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CANADÁ

Escapada de 4 días a la isla Vancouver desde Vancouver

Data Data viatge: 2018. Publicat el 28/9/2018
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Introducción

Coincidiendo en la ciudad canadiense de Vancouver con el desembarco y final de un crucero por el Inner Passage (ruta costera que transcurre por el oeste de la Columbia Británica y por el sureste de Alaska) nos quedaban el resto de ese mismo día y tres días y medio más de tiempo libre antes de coger nuestro vuelo de regreso a Barcelona.

Este es el relato de cómo aprovechamos esos pocos días, por si sirve de orientación a algún viajero en circunstancias similares a las nuestras.

En estos pocos días cruzamos en ferry el Estrecho de Georgia desde Vancouver para ir hasta la Isla Vancouver. Esta isla es la más grande de las muchas islas que hay en la costa oeste de América del Norte y en ella se encuentra la capital de la provincia de la Columbia Británica, la ciudad de Victoria.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fecha del viaje

Del 25 al 29 de agosto del 2018.

Itinerario

mapa

Día 0: ... - llegada a Vancouver y visita de la ciudad

Día 1: Vancouver - Tsawwassen - Swartz Bay - Butchart Gardens - Victoria

Día 2: Victoria - Duncan - Catedral Grove - Port Alberni

Día 3: Port Alberni - Ucluelet - Pacific Rim N.P. - Tofino - Port Alberni

Día 4: Port Alberni - Nanaimo - Tsawwassen - aeropuerto de Vancouver - ...

Dinero

La moneda oficial en Canadá es el dólar canadiense (abreviado como C$ ó CAD). El cambio aproximado en las fechas de este viaje era de 1 C$ = 0,66 € (ver cambio oficial actualizado en el enlace Eur -> CAD).

Transporte

Ferrys. Para el trayecto de ida y vuelta a la isla de Vancouver utilizamos los servicios de la compañía BC Ferries. Debe tenerse en cuenta que en época alta los ferrys van muy llenos y hay que reservar con mucha antelación.

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 Diario de viaje a la isla Vancouver

Día 0: Llegada a VANCOUVER y visita de la ciudad

La ciudad de Vancouver nos recibe con tiempo desapacible, de lluvia y viento.

Puesto que, además, es festivo, los museos o están cerrados o bien cierran pronto, por lo que decidimos que una buena manera de hacerse una idea de la ciudad es aprovechando el bus turístico, aquí llamado Hop-on Hop-off.

Este autobús tiene dos líneas. La más interesante es la verde, que recorre el Stanley Park y cuesta 49 C$, pero pagando 55 C$ añadimos la otra línea, la azul, la cual transcurre por algunas zonas no coincidentes con la verde.

Los autobuses son antiguos e incómodos. Se supone que deben tener explicaciones, mediante auriculares, en varios idiomas, pero muchos no los tienen. Y los que sí la tienen entonces la megafonía ambiente en inglés suena tan fuerte que dificulta escuchar algo por los auriculares.

Hacemos un pequeño recorrido en barca por False Creek, entre los puentes Burrard Bridge y Granville Bridge.

También visitamos el interesante Public Market que hay en Grandville Island. Se puede comprar comida en cualquiera de sus puestos y uno puede sentarse en unas sillas de libre disposición.

Dice el prospecto del autobús turístico que los billetes tienen una validez de 24 horas. En nuestro caso los compramos a las 11 de la mañana, pero en el documento constaban las 8 de la mañana, con lo cual no las pudimos aprovechar hasta las once de la mañana del día siguiente, tal y como esperábamos. Los últimos autobuses salen del inicio de línea hacia las 17 h. Así que hay que comprobar la hora que marca el documento de compra.

Con el bus turístico ocupamos el día hasta las 18 h. Después nos quedamos en el barrio típico de Gastown, donde visitamos el original reloj de vapor (Gastown Vancouver Steam Clock), cenamos y después paseamos, pasando por la estación de tren Burrard Station, y la calle Burrard, hasta llegar al hotel.

Nos alojamos en el hotel Sheraton Vancouver Wall Centre. Aclaramos que un hotel de este nivel no entraría nunca dentro de nuestras posibilidades, pero en este caso entraba dentro del pack del crucero que acabábamos de hacer.

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Día 1: VANCOUVER - TSAWWASSEN - SWARTZ BAY - BUTCHART GARDENS - VICTORIA (92 km)

A primera hora de la mañana recogemos un coche de alquiler en la sede de la compañía Avis en el centro de la ciudad, en el nº 757 de Hornby St, en la planta baja del hotel Fairmont.

Imagen de los Butchart Gardens
Imagen de los Butchart Gardens

Lo habíamos reservado con antelación y nos costó 300 C$ por tres días y medio de alquiler de un vehículo tipo Golf, con seguro LDW (Loss Damage Waiver: franquicia por robo o daños del coche), aunque finalmente nos dan un Ford Kuga SUV por el mismo precio.

Ya con el coche vamos en dirección al muelle de Tsawwassen, situado al sur de la ciudad de Vancouver.

El trayecto del ferry de BC Ferries a Swartz Bay a través del Estrecho de Georgia dura 1 hora y 30 minutos. Su coste es de 101,9 C$ para dos personas y el coche.

Del muelle de Swartz Bay, en el extremo sureste del isla de Vancouver, vamos directamente a Butchart Gardens (la entrada cuesta 34,76 C$ por persona). Estos jardines fueron construidos en 1920 por Jennie Butchart. Son un objetivo digno de visitar. Hacen falta unas dos horas para visitarlos con calma.

Seguimos ruta hacia la ciudad de Victoria, la capital de la provincia canadiense de la Columbia Británica.

