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RUMANÍA

Guía y relato de un viaje por libre a Rumanía

Data Data viatge: 2009. Publicat el 27/04/2009
2.6 de 5 (218 vots)

Introducción

Rumanía es un país situado en la región sudeste de Europa y que limita con Hungría y Serbia la oeste, Bulgaria al sur, Ucrania al norte y Moldavia y una pequeña porción del mar Negro al este. Su superficie es casi la mitad de la de España. Desde el 1 de enero de 2007 el país pertenece a la Unión Europea.

La cordillera de los Cárpatos recorre el país de norte a sudeste, y en su interior se encuentra la meseta de Transilvania, una de las zonas más conocidas del país, con anchos valles y extensas laderas para el cultivo, aunque las llanuras más extensas se encuentran en la zona de Valaquia. Por otra parte el río Danubio es el más importante de Rumanía y forma la mayor parte de su frontera con Bulgaria.

A lo largo de su historia, Rumanía ha sido invadida por varios pueblos que han dejado su impronta cultural. Uno de los que más influencia ha tenido fueron los romanos. Tanto es así que el rumano es la única lengua latina de Europa del Este. También han dejado su impronta eslavos, húngaros, griegos, turcos o gitanos, y su influencia ha quedado plasmada en la cultura popular.

La verdad es que Rumanía nos sorprendió muy agradablemente y disfrutamos mucho de este corto pero intenso viaje. Los monasterios e iglesias pintadas de Bucovina, las iglesias de madera de Maramures o las ciudades fortificadas de Transilvania, entre otros muchos alicientes, justifican sobradamente el viaje. Por ello os recomendamos que pongáis a Rumanía en la lista de futuros viajes o escapadas por Europa. Y además está a sólo 3 horas de vuelo desde Barcelona...!!

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

Por otra parte os animamos a que, si usáis la información aquí contenida, tengáis la amabilidad de enviarnos un e-mail con vuestras impresiones, sobre si os ha resultado útil o no, información errónea o no actualizada, etc. Tanto nosotros como nuestros colaboradores esperamos como única compensación a nuestro trabajo que perdáis un minuto y nos digáis algo que nos permita saber si nuestro esfuerzo merece la pena.

Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fecha del viaje

Del 9 al 19 de Abril de 2009.

Itinerario

mapa

Día 1: BCN - Bucarest
Día 2: Bucarest - Sinaia - Bacau - Roman
Día 3: Roman - Cañón de Bicaz - Lacu Rosu - Piatra Neamt - Targu Neamt - Suceava
Día 4: Suceava - Radauti - Campulung Moldovenesc - Gura Humorului
Día 5: Gura Humorului - Bistrita - valle de Viseu - Viseu de Sus
Día 6: Viseu de Sus - valle de Izei - Sapanta - valle de Mara - Surdesti
Día 7: Surdesti - Plopis - Cluj-Napoca - Sighisoara
Día 8: Sighisoara - Saschiz - Viscri - Biertan - Richis - Sibiu
Día 9: Sibiu - Fagaras - Brasov
Día 10: Brasov - Rasnov - Bran - Curtea de Arges - Bucarest
Día 11: Bucarest - BCN

Bucarest, la capital rumana, fue nuestro punto de entrada y salida de Rumanía. Para visitar el país y teniendo en cuenta los días disponibles optamos por alquilar un coche con el que recorrimos un total de 2.800 km en una ruta circular que nos llevó por las regiones de Moldavia, Bucovina, Maramures, Transilvania y Valaquia.

Dinero

La moneda oficial de Rumanía es el Leu (Lei en plural, cuyo símbolo es RON). El leu a su vez se subdivide en 100 bani. Las tarjetas de crédito más extendidas suelen ser aceptadas para el pago en bastantes lugares, especialmente en hoteles, restaurantes y tiendas, siendo además necesarias para alquilar un coche.

Cambio de moneda promedio (ver cambio actualizado en Eur -> RON)
En las fechas de nuestro viaje el cambio medio obtenido fue: 1 Eur = 4,11 Lei / 1 Lei = 0,243 Eur.

Gastos del viaje

+ 92 € (vuelo BCN - Bucarest con BlueAir)
+ 87 € (vuelo Bucarest - BCN con Vueling)
+ 143 € (50% alquiler coche + seguro a todo riesgo + gasolina)
+ 365 € (50% entradas museos y monumentos, hoteles, comida, ...)
= 687 € (total por persona)

Nivel de vida: En las fechas de este viaje Rumanía nos pareció, en general, un país relativamente barato si lo comparamos con sus vecinos y significativamente más barato que los países occidentales de Europa, entre ellos España.

El precio de las entradas a las iglesias, monasterios, monumentos, museos, etc. no suele ser caro, pero podemos ahorrarnos unos cuantos euros presentando un carné internacional de estudiante ISIC, ya que el descuento es del 50%.

Visado

En el caso de ciudadanos españoles se permite la entrada en Rumanía simplemente con el DNI o bien con un pasaporte válido, no siendo necesario ningún tipo de visado.

Vacunas y salud

Para viajar a Rumanía no hay ninguna vacuna obligatoria. Por otra parte existe la posibilidad de ser atacado y/o mordido por alguno de los perros callejeros que deambulan por las ciudades, sobre todo en Bucarest, en cuyo caso conviene ir inmediatamente a un centro de vacunación para suministrarse la vacuna antirrábica.

Es posible acceder al sistema público de salud de Rumanía si se posee la Tarjeta Sanitaria Europea (TSE), pero puesto que sus instalaciones y medios sanitarios pueden ser algo deficientes en comparación con los nuestros se recomienda viajar, como a cualquier otro país, disponiendo de algún seguro o póliza médica que cubra la asistencia sanitaria en caso de necesitarla.

Seguridad

Rumanía nos pareció, en general, un país bastante seguro, por lo que basta con tomar las precauciones habituales y usar el sentido común, estando siempre vigilantes, sobre todo en lugares públicos muy concurridos. Nuestra experiencia personal fue del todo positiva, sin tener sensación de inseguridad en ningún momento ni lugar, si bien es cierto que en Bucarest, por la noche, presen- ciamos algún pequeño altercado protagonizado por gente con evidentes signos de embriaguez.

Transporte

Avión. Para volar a Rumanía desde nuestro país (concretamente desde Barcelona) hay actualmente unas cuantas opciones con compañías de bajo coste: Vueling, Blue Air, Tarom, y Wizzair. Ofrecen vuelos directos a ciudades rumanas como Bucarest, Cluj Napoca o Timisoara. Lógicamente también es posible volar con otras compañías haciendo escala en alguna ciudad europea.

En nuestro caso, atendiendo a los criterios de horario y precio, compramos un vuelo de ida de Barcelona a Bucarest con Blue Air (92 €/pax) y otro de vuelta, de Bucarest a Barcelona, con la compañía Vueling (87 €/pax).

En el caso de vuelos domésticos son las compañías Tarom y CarpatAir las que conectan algunas ciudades rumanas, pero dadas las dimensiones del país difícilmente pueden ser necesarios en un viaje por turismo.

Tren / Autobús. Puesto que nosotros alquilamos un coche para recorrer Rumanía no podemos dar información de primera mano sobre autobuses y/o trenes, pero a continuación tenéis algo de información práctica sobre ambos.

Rumanía cuenta con una red ferroviaria de unos 11.000 km que cubre casi todo su territorio y une un gran número de ciudades y pueblos del país. Esta red es gestionada por la compañía CFR (consultar horarios en Mersul trenurilor). El tren resulta, en general, bastante barato y hay tres tipos posibles: los trenes locales (Personal), los más baratos y lentos; los trenes exprés (Accelerat i Rapid), bastante más rápidos y también más caros, y que requieren la reserva de plaza; y los trenes Inter-City, los más caros y cómodos, aunque no necesariamente más rápidos que los exprés.

En cuanto a los autobuses puede no resultar fácil para el viajero moverse con este tipo de transporte a causa de su desorganización, con muchas pequeñas compañías que aparecen y desaparecen, siendo difícil obtener horarios actualizados sin ayuda de la población local. Por ello parece más sencillo y práctico utilizar el tren.

Coche de alquiler. Sin duda es la forma más rápida, cómoda y práctica de moverse por Rumanía, ya que permite pararse a voluntad para aprovechar las innumerables oportunidades de foto que encontraremos durante los trayectos. Además, pero no menos importante, permite ahorrar mucho tiempo (y dinero) en la visita a algunos lugares remotos como las iglesias pintadas en Bucovina o los pueblecitos rurales de Maramures. Para alquilar un coche hay que ser mayor de 21 años y disponer de una tarjeta de crédito. El permiso de conducir español es válido para circular por Rumanía.

A pesar de las mejoras que parece estar haciendo el gobierno rumano en mejorar las infraestructuras viarias, lo cierto es que algunos tramos de carretera están en mal estado y hay que ir conducir con cuidado. La velocidad máxima en carretera es de 90 km/h y en zona urbana de 50 km/h. El uso del cinturón de seguridad es obligatorio y está penalizado el conducir bajo los efectos del alcohol, siendo la tasa de alcoholemia autorizada 0 mg.

Tras estudiar bien todas las opciones disponibles en Internet antes del viaje optamos por reservar un vehículo de la compañía local Prima Rent A Car, directamente a través de su página web, pero la verdad es que no recomendamos sus servicios porque el coche no estaba en muy buenas condiciones y al devolverlo aún nos querían hacer pagar un extra de forma injustificada. Por ello es mejor buscar a través del buscador eAlquilerdecoches.

Pagamos 286 € por el alquiler de un Dacia Logan 1.4 durante 9 días, cantidad desglosada en: 207 € (alquiler 9 días) + 54 € (seguro a todo riesgo) + 20 € (tasa aeropuerto) + 5 € (tasa fin de semana). En esos 9 días recorrimos un total de 2.716 km. El precio de la gasolina 95 en las fechas de este viaje era de 3,5 Lei/litro (unos 0,85 €).

Diferencia horaria

+1 hora respecto al horario español en las fechas de nuestra visita.

Electricidad

En Rumanía la corriente eléctrica es de 230 V y 50 Hz. El tipo de enchufe es equivalente a los que podamos encontrar en España (tipos C y F), por lo que no es necesario un adaptador, siempre y cuando el aparato eléctrico cumpla con el estándar europeo.

Idioma

La lengua oficial de Rumanía es el rumano. El nombre del país y, por extensión, de su lengua deriva de la palabra latina Romanus, el nombre que dieron a esta región los conquistadores romanos cuando tomaron el control de la antigua Dacia en el año 106 A.D.

Se da la circunstancia de que el rumano retiene algunas características del latín que otras lenguas con la misma raíz latina perdieron ya hace muchos siglos. Pero el rumano también ha tomado palabras de las lenguas eslavas de países vecinos, así como del antiguo eslavo eclesiástico, el francés, el alemán, el griego o el turco. En resumen, por su origen el rumano es una lengua bastante cercana a nosotros. Es una lengua fonética, por lo que las palabras se pronuncian tal cual se leen. Más información sobre el rumano (incluye una guía de conversación) en la página Romanian Language.

Guía de viaje

Romania & Moldova, Lonely Planet (en inglés, 4ª ed. Mayo 2007). Bastante bien en general, aunque en algunos casos la información dada es algo vaga. Por otra parte los datos sobre algunos horarios de visita eran incorrectos o habían cambiado. En una Oficina de Turismo compramos por 6 Lei un detallado mapa de carreteras, muy útil.

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 GUIA / RELATO DE VIAJE: RUTA DE BUCAREST A SUCEAVA

BUCAREST (I)

COMO LLEGAR

Comenzamos este viaje con un vuelo de la compañía Blue Air de Barcelona a Bucarest. En el momento de facturar para este vuelo de BlueAir tuvimos que pagar 7 € por la única bolsa de equipaje que facturamos (no se pagaba al comprar el billete vía web).

