer a un restaurante encantador y único llamado Kampung Daun (Jl. Sersan Bajuri, Km 4,7, Triniti villas, Bandung 40.154). Es encantador porque está emplazado en un montaña y cada mesa está como en un dosel acortinado y con cojines en el suelo, todo muy romántico y único. La comida deliciosa y el marco incomparable. La filosofía del restaurante es aunar gastronomía con naturaleza y tradiciones indonesias; y de verdad que lo consiguen!.

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YOGIAKARTA (Java)

COMO LLEGAR

Con dos días de antelación compro y reservo el tren Taksaka en la estación de Gambir, en el centro de Yakarta. Pago 190.000 Rp por un billete en clase eksekutif (primera clase). El tren sale puntual a las 8:15 hacia Yogiakarta donde llega a las 16:25 de la tarde. Durante el trayecto ofrecen agua y comida, así como comida "por encargo", y curiosamente ofrecen el menú de pago antes del reparto de la comida gratuita, por lo que en mi caso yo compré la comida ignorando que un rato más tarde repartirían un menú gratuito. Evidentemente siempre consiste en arroz, crackers y verduras. El precio que pagué fueron 16.000 Rp por un plato de nasi goreng.

DORMIR Y COMER

Hotel Melià Purosani Yogiakarta (Jl. Suryotomo 31, YogYakarta - 55122, Tel. 0062 274 589 521). El hotel Meliá Purosani está situado en pleno centro de Yogiakarta, al lado de la zona comercial de Jalan Malioboro. Es un clásico gran hotel de Melià, con 249 habitaciones dobles, varios restaurantes magníficos, un buffet de desayuno interminable, guardería, tiendas, spa, y en su enorme patio interior tiene una piscina rodeada de árboles. Las habitaciones se pueden encontrar a partir de 75 dólares.

Hotel Inna Garuda (Jl. Malioboro 60, 55.213 Yogiarkarta, Tel. 0062 274 566353). Ubicado al inicio del Jl. Malioboro es un gran hotel, de 234 habitaciones y que fue inaugurado en 1991. Desde entonces no se han hecho ninguna actuación y esto se nota en las habitaciones y en el estado general del hotel. De todas maneras, cuando yo fui a verlo, la habitación doble con desayuno costaba 600.000 Rp (unos 44 euros) y me pareció un sitio muy correcto en el que quedarse.

Amanjiwo (Borobudur, Magelang, Central Java, Tel. 0062 293 788 333), situado a una hora de Yogia e inaugurado en 1997, es un impresionante edificio en forma circular con una estupa preciosa, combina los colores de la piedra caliza con la piedra volcánica. También tiene un restaurante al aire libre desde el cual se divisa Borobudur en todos sus puntos, rodeado por las colinas de Menoreh. Es uno de los hoteles más impresionantes que he visitado jamás, y creo que es el deleite puro de los sentidos. Sus 35 enormes habitaciones son el lujo con estética simple, lineal y coronadas por pequeñas estupas; algunas de ellas tienen piscina privada.

Princess Manohara resort (Jl. Bradawati, Borobudur, Magelang 56.553, Tel. 0062 293 788680) es un sencillo hotel con bonitos jardines y que está dentro del área de Borobudur, por lo que su atractivo más especial es poder contemplar en todo momento la magnífica estupa. La sencilla habitación doble cuesta 575.000 Rp (unos 41 euros).

COSAS A VER

Yogiakarta, escrita també como Yogyakarta y conocida como Yogia, es el alma de la isla de Java. Con casi medio millón de habitantes, es conocida por su patrimonio artístico e intelectual. Muy independiente y protectora de sus costumbres, es un lugar donde se encuentran antiguas costumbres y símbolos de modernidad actuales. Todavía gobernada por un sultán, cuyo kraton es aún el centro de la vida tradicional, mantiene una forma de vida más sosegada y conservadora en sus calles llenas de puestos de mercados y de vida.

Es en definitiva una ciudad bastante agradable para pasear, visitar diferentes cosas e ir de compras por Jl Malioboro. Además, cerca de Yogia se encuentran los yacimientos arqueológicos más importantes de Borobudur, Prambanan y otros menores. Las playas de Parangtritis están sólo a 27 km, unos 45 minutos en coche. Más información en Central Java Culture & Tourism y en Visit Yogyakarta.

Candi Pawon es un pequeño templo al que se puede acceder subiendo unos pocos escalones y que no ofrece más que una visita rápida. Abierto de 6am a 5pm, la entrada cuesta 3.000 Rp. Está situado sólo a cinco minutos de Borobudur.

Borobudur
Borobudur

Borobudur era para mi toda una incógnita. Había oído hablar de él, pero no mucho. No es tan popular como podría serlo, y creo que es una pena, pues realmente es fascinante. Que decir, que para visitarlo, se agradece que todavía no esté invadido por turistas. Situado a 1 hora conduciendo desde Yogiakarta y frente a arrozales y dos majestuosos volcanes que le dan una visión única y fantástica. Se puede llegar en autobús desde la estación de autobuses de Yogiakarta y teniendo como destino Magelang y después tomar un becak.

Es una estupa budista mandada construir por la dinastía Sailendra entre el 750 y el 850 d.C. y poco después de terminarla, se abandonó sin que se sepa un motivo exacto. Las piedras para su construcción fueron extraídas de los volcanes circundantes y se calcula que se necesitaron alrededor de 60.000 metros cúbicos de piedra por lo que la mano de obra tenía que haber sido mucha. Como muchos de estos increíbles monumentos sagrados, al haber caído en el olvido, quedó cubierta de cenizas y totalmente olvidada hasta 1815, cuando fue rescatado de su abandono. Los holandeses a pricipios del s. XX empezaron la restauración, pero no fue finalmente hasta 1973 y 1983 que se restauró debidamente. El nombre Borobudur puede derivar del sánscrito Vihara Buddha Ur, que se traduce como "el templo budista en la montaña". Es patrimonio Mundial desde 1991. Tiene silueta piramidal, relacionada con la tradición Mahayana y es el monumento budista más grande del mundo.

El monumento consta de seis plataformas cuadradas coronadas por tres plataformas circulares, y está decorado por 2.672 paneles de relieve y 504 estatuas de Buda. La estupa principal está a 35 metros de la base y ocupa un total de 1,5 Ha. Los diferentes niveles de Borobudur están llenos de relieves que tienen un sinificado filosófico como la unidad en la diversidad de los caminos para conseguir el último objetivo de la vida. Los niveles tienen nombres como Kamadhatu, Rupadhatu, Arupadhatu y cada uno de ellos tiene 32, 24, 16 estupas respectivamente, coronando el armónico conjunto la gran estupa. Me llamó la atención que las estupas de los niveles más altos, tienen pequeños dibujos geometricos agujereados y dentro se encuentran estatuas de Buda. Alguna de ellas sin cabeza.

Abierto de 6am a 5pm, la entrada para extranjeros cuesta 12 US$ adultos, 6 US$ niños y 7 US$ estudiantes (para los indonesios cuesta 12.500 Rp). Una vez al año se organiza un teatro nocturno en Borobudur para explicar la leyenda de Mahakarya (ver web). Actualmente el austríaco Titus Leber está realizando, por encargo del gobierno de Java, un estudio profundo y detallado de las enseñanzas de Buda en Borobudur. Tuve la suerte de poder asistir a una conferencia que dió los días que yo estaba allí. Sumamente interesante.

Candi Prambanan es el conjunto de templos hindús mejor conservados de Indonesia. Forma parte del patrimonio de la Unesco desde 1991. La entrada cuesta 11 US$ adultos, 5 US$ niños y 6 US$ estudiantes, siempre y cuando sean extranjeros. Los indonesios pagan 12.500 Rp. Abierto de 6am a 6pm. Ofrecen también un billete combinado de 15 US$ que incluyen el acceso a Prambanan y a Ratu Boko y el transporte entre ambos sitios. Un guía cuesta 60.000Rp, precio oficial. Prambanan está situado a unos 17 km de Yogiarkarta. El taxi ida, esperar y vuelta me costó 100.000 Rp.

