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ETIOPÍA

Diario de viaje a Etiopía, origen de la humanidad y del café

Data Data viatge: 2016. Publicat el 16/1/2017
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Introducción

Este es el relato de un fascinante viaje de 19 días por el norte y el sur de Etiopía, un país con una imagen en el pasado asociada a hambrunas y guerras, pero que ahora tiene mucho que ofrecer al viajero. Etiopía está apenas contaminado por el turismo, con lugares que se conservan igual que desde hace siglos.

Etiopía es un país cuyo norte es mayoritariamente cristiano ortodoxo, mientras que el sur y este es musulmán en el sur. Es el pais africano con mayor número de monumentos declarados Patrimonio de la Humanidad, atesorando además otras maravillas como las cataratas del Nilo Azul, la depresión del Danakil (uno de los puntos más calientes del planeta) o la variedad étnica del sur, con más de 30 grupos étnicos.

No es mi intención en este diario extenderme en datos y datos sobre un país cuya información más relevante se puede encontrar en cientos de páginas web, pero sí en las vivencias de un viaje que nos ha dejado gratamente impresionados a Pedro, mi compañero de viajes, y a mi.

Conocedores de los atractivos de Etiopía, y tras leer en foros otras experiencias viajeras, construimos un recorrido muy denso para tan poco tiempo disponible, ya que el norte y el sur de Etiopía dan, en realidad, para dos viajes distintos. Pero creemos haberlo conseguido, gracias, eso sí, a seis vuelos internos por el país que nos facilitaron el movernos de un punto a otro.

Etiopía no es un país para ver animales. Para ese cometido es mejor viajar a países como Kenya o Tanzania, aunque en Etiopía se pueden ver impresionantes cocodrilos de 6 metros en el Nilo, hipopótamos, babuínos, antílopes, y muchas aves (es un paraíso para los ornitólogos). Impresionante.

El norte verde del país (bosques y selvas) comprende a decenas de montañas que superan los 4.000 metros de altura. Cuenta también con una rica historia, albergando castillos o iglesias excavadas en la roca. Se cuenta, incluso, que en la ciudad de Akxum se encuentran el Arca de la Santa Alianza y la tumba del rey Baltasar.

El sur, más árido y sin apenas vegetación, reune a un amplio mosaico de tribus en el valle de Omo, así como pueblos de gran colorido que celebran bulliciosos mercados. A esta zona no resulta nada fácil para el viajero acceder por libre, a tu aire, salvo que vayas con una agencia, y que a su vez, se hace siempre con los servicios de un guía local. En el caso de la visita a la tribu de los Mursi se hace necesario llevar escolta militar por si hay problemas, según nos dicen.

En el nordeste etíope, hacia Eritrea, encontramos la depresión del Danakil, un territorio de desierto que se encuentra a 155 metros por debajo del nivel del mar y donde, en ciertos meses, se pueden alcanzar temperaturas extremas de entre  55 y 60 ºC.

Podéis ver un resumen gráfico de este viaje a Etiopía en este video de 4 minutos y medio. Espero que os guste.

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Notas del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fecha del viaje

Noviembre de 2016.

Dinero

La moneda oficial en Etiopía es el Birr, con un cambio máximo de 24 Birr/€ en las fechas de nuestro viaje.

Los mejores cambios de moneda los obtuvimos en los mostradores de cambio en los aeropuertos. También es fácil el poder cambiar en los hoteles, pero la tasa de cambio va a ser algo más baja.

El llevar dólares americamos te puede sacar de un apuro, ya que el dólar sigue resistiendo y en algunos lugares es una moneda mas aceptada que el propio euro.

Las monedas de Birr apenas se usan, razón por la cual están impolutas y muy nuevas.

Conviene llegar al aeropuerto, a la hora de salir del país, con el mínimo de moneda local, porque tal y como nos ocurrió a nosotros nos encontramos que la unica oficina abierta que había no tenia para cambiarnos ni euros ni, como mal menor, dólares, por lo que en el espacio de una hora tuvimos que gastar todo el dinero en compras en el aeropuerto.

Nuestro consejo pasaría por llevar el dinero justo en moneda local (Birrs) para tomar unos cafes y/o unas cerveza. En caso de realizar una compra siempre queda la opción de pagar con tarjeta de crédito, sin ninguna comisión añadida por parte del vendedor.