Tras 3 horas y 5 minutos de vuelo aterrizamos en el aeropuerto Baneasa de Bucarest. Este aeropuerto está unos 8,5 km al norte de la ciudad y actualmente en él operan mayormente las compañías low-cost con vuelos a/desde Bucarest. El aeropuerto internacional Henri Coanda, también conocido como Otopeni, es el otro aeropuerto de Bucarest, y el principal de Rumanía y se encuentra a unos 16 km al noroeste de Bucarest.

Después de aterrizar, sobre las 23:10 hora local, nos llevan hasta la pequeña terminal de llegadas para pasar los trámites de inmigración. Para cambiar dinero sólo encontramos abierto un único chiringuito en la terminal de salidas, justo al lado, pero aquí hay que cambiar lo mínimo porque el cambio ofrecido es malo.

Fuera de la terminal negociamos un taxi para que nos lleve al hotel que habíamos reservado desde casa, situado a 4 km del aeropuerto. Inicialmente nos piden la friolera de 150 Lei, pero tras mucho discutir conseguimos un precio más razonable de 30 Lei.

DORMIR Y COMER

En el 4Seasons Hotel (c/ Erou Iancu Nicolae, 129 - Pipera; tel. 21 269 02 21) pagamos 66 € (incluidas las tasas municipales) por una habitación doble deluxe con desayuno incluido de tipo bufet. La habitación que nos dieron era enorme, con dos camas grandes, sofás, cuadros en las paredes, vestidor, terraza cubierta y un baño de dimensiones olímpicas (quizás el más grande que hayamos visto nunca, y hemos visto muchos...). Además cuenta con TV grande, DVD, A/A, Wi-fi gratis y otros extras. Se puede pagar con tarjeta de crédito.

Este hotel de 4* es de gestión familiar y se encuentra situado en una zona muy tranquila, junto a un bosque y a sólo 4 km del aeropuerto Baneasa, aunque a unos 10 del centro de Bucarest. Nosotros escogimos este hotel por conveniencia, ya que nuestro vuelo llegaba a Baneasa tarde por la noche y al día siguiente debíamos recoger el vehículo de alquiler en el mismo aeropuerto, así que no quisimos alejarnos de la zona. En resumen, un hotel muy recomendable, especialmente si se viaja en familia.

Como curiosidad decir que en la recepción del hotel hay bastantes fotos de huéspedes ilustres de varias nacionalidades, entre los que destacamos al grupo musical La Oreja de Van Gogh o al cantante David Civera.

Por último decir que por un taxi con taxímetro desde el hotel al aeropuerto pagamos 13 Lei, teniendo en cuenta que pillamos un gran atasco en la autovía de acceso al aeropuerto, por lo que en condiciones normales su precio debería ser aún más barato.

COSAS A VER

En este punto Bucarest sólo fue para nosotros un breve lugar de paso. Ver información en BUCAREST (II), al final de esta guia.

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ROMAN (Moldavia Meridional)

COMO LLEGAR

Hay un largo trayecto entre Bucarest (de hecho, del aeropuerto de Baneasa, donde recogimos el coche de alquiler) a Roman, con un total de 398 km. La ruta que seguimos no es la más corta, ya que nos desviamos para visitar el castillo de Peles, en Sinaia.

Saliendo de Bucarest seguimos la ruta 1 hacia el norte, parando en Sinaia para visitar el castillo, y continuamos hasta llegar a los alrededores de Brasov, donde enlazamos con la ruta 11 en dirección a Bacau. En Bacau conectamos con la ruta 2 y continuamos unos kilómetros hacia el norte hasta llegar a Roman, donde pernoctamos. Total distancia recorrida: 398 km.

DORMIR Y COMER

En la Pensiunea Joana (junto a la ruta 2, entre Bacau y Roman, a unos 7 km de esta última) pagamos 100 Lei por una habitación doble bastante nueva y grande, con baño, TV, sofás y mesa. Las habitaciones están bastante bien aisladas del exterior y el ruido del tráfico de la carretera es casi imperceptible

Se trata de una especie de motel, regentado por una mujer con la que tuvimos que recorrer al italiano para poder entendernos. Paramos aquí porque se nos hizo tarde y fue el primer lugar que encontramos junto a la carretera que nos convenciera, pero la verdad es que dormimos muy bien aquí. En un edificio anexo al motel hay un pequeño bar/restaurante.

En la ciudad de Bacau recomendamos el restaurante Pasaj (c/ Marasesti, 122 - Bacau), donde comimos bastante bien y barato.

COSAS A VER

SINAIA. Esta ciudad está situada en una zona montañosa, junto al valle formado por el río Prahova, a unos 60 km al sur de Brasov y 135 km al noroeste de Bucarest. Sinaia es un destino popular para realizar senderismo y también para practicar deportes de invierno, en especial el esquí (en las fechas de nuestra visita aún había bastante nieve en las partes altas de las montañas colindantes y vimos gente esquiando en las pistas). Pero a nosotros lo que nos trajo a Sinaia es el Castillo de Peles, su principal atractivo turístico.

En B-dul Carol I, la calle principal de Sinaia, hay una Oficina de Turismo donde se pueden obtener algunos folletos turísticos, así como comprar un detallado mapa de carreteras de Rumanía (6 Lei). A sólo 50 m. de aquí hay un chiringuito donde cambiar dinero.

Castillo de Peles. Este extraordinario castillo, de estilo neo-renacentista e inspiración romántica alemana, fue construido entre 1873 y 1914 por encargo del rey Carol I de Rumanía en un paraje idílico de los Cárpatos, en las inmediaciones de la ciudad de Sinaia.

Castillo de Peles (Sinaia)
Castillo de Peles (Sinaia)

A pesar de su nombre, el castillo de Peles es en realidad un palacio, siendo además el primer castillo/palacio europeo en tener calefacción central, electricidad o sistema de limpieza. Originalmente fue construido como residencia veraniega debido a que las temperaturas estivales en esta zona son más frescas que en la capital. De las 168 habitaciones del castillo de Peles sólo 35 son accesibles al público: el museo que hay en la planta baja y las habitaciones del primer piso.

La visita al castillo cuesta 15 Lei (sólo 5 Lei con el carné de estudiante) y debe ser forzosamente guiada, durando en total unos 45 minutos. Sólo se pueden hacer fotos o filmar dentro si se pagan 30 Lei adicionales. Los lunes está cerrado, así como los martes entre el 15 de septiembre y el 15 de mayo. Los días que el castillo es visitable las taquillas cierran a las 16:00. De todos modo conviene confirmar los horarios y precios en la página web del castillo ya que están sujetos a cambios por parte del Ministerio de Cultura rumano.

En esta super-interesante visita guiada a Peles se recorren algunas de las estancias de este fascinante y lujoso castillo, y se explican numerosos detalles que contextualizan el sitio y la época. Acabada la visita guiada al interior vale la pena pasear por sus bonitos jardines exteriores, así como recorrer el resto del recinto, en el cual encontramos también el Palacio de Pelisor, más pequeño que el castillo de Peles, y un Pabellón de Caza. Es posible visitar el interior de Pelisor, pero hay que pagar otra entrada de igual precio que la del castillo. Nosotros nos limitamos a ver el palacio por fuera, por lo que no podemos opinar sobre si merece la pena o no pagar esta segunda entrada. Por último, mencionar que el entorno boscoso y las cumbres de los montes Cárpatos que lo rodean no hacen más que realzar la belleza de Peles. Visita absolutamente recomendable.

El castillo está a menos de 2 km del centro de Sinaia y se puede llegar a él andando o bien dejando el coche en el parking (10 Lei) y andando 400 metros hasta la entrada. A medio camino entre el castillo y el parking hay un bar, situado en un bonito edificio, donde es posible comprar algo para picar y sentarnos en su terraza mientras contemplamos una bonita vista del castillo.

ROMAN. Esta población de tamaño medio está situada en el condado de Neamt, en la zona central de la región histórica de Moldavia. En nuestro caso, Roman fue sólo un lugar de paso en el que pernoctamos (en un motel 7 km al sur de la ciudad) y poco más.

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SUCEAVA (Bucovina Meridional)

COMO LLEGAR

Desde Roman tomamos la carretera 15D hasta Piatra Neamt(52 km) y luego seguimos por la 15 hasta Bicaz (28 km). Aquí nos desviamos por la 12C hasta llegar a Lacu Rosu (29 km), recorriendo así el espectacular cañón de Bicaz. En Lacu Rosu damos media vuelta y deshacemos el camino hasta Piatra Neamt (57 km), donde paramos para visitarla y comer.

Después continuamos hacia el norte por la 15C en dirección a Targu Neamt (43 km), pero unos kilómetros antes de llegar a Targu nos desviamos para visitar el monasterio de Varatec (5 km). Volvemos a la 15C y pocos kilómetros más adelante nos desviamos nuevamente para visitar el monasterio de Agapia (8 km). De vuelta a la 15C llegamos a Targu Neamt y tomamos la 15B a la izquierda para visitar el monasterio de Neamt (a 15 km de Targu). Volvemos a Targu Neamt y seguimos por una carretera en dirección norte que conecta con la carretera 2 (E85) y que nos lleva directamente a Suceava (78 km), el destino final de esta jornada. Total distancia recorrida: 344 km.

DORMIR Y COMER

En el hotel Villa Alice (c/ Simion Florea Marian, 1 bis - Suceava), de 3*, pagamos 120 Lei por una habitación doble, con baño, TV y nevera. Está bastante bien y en un lugar muy céntrico.

En Piatra Neamt podemos recomendar el restaurante Cozla (Piata Stefan cel Mare, 31 - Piatra Neamt), donde se come bastante bien, aunque los precios no son baratos. Y en Suceava el restaurante Latino (c/ Curtea Domneasca, 9 - Suceava), lugar con mucho ambiente y donde comimos muy bien.

COSAS A VER

CAÑÓN DE BICAZ. Este impresionante cañon (Cheile Bicazului en rumano) está formado por el río Bicaz y es una vía de paso natural entre las regiones de Moldavia y Transilvania. Transcurre a lo largo de 8 km, entre las poblaciones de Lacu Rosu y Bicazul Ardelean, y la carretera (la 12C) que serpentea por él está considerada como una de las más espectaculares del país, formando parte además del Parcul National Hasmas-Cheile Bicazului. A medida que conducimos hacia el oeste, en dirección a Lacu Rosu, las paredes de piedra caliza del desfiladero van ganando altura y superan los 300 m. de alto, asemejándose a las murallas de una enorme ciudadela.

Cañón de Bicaz
Cañón de Bicaz

Unos 3 km antes de Lacu Rosu hay un aparcamiento junto a unos chiringuitos de souvenirs. Vale la pena dejar el coche aquí y hacer andando el trozo de carretera más espectacular, ya que podremos disfrutar de vistas impagables y sin prisas. Por ejemplo, en un punto del cañón la estrecha carretera llega a pasar casi bajo un túnel de rocas colgantes, en una impresionante sección conocida con el nombre de El cuello del infierno. También podremos admirar el Altar de Piedra, una montaña de roca de 1.120 m. de altura que impresiona por su verticalidad, siendo un paraíso para escaladores amantes de las emociones fuertes.

En el extremo oeste del cañón está Lacu Rosu, un centro vacacional situado a 980 m. de altura y famoso por su lago, el Lago Rojo, el cual se formó en 1838 cuando un deslizamiento de tierras taponó el río Bicaz e inundó el valle formando el lago. En Rumanía este lago está considerado como una rara maravilla natural por el curioso bosque de troncos de árboles muertos que emergen de sus aguas turbias en un ángulo de 45 grados. A nosotros, pero, este lago no nos pareció nada del otro mundo, aunque eso sí, en el día de nuestra visita buena parte del lago estaba bajo una capa de hielo.