Prambanan
Prambanan

Prambanan fue construido en el año 856 aC y en el año 1006, el volcan Merapi lo cubrió de cenizas y ya quedó en el olvido y en ruinas hasta el año 1885, pero no fue hasta el año 1937 que se empezó a reconstruir. Originalmente había unos 240 templos, de los cuales se han conservado y reconstruido los tres principales. Cabe decir que el terremoto del año 2006 volvió a resquebrajar y a dañar seriamente sus agujas. Sus tres templos principales son Shiva (destructor) y de casi 50 m. de altura (cuando yo estuve seguía reconstruyéndose y, según me dijeron, a finales del año 2009 se podrá tener acceso otra vez a él). La ratna (en hinduista lo que en un templo budista sería la estupa) que corona las agujas de cada templo tiene forma de flor de loto invertida. Los otros dos templos de gran belleza son el dedicado a Brahma (creador) y a Visnu (protector). En el interior del de Visnu hay una estatua de un toro. Los alrededores de cada ratna muestran dibujos del Ramayana.

En su conjunto forman una imagen muy agradable y muy recomendable de visitar. A destacar el impresionante marco que forman los templos Prambanan iluminados fabulosamente por la noche y el teatro al aire libre con la representación del ballet Ramayana. El ballet actua cada noche en el centro de Jogia, pero yo preferí verlo en el marco incomparable de Prambanan nocturno. La entrada cuesta 125.000 Rp, aunque había diferentes tipos de precios y asientos. El espectáculo empieza a las 19:30h, y yo compré la entrada en el hotel. Dura casi dos horas.

Candi Plaosan es otro conjunto de templos, a sólo un par de kilómetros de Prambanan. No pagué la entrada, creo que estaba incluída con el ticket de Prambanan (y si no lo estaba, el guardia al mando sólo me saludó al llegar). Definitivamente vale la pena visitar también estos templos. Cuando yo estuve lo visité completamente sola, no había ningún visitante.

Ratu Boko es un palacio en ruinas del que poco queda, pero que ofrece vistas espectaculares. Mejor visitarlo hacia las 4 de la tarde, para poder gozar de la puesta del sol hacia las 17:15 horas con vistas al volcán Merapi, a Prambanan y a la verde llanura. La entrada cuesta 10 US$ para adultos, 4 US$ para niños y 5 US$ para estudiantes. Fue construido en el año 746 a.C. Para visitarlo hay que usar la imaginación, pues a parte de un par de trozos de columna y de muralla, lo que queda son las ruinas de lo que se entiende que era el palacio. Ocupa más de 25 Ha. y la parte visitable cubre un área de 1 km. Yo diría que vale la pena visitarlo si se tiene tiempo de sobras, sino es perfectamente ahorrable.

Kraton o templo del sultán. La entrada cuesta 5.000 Rp e incluye un guía (aunque no su propina). Abierto de 9am a 6,30pm. Actualmente es el palacio del décimo sultán y sus aposentos, que ocupan una área mucho mayor que la parte visitable, están cerrados al público. El sultán es también el gobernador de Yogiarkarta y un hombre de negocios muy reconocido. Al mando desde el 7 de marzo de 1989, es el único de los sultanes locales que sólo ha tenido una esposa, y con ella ha tenido cinco hijas, por lo que el onceavo sultán de Yogiarkarta será su hermano menor.

El palacio fue constuido en 1756 por el primer sultán, y restaurado entre 1921 y 1934 por el octavo sultán. Las dibujos florales del suelo forman una flor con 8 hojas, así como las columnas en honor al octavo sultán. Entre el primer y el séptimo sultán existía la monarquía en Indonesia, desde el octavo se instauró la república. Las columnas de la sala principal del palacio, la sala de recepciones, tienen tres partes, un dibujo que representa el pie de un elefante (hinduismo), una flor de loto (símbolo del budismo) y unas rayas verticales que representan al islamismo. A cada lado de esta sala abierta de recepciones, se encuentran dos salas cerradas a las que no hay acceso, y en las dos hay expuestos vestidos típicos de las tropas, y de ceremonias. Estos vestidos son mayoritariamente de batik, éste era usado antiguamente sólo por la realeza. Hay otra sala con fotos de carromatos. Sinceramente el palacio poco tiene de palacio como lo entendemos o como esperaba. Es poco atractivo para el turista occidental, pero es de lo que se debe ver en Yogiarkarta.

Kota Gede es el barrio de Yogiarkarta donde mayoritariamente se encuentran las tiendas que venden articulos de plata, así como algunas fábricas. Ir allí es prescindible, pero yo tenía tiempo suficiente, así también pude ver algo más que sólo el centro turístico de la ciudad. Allí visité dos fábricas-tienda de plata: Ansor's Silver (Jl Tegalgendu 2, Kotagede, Yogiarkarta 55173) abierto de 8am a 5:30pm, desde 1984. La mayoría de los objetos están compuestos por 92,5% de plata y 7,5% de cobre. Quiero destacar, sobre todo, la casa y el restaurante adyacente en blanco y de arquitectura colonial. También visité HS Silver (Jl. Mondorakan 1,Koagede, Yogiarkarta) abierto de 8am a 6pm, desde 1953.

Visito Batik Art Group (Kemetiran kidl GT I/744, Yogiarkarta, Tel. 0062 274 515009), abierto al público entre dos y tres días a la semana según me dijeron, pues allí se enseña el arte de hacer batik. El batik "bueno" es el que está pintado por los dos lados, el barato es el que está estampado y sólo por un lado. Batik es el arte de pintar con cera o con otros materiales resistentes a los tintes (como la pasta de arroz) los tejidos. Es muy similar a lo pude ver en Sri Lanka, ya que no es exclusivo de Java, aunque el arte del batik en Java es el más reconocido. La palabra batik en javanés antiguo significa salpicar que es la manera como van pintando. Los dibujos representados van desde paisajes a geométricos a fauna. Los colores bases son el marrón, amarillo y anaranjado.

El museo Vredeburg es atractivo externamente por su edificio y su patio sembrado de cañones, aunque una vez dentro (entrada 750 Rp) es una dececpión pues hay una iluminación fluorescente y unos dioramas representando la independencia de Indonesia. A este museo se llega bajando la calle Molioboro antes llegar al Kraton, a mano izquierda.

El museo Kareta kraton está abierto de 8am a 4pm y su entrada cuesta 3.000 Rp. Dentro se encuentran unos carruajes de época, aunque vale decir que sólo ví dos un poco especiales y mínimamente atractivos, el resto me resultaron bien "normales". Prescindible también.

Pasado el kraton, caminé hasta llegar al Pasar Ngasem, el mercado de las aves, donde no sólo se encuentran aves, sino variados animales: murciélagos, perros, gatos, escorpiones y hasta ví un dragón de Komodo pequeño. Los indonesios tienen especial predilección por las palomas mensajeras, por los pájaros cantores (se organizan competiciones) y por las peleas de gallos. Supongo que es por eso que existe un mercado sólo de aves, donde sinceramente quise marchar pronto pues no me pareció un lugar agradable de estar. Justo a la entrada de este mercado, un hombre me indicó algunos puestos con animales curiosos y me guió hasta el Taman Sari, el castillo de agua. Me pareció que estaba escondido y misión imposible de encontrarlo fácilmente si lo hubiera buscado sola. Abierto de 8am a 4pm pago 7.000 Rp para entrar (y pedían 1.000 Rp para poder hacer fotos). Este "castillo", muy dañado en los terremotos de 1867 y 2006, fue construido entre 1758 y 1765 por un arquitecto portugués que se dice que el sultán mandó ejecutar para que no pudiera revelar nunca donde se encontraban las habitaciones secretas. Servía como harén para el sultán y allí había bellos jardines y todavía hay varias piscinas. Cuando yo estuve las estaban renovando.