En Etiopía la red de cajeros automáticos es muy elevada en las poblaciones más importantes. Son de la compañía ATM y se encuentran en unas cabinas habilitadas, por lo general, situadas junto a los hoteles. Nosotros no llegamos a utilizarlos.

Transporte

Vuelo internacional. Los preparativos de este viaje obligatoriamente pasaban en primer lugar por buscar la mejor ruta aérea por calidad duración y precio que nos condujera hasta Adis Abeba, capital de Etiopía, ciudad totalmente prescindible a la que sólo recomendamos visitar la víspera y pernoctar la noche anterior de regreso a casa.

El vuelo directo a Addis Abeba desde Europa sólo lo ofrece la compañía Ethiopian Air Lines, la cual no es la más barata, pero si viajas con ellos tienes la ventja de que luego en los vuelos interiores del país te aplican descuentos que alcanzan en ocasiones hasta un 60% con lo cual la verdad!, sale a cuenta.

Si se opta por cualquier otra compañía os podéis ahorrar de 50 a 100 € por pasajero, pero la duración del viaje, tanto de ida como de vuelta, no es inferior a unas 16 horas.

Ethiopian Air Lines viaja desde el año 2015, unas 3 veces por semana en vuelo directo desde Madrid a Adis Abeba y su precio en clase de turista ronda los 450 € además como se sale de Madrid de la terminal 2 a las 21:40 horas se viaja de noche y se llega a Adis Abeba a las 6:40 horas del día siguiente.

Visado

El visado de entrada a Etiopía se puede conseguir en el mismo aeropuerto de Addis Abeba previo pago de 50 US$ si se procede de la Unión Europea.

Seguridad

Las fechas elegidas para el viaje coincidieron, lamentablemente, con un periodo de inestabilidad en el país (revueltas sociales en el norte) y con el decreto del estado de excepción.

El motivo de esta situación es la pretensión del gobierno etíope de reurbanizar zonas de la capital Adis Abeba que suponen la expropiación de tierras a habitantes de la etnia Oromo (suponen un 40 % del conjunto de población del país).

La etnia Oromo se ha visto marginada del poder, ahora en manos de la minoría Tigray desde 1990. De hecho, los Oromo no cuentan con el apoyo del gobierno en cuestiones de repartición de tierra, además de ser marginados en su incesante lucha por revindicar su cultura e idioma, lo cual ha despertado nuevamente el conflicto étnico.

A pesar de las recomendaciones del Ministerio de Asuntos Exteriores español y de la cancelación de viajes a Eiopía por parte de muchos viajeros, según hemos leído en foros de viajes, consideramos no cejar en nuestro empeño y el continuar con el plan previsto de viaje a Etiopia.

Salud

En el capítulo de vacunas destacar que al ser un país con una altitud media de más de 2.000 metros, salvo en el sur, no hay que temer por la malaria, aunque conviene vacunarse antes contra la fiebre amarilla.

Otras vacunas que este año nos recomendaron ponernos en Sanidad internacional y que así hicimos fueron la de la meningitis (nos cuentan que recientemente ha habido algún brote en este país) y la de la polio (por si hubiera en el viaje contacto con niños).

Teléfono / Internet

La conexión a Internet en Etiopía es muy caótica. Los últimos acontecimientos políticos (octubre’16) que originaron frecuentes protestas en el norte del país y más de 500 muertos, han dado lugar a un decreto posterior del gobierno Etiope que establecía el estado de excepción durante un periodo de seis meses.

Así que se hace difícil comunicar con el exterior más allá del del correo electrónico y el whatsapp, pero tan solo se permite enviar texto, sin imágenes ni vídeos. Por suerte hay aplicaciones que uno puede llevar instaladas en el teléfono o tablet para poder sortear estos obstáculos. Voy a destacar dos de ellas, que en función de donde nos encontremos nos permitirán navegar sin restricciones y de forma fluida. La primera de ellas es Vpn free (versión Android) y la segunda Psiphone (versión Android).

Por otra parte, la telefonía en Etiopía es muy barata y comprobareis como un saldo de sólo 100 Birrs (unos 4 € aproximadamente) os cundirá mucho, algo así como para unas cuatro llamadas internacionales a España y para incontables llamadas locales dentro del país, algo que nos sorprendió gratamente.