En cualquier caso reiteramos nuestra recomendación de conducir por este espectacular cañón. Imprescindible.

PIATRA NEAMT. Esta ciudad está situada en el valle del río Bistrita, rodeada de montañas, y es la capital del condado de Neamt, en la histórica región de Moldavia. En la ciudad, y especialmente en su casco histórico, hay algunas interesantes para ver, como iglesias, edificios nobles, fortificaciones y museos, entre otros.

Nosotros nos limitamos a dar un largo paseo alrededor de la pintoresca plaza Stefan cel Mare y zonas limítrofes, donde están la mayor parte de puntos de interés, como la bonita iglesia de San Juan, la Torre de la Campana, el complejo Princely court, el Teatro, la Casa Paharnicului, la casa Lalu o el parque Cozla.

MONASTERIOS EN LOS ALREDEDORES DE PIATRA NEAMT. A poca distancia de Piatra Neamt hay unos cuantos monasterios a los que vale la pena echar un rápido vistazo si se va de paso por la región, ya que su interés radica más en que son activos centros religiosos y en su pasado cultural que en su belleza artística, por lo que en realidad no son comparables a los de Bucovina.

En todos estos monasterios se paga, en teoría, una entrada de 5 Lei, pero nosotros sólo pagamos en el de Neamt porque en los demás no había nadie para cobrar o bien nos dejaron entrar directamente, sin más.

Monasterio de Varatec. Este monasterio ortodoxo fue fundado en el año 1785, aunque la iglesia principal data de 1841, conservando características de la arquitectura moldava del s. XVIII. Ahora viven en él unas 600 monjas y está tan bien cuidado todo el recinto que parece acabado de construir. Pero el interior de la iglesia contiene preciosos frescos y pinturas, así como elementos de plata y bronce. También hay un pequeño museo de objetos religiosos y libros hechos por las monjas. Debido al atractivo entorno natural este monasterio ha atraído a numerosos poetas, escritores y estudiosos, como el poeta Mihai Eminescu.

Está situado a escasa distancia de la carretera 15C que une Piatra Neamt y Targu Neamt, concretamente a una distancia de 38 km de la primera y a 12 km de la segunda, por lo que viene de paso y bien vale una visita.

Monasterio de Agapia. Fue construido a mediados del s. XVII y su iglesia, reconstruida varias veces desde entonces, está dedicada a los arcángeles Miguel y Gabriel. Hasta el año 1803 estuvo ocupado por monjes, pero desde entonces son monjas las que viven en él y que se dedican, entre otros menesteres, a tejer alfombras y bordados que han adquirido una cierta fama. En la iglesia podemos encontrar frescos del maestro Nicolae Grigorescu. También hay un museo con una colección de objetos de valor artístico e histórico.

Monasterio de Neamt
Monasterio de Neamt

Este monasterio se encuentra a sólo 7 km del de Varatec y a 12 km de Targu Neamt siguiendo la carretera 15C. Interesante.

Monasterio de Neamt. Rodeado por viejos bosques y a los pies de las montañas el monasterio de Neamt es el más antiguo de Rumanía, ya que fue fundado en el s. XIV, y está dedicado a la Ascensión. Su iglesia es una joya de la arquitectura medieval moldava y fue construida por Stefan cel Mare. La fachada de la iglesia está cubierta con la decoración característica de esa época: ventanas góticas y frisos con discos esmaltados con los colores verde, amarillo y marrón. En este monasterio hay también una famosa biblioteca con más de 600 años de antigüedad y casi 11.000 volúmenes. Muy recomendable.

Este monasterio se encuentra 15 km al oeste de Targu Neamt por la 15B, siendo este además un trayecto muy bonito de hacer.

SUCEAVA. Esta ciudad, situada en el nordeste de Rumanía, fue durante casi 200 años (de 1388 a 1565) la capital del estado de Moldavia y principal residencia de los príncipes moldavos. Siglos después, entre 1775 y 1918, formó parte del imperio austro-húngaro, junto con el resto de Bucovina. La mayor parte de puntos de interés en Suceava provienen de la época en que fue capital de estado.

En nuestro caso Suceava fue sólo un lugar donde pasamos la noche y que nos sirvió de inicio para la visita de los monasterios pintados de Bucovina, pero la ciudad en sí tiene algunas cosas que pueden ser de interés, como la iglesia de St. Dumitru (del año 1535), la cercana iglesia de Mirauti (finales del s. XIV),o la iglesia Domnitelor (siglo XVII), así como los restos de la fortaleza Cetatea de Scaun y el Museo Etnográfico de Bucovina, situado en uno de los edificios más antiguos de Suceava.

Por último, destacar la iglesia de San Jorge de Suceava, la cual forma parte del monasterio de San Juan el Nuevo. Fue fundada en 1514 y está incluida en la lista de iglesias pintadas de Bucovina que desde 1993 son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO (ver Iglesias pintadas de Bucovina). Sus magníficos frescos pintados en las paredes exteriores son similares en estilo a los que encontramos también en las iglesias de Moldovita y Humor.

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 GUIA / RELATO DE VIAJE: RUTA POR LA BUCOVINA MERIDIONAL y MARAMURES

GURA HUMORULUI (Bucovina Meridional)

COMO LLEGAR

Salimos de Suceava por la carretera 2 hacia el noroeste y nos desviamos por la 208U para ir hasta el monasterio de Dragomirna (12 km). Acabada la visita volvemos por el mismo camino hasta la carretera 2 y continuamos en dirección a Satu Mare, pero nos desviamos por la 2H en Slobozia y cambiamos a la 2K en Milisauti hasta llegar a Arbore (42 km). De aquí volvemos hasta Milisauti por la 2K y tomamos de nuevo la 2H hacia el noroeste hasta llegar a Radauti (18 km).

En Radauti tomamos la 17A hacia el oeste para llegar al monasterio de Sucevita (20 km). Continuamos por la 17A, con tramos muy sinuosos, hasta llegar a Vatra Moldovitei (32 km). Tras visitar su monasterio continuamos por la 17A hasta conectar con la 17 a la altura de Campulung Moldovenesc y la tomamos en dirección este para visitar los monasterios de Voronet (60 km) y Humorului (a 10 km del anterior), antes de quedarnos a las afueras de la población de Gura Humorului, donde pernoctamos.
Total distancia recorrida: 184 km.

DORMIR Y COMER

En Casa Aura (nº 249 - Voronet; tel 746 166 549), un alojamiento de 3* en una casa familiar de madera, muy nueva, pagamos 90 Lei por una magnífica y gran habitación con una cama grande (camera matrimoniala), TV, baño y calefacción. Y con una ventana y balcón con vistas al valle. Muy muy recomendable. Además la hija de la propietaria habla inglés. Para llegar a la casa hay que tomar el primer desvío a la izquierda tras pasar un puente sobre el río que hay a la entrada del núcleo habitado de Voronet. La casa está sobre un punto elevado, a sólo 300 metros de la carretera.

En Sucevita recomendamos el restaurante Ieremia Movila, el cual forma parte de un motel. Está situado a 500 m. del monasterio de Sucevita siguiendo la carretera a Vatra Moldovita. Y en el núcleo de Voronet recomendamos el restaurante Voronet, situado frente a la entrada del complejo hotelero Casa Elena.

COSAS A VER
Iglesias pintadas de Bucovina

Patrimonio de la Humanidad Un total de 8 iglesias de Bucovina (norte de Moldavia) son Pa-trimonio de la Humanidad desde 1993 (ampliado en 2010):

- Iglesia de San Juan Bautista de Arbore
- Iglesia de la Asunción de la Virgen del antiguo Monasterio de Humor
- Iglesia de la Anunciación del Monasterio de Moldovita
- Iglesia de Patrauti
- Iglesia de San Nicolás del Monasterio de Probota
- Iglesia de San Jorge de Suceava
- Iglesia de San Jorge del antiguo monasterio de Voronet
- Iglesia de la Resurrección del Monasterio de Sucevita

Estas ocho iglesias, construidas entre los siglos XV y XVI, con sus paredes exteriores cubiertas por murales pintados, son auténticas obras maestras inspiradas en el arte bizantino, además de destacar por su autenticidad y buen estado de conservación.

Lejos de ser meros elementos decorativos, los frescos exteriores de estas iglesias representan ciclos completos de temática religiosa. Su composición excepcional, la elegancia de los personajes, y la armonía de los colores combinan perfectamente con el bucólico entorno campestre de esta zona del país.

En todas estas iglesias se paga una entrada de 5 Lei, aunque en realidad no siempre se cobra.

MONASTERIOS DE BUCOVINA. En la parte meridional de Bucovina, en el norte moldavo de Rumanía, encontramos un gran número de monasterios que cuentan con impresionantes frescos pintados en las paredes interiores y también exteriores de sus iglesias y que se han conservado en magnífico estado desde tiempos medievales.

Por ello su valor histórico y artístico es único y podríamos decir que no hay otro lugar en el mundo donde podamos ver tal cantidad de iglesias con frescos exteriores tan bien conservados y de tanta calidad artística. Y de este modo un total de ocho iglesias de estos monasterios son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO (ver cuadro adjunto).

Sin duda esta es una de las grandes maravillas de Rumanía y todo viaje a ese país debería incluir la visita a estas iglesias y monasterios.

A continuación tenéis la relación de monasterios e iglesias de Bucovina que nosotros visitamos en este viaje, por lo que no se trata de una lista exhaustiva de todos los que hay realmente:

Monasterio de Dragomirna. Fue construido en 1609. Su iglesia es única en todo Rumanía por sus proporciones inusuales, ya que es la más alta y estrecha de todas las que encontramos en el país e incluso en el mundo ortodoxo, con una anchura de 9 m. y una altura máxima de 40 m.

Y aunque sus paredes no tienen frescos, sí están decoradas con figuras de piedra. Su elemento más espectacular es la torre de la iglesia, completa-mente esculpida con motivos florales y geométricos de origen caucásico

Este monasterio está situado en Mitocu Dragomirnei, unos 12 km al nordeste de Suceava, y a donde se llega por la carretera local 208U.

Iglesia de Arbore. Esta fue la primera iglesia pintada de Bucovina que fue incluida en la lista de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad (ver Iglesias pintadas de Bucovina). La iglesia de San Juan Bautista de Arbore fue construida en 1503, pero los frescos en las paredes exteriores datan de 1541 y a su autor, Dragos Coman, le llevó 40 años completar su obra.

Esta iglesia debería ser quizás el punto de inicio de la ruta de las iglesias pintadas de Bucovina debido a sus reducidas dimensiones y a que, después de todo, su principal atracción es una escena del Génesis que adorna la pared oeste de la iglesia. Además es la única iglesia de la región que no tiene torre campanario, debido a que no fue construida por un príncipe, si no por Luca Arbore, un simple ayudante de Stefan cel Mare.

La iglesia está situada en la población de Arbore, unos 37 km al noroeste de Suceava siguiendo las carreteras 2 y 2K.

Monasterio de Sucevita. Este monasterio fue construido en 1585 por Ieremia, Gheorghe y Simion Movila. En su iglesia encontramos elementos arquitectónicos bizantinos y también góticos, así como otros comunes a otras iglesias pintadas de Moldavia.