Masajes en Yogiarkarta por 40.000 Rp o 50.000 Rp: Kakiku (Jl. Pateksan 57-59, Tel. 0062 274 546380), sitio sencillito con masajes en tumbonas. Mucho mejor y por el mismo precio, Jogia (Jl. Otowijayan 25, Tel. 0062 274 376787), situado cerca del mercado de aves, es un lugar agradable al que acudir a disfrutar de un masaje (o de una limpieza de cutis como fue mi caso) por un precio más que simpático, unas 50.000 Rp de media.

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SOLO (Java)

COMO LLEGAR

Para mi Solo fue una parada en mi camino de Yogiakarta a Bromo en coche, se tarda una hora y media. Desde Yogiarkarta también se llega a Solo en tren en menos de 1 hora. Cuesta 7.000 Rp por trayecto y sale a 5.50, 7.01, 8.34, 10.11, 11.21, 11.50, 13.21, 1437, 16.11, 16.50, 17.36 y 18.51.

DORMIR Y COMER

Ni dormí ni comí en Solo, ni me dió tiempo de visitar ningún hotel, por lo que no puedo recomendar nada.

COSAS A VER

Solo, también llamado Surakarta, es una ciudad tranquila a tan sólo 65 km al norte de Yogiakarta y que cuenta con más de medio millón de habitantes. Tengo que decir que no ví ni un turista en los 30 minutos que estuve en el centro de Solo (visitando Puri Mangkunegaran). Según dicen es un lugar ideal para ver actuaciones tradicionales, así como artesanía local, especialmente batik, pues Solo es un centro textil. La ciudad fue fundada en 1742 y ha sido testigo de los peores disturbios de la historia reciente de Java.

Sólo tuve tiempo de visitar el Puri Mangkunegaran, el palacio de la segunda dinastía de Solo. Construido en 1757, está abierto de 8,30am a 2pm, los domingos sólo hasta la 1pm. La entrada cuesta 10.000 Rp y una estudiante te acompaña dando explicaciones sobre el palacio y se le da la voluntad. En el techo del palacio que fue pintado en 1937 se muestra el horóscopo javanés y cada uno pintado con su propio color místico. Este pabellón contiene uno de los conjuntos de instrumentos gamelan más antiguos del puri. El suelo es de mármol y es obligatorio quitarse los zapatos. Contiene una exposición muy interesante de diferentes regalos recibidos por Mangkunegara VII provenientes de todos los países. Desde joyas a esculturas a armas y ropa. Los miércoles de 10 a 12 se puede presenciar sesiones de danzas y música.

También se puede visitar el Kraton, el palacio del sultán de Solo, pero yo no tuve tiempo, y además me dijeron que entre los dos palacios, mucho mejor visitar el Puri Mangkunegaran que el Kraton.

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BROMO / TOSARI (Java)

COMO LLEGAR

Desde Yogiakarta hasta Tosari se tardan unas 12 horas en coche. La carretera está bien, pero el problema es que es de un sólo carril por sentido por lo que siempre se tarda más o menos estas horas. El viaje sólo coche con guía en castellano para 4 personas cuesta 260 dólares. La excursión de 2 días y una noche con todo incluido (coche, guía, hotel, comidas, y caballo para la ascensión al cráter del Bromo y transfer hasta el aeropuerto de Surabaya) son 375 dólares por persona. Precios negociables. Yo lo contraté con Rama Tours (Fransisca Novie, Tel. 0062 27448 5948) a través de Olga Aparicio de Smailing Tour Bali, pues tienen guías de habla castellana.

DORMIR Y COMER

Tosari Parsuruan (67177 East Java, Tel. 0062 343 571 222). Este sencillisímo hotel de impresionantes vistas, tiene un aspecto exterior más bien cuidado, pero las habitaciones son peor que un hostal, de grandes dimensiones, pero sin reformar desde su inauguración, se están cayendo a trozos y son un pozo de basura. No están bien limpias y les falta de todo. El hotel no ofrece ni wifi, ni ordenador con internet, ni secador... pero sí ofrece un buen desayuno y grandes vistas a las montañas circundantes. Cuesta 450.000 Rp la noche. Cené en el mismo hotel, pues era ya tarde cuando llegué.

COSAS A VER

Hay que calcular un mínimo de 4 días para poder visitar mínimamente el este de Java: volcán Bromo, Ijen, etc. Las distancias son largas: de Tosari a Ijen hay que calcular 7 horas y de Ijen a Malang 8. De Malang a Surabaya 4 horas. No por larguísimas distancias, sino por el número de vehículos que ocupan las carreteras de un solo carril. Precisamente por falta de tiempo me perdí la excursión al Kawah Ijen, que según me cuentan es magnífico por el singular paisaje y los tonos únicos del lago azufre turquesa.

Tosari es el pueblo de montaña más cercano a la ascensión matinal del volcán Bromo para disfrutar de la salida del sol con los primeros rayos iluminando el Bromo. Pero la población en sí no tiene absolutamente ningún encanto.

Volcán Bromo, salida del sol
Volcán Bromo, salida del sol

Parque nacional de Bromo-Tengger-Semeru. La población más cercana al parque es Tosari. Hordas de turistas suben hacia las 4 de la mañana en coches 4x4 hasta la entrada del parque nacional y a partir de allí se caminan unos 10 minutos hasta el punto de reunión de todos los turistas. Incluso hay una especie de pequeño auditorio al aire libre con gradas para sentarse y ver la salida del sol, que evidentemente es muy bonita, como todas las salidas del sol, pero creo poder afirmar que la parte más bonita es donde se visualiza el volcán y se ven los diferentes colores que va adquiriendo la montaña. Todo ello con las nubes y otras montañas de menos altitud forma un marco precioso que hace que valga la pena el madrugón.

Después todos los turistas van hasta Cemoro Lawang, a unos 30 minutos en coche, y allí se alquila un caballo por 60.000 Rp y con él se cruza la llanura de lava hasta la base de los 253 escalones que suben hasta el cráter del Bromo y ofrecen magníficas vistas. Sinceramente parece que se llegue al cielo, es impresionante. Además el Bromo sigue en activo y está humeante, por lo que aporta una pizca más de sensación de aventura a toda la excursión. La llanura está cubierta por una niebla matinal que se va disipando a medida que pasan las horas, por lo que cuando se cruza a caballo la llanura, está todo enmedio de la niebla, luego se pasa al cielo azul y a las fabulosas vistas con el banco de niebla a los pies. Gunung Bromo mide 2.392 metros y realmente es todo un espectaculo poder haber hecho esta excursión.

Entre Tosari y Malang pude realizar un safari por el Taman Safari Indonesia II, cerca de Prigen. La entrada cuesta para los extranjeros 80.000 Rp, 40.000 Rp para los indonesios y 25.000 Rp para niños. Abierto en 1997 y con un horario de 8,30am a 4,30pm, ocupa 350 Ha. divididas por continentes y cada una de ellas separadas por grandes rejas. Te obligan a visitar el parque en coche, por lo que tuve la sensación de estar haciendo un safari por África mientras recorría la parte de África. Tuve la oportunidad de poder jugar con tigres bebés y con orangutanes bebés. Tienen un parque de aves y uno de reptiles, y cuando yo estuve estaban terminando un delfinario. Parque super recomendable.

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MALANG (Java)

COMO LLEGAR

Desde Tosari a Malang tardamos 3 horas en coche.

DORMIR Y COMER

Tugu Malang Hotel (Jalan Tugu 3, Malang, Tel. 0062 341 363 891). Más que un hotel es un museo con habitaciones, es sencillamente uno de los hoteles más impresionantes que he visto nunca. Ubicado al lado del ayuntamiento de Malang, tiene 49 habitaciones y todas ellas diferentes. Los propietarios son apasionados de las antigüedades y las coleccionan desde hace años, por lo que cada suite tiene diferentes armarios antiguos, mesas, puertas, todo ello piezas únicas. Además, las áreas comunes, pasillos, piscina, terraza, diferentes restaurantes también tienen una decoración que bien vale la pena ir a este hotel ni que sea a verlo. Cada uno de sus rincones es un pedazo de historia, y sobretodo muy inspirado en el Shanghai de los años 20, influencia de la ascendencia china de los propietarios. Por muchas antigüedades que tenga, también está equipado con todo tipo de modernidades que responden a las necesidades del viajero de hoy en día. Precio unos 100 dólares.