Su barrio portuario tiene casas antiguas, con más encanto, típicamente británico, que el de la ciudad de Vancouver.

El Parlamento (Victoria)
El Parlamento (Victoria)

También paseamos por el muelle, el Parlamento, el hotel Fairmont o el pequeño barrio chino de la ciudad de Victoria.

Cenamos en el Irish Times, un pub de aire irlandés situado en la plaza Baluard Square.

Tenemos reserva en el hotel Island Travel Inn, 1850 de Douglas St (107 C$ la habitación doble).

Es sencillo, pero está muy bien ubicado, cerca del centro y del muelle. Tiene aparcamiento en el propio patio de entrada.

Este motel es idéntico a los moteles que salen en las películas americanas.

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Día 2: VICTORIA - DUNCAN - CATEDRAL GROVE - PORT ALBERNI (226 km)

Salimos de Victoria y giramos el norte por la ruta 19, la que transcurre cerca de la costa norte de la isla.

Ruta de los tótems (Duncan)
Ruta de los tótems (Duncan)

En bastantes tramos la R19 es una autovía de dos carriles por sentido, pero a menudo interrumpida por cruces con semáforos que la convierten en muy lenta.

Nos cruzamos con camiones que llevan enormes troncos.

Entramos en Duncan, la ciudad de los tótems. Paseamos por la ruta de los tótems para fotografiarlos.

Pasado Parksville giramos hacia el oeste por la ruta 4.

La carretera, ahora ya simple y de doble sentido, es de un magnífico paisaje de montaña, con bosque desde el mismo arcén de la carretera y con varios lagos en el camino. El tráfico en esta carretera es muy intenso.

El pino de Douglas (Catedral Grove)
El pino de Douglas (Catedral Grove)

En el punto en que la R4 llega al extremo occidental del lago Cameron se encuentra la entrada al parque Catedral Grove.

A ambos lados del aparcamiento del parque hay dos caminos que se recorren paseando en unos 15 minutos cada uno.

El bosque de pinos y cedros es espléndido. Destaca un pino de Douglas, que tiene 76 metros de alto, 9 metros de circunferencia y, aseguran, que tiene 800 años.

Seguimos la misma carretera hasta llegar a Port Alberni, un pueblo moderno.

Cenamos muy bien en el Boomerangs Café, en la calle Johnston nº 4833.

En Port Alberni tenemos reserva para dos noches en el Redford Motel, stuado en el nº 3723 de Redford St. Pagamos 198 C$ por las dos noches en una habitación doble. Es un lugar muy agradable.

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Día 3: PORT ALBERNI - UCLUELET - PACIFIC RIM N.P. - TOFINO - PORT ALBERNI (282 km)

El faro de Ucluelet
El faro de Ucluelet

Hoy seguimos la ruta del Pacific Rim National Park. En la bifurcación de la ruta 4 y la Tofino Ucluelet Hwy está el Centro de Interpretación de este parque.

Debe tenerse en cuenta que en el tramo de 85 km de la R4 entre Port Alberni y Ucluelet no hay servicios de ningún tipo.

Ucluelet (abreviado "yuki" por los locales) es un pequeño pueblo ubicado sobre una pequeña península alargada.

En el extremo de esta península está el faro Amphitrite. Los días de niebla (muy frecuente en la zona), como hoy, el faro emite una señal sonora.

Alrededor de este faro se puede seguir el Lighthouse Loop, un magnífico sendero señalizado de 2,6 km de longitud, con muchos miradores sobre la recortada costa, y que se recorre en una hora.

Imagen del muelle de Tofino
Imagen del muelle de Tofino

En la zona hay también otros senderos sobre la costa: Artist Loops, Ancient Cedars & Rocky Bluffs, etc.

Seguimos por la Ruta 4 hasta Tofino, un pueblo más turístico y más grande que el de Ucluelet.

Aquí se hacen rutas en barca en busca de ballenas, de osos negros y de paisajes en hidroavioneta.

En la carretera de regreso a Port Alberni nos detenemos en el aparcamiento de Schooner Cove y seguimos el camino señalizado por el bosque que lleva a Schooners Beach.

El Schooners Trail tiene 1 km de recorrido y se recorre en unos 25 minutos por cada sentido.

Recorriendo el Schooner Trail
Recorriendo el Schooner Trail

Se trata de un sendero que transcurre completamente sobre pasarelas de madera y que lleva a la playa. Contamos un total de 333 escalones entre ascenso y descenso en cada sentido.

El bosque que atraviesa este sendero, aquí mayoritariamente de cedros, es magnífico.

Unos kilómetros más adelante también nos detenemos para recorrer el Rainforest Trail, de bosque húmedo, con dos caminos a ambos lados de la carretera.

De vuelta a Port Alberni vamos a cenar nuevamente al Boomerangs Café. Pasamos la segunda noche en el Redford Motel.

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Día 4: PORT ALBERNI - NANAIMO - TSAWWASSEN - AEROPORT DE VANCOUVER (140 km)

Desde Port Alberni regresamos por la ruta 4 hasta Nanaimo, en la costa norte de la isla. El ferry con destino a Tsawwassen, ya en el continente, sale de Duke Point y nos cuesta 201,4 C$. Es un trayecto de 2 horas.

Desde Tsawwassen tomamos la R99 y cruzamos Richmond, situado en el isla Lulu, antes de acceder al edificio de retorno de vehículos de alquiler del aeropuerto internacional de Vancouver.

El recorrido total con el coche alquilado ha sido de 740 km.

Desde este aeropuerto tomamos el vuelo de vuelta a casa y damos por terminada esta breve escapada a la isla de Vancouver, en la Columbia Británica.

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Relat i guia d'un viatge al sud del Quebec - Manel Cristóbal [2016]
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