Iglesia del monasterio de Sucevita
Iglesia del monasterio de Sucevita

Tanto las paredes interiores como exteriores de la iglesia de la Resurrección de Sucevita están cubiertas por murales, los cuales son de un gran valor artístico y muestran pasajes bíblicos del Antiguo y Nuevo Testamento. Estas pinturas datan de año 1601, por lo que este monasterio fue uno de los últimos en ser decorados siguiendo el famoso estilo moldavo de frescos exteriores.

La iglesia está enclavada en mitad de un patio casi cuadrado de 100 metros de lado y rodeado por unas murallas de 6 metros de alto y 3 de ancho, con torres defensivas en cada esquina, ya que este monasterio fue además una residencia principesca. Dentro de las murallas encontramos un museo con una estupenda colección de objetos históricos y artísticos. Su iglesia fue inscrita en 2010 como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO (ver Iglesias pintadas de Bucovina). La verdad es que el monasterio de Sucevita nos pareció extraordinario, no sólo por sus pinturas, sino también por su entorno natural. Una maravilla. El monasterio se encuentra junto a la pequeña población de Sucevita, unos 20 km al oeste de Radauti siguiendo la carretera 17A.

Monasterio de Moldovita. Fue construido en 1532 por el príncipe Petru Rares, hijo ilegítimo de Stefan cel Mare, para protegerse de los conquistadores otomanos que venían de oriente. Los frescos de la iglesia de la Anunciación de Moldovita fueron pintados por Toma de Suceava en 1537 y están en muy buen estado de conservación, siendo los mejor preservados de todas las iglesias de Bucovina. Por otra parte, el rasgo más distintivo de este monasterio es que su iglesia posee un exonartex abierto con tres altos arcos en la fachada oeste. Su iglesia figura también la lista de Iglesias pintadas de Bucovina que son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

El monasterio de Moldovita está en la población de Vatra Moldovitei, unos 32 km al sur del monasterio de Sucevita por la carretera 17A y a 27 km de la ciudad de Campulung Moldovenesc.

Frescos en el monasterio de Voronet
Frescos en el monasterio de Voronet

Monasterio de Voronet. Este monasterio, también Patrimonio de la Humanidad bajo el epígrafe Iglesias pintadas de Bucovina, fue construido por Stefan III de Moldavia en menos de 4 meses del año 1488 para conmemorar su victoria sobre los turcos. Su iglesia está considerada como la más famosa y bella de todas las iglesias pintadas de Bucovina (lo cual ya es decir mucho!), siendo conocida como la Capilla Sixtina oriental por sus pinturas murales interiores y exteriores.

Las paredes exteriores de la iglesia de San Jorge de Voronet fueron pintadas en 1547 con escenas que ilustran pasajes bíblicos, feligreses, apóstoles, filósofos, mártires o temas como por ejemplo el Juicio Final, pintadas sobre un fondo de color azul muy vívido e intenso, tanto que esta tonalidad de azul es conocida en el mundo del arte como azul Voronet.

El monasterio de Voronet se encuentra junto al pequeño núcleo de Voronet, unos 4 km al sudoeste de la población de Gura Humorului, a la cual pertenece administrativamente.

Monasterio de Humor. Construido en 1530 por Petru Rares y su canciller Teodor Bubuiog, fue uno de los primeros monasterios de Bucovina al que se le añadieron frescos (en 1535) y, juntamente con el de Voronet, es posiblemente donde los encontramos en mejor estado de conservación. Por ello, aunque el monasterio en sí es pequeño, los frescos de la iglesia de la Asunción de la Virgen de Humor hacen de él uno de los grandes tesoros de Bucovina. La temática de los frescos incluye escenas del sitio de Constantinopla o del Juicio Final, así como del retorno del Hijo Pródigo, o una representación del diablo con forma de mujer.

La iglesia, con un tejado en forma de cruz, carece de campanario, lo cual indica que no fue construida por un príncipe, sinó por un oficial de la Corte. En el monasterio se muestra una valiosísima colección de iconos del s. XVI. Aunque este monasterio no nos pareció tan interesante como el de Voronet, pero es igualmente recomendable su visita.

El monasterio de Humor está situado unos 6 km al norte de la población de Gura Humorului, siguiendo la carretera 177.

RADAUTI. Esta pequeña ciudad de Bucovina, situada en una llanura entre los ríos Suceava y Sucevita, es uno de los asentamientos más antiguos de Moldavia, ya que es conocido desde el s. XIV.

Puesto que nos venía de paso (yendo de Arbore hasta donde se encuentra en monasterio de Sucevita), paramos unas pocas horas en esta agradable ciudad para pasear por su centro, en el que destaca su vistosa Catedral de varias cúpulas y construida en el s. XX, pero sobre todo su interesante monasterio de Bogdana. La iglesia de este monasterio es el edificio religioso más antiguo de Moldavia que aún está en pie, ya que fue construido por Bogdan I de Moldavia alrededor del año 1360. Asimismo la iglesia alberga hasta 10 tumbas de príncipes y gobernantes moldavos, así como algunos frescos muy bien conservados.

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VISEU DE SUS (Maramures)

COMO LLEGAR

Salimos de Voronet (núcleo de Gura Humorului) y tomamos la ruta 17 (E58) hacia el oeste, pasando por Campulung Moldovenesc, el puerto de Tihuta y la población de Vatra Dornei antes de llegar a la ciudad de Bistrita (160 km).

Después seguimos por la 17C hacia el norte, pasando por Salva, Cosbuc y Sacel hasta llegar a Moisei, donde conectamos con la ruta 18 hacia el noroeste y llegamos a Viseu de Sus (94 km), ya en la región de Maramures. Total distancia recorrida: 254 km.

DORMIR Y COMER

En la Pensiunea Nagy (c/ Prislopului, 82 - Viseu de Sus; tel. 262 354 681), un alojamiento familiar de 3*, pagamos 100 Lei por una estupenda habitación doble, con baño, TV y otras comodidades. Absolutamente recomendable. El desayuno cuesta 10 Lei y está bien.

Para comer en Bistrita recomendamos la terraza exterior del restaurante Central, situado al principio de la calle Rebreanu y muy cerca de la plaza Centrala. En Viseu de Sus cenamos en el restaurante de la pensión Nagy y es totalmente recomendable porque se come muy bien y los precios son los habituales.

COSAS A VER

BISTRITA. Esta ciudad es la capital del distrito de Bistrita-Nasaud, en la región histórica de Transilvania, no muy lejos del puerto de montaña Tihuta que conecta esta región con la de Bucovina.

Bulevar Rebreanu en Bistrita
Bulevar Rebreanu en Bistrita

Bistrita es una de las ciudades más antiguas de Rumanía, ya que hallazgos arqueológicos indican que este área ha estado habitada desde tiempos neolíticos, muchísimo antes de que Bram Stoker situara en ella el castillo de Drácula en la ficción de esta famosísima novela (actualmente existe en esa localización un establecimiento hotelero real, el hotel Coroana de Aur, que se construyó con fines turísticos).

Nosotros nos detuvimos sólo unas horas en Bistrita al ser un lugar de paso en nuestra ruta de Bucovina a Maramures. Dimos una vuelta por el centro para visitar sus principales puntos de interés y aprovechamos para comer algo.

Vale la pena pasear por la calle peatonal B-dul Rebreanu hasta llegar a la Piata Centrala, donde encontramos la Iglesia Evangélica, la mayor atracción turística de Bistrita. Fue construida por los sajones en estilo gótico en el siglo XIV, aunque en el s. XVI se le añadieron detalles renacentistas. En las fechas de nuestra visita esta iglesia estaba cerrada por obras, pero aún y así vale la pena verla por fuera. En esta plaza y calles adyacentes hay algunas antiguas casas medievales de los s. XV y XVI que son interesantes, entre las que destacamos las llamadas Sugalete, un grupo de casas situado en el lado norte de la plaza Centrala.

VISEU DE SUS. Esta población está situada en la confluencia de los ríos Viseu y Vaser, ya en pleno condado de Maramures. Para nosotros fue simplemente un lugar donde pernoctar y desde el que iniciar la visita a la maravillosa región de Maramures.

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SURDESTI (Maramures)

COMO LLEGAR

Salimos de Viseu de Sus por la ruta 18 hacia el sur y al llegar a Moisei (12 km) nos desviamos por la 17C en dirección a Sacel (11 km), donde conectamos con la 186 hacia el noroeste (dirección Sighetu Marmatiei). Esta ruta recorre el bellísimo valle de Izei, el cual tiene además algunos puntos de interés.

Mercado ambulante en Bogdad Boda
Mercado ambulante en Bogdad Boda

Paramos, por ejemplo, en Bogdan Boda para ver de cerca un mercado ambulante que hay junto a la carretera. Unos 2 km más adelante nos desviamos para ir a Ieud (4 km) y visitar su iglesia. Desde aquí volvemos a la carretera 186 y continuamos hasta llegar a Barsana (22 km), donde visitamos su monasterio. Proseguimos el viaje por la 186 hasta llegar a Vadu Izei (13 km), donde enlazamos con la 18 y llegamos a Sighetu Marmatiei (6 km), ciudad fronteriza con Ucrania.

En Sighetu tomamos la ruta 19 hacia el oeste, la cual va bordeando la frontera, hasta llegar a Sapanta (19 km), donde nos detenemos para visitar su curioso cementerio. Volvemos a Sighetu Marmatiei por la misma ruta 19 y ahí tomamos la 18 hacia el sur, dirección Baia Mare. Esta ruta recorre el valle de Mara. Al llegar a la altura de Feresti (a 30 km de Sapanta) dejamos la ruta 18 y tomamos la 109F para llegar a Budesti (14 km) y visitar su iglesia. Volvemos de nuevo a Feresti para retomar la 18 desde ese punto. Aprovechamos para ver por fuera las iglesias de Feresti y Manastirea antes de llegar a Sat-Sugatag, Harnicesti y Desesti.

Tras pasar por Mara, a 2 km de Desesti, dejamos atrás el valle de Mara y la ruta 18 se encarama a un puerto de montaña. En el descenso del puerto llegamos a Baia Sprie (29 km), donde tomamos la carretera local 184 indicada con el rótulo Sisesti. Transcurridos 4,5 km pasamos por Sisesti y continuando otros 6 km llegamos a Surdesti, el destino final de la completa jornada de hoy.
Total distancia recorrida: 212 km.

DORMIR Y COMER

En la Pensiunea Amethyst (nº 455 - Surdesti; tel. 262 298 530) pagamos 30 € por una estupenda habitación doble, grande y muy nueva, con baño, TV, nevera y unas vistas muy bucólicas sobre campos con cerezos en flor. Fantástica. Pertenece a una familia muy agradable, en la que la hija habla inglés y el padre francés y alemán. Muy recomendable. El desayuno costaba 5 € por persona.

Para comer algo en los alrededores de Surdesti recomendamos el restaurante del hotel Secret Garden, situado en Danesti, un pequeño núcleo habitado entre Surdesti i Sisesti. Es algo caro, pero se come bien, es agradable y tampoco hay muchas opciones en toda esta zona tan rural y aislada.

COSAS A VER
Iglesias de madera de Maramures

Patrimonio de la Humanidad Un total de 8 iglesias de madera de la región de Maramures son Patrimonio de la Humanidad desde 1999:

- Iglesia de la Presentación de la Virgen en el monasterio de Barsana
- Iglesia de San Nicolás en Budesti
- Iglesia de la Santa Paraskeva en Desesti
- Iglesia de la Natividad de la Virgen en Ieud
- Iglesia de los Santos Arcángeles en Plopis
- Iglesia de la Santa Parasceva en Poienile Izei
- Iglesia de los Santos Arcángeles Miguel y Gabriel en Surdesti
- Iglesia de los Santos Arcángeles en Târgu-Lapus

Todas ellas son ejemplos notables de la adopción de soluciones arquitectónicas emanadas de períodos y regiones diferentes.