Trio Indah 2 (Jl. Brigjen Slamet Riadi 1, 3, Kayu TAngan, Malang 65122, Tel. 0062 341 359083). No confundir con el Trio Indah (sin el número 2), ya que el 2 es de construcción más reciente. A partir de 300.000 Rp se encuentran habitaciones muy decentes y además incluyen el desayuno.

COSAS A VER

Malang es una agradable ciudad de más de 700.000 habitantes, tiene bulevares arbolados y un clima con agradables brisas. Pocos turistas se paran en Malang, pero si sobra tiempo bien vale la pena un respiro. Fue fundada por los holandeses en el s. XVIII y ganaron sus fortunas con el café que florecía en las laderas cercanas. De las casas coloniales algo queda, pero poco vistoso. Paseé un par de horas por el centro y por el mercado de aves.

A unos 20 km de Malang se puede visitar Candi Singosari, un pequeño templo de los muchos similares que se encuentran por el este de Java. Abierto de 7am a 5pm, visitarlo no cuesta nada. Fechado en 1268, es un templo hinduista. Otro magnífico templo es el Candi Jawi, dedicado a Shiwa y datado alrededor de 1250. El Bajang Ratu es un templo budista, también muy interesante de ver.

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SURABAYA (Java)

COMO LLEGAR

De Malang a Surabaya hay como dos horas por carretera.

DORMIR Y COMER

Ni dormí ni comí en Surabaya, ni me dió tiempo de visitar ningún hotel, por lo que no puedo recomendar nada.

COSAS A VER

Surabaya es una ardiente, irregular y gran ciudad de casi 4 millones de habitantes. Es conocida como La Ciudad de los Héroes por la trascendental primera batalla de la revolución, acaecida en noviembre de 1945. Aunque la muchedumbre de rebeldes indonesios se enfrentó a tropas inglesas mejor equipadas, lograron ocasionar muchas victimas demostrándole al mundo su voluntad de luchar por la independencia.

Las áreas más interesantes de Surabaya son los viejos barrios árabe y chino, en el punto norte de la ciudad, no lejos del puerto. Hacia el sur, en Jl. Dukuh II/2 se encuentra el Templo Hong Tik Hian, donde hay funciones diarias de títeres (potehi) a beneficio de las deidades congregadas. Y a través de Jl. Kembang Jepun, en Jl. Selompretan, se encuentra el templo chino más antiguo de Surabaya, el Templo Hok An Kiong (s. XVIII), enteramente construido en madera en una forma tradicional por los artesanos chinos nativos. La deidad central del templo es Ma Co, la protectora de los marineros. Desde el barrio chino y hacia el oeste por Jl. Kembang Jepun se llega al famoso Puente Colorado, posicionándose en el canal Kali Mas. Éste se encuentra en el mismo corazón del distrito comercial del Siglo XIX, donde todavía se mantiene en pie muchos depósitos holandeses y edificios de oficina arruinados.

En las afueras se encuentra el Museo Mpu Tantular, abierto de 8am a 3pm, con entrada gratis para los estudiantes. Es un museo con una mezcla de historia, arte, fotografías en su planta baja, y en su primer piso es un museo de la ciencia.

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ISLA DE LOMBOK

COMO LLEGAR

Vuelo desde el aeropuerto Juan de Surabaya con un vuelo de Lion Air que tarda 50 minutos en volar de Surabaya a Mataram, la capital de Lombok. Pagué 499.000 Rp por este vuelo. En el aeropuerto de Surabaya, en el checkin, hay que pagar 20.000 Rp por tasas de aeropuerto al ser un vuelo interno.

Otra forma de llegar a Lombok es en ferry desde Bali con Island Express (Jl. Danau Tambligan 51, Sanur 80.228, Bali, Tel. 0062 361 271680). Cuesta 660.000 Rp por trayecto y tarda algo más de 1 hora entre Bali y las islas Gili o Lombok.

En las carreteras principales de Lombok hay sevicio de autobús y de bemo, pero básicamente en la arteria principal este-oeste que sale de Mataram y en la carretera a Senggigi. En el resto de carreteras el transporte escasea.

DORMIR Y COMER

The Oberoi Lombok (Medana Beach Tanjung, West Lombok, Tel. 0062 370 638 444). Este lujoso hotel cuenta con suelos de teca, baños de mármol medio exteriores y bañeras enterradas en el suelo. Tiene 50 habitaciones de las cuales 10 son con piscina privada. Esta enfrente de la playa, aunque la playa privada es más bien pequeña. Organizan todo tipo de actividades para los huéspedes, desde náuticas (esxcursiones a las islas Gili, buceo) a clases de cocina, clases de talla de madera. Precios a partir de los 350 dólares.

Tugu Hotel (Sire Beach, Sigar Penjalin village, Tanjung, Lombok, Tel. 0062 370 620111), hotel muy exótico plagado de antigüedades, como un museo viviente. Espectacular enfrente la playa. Precios a partir de los 250 dólares.

Hotel Sheraton Senggigi (Jalan Raya Senggigi Km 8, Senggigi, Tel. 0062 370 693333). Este lujoso hotel ubicado en la playa más larga de Lombok, tiene 154 habitaciones y dos lujosas villas privadas, tiene una magnífica piscina enfrente de la playa y rodeado de palmeras. Precios a partir de los 200 dólares.

Sunsethouse (Jl. Raya Senggigi 66, Batu Bolong 83355, Lombok Barat, Tel. 0062 379 692020). Por 450.000 Rp en temporada alta se puede tener una habitación amplia, con aire acondicionado, televisor, caja de seguridad, nevera, casi como un hotel de categoría. 6 habitaciones justo enfrente la playa; importante pedir por las nuevas (sólo hay dos de reciente construcción), son algo mejores que las otras cuatro.

COSAS A VER

Isla de Lombok. Esta isla pertenece a la provincia de Nusa Tenggara Occidental, cuya capital Mataram, se halla en la propia isla. Lombok es de población mayoritariamente musulmana. Este destino paradisíaco es perfecto para poder hacer snorkeling, submarinismo o sencillamente disfrutar del dolce far' niente.

Puesta de sol en Lombok
Puesta de sol en Lombok

Las personas originarias de Lombok se llaman sasak. La oleada de javaneses venidos en el siglo XIV fueron los que trajeron el islamismo a la isla, mientras que los hinduistas balineses, colonos de la isla desde el siglo XVI hasta 1890, ejercieron también un impacto importante. Esta mezcla de culturas de sasak y balineses han dotado a la isla de una rica herencia de dialectos y lenguas, danza, música y artesanía. Lombok atrae a sus visitantes por su belleza natural más que por su arquitectura, y su variada geografía proporciona las condiciones idóneas para practicar senderismo, surf, bucear, y descansar en sus maravillosas playas. El idioma es el sasak, que nada tiene que ver con el Bahasa Indonesia o el javanés.

A mi me pareció una isla poco explotada turísticamente, muy exótica y mucho mayor de lo que se puede abarcar en tan sólo tres días. Creo que vale la pena planificar más días en este maravilloso lugar que ofrece diversiones varias así como no olvidar la proximidad de las Gili Islands.