Curiosidades

• La cerveza etíope es muy buena y, aunque las dimensiones de los botellines no son tan grandes como en otros países, la medida no baja del tercio. Hay al menos unas ocho marcas de cervezas, pero para nuestros paladares las más apreciadas son Walia, Meta, Saint George y Aweesa.

• En Etiopía el hacer fotos en algunos lugares puede ocasionarnos algún problema, así que es recomendable preguntar antes. Si se trata de personas, te dirán que money money (por lo general supone unos 5 Birrs por cada foto y persona). En el caso de fotos a edificios o instalaciones es recomendable ser muy discretos.

Un consejo: resulta más fácil hacer fotografías con un móvil que con una cámara al uso. En el caso del Valle de Omo, donde las tribus Mursi o Hamer, por ejemplo, cuentan los clics, el hacerlo con el teléfono supone que por el mismo precio puedes haber hecho al menos una media docena de disparos.

• Las cataratas del Nilo azul bajan actualmente con poco agua, al menos si comparamos con lo que podemos ver en imágenes tomadas hace unos años. La culpa es de una central hidroeléctrica que hay en las inmediaciones y que se ha quedado con parte del agua del río. Una pena, aun así, la vista es muy bonita y merece la pena una visita al lugar.

• Hay dos hechos que no pasan inadvertidos para el viajero en las ciudades etíopes. El primero de ellos es la creciente afición a la báscula y a controlar el peso, ya que cualquiera tiene una de ellas en la calle y te ofrece el servicio. El segundo pasa por llevar el calzado impoluto, con limpiadores de calzado o limpiabotas que abundan por doquier. Resulta muy curioso ver como ha evolucionado la limpieza: adiós al betún y al brillo para dar paso al calzado deportivo.

• La mendicidad en Etiopía es muy elevada en cualquier rincón del país. Grandes y pequeños, pero sobre todo estos últimos, intentan arrancar del viajero unos birrs con la mano extendida. Los vendedores, por su parte, son muy pesados, yo diria que pesadisimos, más que en otros países.

Se le pegan a uno como una lapa y no hay forma de quitárselos de encima. Lo mejor es no articular palabra alguna (a mi me funcionaba), porque en cuanto abres la boca te delata el idioma o nacionalidad. Por ejemplo, si notan que eres español entonces su primera frase es "Madrid, Barcelona, Ronaldo, Messi, ...". Con los niños yo era más tolerante ante su insistencia, pero no con los adultos. Costaba mucho trabajo quitárselos de encima, no entendiendo que no es no.

• A destacar las costosísimas instalaciones y el amplísimo parque móvil que la ONU tiene en la capital etíope. Mi impresión es que sobran funcionarios y burocracia, mientras que son necesarios más fondos y más estar sobre el terreno en asistencia y en cooperación. Un detalle que me ha llamado la atención es el ingente número de oficinas que tiene esta organización en África (ver el listado de oficinas regionales y nacionales de la ONU en África.

Resulta curioso que en materia de solución de conflictos por ejemplo, cuando se trata de esa región, la ONU casi siempre centra su atención en las llamadas cuestiones de seguridad y en protegerse asi misma y en minimizar los problemas económicos y sociales. Mucho paripé y postureo.

Me estaba acordando ahora del genocidio de Ruanda en 1994. La sombra de ese horror alcanzó también a la ONU, que en una de sus actuaciones más bochornosas abandonó el país a su suerte y, cuando reaccionó, las fértiles tierras ruandesas ya estaban repletas de cadáveres.

• Los viajeros en bicicleta conviene que estén muy alerta, sobre todo en el sur del país, porque los niños y jóvenes la suelen emprender a pedradas con ellos.

• El calendario etíope tienen la particularidad de que es distinto al empleado en el resto del  mundo. En Etiopía se sigue empleando el calendario juliano, que era el que se usaba antiguamente, mientras que en el resto del mundo este fue substituido por el gregoriano, el que utilizamos actualmente.

El calendario juliano cuenta con 12 meses de 30 días, más un mes extra de 5 días (o 6 días si el año es bisiesto). Así, nuestro año 2016 corresponde al año 2009 etíope..

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