Son una muestra de la diversidad de diseños y técnicas artesanales utilizados para realizar este tipo de construcciones altas y estrechas, que poseen un esbelto campanario en su lado oeste y están cubiertas con techumbres sencillas o dobles de tejas planas de madera. Estos templos son exponentes de una expresión artística autóctona, muy característica del paisaje cultural de la región montañosa del norte de Rumanía en que se hallan. Normalmente junto a estas iglesias hay un pequeño y cuidado cementerio.

Lo cierto es que el entorno rural y bucólico que rodea estas iglesias de Maramures aún las hace más extraordinarias si cabe. Las iglesias suelen estar cerradas con llave y hay que buscar a la persona que tiene la llave si queremos ver su interior (a veces puede no ser fácil dar con ella). Si se visita el interior de la iglesia se recomienda dejar un donativo antes de marchar.

Para llegar a algunas de estas iglesias es imprescindible disponer de vehículo privado, ya que no hay transporte público regular.

VALLE DE IZEI. Este valle, que transcurre junto al río Iza, se encuentra en la región de Maramures. Está rodeado por montañas y formado por pequeños pueblos en un entorno muy rural y bucólico que hacen de él un bonito lugar y un marco incomparable para sus altas iglesias de madera. En este valle nosotros visitamos los siguientes puntos:

Iglesia de la Natividad de la Virgen de Ieud. Fue construida en 1364 y es la más antigua de las iglesias de Maramures. Hecha de madera de pino y abeto, posee pequeñas ventanas, un techo doble y un único e impresionante campanario. En ella encontramos murales característicos del estilo bizantino del s. XV. Esta iglesia es Patrimonio de la Humanidad, bajo el epígrafe Iglesias de madera de Maramures.

En el camino que sube a la iglesia encontramos 14 iconos que representan escenas bíblicas, que van desde el Juicio a la Crucifixión de Cristo, para recordar simbólicamente el camino a la Cruz que recorrió Jesucristo.

Esta iglesia se encuentra en el pequeño pueblo de Ieud. Debido al mal estado de sus calles nosotros optamos por dejar el coche junto al río Ieudisor que cruza el pueblo y andar unos 500 metros hasta la loma donde está la bonita iglesia. En el extremo sur de Ieud hay otra iglesia, del s. XVIII, que alberga una gran colección de iconos de vidrio.

Monasterio de Barsana. Está considerado como uno de los complejos monásticos más bellos de Rumanía por ser una síntesis de arquitectura oriental y occidental, con elementos gótico y bizantinos. Sus edificios están construidos en madera y conforme a la tradición local, por lo que para su construcción no se utilizaron clavos ni herramientas eléctricas. La madera tallada y las pinturas en las paredes son una muestra de la habilidad de los constructores y artesanos rumanos.

En este complejo se encuentra la bonita iglesia de la Presentación de la Virgen de Barsana, también Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO (ver Iglesias de madera de Maramures). Fue construida en 1720 en madera y cuenta con llamativos frescos interiores con influencias barrocas y rococó, pintados por Toader Hodor en 1806. Esta iglesia formaba parte de un complejo monástico que fue cerrado en 1791 y trasladada posteriormente a su ubicación actual a principios del s. XIX. Asimismo esta iglesia posee una excelente colección de iconos pintados sobre vidrio y antiguos libros de temática religiosa.

El monasterio de Barsana está situado sobre una área elevada, en la población de Barsana, y posee un precioso jardín muy bien cuidado por las monjas del monasterio. Visita muy recomendable.

SAPANTA. En esta población encontramos el archifamoso Cementerio Feliz de Sapanta (en rumano: Cimitirul Vesel), el cual es actualmente un museo al aire libre y una importante atracción turística. Su fama proviene de tumbas de colores vívidos y con pinturas naïf que describen de una forma original y poética al difunto enterrado allí, así como algunas escenas de su vida.

Imagen del «Cementerio Feliz» (Sapanta)
Imagen del «Cementerio Feliz» (Sapanta)

Se dice que esta actitud desinhibida hacia la muerte es un legado de los Dacios, los cuales creían en la inmortalidad del alma y veían la muerte sólo como un tránsito a una vida mejor y no como un trágico final. Por ello este cementerio diverge claramente de las creencias prevalentes en el resto de sociedades europeas, donde se ve la muerte como algo muy solemne y trágico.

El origen del cementerio data de 1935 y está ligado a Stan Ioan Patras, artista local que era escultor, pintor y poeta, todo en uno. Durante medio siglo Patras usó todas sus habilidades para crear centenares de cruces de madera de roble, trabajadas con un estilo característico, tan famoso ahora. Tras su muerte, en 1977, su trabajo ha sido continuado por su discípulo Dumitru Pop Tincu.

La entrada al cementerio vale 2 Lei y vale realmente la pena desplazarse hasta esta población para ver esta curiosidad. La única lástima es no poder entender el texto escrito en rumano en los epitafios sobre las cruces. Tenemos que conformarnos con las ilustraciones...

VALLES DE MARA Y COSÃU. El valle de Mara transcurre a lo largo de 40 km junto al río Mara, desde Sighetu Marmatiei hasta Baia Mare, y es el corazón de Maramures. Preciosos paisajes formados por colinas de formas muy redondeadas y pueblos tradicionales. Además de las famosas iglesias de madera, en algunos de los pueblos de este valle podemos admirar sus magníficas puertas talladas de madera. Estas grandes puertas de acceso a las casas suelen estar junto a la carretera y son verdaderas obras maestras. Las figuras ornamentales talladas en estas puertas tradicionales provienen de motivos paganos antiguos, como por ejemplo la vid, las bellotas, una cuerda retorcida, símbolos solares, cruces o animales del bosque. El valle de Cosãu, por su parte, transcurre por el lado oriental del valle de Mara.

En este zona visitamos las siguientes poblaciones (ordenadas de norte a sur):

Budesti. La iglesia de San Nicolás de Budesti fue construida en 1643 y es de las pocas iglesias de la región que ha sido y es una parroquia activa y en uso de forma continuada desde entonces. También es una de las ocho iglesias inscritas como Patrimonio de la Humanidad (ver Iglesias de madera de Maramures). Es un ejemplo típico de iglesia de Maramures, ya que conserva su forma original, aunque sus dimensiones son algo mayores de lo habitual. Pero es la única iglesia de Maramures que tiene 4 pequeños pináculos en la base del tejado del campanario, uno en cada esquina, siendo este un rasgo característico de las iglesias de la región rumana de Lapus.

Contiene bellas pinturas murales en forma de pequeñas escenas, casi miniaturas, que fueron pintadas en 1762 por Alexandru Ponehalschi. La iglesia también es famosa por albergar objetos que pertenecieron a un par de libertadores del s. XVIII que lucharon contra la dominación austríaca de los Habsburgos. También posee iconos pintados sobre madera y vidrio de los s. XV al XVII.

El precioso pueblo de Budesti está en el valle de Cosãu y se llega a él tomando la carretera 109F en Feresti o la 185 en Harnicesti.

Feresti. Aquí encontramos la iglesia de San Nicolás de Feresti, construida en 1798, en un periodo en que el estilo de construcción de iglesias en Maramures había llegado ya a su madurez. La iglesia está muy bien conservada y prácticamente toda ella sigue siendo la original. En su oscuro interior hay pinturas de vívidos colores que fueron realizadas en la primera mitad del s. XIX.

La población de Feresti se encuentra unos 2 km antes de llegar a Giulesti, siguiendo la carretera 18.

Manastirea. La iglesia de los Santos Arcángeles de Manastirea fue construida en 1777. Su tejado es de los pocos en Maramures que tiene sólo un conjunto de aleros. La iglesia está situada sobre una terraza que da al río Mara y tiene vistas sobre el pueblo. En su interior hay algunas pinturas que datan de 1783 y son de gran calidad.

Esta iglesia se encuentra en Manastirea, un núcleo de Giulesti que encontramos 1 km antes de llegar a Sat-Sugatag.

Sat-Sugatag. La iglesia de Sat Sugatag fue construida en 1642, de planta rectangular. El estado de sus frescos no es muy bueno y buena parte de ellos han desaparecido. Vale la pena fijarse también en las viejas cruces circulares que hay en el cementerio adyacente.

Harnicesti. La iglesia del Nacimiento de la Santa Virgen de Harnicesti fue construida en 1770, aunque sólo se conserva parcialmente la iglesia original. La iglesia posee valiosos iconos. Por otra parte, cuenta con una preciosa y trabajada puerta tallada de madera que encontramos en el camino de subida a la iglesia desde la carretera (el camino está indicado con el rótulo Spre Monument).

Interior de la iglesia de St. Parasceva (Desesti)
Interior de la iglesia de St. Parasceva (Desesti)

Desesti. La iglesia de St. Parasceva de Desesti fue construida en 1770 y debido a la armonía de su conjunto y a sus magníficas pinturas murales figura también en la lista como Patrimonio de la Humanidad (ver Iglesias de madera de Maramures).

El campanario y las paredes exteriores de la iglesia fueron seriamente dañadas por un rayo en 1925, pero han sido reparadas. Las paredes interiores fueron pintadas por Radu Munteanu y Gheorghe Zugravul en 1780, mientras que el famoso artista Alexandru Ponehalschi pintó el iconostasio y los iconos de la iglesia en 1778-80. Entre los temas representados en los interesantes frescos interiores destacamos la Crucifixión y Sodoma y Gomorra. Las pinturas murales de Desesti son de las mejores de Maramures.

Mara. Al pasar por este pueblo fijaos bien en los numerosos y espectaculares ejemplos de puertas y muros de madera tallada a la entrada de varias casas. Mara está 2 km al sur de Desesti por la ruta 18.

Sisesti. Siguiendo la carretera 184 desde Baia Sprie y unos 5 km antes de llegar a Surdesti encontramos la población de Sisesti, donde lo más remarcable a simple vista es una llamativa y enorme iglesia que fue construida en 1910 por el párroco Vasile Lucaciu y que, al parecer, para su construcción se inspiró en la basílica de San Pedro del Vaticano.

Surdesti. La iglesia de los Santos Arcángeles Miguel y Gabriel de Surdesti fue construida en 1721 y era la iglesia de madera más alta de Europa, con su altísimo campanario de 72 m. de altura total, hasta que hace pocos años se construyó el monasterio de Peri en Sapanta (Rumanía), con una iglesia que tiene una altura de 78 m. La iglesia de Surdesti también está en la lista de Iglesias de madera de Maramures que son Patrimonio de la Humanidad. Es una de las más impresionantes de Maramures y en su interior aún hay algunas bonitas pinturas murales. La puerta de madera que da acceso a la iglesia y el pequeño cementerio también es muy bonita y merece que nos detengamos en ella unos minutos.

Se llega al pequeño pueblo de Surdesti siguiendo la carretera local 184 desde Baia Sprie (10 km), al oeste, o también desde Cavnic (14 km), al este. Para ir a la iglesia desde Surdesti hay que tomar la carretera 184 hacia Cavnic y 1'5 km más allá girar a la izquierda, tomando una estrecha pista asfaltada de 600 m. que finaliza ante la iglesia.

Plopis. La iglesia de los Santos Arcángeles de Plopis fue construida entre 1796 y 1798 en un núcleo rural a tocar de Surdesti.

Vista de la iglesia de Plopis
Vista de la iglesia de Plopis

Su técnica de construcción, la armonía de sus proporciones, las pinturas y tallas de madera, así como su ubicación en un bello entorno rural justifica su inclusión en la lista de Iglesias de madera de Maramures que son Patrimonio de la Humanidad.