Mataram es la capital de la provincia, desde la que parte una carretera que avanza de oeste a este dejando atrás Narmada, Lingsar y la zona de la estación de montaña de Tetebatu. Una carretera al sur conduce hasta Kuta, zona de surf idónea como base para explorar el escarpado litoral meridional, aunque alberga bellas playas remotas. La principal zona turística de Lombok es la playa de Senggigi, al norte de Mataram, desde donde se accede muy fácilmente a las islas Gili, excelentes para bucear. El norte del centro de Lombok lo domina el Gunung Rinjani, un imponente cono volcánico al que rodea un parque nacional que ofrece buenas oportunidades para caminar por zonas remotas y hacernos sentir que realmente estamos en una isla "salvaje". Las playas salpicadas de conos volcánicos extintos y los formidables acantilados forman un paisaje único en la costa meridional; la costa oriental disfruta de aguas calmas, playas tranquilas, y preciosas islas de coral.

Recomiendo visitar el mercado de Mataram y relajarse en las playas. Y también, lógicamente ir de compras, sobre todo visitar el pueblo de Penujak, con la mayor producción de cerámica de la isla o las ebanisterías, con magníficas tallas de madera en el pueblo de Lobar.

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ISLAS GILI

COMO LLEGAR

Se puede llegar fácilmente a Gili desde Lombok o Bali en ferry. Desde Mataram aeropuerto se toma un taxi hasta Bangsal y allí el ferry que llega hasta Gili Trawangan. El mismo bote también va hasta el puerto de Benoa, al sur de Bali tardando en total 2 horas. Si se toma el ferry directo desde Bali tarda una hora y media y cuesta 630.000 Rp por trayecto.

Gili Trawangan
Gili Trawangan
DORMIR Y COMER

Hotel Vila Ombak (en la isla Gili Trawagan, Lombok, NTB, Tel. 0062 361 730162). Consta de 110 bungalows, todos de dos alturas, la parte baja consta de una graciosa cama-sofá para poder relajars y un pequeño jardín o área abierta donde se encuentra la ducha y el baño. En el primer piso se encuentra el dormitorio y una terraza para tomar el sol. Cuesta a partir de los 110 dólares. Está justo delante del mar, aunque sus bungalows no dan directamente al mar.

COSAS A VER

Islas Gili. Son tres islas separadas entre sí por 2 ó 3 kilómetros escasos. Atraen a los visitantes por la diversidad y abundancia de la colorida vida marina de los arrecifes y de cristalinas aguas que las rodean. Estas tres maravillosas islas son el paraíso para tomarse un baño en aguas transparentes, para poder hacer snorkelling y bucear.

Gili Air es la más cercana a Bali y la más poblada. Es muy tranquina, pero tiene su vida nocturna local. Gili Meno es la más pequeña y menos desarrollada, es la auténtica sensación de relax y me encantó. Gili Trawangan es la más grande y el destino preferido de mochileros y de juventud con ganas de diversión. Hay muchísimos losmen y hotelitos.

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ISLA DE BALI

COMO LLEGAR

Desde Lombok tomo el vuelo 545 de Trigana Air y en sólo 19 minutos llegamos a Denpasar, en Bali. El avión era pequeño y un par de lugareños me dijeron que era seguro. A la llegada del aeropuerto de Denpasar hay varios mostradores con agencias de alquiler de coches y reserva de hoteles.

DORMIR Y COMER

En Ubud:

Hotel Kayumanis Ubud. Kayumanis significa canela en bahasa indonesio y ésta se encuentra en todas partes, representada en este resort. Es sencillamente una preciosidad, con sus 23 villas, todas con piscina privada, zona de salón y baño exteriores. La privacidad en cada una de las villas es perfecta por lo que es el sitio ideal para lunas de miel. Además ofrecen mayordomo las 24 horas, así como transfers a Ubud cuando se quiera y tiene unas vistas a los verdes valles que son la comibinación perfecta para el descanso. El primer hotel de la cadena Kayumanis fue el de Ubud en 2002, al que le siguió el del área de Nusa Dua en 2004 y finalmente en 2007 abrió un hotel en Jimbaran.

Maya Ubud (Jl. Gunung sari peliatan, p.o. box 1001, Ubud 80571, Tel. 062 361 977888). Este fantástico hotel, rodeado de terrazas de campos de arroz y el valle del río Petanu, tiene 110 habitaciones, con lo que es el mayor hotel de Ubud. De los 110 alojamientos, 60 son villas y de éstas 34 tienen piscina privada. El hotel cuenta con un spa ubicado al lado del río, ubicación que convierte al spa en un sitio único. También es espectacular el River Café, con una piscina infinita con vistas al valle y al río, indescriptible!. Fue abierto en marzo del año 2001.

Amandari (PO Box 33, 80.571 Ubud, Tel. 0062 361 975333). Espectacular resort con vistas a los arrozales y al río Ayun, fue abierto en octube de 1989 y responde a la filosofía de los exclusivos resorts Aman que conjuga del turismo con la cultura y la población local. Cada mes organizan alguna actividad cultural en motivo de la luna llena. Aman ofrece un paquete de 7 noches a escoger entre los 3 Aman resorts que hay en Bali.

Four Seasons Resort (Sayan, Ubud, Gianyar 80.571, Te. 0062 361 977577). Este fabuloso resort cuenta con 18 habitaciones y 42 villas con piscina privada. Entre villa y villa hay una distancia considerable. El resort fue abierto en 1998, pero los colores y la armonía que se respira oyendo constantemente el sonido del agua del río, le hacen ideal para pasar unas relajadísimas vacaciones o para disfrutar una romántica luna de miel.

Furama Villas & Spa y FuramaXclusive. Dos hoteles de la misma propiedad que comparten restaurante y spa enmedio de campos de arroz encantadores que invitan a la meditación y relajación. El Villas & Spa abierto en diciembre de 2007 y tiene 24 villas, todas ellas con piscina privada y estilo más tradicional. El Exclusive, de diseño moderno y minimalista, son 18 villas todas también con piscina privada y compartiendo una piscina común en la misma puerta de la villa. Este fue abierto en 2008. Furama es una red hotelera asiática con sede en Singapur.

Hanging Gardens of Bali (Desa Buahan, Desa Payangan, Gianyar, Tel. 0062 361 701605). El hotel tiene 38 sinuosas villas escondidas entre los valles y todas tienen piscina infinita no muy grande. La privacidad podría ser mayor, pero de todas maneras tanto las vistas, como las villas son preciosas. Como curiosidad, el spa Ayung ofrece introducción a masajes para niños a partir de los 6 años, todo con la música del sonido del agua del río.

Pertiwi Resort (Monkey forest street, PO Box 110, Ubud, Tel. 0062 361 975236), en el mismo centro de Ubud. Es un resort con habitaciones totalmente reformadas que vale la pena pedir. Tiene 38 bungalows y 6 villas. La parte reformada tiene una gran piscina muy bonita, y la parte no reformada tiene una piscina ya entrada en años.

Hotel Tjampuhan Walter Spies (Jalan Raya Tjampuhan, PO Box 198, Ubud 80.571, Tel. 0062 361 975368). Este hotel, abierto en 1928, fue de los primeros en Ubud. Tiene 67 espaciosas habitaciones, todas con vistas a la frondosa naturaleza que rodea el hotel y al templo Gunung Lembah.

Ubud Sari Hotel. Yo no lo he visitado, pero un amigo ha estado alojado por 75 dólares la noche y me habló bien de él.

Bumbu Bali (Jln. Suweta 1, Ubud, opposite Puri Saren Palace, Tel. 0062 361 974 217).

Casa Luna (Jln. Raya, Ubud, Tel. 0062 361 977409).

Cafe Lotus (Ubud main road, cerca del museo Puri Lukisan, Tel 0062 361 975660).

En Nusa Dua:

Kayumanis Nusa Dua (BTDC Area Nusa Dua, PO Box 777, Nusa Dua 80.363, Tel. 006 361 770777). Este fabuloso hotel de tan sólo 20 estilosas villas, está en el área de Nusa Dua y no tiene playa. Funciona desde septiembre de 2004 y cada una de sus villas tiene piscina privada. Es un área de total tranquilidad donde perderse unos días. Su restaurante italiano Piasan fue ganador del segundo premio como mejor restaurante en Bali en el año 2008 y ademas premio XXX de arquitectura para el arquitecto Budi Pradono, por su decoración y líneas modernas dentro del conjunto de diseño balinés tradicional.