Las paredes de la iglesia están formadas por gruesas láminas de roble de forma cuadrada asentadas sobre grandes bloques de piedra. Las pinturas murales interiores fueron hechas en 1811 por Stefan de Sisesti, pero sólo se conserva una parte de ellas. Por el hecho de compartir algunas características esta iglesia de Plopis puede ser considerada la hermana pequeña de la de Surdesti, aunque otros aspectos la hacen única entre las iglesias de la región. Para nosotros lo mejor de esta iglesia es su extraordinaria situación, sobre una loma y rodeada de campos, con buenas vistas sobre Plopis.

Para ir a Plopis desde Surdesti hay que seguir la 182C hacia Copalnic Manastur y 1 km más allá tomar un desvío a la izquierda. La iglesia de Plopis está sobre una loma y es visible desde varios kilómetros a la redonda.

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 GUIA / RELATO DE VIAJE: RUTA POR TRANSILVANIA, VALAQUIA y BUCAREST

SIGHISOARA (Transilvania Sajona)

COMO LLEGAR

Partimos de Surdesti y seguimos la 182C hacia el sur para alcanzar el pueblecito de Plopis (2 km). Recorriendo otros 12 km por esta misma carretera llegamos a Copalnic Manastur, donde nos desviamos para tomar la carretera 18B a Targu Lapus vía Cernesti (20 km). En Targu Lapus tomamos la 109F hasta Galgau (30 km), donde conectamos con la 1C/E-58 que nos conduce a Dej (24 km).

Desde Dej a Cluj Napoca son 58 km por la 1C/E-576. Tras visitar Cluj-Napoca salimos de esta ciudad por la carretera 1 en dirección a Bucarest, pero al llegar a Turda (33 km) nos desviamos hacia el este por la carretera 15/E-60 y llegamos a Targu Mures (78 km), donde tomamos la ruta 13/E-60 hacia el sur con destino final en Sighisoara (55 km). Total distancia recorrida: 314 km.

DORMIR Y COMER

En Pensiunea Casa Saseasca (plaza Cetatii nº 12 - Sighisoara; tel.: 265 77 24 00) pagamos 135 Lei por una fantástica habitación en la buhardilla del edificio. La habitación en sí no es muy grande, pero el baño es sensacional y todo el mobiliario está pintado al estilo transilvano o sajón. Desde las dos ventanas de la habitación hay vistas parciales sobre la torre del reloj y otros edificios de la ciudadela. En el precio no se incluye desayuno, pero el wi-fi es gratuito. Esta pensión, de 3*, se encuentra literalmente en el corazón de la ciudadela de Sighisoara, en un lado de la plaza principal. Absolutamente recomendable.

Aunque el interior de la ciudadela (y por tanto la plaza donde se encuentra la pensión) es peatonal, se puede acceder a ella en coche pero hay que pagar un peaje. Nosotros optamos por dejar el coche en una calle sin zona azul, fuera de la ciudadela, y subir el equipaje hasta la plaza en un trayecto corto a pie que pasa bajo la torre del Reloj.

Para comer en Sighisoara algunos lugares recomendables son Casa Wagner o el Café International, ambos en la plaza Cetatii, o también la pizzeria Concordia(en Hermann Oberth nº 1, en la parte baja).

COSAS A VER

CLUJ-NAPOCA es la cuarta ciudad de Rumanía en nº de habitantes y la capital histórica de la región de Transilvania. Su rica y agitada historia ha legado un patrimonio arquitectónico de primer orden. Hoy en día sus instituciones culturales (teatros, bibliotecas, galerías de arte, varios festivales etc.) son de las más importantes y mejores de toda Rumanía. El centro de Cluj-Napoca es muy agradable para pasear y un buen lugar para disfrutar de su ambiente, sus actividades culturales y su maravilloso legado histórico.

Catedral ortodoxa en plaza Avran Iancu (Cluj)
Catedral ortodoxa en plaza Avran Iancu (Cluj)

Empezamos en la plaza Unirii, el centro del centro, donde destaca la enorme iglesia de San Miguel, un edificio gótico construido en el s. XIV al que se le añadió una torre de estilo neo-gótico en el s. XIX, y que está considerado uno de los más bellos ejemplos de arquitectura gótica de Rumanía. En el lado sur de la iglesia hay una gran estatua ecuestre de Matthias Corvinus, un famoso rey húngaro que nació en Cluj. En el lado este de la plaza está el barroco Palacio Banffy, de 1791, que ahora alberga el Museo Nacional de Arte de Cluj-Napoca. Paseando por las pequeñas calles que salen de la plaza podemos encontrar bellos patios interiores, antiguos edificios o iglesias. No muy lejos, al norte de la plaza, está el monasterio franciscano, del s. XV y uno de los edificios más antiguos de Cluj. Muy cerca está el Museo de Historia de Transilvania y el viejo Obelisco, regalado a la ciudad por el emperador austríaco Franz Ferdinand en el s. XIX.

El bulevar Eroilor al este de la plaza Unirii es un lugar atractivo y con mucho ambiente, siendo un magnífico lugar para tomar algo en una de sus terrazas y disfrutar del ambiente. Este bulevar acaba ante dos grandes plazas. En la primera de ellas, Piata Avran Iancu, está la catedral ortodoxa, además de bonitos edificios de época (finales s. XIX y principios del XX) alrededor de la plaza, mientras que en la otra, en Piata Stefan cel Mare, está el Teatro Estatal Húngaro y Ópera.

Cluj-Napoca da para bastante más, pero en nuestro caso es lo que pudimos ver y visitar. Como curiosidad, decir que en Piata Unirii pudimos ver una improvisada procesión de personas vestidas de romanos y tocando tambores, similar a alguna procesión de Semana Santa de nuestros lares.

SIGHISOARA. Esta ciudad, situada en la región histórica de Transilvania, fue fundada por artesanos y mercaderes alemanes, conocidos como sajones transilvanos, en el s. XII. Sighisoara desempeñó durante varios siglos un importante papel estratégico y comercial en los confines de la Europa Central. Hoy día, en cambio, es un destino turístico popular gracias a su pequeño y bien conservado centro histórico medieval, considerado uno de los más bonitos de Europa.

Patrimonio de la Humanidad Centro histórico de Sighisoara (inscrito como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1999). El centro histórico se encuentra en los límites de una ciudadela del s. XIV bien conservada, con nueve torreones y dos bastiones, además de calles adoquinadas, y viejos edificios e iglesias. Aquí también se encuentra el lugar donde nació Vlad Dracula, también conocido como Vlad Tepes, gobernante de la provincia de Valaquia entre 1456 y 1462, y en el cual se cree (aunque no está demostrado) se inspiró Bram Stoker para su celebérrimo personaje de ficción, el Conde Drácula.

Durante los siglos XIV a XVI los artesanos Sajones y Magiares construyeron las murallas de la Ciudadela para defenderse de los ataques turcos. De los 14 torreones originales y 5 bastiones de artillería sólo han sobrevivido 9 torreones y 2 bastiones. Dado que sus dimensiones son muy compactas vale la pena pasear por sus callejones e ir descubriendo sus rincones.

Escaleras cubiertas (Sighisoara)
Escaleras cubiertas (Sighisoara)

La pequeña plaza Cetatii es el centro de la parte vieja de Sighisoara y está flanqueada por edificios del s. XVIII de origen noble. En una de las calles que da a la plaza está Casa Drácula, el edificio donde nació Vlad Tepes en 1431 y en la que vivió hasta los 4 años. Ahora alberga un restaurante que ha renovado completamente el interior del edificio. Continuando hacia el este está la Iglesia del Monasterio Dominico, la cual data de finales del s. XIII y fue la principal iglesia luterana de los Sajones a partir de 1556 (en el momento de nuestra visita estaba cerrada por restauración). Detrás de ella hay una estatua de Vlad Tepes.

Muy cerca de esta iglesia se encuentra la Torre del Reloj, el principal icono de Sighisoara. Fue construida en el s. XIV y ampliada en el XVI. Tiene una altura de 64 m. y era la principal entrada a la ciudadela. El reloj es del s. XVII y tiene dos discos, uno orientado a la parte baja de la ciudad y el otro al interior de la Ciudadela. Cuenta con unas figuras talladas en madera que se mueven con el mecanismo del reloj. La Torre del Reloj sirvió como lugar de reunión para el Ayuntamiento hasta 1556. Desde 1899 alberga el interesante Museo de Historia (entrada: 6 Lei). Desde lo alto de la Torre hay unas fantásticas vistas sobre los tejados de teja roja de la Ciudad Vieja y también sobre la parte nueva de Sighisoara.

Siguiendo la calle Scolii desde el lado sur de la plaza Cetatii llegamos a las escaleras cubiertas, un tramo cubierto de 172 escalones que desde 1642 permite subir hasta la Iglesia en la Colina a cubierto de las inclemencias invernales. La Iglesia de la Colina está situada en la parte más alta de la ciudad (429 m.) y es mencionada por primera vez en un documento de 1345. Ahora es una iglesia luterana y representa unos de los mejores ejemplos de estilo gótico en Transilvania. Junto a la iglesia hay un Cementerio Sajón muy atmosférico. En la plaza Muzeului está la Casa Veneciana, construida en el s. XVI y luego restaurada en estilo gótico veneciano.

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SIBIU (Transilvania Sajona)

COMO LLEGAR

Desde Sighisoara salimos por la carretera 13/E-60, dirección Brasov, pero al llegar a Bunesti (35 km) nos desviamos por la 104L y llegamos a Viscri tras recorrer 8,5 km por esta carretera local. Si nos pasamos el desvío de Bunesti otra posibilidad, aunque supone unos 20 km más, es continuar por la 13/E-60 hasta casi llegar a Rupea y tomar un desvío a la derecha indicado como Dacia. Siguiendo esta carretera, la 105A, otros 2 km se llega a Dacia y aquí hay que tomar otro desvío a la derecha, por la 104L e indicado como Viscri, para llegar a Viscri tras recorrer 8 km por una pista en buen estado.

Tras visitar Viscri volvemos a Sighisoara vía Bunesti, por la misma ruta de antes: 104L y a continuación la 13/E-60. Pasamos de largo Sighisoara y tomamos la ruta 14 hacia el oeste, dirección Medias, pero al llegar a la altura de Saros pe Tárnave (a 22 km de Sighisoara) nos desviamos a la izquierda por la 141B para alcanzar Biertan (9 km). Después continuamos otros 4 km por la 141B hacia el sur, hasta Richis. Acabada la visita a este pueblecito deshacemos el trayecto por la 141B (13 km) hasta conectar nuevamente con la 14 y la tomamos hacia el oeste para llegar a Medias (18 km). Desde Medias continuamos por la carretera 14, ahora hacia el sur, para llegar a Sibiu (56 km). Total distancia recorrida: 262 km.

DORMIR Y COMER

En la Pensiunea Ela (c/ Noua, 43 - Sibiu; tel. 0269 215 197) pagamos 110 Lei por una habitación no muy grande, pero más que correcta, confortable y con baño privado. La pensión ocupa una bonita casa con patio y está cerca del centro histórico de Sibiu, un corto trayecto de 10 minutos a pie. El precio no incluye desayuno.

Para comer en Sibiu recomendamos el restaurante La Reggina (Piata Mica, 8 - Sibiu). Y para desayunar o tomar un café y algo dulce en un entorno cool nada mejor que el Café Redal (c/ Nicolae Balcescu, 24 - Sibiu).