The Laguna, Luxury Collection Resort & Spa (Kawasan Pariwisata Nusa Dua Lot N 2, PO Box 77, Tel. 0062 361 771327). Este gran hotel de 271 habitaciones, de las cuales 50 tienen acceso directamente a la inmensa piscina desde el balcón, fue abierto en 1991 y todas las habitaciones han sido reformadas recientemente y tienen televisores de plasma de 42 pulgadas. Ocupa un área total de 7 Ha. y tiene la que debe ser la piscina más grande de Bali (5.000 m² de piscina y playa privada de arena blanca). Todas las habitaciones, sea cual sea su categoría, tiene servicio de mayordomo las 24 horas del dia incluído. Cuenta con salas de conferencias para albergar eventos de hasta 600 personas.

Hotel Meliá (Nusa Dua Beach, P.o. Box 88, Bali, Bali, 80363, Tel. 0062 361 771 510), rodeado de jardines tropicales con una enorme piscina está situado enfrente de una playa preciosa. El hotel ha sido completamente renovado, ofreciendo 494 habitaciones y 10 lujosas villas privadas separadas del complejo con jardines tropicales, piscina privada, posibilidad de cena al aire libre, lujosa bañera y ducha al aire libre. Fue abierto en 1986, siendo el segundo hotel de Nusa Dua. Cuenta con el fantástico Yhi Spa y una sala de conferencias para 350 personas.

Conrad Bali Hotel (Jl. Pratama 168, Tanjung Benoa, Bali 80363, Tel. 0062 361 778788). Este magnífico hotel consta de 360 habitaciones y tiene una playa privada con daybeds muy atractiva. Cuenta también con una capilla en la playa de moderno diseño que es un lugar privilegiado para casarse, sobre todo para japoneses. Fue abierto en marzo de 2004 y ofrece programas de entretenimiento para niños, actividades acuáticas gratuitas en la piscina, pistas de tenis, spa, cursos de cocina, sala de conferencias, todo lo que necesita tener un hotel de lujo.

The Balé (Jalan Raya Nusa Dua Selatan, PO Box 76, Nusa Dua 80363, Bali, Tel: 0062 361 775 111). Personal impecable, todo sonrisas, es un hotel de diseño que evoca tranquilidad, paz y lo que puede representar un paraíso moderno. Cuenta con 29 villas enormes, todas con piscina privada y tiene la playa a 3 minutos en coche. Ofrecen transfer gratuito cuando se quiera. El desayuno es a la carta y las comidas son excelentes. El director es español.

Aston Bali. Yo no lo he visitado, pero ha estado un amigo y me dice que por 100 dólares pudo disfrutar del lujo balinés en Nusa Dua.

En Canggu:

Tugu Bali (Jl. Pantai Batu Bolong, Canggu Beach, Bali, Tel. 0062 361 731701). Igual que los otros hoteles Tugu visitados en Indonesia, ofrece habitaciones de diseño tradicional balinés, repletas de antigüedades no sólo procedentes de Bali sino también de Java con gran influencia de arte de orígen chino. Cada rincón del hotel representa una sorpresa para la vista y los sentidos. Cuenta con una playa privada. Está a 25 minutos del aeropuerto internacional.

En Seminyak:

Hotel The Legian (Jalan Laksmana, Seminyak Beach 80.361, Bali, Tel, 062 361 7062). Es un encantador hotel de diseño balinés tradicional de tres pisos y con playa privada. Fue abierto en diciembre de 1996 y totalmente redecorado en diciembre 2008. El hotel consta de 66 espaciosas suites, todas ellas con vistas al mar y el The Club consta de 11 villas con mayordomo privado y piscina cada una de ellas. La sofisticación dentro de la estilosa área de Seminyak, donde convergen boutiques y restaurantes de moda en Bali. El grupo de hoteles GHM gestiona resorts exclusivos alrededor del mundo y su oficina está en Singapur. Curiosamente uno de sus cofundadores es Adrian Zecha, de Aman Resorts.

The Amala, abierto a finales de agosto 2009 y con sólo 12 villas. Dirigido por la misma persona que el The Balé, este hotel es menos espacioso que el Balé, pero es un remanso de tranquilidad en la locura lujosa que es Seminyak.

COSAS A VER

Isla de Bali. La isla tiene 3.250.000 habitantes y es tan conocida turísticamente que mucha gente no sabe ni que es de Indonesia. Y lo es porque los visitantes son tratados a cuerpo de rey y porque en Bali se tiene la sensación de estar en Asia tradicional y al mismo tiempo lujosa. Las imágenes exóticas que plasman Bali son las verdes terrazas de arrozales, las olas del océano, o los templos hinduistas, además de bailes, música y arte por doquier que hacen que la isla sea el destino turístico por excelencia. La mayoría de turistas que la visitan son australianos, japoneses, de la capital Yakarta, asiáticos y después europeos holandeses, ingleses, franceses e italianos. En pocos lugares he podido ver tantísimos hoteles y oferta relacionada con la industria del turismo como en Bali.

La religión juega un papel muy importante en la isla: la mayoría de los balineses son hinduistas, de hecho la isla está llenísima de templos, los hay por todas partes, jamás había visto tantos juntos. Cada pueblo cuenta con un mínimo de tres templos (llamados pura): el pura puseh (templo de orígen) está dedicado a los fundadores de la población y situado en el extremo kaja de la localidad. En el centro de la misma está el pura desa, que cobija los espíritus que protegen la comunidad en sus quehaceres cotidianos. En el otro extremo, el kelod se encuentra el pura dalem (templo de la muerte). Todas las familias veneran a sus ancestros en los templos familiares, los clanes en templos de clanes y todo el pueblo, en el pura puseh. Las zonas más altas son consideradas como sagradas, pues desde la zona montañosa salen los manatiales que forman los ríos y son los que dan la fertilidad a los campos. Se considera que son el lugar donde moran los dioses.

Los santuarios sencillos o tronos que aparecen en arrozales o junto a los viejos árboles sagrados, no son templos auténticos pues carecen de muros. Estos santuarios se ven por todas partes, por ejemplo dominando intersecciones o curvas peligrosas para proteger a los conductores. Es tanta su fervosidad religiosa que hasta dan ofrendas a los espíritus malignos para que les dejen tranquilos. Hay ofrendas enfrente todas las tiendas y realmente en todas partes, son pequeños platos con flores, incienso y fruta.

Durante gran parte del año los templos balineses permanecen desiertos (sólo visitados por algunos devotos y algunos turistas), pero en los días sagrados, cuando las deidades y espíritus ancestrales descienden desde el cielo para visitar a sus devotos se puede observar una actividad frenética en ellos. Los festivales de los templos se celebran una vez cada año balinés (cada año solamente tiene 6 meses y cada mes tiene 35 días o sea cada 210 días) multiplicando mínimo tres templos por cada pueblo, cada localidad tiene cinco o seis festivales anuales.

El sur de Bali es la parte más turística, donde hay millones de hoteles y las poblaciones costeras más pobladas. Denpasar fue capital real, cuando el reino de Badung dominó la zona meridional de la isla desde finales del s. XVIII hasta el s. XX, y de ello dan fe sus edficios más antiguos. La ciudad de Mataram queda dentro de la zona turística más importante de Bali, el triángulo que forman los complejos costeros de Kuta, Legian, Seminyak y Canggu en la costa oeste, Sanuyr en la costa este y Nusa Dua en la zona sur. Kuta es el centro turístico principal, lleno de australianos, bares y fiesta contínua. Sus playas son célebres y cuenta con hoteles de todas las categorías, tiendas ofreciendo todo tipo de souvenirs y spas de dudosa categoría. Sanur propone una oferta semejante, pero el ambiente es más apacible y menos estridente. Nusa Dua es un proyecto urbanístico diseñado para el turismo con presupuesto muy elevado, ofrece entrada propia, cuidadas avenidas, bonitos jardines, campo de golf de 18 hoyos y diversos hoteles de 5 estrellas. Seminyak ha crecido muchísimos los últimos años como zona de lujo: hay numerosos hoteles chic con villas con piscina privada, buenas tiendas de diseño y buenos restaurantes. Ubud se encuentra hacia el centro de la isla, a una hora de Denpasar por carretera.