COSAS A VER
Aldeas con iglesias fortificadas de Transilvania

Patrimonio de la Humanidad Un total de 7 aldeas con iglesias fortificadas en la región transilvana son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO:

- Aldea de Biertan (1993)
- Aldea de Prejmer-Tartlau (1999)
- Aldea de Viscri (1999)
- Aldea de Dârjiu (1999)
- Aldea de Saschiz-Keisd (1999)
- Aldea de Câlnic (1999)
- Aldea de Valea Viilor (1999)

Todas ellas ilustran perfectamente el paisaje cultural de la Transilvania meridional. Fundadas por los sajones transilvanos, estas aldeas se caracterizan por haber conservado desde finales de la Edad Media una ordenación territorial, una distribución de los edificios de las granjas familiares y un esquema de poblamiento sumamente peculiares. Las iglesias fortificadas que dominan estas aldeas son ilustrativas de los sucesivos estilos arquitectónicos imperantes entre los siglos XIII y XVI.

VISCRI. Esta minúscula población rural (apenas 400 habitantes) es sin embargo una maravilla y, sin duda, merece mucho la pena su visita, ya que además cuenta con una iglesia fortificada que es Patrimonio de la Humanidad, bajo el epígrafe Aldeas con iglesias fortificadas de Transilvania, y es una de las más interesantes de todas.

La iglesia fortificada de Viscri tiene su origen en el año 1100, cuando los Szeklers construyeron una pequeña iglesia con una sola nave y ábside semicircular. Alrededor de 1185 la iglesia fue tomada por los colonos sajones. En 1525 se empezaron a construir las primeras murallas defensivas con torres alrededor de la iglesia y en el s. XVIII la iglesia ya estaba rodeada por un segundo muro de defensa. Junto a la iglesia hay un cementerio con lápidas que datan de la cultura Bjielo-Brdo.

La entrada para visitar la iglesia fortificada por dentro cuesta 6 Lei. Es espectacular. Hay un pequeño pero interesante museo donde se exponen antiguos objetos de los pobladores sajones. Vale la pena subir hasta la torre de la iglesia, aunque hay que armarse de valor porque la escalera está muy decrépita en algunos puntos y parece que se vaya a venir abajo en cualquier momento. Desde arriba las vistas de 360º son impagables sobre la fortificación, el pueblo y todo el valle rural. Además la quietud del lugar hace aún más placentera la visita.

Iglesia fortificada de Viscri
Iglesia fortificada de Viscri

Acabada la visita a la iglesia vale la pena darse un paseo por el pueblo para admirar las preciosas e idílicas casas sajonas. Muy recomendable, de verdad. Durante la visita a Viscri estuvimos solos, lo cual nos hace pensar que no mucha gente debe desplazarse hasta aquí por lo difícil del acceso.

De Sighisoara a Viscri hay unos 43 km: hay que seguir la carretera 13/E-60 dirección Brasov y al llegar a Bunesti (35 km) desviarse por la carretera local 104L hasta llegar a Viscri (8 km). Pero este desvío no está bien indicado, por lo que si os lo pasáis de largo otra posibilidad, aunque supone unos 20 km más, es continuar por la 13/E-60 hasta casi llegar a Rupea y tomar un desvío a la derecha indicado como Dacia. Siguiendo esta carretera, la 105A, otros 2 km se llega a Dacia y aquí hay que tomar otro desvío a la derecha, por la 104L e indicado como Viscri, para llegar a Viscri tras recorrer 8 km por una pista no asfaltada en buen estado.

De camino a Viscri pasaréis por Saschiz (a 20 km de Sighisoara por la ruta 13), donde vale la pena detenerse para ver su iglesia-torre fortificada (construida entre 1493 y 1496 por colones Sajones), fácilmente visible desde la carretera, la cual también figura en la lista de Aldeas con iglesias fortificadas de Transilvania que son Patrimonio de la Humanidad.

BIERTAN. En esta pequeña población encontramos la que posiblemente sea la más popular e importante de las aldeas sajonas con iglesias fortificadas, y por ello también es Patrimonio de la Humanidad (ver Aldeas con iglesias fortificadas de Transilvania).

Vista de la iglesia fortificada de Biertan
Vista de la iglesia fortificada de Biertan

La iglesia fortificada de Biertan es del s. XV y está situada sobre una colina, rodeada por el pueblo y campos con viñedos. Tres niveles de murallas defensivas de 12 m. de altura, conectadas por torres y puertas, rodean esta iglesia que fue totalmente inexpugnable en la Edad Media.. De arquitectura gótica tardía, con enormes puertas y dobles paredes exteriores, la iglesia posee el mayor altar de Transilvania hecho con varios paneles de madera y que fue construido por artesanos de Viena y Nuremberg entre 1483 y 1513. La puerta que protegía la sacristía es una verdadera maravilla de la ingeniería, ya que tiene un mecanismo muy ingenioso de bloqueo con 15 tornillos que pueden ser activados al mismo tiempo por una llave. Desde 1572 hasta 1867, Biertan fue la sede de los obispos sajones de Transilvania y sus lápidas pueden verse en la Torre de los Obispos.

La entrada a la iglesia fortificada cuesta 5 Lei. Las vistas desde las murallas son espectaculares. Por todo ello la visita a Biertan es imprescindible. Biertan está 31 km al oeste de Sighisoara, tomando primero la ruta 14 y luego la 141B.

Acabada la visita a Biertan continuamos por la 141B hacia el sur para tener una perspectiva desde lejos de la iglesia-fortaleza sobre los viñedos y también para ir a Richis (a 4 km), con una bonita iglesia de piedra.

SIBIU. Fue fundada por colonos sajones en el siglo XII, que la bautizaron con el nombre de Hermannstadt, y fue la mayor y más rica de las 7 ciudades amuralladas que construyeron los sajones transilvanos en esa época (las otras eran Bistrita, Brasov, Cluj, Medias, Sebes y Sighisoara) . En consecuencia, parte de su arquitectura es germánica. Entre 1692-1791 fue la capital del Principado de Transilvania. En el año 2007 fue, junto con Luxemburgo, Capital Europea de la Cultura.

Ciudad vieja de Sibiu. Esta retiene buena parte de la grandeza de sus inicios, cuando sus ricos y poderosos mercaderes dominaban el comercio de la región. Al igual que Sighisoara y Brasov, su arquitectura tiene un distintivo sello germánico. Partes de la muralla medieval aún protegen la zona histórica, donde estrechas calles separan edificios del s. XVII con tejados empinados a dos aguas y que desembocan en grandes plazas dominadas por una iglesia.

La ciudad vieja de Sibiu se puede visitar fácilmente a pie, con dos zonas diferenciadas: la parte alta (Orasul de Sus), donde están la mayoría de sitios históricos de Sibiu, y la parte baja (Orasul de Jos), con casas de colores, calles adoquinadas y rodeada por las imponentes murallas de la ciudad y sus torres defensivas.

Casa con «ojos» en el tejado (Sibiu)
Casa con «ojos» en el tejado (Sibiu)

Un buen punto para empezar la visita a Sibiu es la Piata Mare (plaza Mayor), en la parte alta. En una esquina de la plaza está la Torre del Ayuntamiento, construida en el s. XIII y que a lo largo de los siglos ha servido para muchas cosas. La entrada a la torre cuesta 2 Lei y permite acceder a su parte superior, desde donde hay unas magníficas vistas sobre la ciudad vieja. En el lado oeste de la plaza está el Palacio Brukenthal, construido entre 1778-1785 en un refinado estilo barroco tardío. Ahora alberga el Museo Brukenthal, el más antiguo de Rumanía (abrió en 1817) y que contiene colecciones de arte rumano y de la Europa occidental de los s. XVI a XVIII. En la misma plaza Mare hay otros bonitos edificios, como el nuevo Ayuntamiento.

Cerca, en la plaza Huet, hay varios edificios de estilo gótico donde destaca la Catedral Evangélica, un edificio con cinco torres puntiagudas que fue construido en 1520 y al que vale la pena echar un vistazo a su interior. Desde Piata Mare y pasando por uno de los dos arcos que pasan bajo la Torre del Ayuntamiento se llega a la preciosa Piata Mica (plaza Pequeña), donde encontramos el super-interesante Museo Farmacéutico (entrada: 6 Lei, visita guiada). Este museo está en un edificio del s. XVI y muestra boles de madera, recipientes de vidrio, morteros de bronce, balanzas y mucho más. También se muestran objetos de Samuel von Hahnemann, quien abrió en 1797 en Sibiu el primer laboratorio homeopático del mundo.

Varias calles empinadas y escaleras permiten pasar de la parte alta a la baja de la ciudad. Una de ellas pasa a través del Puente de Hierro, construido en 1853. En la parte baja de la ciudad las calles son largas y bastantes anchas para el estándar medieval, con algunas pequeñas plazas y una arquitectura bastante rústica y característica. En la parte baja destacamos la Piata Aurarilor, una tranquila e íntima plaza rodeada de bonitas y antiguas casas con ventanas, entradas y torreones medievales. Esta plaza está conectada a la Piata Mica por una escalera del s. XV.

En la calle Mitropoliei nº 35 está la Catedral Ortodoxa Metropolitana, construida entre 1902 y 1906 con una cierta similitud a la de Santa Sofía en Estambul. Al sur de Piata Mare, en la calle Cetatii, podemos ver una sección de la antigua muralla (s. XVI). Y más allá el Museo de Historia Natural, uno de los más antiguos y completos de su tipo en Rumanía.

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BRASOV (Transilvania)

COMO LLEGAR

Salimos de Sibiu hacia el este por la carretera 1/E-68 y nos detenemos en Fagaras (77 km) para comer y ver de paso su ciudadela/castillo. Después continuamos por la misma carretera otros 69 km hasta llegar a la ciudad de Brasov.
Total distancia recorrida: 146 km.

DORMIR Y COMER

En Casa Cristina (c/ Curcanilor, 62A - Brasov; tel. 722 322 021) pagamos 120 Lei por una estupenda habitación, con baño privado, todo como nuevo. Se trata de un alojamiento familiar gestionado por un matrimonio extremadamente amable y servicial. Desde la terraza de la casa hay unas vistas fantásticas sobre el barrio de Schei. Recomendable 100%. La casa está situada al sur de la zona amurallada de Brasov, no muy lejos de la catedral de San Nicolás y ya en la falda del monte Tampa. Puesto que pude ser un poco difícil encontrarla se puede llamar a los propietarios y estos no tendrán inconveniente en irnos a buscar o de orientarnos. El desayuno cuesta 15 Lei, pero es muy completo y totalmente casero.

COSAS A VER

FAGARAS. En el camino de Sibiu a Brasov, siguiendo la carretera 1, paramos brevemente en Fagaras, una ciudad junto al río Olt, para visitar la fortaleza de Fagaras. Esta fue construida en 1310 y ampliada en los s. XV y XVII. Estaba considerada la fortificación más robusta de Transilvania. Está rodeada por un profundo foso, por lo que un puente sobre el foso es el único punto de acceso. A lo largo de los años esta fortaleza fue la residencia de varios príncipes y sus familias.

Actualmente la fortaleza alberga el Museo del Condado de Fagaras, pero nosotros no entramos y nos limitamos a verla desde fuera.

BRASOV (pronunciado Bra'shof). Esta ciudad es el centro y eje de Transilvania y uno de los lugares más visitados de Rumanía debido a su arquitectura gótica, barroca y renacentista, así como a su riqueza en atractivos turísticos y su proximidad a las montañas de los Cárpatos meridionales. Fue fundada por caballeros teutones en 1211 y luego poblada y fortificada por sajones transilvanos. Brasov rezuma un nítido ambiente medieval.