Curiosamente el balinés no tenía palabra específica para designar arte o artista, porque tradicionalmente el arte no había sido visto con valor por sí mismo. Antes de la invasión de los turistas, el arte era simplemente una actividad más de la vida cotidiana de los pueblos cuyos productos se destinaban a templos, palacios o festivales, no existían las galerías de arte. Actualmente hay miles de tiendas de artesanía y puestos repartidos por toda la geografía de la isla, muchas de las piezas se realizan en serie para vender a modo de souvenir barato, aunque tienen una muy buena apariencia. Probablemente en Ubud es donde se pueden encontrar las mejores piezas de arte (pintura, escultura y tallado en madera). También artistas internacionales se instalaron en Bali atraídos por su inspiración: Walter Spies, Antonio Blanco (quien incluso tiene su propio museo en Ubud), ...

Por recomendación de una amiga utilicé los servicios de Indo Bali Tours (Jl. Tunjung sari, 5A Gatot Subroto Barat, Denpasar 80.117, Tel, 0062 361 8444540), una agencia receptora de plena confianza. Ofrecen no sólo reservas de hoteles, sino lo más importante: los desplazamientos por la isla con visitas a los puntos más importantes de la isla. La gran ventaja es que son guías locales con un español perfecto y esto hace que se pueda preguntar y entender toda la idiosincracia de los isleños. Una excursión de medio día puede costar unos 35 dólares por persona, siendo dos personas en el coche. Preguntad por José Luís o por Mario (son de nacionalidad indonesia pero han españolizado sus nombres, de hecho utilizan expresiones coloquiales y hablan realmente perfecto!).

Más información de Bali en Bali Government Tourist Office, Bali Indonesia, o Bali/My-indonesia.

Destacaré algunos pueblos y templos que se pueden visitar en Bali:

Batubulan: la talla de piedra es la principal actividad artesanal de este pueblo, cuyo nombre significa piedra de luna. Esto es fácil de comprobar en los templos de los alrededores, con profusión de elegantes esculturas. Además este pueblo, al sur de Ubud, cuenta con algunas reputadas compañías de danza que muestran su arte en distintos escenarios a lo largo de la carretera. Los espectáculos duran como una hora y plasman las danzas tradicionales de Bali. Por la noche se representa la Danza Kechak (ballet de tema Ramayana, acompañado no por banda musica sino por un coro de más de 50 hombres que también bailan imitando a los monos y por eso también se llama danza de los monos). Por la mañana se representa la danza Barong y Kris, la más popular y famosa de Bali desde el punto de vista turístico. Se trata de una sencilla batalla entre el bueno, el Barong, y el malo el Rangda (la bruja). El Barong es una extraña criatura, mitad perro de lanas, mitad león, impulsada por dos hombres como si fuese una atracción de circo. El Barong y Rangda luchan, utilizando sus poderes mágicos, pero cuando las cosas van mal para el Barong, sus seguidores empuñan sus krises y se lanzan al ataque de Rangda. Haciendo uso de sus poderes mágicos, ésta les sume en un estado de trance y los hombres intentan suicidarse con sus kris. Finalmente, un Pemangku (sacerdote) hace las ceremonias, para poner fin al trance de los bailarines, y debe sacrificarse un pollo para propiciar a los espíritus del mal.

Batuan Sari: Esta localidad, cerca de Ubud, es un pueblo de pintores. Las pinturas balinesas han sido definidas teniendo en cuenta cuatro grupos o estilos: las pinturas clásicas, las pinturas más antiguas o tradicionales, las pinturas que mezclan los antiguos y nuevos estilos, y las pinturas modernas elementos que a menudo se cuelan en sus dibujos. Está salpicado de galerías de arte. Cada calle o callejón parece ser un lugar propicio para exhibir "obras de arte" que varían enormemente en precio y calidad.

Celuk: Un pueblo con talleres de orfebrería de oro y plata, con sus trabajos en colores brillantes que decoran con filigrana y ornamentos. Con gran inventiva, los joyeros balineses forjan, baten, y tornean flores, recipientes para ofrendas y demonios salpicados de piedras semipreciosas. También se trabajan el nácar, el coral y las perlas con montura de plata. Se venden a precios razonables. Este pueblo está en el distrito de Sukawati, en la región de Gianyar.

Ubud. Aconsejo pasear sin destino por este encantador pueblo, visitar el palacio, el mercado tradicional (donde provisionarnos de souvenirs) y acercarse hasta el bosque de los monos de Wanara Giri en el sur de Ubud. Aquí es buen sitio para descubrir la danza balinesa, pues muchos sitios ofrecen espectáculos al caer la noche.

Templo de Taman Ayun
Templo de Taman Ayun

Templo Pura Taman Ayun, en Mengwi, abierto de 8am a 6pm (entrada: 3.000 Rp). Literalmente significa jardín bonito. Es un encantador jardín con un templo que oficialmente es el más bonito de Bali. Está en mitad de un elegante foso y fue el templo principal del reino de Mengwi que sobrevivió hasta 1891, cuando fue conquistado por los reinos vecinos de Tabanan y Badung. Grande y espacioso, fue construido en 1634 y renovado en 1937. Consta de 11 templos con tejados de forma tradicional balinesa llamados meru.

Pura Batukaru es el mayor templo hindú balinés y está dentro del bosque, a los pies del Monte Batukaru, a unos 20 minutos en dirección de Pacung, una aldea montañosa. Jatiluwih está formado por un maravilloso paisaje de amplios arrozales escalonados. Mucha gente opina que Jatiluwih debería ser patrimonio de la humanidad.

Pacung: Al acercarse a Baturiti desde el sur se dejan gradualmente las terrazas de arroz y se asciende por la fresca y húmeda región montañosa. Hay varios puntos donde la vista que se puede contemplar es maravillosa, perfecta para las fotos. A destacar el mercado del pueblo Candi Kuning, con productos naturales locales como frutas tropicales, verduras, especias y flores.

Bedugul: Es un bonito lugar, con el lago de Beratan y su templo, que fue construido en 1634 para el Dios del Lago (Dios de la fertilidad de los agricultores). Situado en el pueblo de Candi Kuning. Este es el segundo gran lago de Bali (el lago Batur es el más grande). También hay un parque recreativo que esta en el extremo sur del lago. La vista desde las colinas es muy bonita. Jardines botánicos muy amplios, de 150 Ha., con vegetación de todas partes de Indonesia e incluso de otros países, un mercado colorista y una variedad de actividades en el mismo lugar.

Monte Catur: bosque de los monos en el monte de Catur, cerca del Lago Buyan. Con más vistas maravillosas del lago, campos y pueblos. Por el camino, a unos 11 km al sur de Singaraja, está la hermosa cascada de Gitgit, con buenas vistas de las terrazas de arroz y también una fuente de agua de bambú. Se accede por un sendero de unos 500 m., entre puestos de souvenirs y artesanía local. Estupendo lugar para darse un baño o, simplemente, comer algo y disfrutar de las vistas.

Lovina: la playa turistica en la parte norte de la isla. Hay numerosos hotelitos y restaurantes en esta zona. No pude verla, pero según me cuentan merece la pena pasar por Lovina y disfrutar de la posibilidad de ver delfines o de estar en un pueblo realmente tranquilo. A 15 minutos se puede llegar a Banjar para disfrutar de su piscina con aguas termales.