Calle Sforii (Brasov)
Calle Sforii (Brasov)

El centro del Brasov medieval es la Piata Sfatului (Plaza del Ayuntamiento), una de las más bonitas del país y también un buen lugar para sentarse en un banco y disfrutar del entorno. En el centro de la plaza está el Viejo Ayuntamiento (1420), que actualmente alberga el Museo de Historia de Brasov. Este edificio fue construido en 1420 y servía como lugar de reunión de los concejales del ayuntamiento. Sobre el edificio está la Torre del Trompetero, usada en la Edad Media como torre de vigilancia. Alrededor de la plaza encontramos la Casa Hirscher (o Merchant's House), de estilo renacentista y ahora ocupada por el restaurante Cerbul Carpatin, los bonitos arcos de la Catedral Ortodoxa o el Museo Memorial Muresenilor.

La esquina sudeste de la plaza Sfatului está dominada por la Iglesia Negra, el icono más famoso de la ciudad y la principal iglesia gótica de Rumanía y la más grande entre Viena y Estambul. Construida entre 1385 y 1477, su nombre viene de cuando, en 1689, un gran incendio destruyó la mayor parte de la ciudad y ennegreció las paredes de la iglesia. En su bonito interior encontramos galerías, vidrieras de colores, un enorme órgano de 4.000 tubos, grandes columnas de piedra y paredes adornadas con 119 fabulosos tapices turcos. La entrada a la iglesia cuesta 4 Lei.

Al este del centro, conectando las calles Cerbului y Poarta Schei, encontramos la curiosa Strada Sforii que con una anchura entre 1,11 y 1,35 metros (y una longitud de 80 metros) se dice que es una de las calles más estrechas de Europa, aunque la superan la calle Spreuerhofstraße (tiene el record mundial con una anchura máxima de 50 cm), en la ciudad alemana de Reutlingen, y la calle Parliament (en la población inglesa de Exeter). La calle Sforii aparece mencionada por primera vez en documentos del s. XVII y en sus orígenes este callejón peatonal era usado como una ruta de acceso rápida para los bomberos.

Iglesia de San Nicolás (Brasov)
Iglesia de San Nicolás (Brasov)

Entre los siglos XV y XVII los sajones fortificaron la ciudad vieja de Brasov con murallas, torres defensivas y puertas. Originalmente la muralla tenía una altura de 12 metros y una longitud de 3 km, de la que actualmente aún queda parte de ella. De los 7 baluartes originales, sólo unos pocos han sobrevivido, incluyendo el restaurado Bastión Graft (de 1521), que se encuentra en mitad del ala noroeste de la ciudadela. En el lado oeste de la muralla, vale la pena pasear a lo largo de la pintoresca calle Dupa Ziduri para ver la Torre Blanca y la Torre Negra, ambas de 1494. Desde lo alto de la torre hay muy buenas vistas sobre la ciudad. El Bastión de los Herreros, de 1529, era uno de los siete construido y protegido por los gremios de la ciudad y está situado en el extremo sur de Dupa Ziduri. Siguiendo la muralla hacia el sudeste se llega a la Puerta de Catalina, la cual construida en 1559 y fue en su día la entrada principal a la ciudad medieval y ahora es la única puerta original que queda. Cerca de ella está la Puerta Schei, construida en su forma actual por el emperador Francisco I en 1827 para substituir la que había, muy dañada por el fuego. Por último, desde la calle George Cosbuc podemos ver el Bastión de los Tejedores, del s. XVI y el mejor conservado de todos.

Durante el mandato de los Sajones en Brasov, de los s. XIII a XVII, los rumanos tenían prohibido vivir dentro de la ciudadela y se establecieron en el distrito Schei, al sur de la zona amurallada. Andando por la calle Prundului se llega a Piata Unirii, donde encontramos la bonita Iglesia de San Nicolás, construida en 1495 y ampliada en el s. XVIII. Su arquitectura es una mezcla de estilos bizantino, barroco y gótico. Está rodeada por muros con grandes puertas de madera y en el recinto hay también un viejo cementerio donde hay enterradas diversas personalidades rumanas.

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BUCAREST (II)

COMO LLEGAR

Desde Brasov salimos en dirección sudoeste por la carretera 73/E-574 para ir hasta Rasnov (18 km) y visitar su ciudadela. Después continuamos viaje por la misma carretera hasta llegar a Bran (13 km), donde visitamos su castillo y comemos algo.

Reemprendemos el viaje desde Bran en dirección sudoeste por la ya mencionada 73/E-574, pero al llegar a la altura de Loturi (64 km) nos desviamos hacia el oeste por la 73C con destino a Curtea de Arges (45 km) para visitar su monasterio.

Y finalmente abandonamos Curtea de Arges con destino a Bucarest tomando la 7C hacia el sur para llegar a Pitesti (38 km), donde conectamos con la ruta 7 en dirección sudeste que nos lleva a la ciudad de Bucarest (113 km). Total distancia recorrida: 291 km.

DORMIR Y COMER

En el hotel Ibis Gara de Nord (c/ Grivitei, 143 - Bucarest; tel. 21 300 91 00) pagamos 55 € por una habitación doble, grande y con-fortable, con baño y TV, pero sin desayuno. Este hotel está situado a unos 200 metros de la estación de tren norte y a 2 km del centro de Bucarest, lo cual no es ningún problema si se dispone de coche privado. Lo cierto es que nosotros nos quedamos en este hotel porque llegamos tarde a Bucarest, sin nada reservado, y encontramos este hotel y nos convenció. Es muy probable que se puedan conseguir mejores precios reservando online (por ejemplo a través del enlace dado).

Un lugar muy recomendable para comer en Bucarest es el restaurante La Mama Ateneu (c/ Episcopiei, 9 - Bucarest), ubicado en una villa del s. XIX.

COSAS A VER

RASNOV. En nuestro camino de Brasov hacia el sur paramos en esta población para visitar su fortaleza. La fortaleza de Rasnov fue construida alrededor del año 1215 por los caballeros teutones sobre una colina rocosa en los Cárpatos, unos 230 m. por encima de la ciudad de Rasnov. Más tarde fue ampliada por los Sajones locales ya que está situada estratégicamente en la ruta comercial que unía las provincias de Transilvania y Valaquia, A diferencia de otras fortalezas sajonas, Rasnov fue diseñada como un lugar de refugio para períodos prolongados de tiempo. Como tal, tenía al menos 30 casas, una escuela, una capilla y otros edificios más comúnmente asociadas a un pueblo. A lo largo de su historia sólo fue conquistada una vez, en el año 1612.

La entrada a la fortaleza cuesta 10 Lei y, excepto las vistas sobre los alrededores, el interior de la fortaleza no tiene demasiado interés. Rasnov está a 18 km de Brasov siguiendo la carretera 73.

BRAN. Continuando hacia el sur unos 13 km por la carretera 73 desde Rasnov llegamos a Bran, una población situada sobre la frontera entre las regiones de Transilvania y Valaquia y que es muy turística gracias a la presencia de un famoso castillo.

El Castillo de Bran, también conocido como Castillo de Drácula porque Bram Stoker situó aquí el hogar de su famoso Conde Drácula, aunque ni Bram Stoker visitó nunca Transilvania ni hay evidencias de una relación directa entre este castillo y el verdadero Vlad Tepes, gobernante de Valaquia. Aún y así este castillo continúa ejerciendo una gran atracción sobre los fans del sanguinario conde, quizás porque sus imponentes torres y torreones le dan un aura de misterio y leyenda.

El castillo fue construido sobre una enorme roca de 75 m. de altura y la primera referencia a él aparece en el año 1377. Desde 1920 a 1957 fue residencia real de la Reina María de Rumanía. En la actualidad alberga un museo que, en las 60 estancias del castillo, muestra colecciones de mobiliario y arte de la reina María, así como armas y armaduras de los s. XIV a XIX. La entrada al castillo cuesta 12 Lei.

Basílica Episcopal (Curtea de Arges)
Basílica Episcopal (Curtea de Arges)

CURTEA DE ARGES. Esta población, perteneciente a la región de Valaquia, es una de las más antiguas de Rumanía, siendo fundada a principios del s. XIII y llegó a ser la capital de Valaquia. Nuestro interés aquí era visitar su basílica.

La Basílica Episcopal de Curtea de Arges fue construida a principios del s. XVI en los terrenos de un monasterio por el príncipe Neagoe Basarab. El edificio actual data de 1875 y su aspecto es el de un enorme y elaborado mausoleo, de estilo bizantino y con arabescos moros. A la derecha de la entrada están las tumbas de mármol blanco de Carol I y su esposa Elizabeth, mientras que a la izquierda están el rey Ferdinand I y la reina María. El interior de la catedral está decorado con frescos. En el bonito y cuidado entorno de la basílica hay otros interesantes edificios que forman parte del actual monasterio.

La entrada al recinto del monasterio cuesta sólo 2 Lei y la verdad es que nos gustó mucho, porque la catedral es realmente espectacular por sus formas y materiales empleados en su construcción. Para llegar hasta aquí desde Bran basta con seguir la ruta 73 y al llegar a Loturi (64 km) tomar la 73C a Curtea de Arges (45 km).

BUCAREST. Es la capital y la principal ciudad de Rumanía, situada en el sudeste del país. Bucarest aparece documentada por primera vez en el año 1459, pero es la capital rumana sólo desde 1862. En el centro de Bucarest encontramos anchos y arbolados bulevares, así como imponentes edificios de la época, entre las dos guerras mundiales del s. XX, en que esta ciudad se ganó el sobrenombre de Pequeño París por su elegante arquitectura y la vida sofisticada de sus élites.

Vista del Palacio del Parlamento (Bucarest)
Vista del Palacio del Parlamento (Bucarest)

En nuestro caso decidimos dedicar sólo unas pocas horas a Bucarest para disponer de más tiempo en el resto del país, de más interés para nosotros. Por ello nos limitamos a recorrer la ciudad en coche y ver por fuera algunos de sus edificios más representativos.

El más destacado es el Palacio del Parlamento, cuya construcción comenzó en 1984 Nicolae Ceausescu, dictador y líder del Partido Comunista rumano. Este colosal edificio tiene varios récords mundiales: es el edificio administrativo que más dinero costó y el segundo mayor del mundo (sólo el edificio del Pentágono es mayor), así como el que más pesa. En su construcción trabajaron 20.000 obreros y 700 arquitectos. El edificio tiene 12 plantas, 1.100 habitaciones, y 4 niveles subterráneos, incluyendo un enorme refugio nuclear. La verdad es que sólo verlo desde el exterior ya impone por su enorme tamaño. Otro icono de Bucarest es el Arco de Triunfo, en la plaza Arcul de Triumf, construido en granito en 1936 para homenajear a los soldados rumanos que lucharon en la 1ª Guerra Mundial. Asimismo pasamos por algunas de sus plazas representativas, como Piata Unirii, Piata Universitatii o Piata Revolutiei.

Lógicamente Bucarest puede dar mucho más de sí para quien esté interesado: edificios, museos, palacios, iglesias, parques, etc. Podéis ver una lista exhaustiva de puntos de interés en Bucarest en el enlace al inicio de este apartado sobre la capital rumana.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Último día de viaje y hora de volver a casa. Salimos de Bucarest con el coche hacia el norte por la carretera 1/E-60 para llegar al aeropuerto internacional Henri Coanda, conocido también por el nombre de Otopeni, y que está a 22 km del centro de la capital.

Tras devolver el coche alquilado entramos en la terminal del aeropuerto para facturar y pasar los rigurosos controles de seguridad. Finalmente embarcamos en un vuelo de la compañía Vueling que nos lleva de Bucarest a Barcelona en 3 horas.

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Relat d'un viatge a Romania - David Serrano & Rosa León [2008]
Relat d'un viatge a Romania - Santi Nogués [2006]
Romanian Tourist Office - Sitio oficial con útil y práctica información turística de Rumanía.
Romanian Monasteries - Información sobre los monasterios e iglesias de Bucovina y Maramures.

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