Singaraja (literalmente significa rey león) fue el centro del poder holandés en el transcurso de su dominio en Bali. Siguió siendo el centro administrativo de la isla durante los años de colonialismo holandés hasta 1953. Quedan pocos restos visibles del periodo holandés, habiendo también signos de la influencia de chinos y musulmanes. Está muy cuidada y no es un lugar donde los viajeros se entretengan, pues tiene pocos sitios de interés.

Kintamani es un lugar para admirar el volcán activo, el monte y el lago Batur con su cráter y los paisajes del alrededor. Este volcán tuvo una erupción en 1917, otra en 1926 y 27 y otra en 1963. Coladas de lava negra descendieron a un pueblo en el valle desde la cima nublada del cráter. Este pueblo, que se llama Penelokan, está a una altura de 1.500 metros sobre el nivel del mar, siendo las temperaturas bastante frescas.

Besakih: Templo tipo Hindú Bali y es el más grande e importante de Bali, siendo visita obligada. Es un complejo de 22 templos como la "madre" de miles de templos en Bali. Ocupa 3 km² en las laderas del volcán Agung (3.142 m de altura). Fue construido en siglo VIII por el Markandia, un sacerdote que vino de la isla de Java. Dedicado a Sang Hyang Widhi Wasa, el Dios Supremo. Por eso a este templo se le llama el templo Madre. Está en el pueblo de Besakih.

Campos de arroz
Campos de arroz

Kusamba, situado en el este de Bali. Aquí se pueden ver pintorescos prahus (embarcación típica indonesia) que unen las oscuras costas arenosas de esta aldea de pescadores, con buenas vistas a la isla Nusa Penida. El estrecho entre las dos islas está ampliamente poblado de peces, y cuando el tiempo está en calma, el mar se llena de las blancas velas de los prahus. Los marinos de Kusamba presumen de que sus grandes Prahus, tripulados por cinco hombres y que pueden soportar tonelada y media de carga. Otro negocio de los aldeanos de la costa oriental es la sal. Donde la carretera se acerca al mar, filas de oscuros techos de paja surgen de las arenas. Yo compré sal de Bali y es una buena idea para llevarse como souvernir!. Desde aquí se descubren encantadores paisajes marinos, con una vista completa de la isla de Nusa Penida. Pero lo más significativo es la Cueva de los Murciélagos, cuyas paredes vibran con centenares de ellos, apiñados de manera que la parte superior de la cueva parece barro ondulante. Goa Lawah es considerado un lugar sagrado. Un templo con capillas protege la entrada. Se dice que la cueva se comunica con un río subterráneo que ascendería hasta el Pura Goa (templo de la cueva), dentro del conjunto Besakih. Aquí también se pueden ver las casas donde se fabrica la sal. La sal húmeda se recoge del mar y se extiende en bancos de arena a lo largo de la playa. Después de seca, es descargada en un gran recipiente dentro de la cabaña. Lentamente el agua pura con alto contenido de sal se vierte en la arena para que se evapore al sol, quedando los cristales de sal. Todo el proceso lleva un día.

Candidasa era sólo un tranquilo pueblecito de pescadores, pero en sólo dos años una docena de losmen, hoteles y restaurantes y se convirtió de repente en la nueva playa de Bali. Muchos viajeros prefieren Candidasa, más tranquilo que Kuta, más barato que Sanur y una base para explorar la parte oriental de Bali. Es especialmente popular entre los submarinistas. Su principal problema es la falta de playa, que se erosionó rápidamente cuando se construyeron los nuevos hoteles.

Tenganan, una de las aldeas más conservadoras del Bali Aga, el balinés "original" descendiente de los balineses originarios que habitaban en la isla antes de la llegada de los Majapahit. Es un pueblo amurallado dentro del cual todas las viviendas tienen una planta idéntica y están dispuestas en filas a ambos lados en anchas y pavimentadas calles. Las mujeres de este pueblo tejen el famoso kamben gringsing o manto "llameante" que antes se usaba para protegerse de la magia negra y ahora se usa para vestidos de ceremonia. También se pueden comprar.

Puri Kanginan, Tirta Gangga y Taman Ujung son los monumentos que quedan del famoso reino Karangasem. Tirta Gangga era el palacio de agua para el rey y príncipe de reino Karangasem, cuya agua limpia, cristalina y fresca surge de un gran manantial.Taman Ujung es el amplio palacio de agua cerca del mar para la reina y las princesas.

Klungklung, donde se encuentra Kerta Gosa (Palacio de Justicia), exquisito edificio del estilo Klungkung (de pintura y arquitectura). El actual palacio está dispuesto dentro de su foso. Klungkung es un lugar especial en la historia y cultura de la isla. Como centros artísticos, los palacios de las rajas y los nobles de Klungkung patrocinaron y fomentaron los estilos de música, teatro y bellas artes que florecen hoy. El Bale Kambang, el Pabellón Flotante, cuyo techo está bellamente decorado con los mejores ejemplos de las pinturas clasicas de Bali.

Mas, que literalmente significa oro, es sin embargo conocido por el tallado de madera. Los grabadores seleccionan su bloque de madera y luego tallan la forma tosca con un hacha, con un mazo y docenas de pequeños cinceles. Las maderas importadas son también talladas con formas delicadas por los artesanos balineses. Están hechas de madera de ébano, majogani, sándalo, teca y otras maderas locales. Este pueblo está en el distrito Sukawati.

Tohpati es el centro textil tradicional, con gran variedad de batik (ropa que se obtiene por el procedimiento de revestir parte del tejido con cera, teñirlo y fundir la cera). La parte encerada no se colorea, y el reiterado proceso de encerado y tinte, origina un dibujo.

Pura Tanah Lot, situado en el extremo de la península meridional de Bukit, está abierto de 7am a 7pm y la entrada cuesta 10.000 Rp. Es parada obligatoria en Bali y es el templo mejor situado, pues está sobre el océano- Con marea baja se puede acceder a él (sólo permitido a balineses), pero con marea alta es un islote flotante. Es el marco ideal para hacer fotos al atardecer, siendo seguramente el lugar más fotografiado en Bali. Atención, ya que para acceder a él se forman largas caravanas por las tardes. Yo lo visité al mediodía y no tuve problemas. Para llegar a él hay que pasar por un sendero con miles de tiendecitas y puestos de souvenirs para turistas.

Alas Kedaton es el bosque de los monos y de los muerciélagos gigantes. Abierto de 8am a 6pm, tiene un templo que generalmente se visita por la tarde. La entrada cuesta 10.000 Rp para los turistas, 7.500 Rp los indonesios y 5.000 Rp los niños.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Para ir al aeropuerto de Denpasar tardo sólo 20 minutos desde Nusa Dua. El check-in transcurre sin problemas y pago 30.000 Rp de tasas para un vuelo doméstico con Garuda Indonesia a Yakarta (una hora y 20 minutos de vuelo).

En Yakarta debo recoger mi equipaje y hacer otro check-in con Lufthansa en otra terminal (tuve que ir corriendo para no perder el avión). Las tasas para los vuelos internacionales son 150.000 Rp. El vuelo LH779 de Lufthansa a Singapur (a mi Lufthansa me lo vendió como vuelo directo a Frankfurt) tarda 1 hora. Allí se desembarca y se espera una hora para volver a entrar en el mismo avión, 11 horas y media hasta Frankfurt. El vuelo LH4450 tarda 1 hora y 45 minutos en llegar a Barcelona, mi destino final.

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Relat d'un viatge de 25 dies a Indonèsia: de Java a Flores - Sandro Alarcón & Rosa Moreno [2012]
Guia i diari d'un viatge a Indonèsia - Dani Rubio i Paula Vallès [2011]
Un passeig per Singapur, Malàisia, Java i Bali - Isa, Xavier, Daphne & Obi-Wan [2008]
Viatge a Sumatra, Java, Bali i Sulawesi - Antonio & Trini [2006]
Les illes de Nusa Tenggara - Jordi Llorens [2005]
Bali, el paradís maragda - Mª Dolores Martínez Giménez [2002]
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