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Bandera

VIETNAM

Guía y relato de un viaje por libre a Vietnam

Data Data viatge: 1993. Publicat el 01/03/2001
2.4 de 5 (163 vots)

Introducción

Vietnam es un país abierto totalmente al turismo desde el año 1993, el de nuestro viaje al país, coincidiendo con una progresiva relajación del control gubernamental sobre la movilidad de los viajeros, y desde entonces se ha convertido en un destino muy común y buscado, dando lugar a un auténtico boom turístico.

Pese al proceso de liberalización y el rápido crecimiento económico de este nuevo tigre asiático, aún es posible encontrar en el país una gran belleza natural combinada con una rica y antigua civilización, una variadísima gastronomía, y una población extremadamente sociable.

La imagen de los campesinos vietnamitas con sus sombreros cónicos y los bueyes de agua en los verdes campos de arroz es una estampa típica, pero realmente muy bonita.

Aún hoy día hablamos de la Cochinchina para dar una idea de lugar muy lejano. Este vocablo fue el nombre dado a las provincias del delta del Mekong, en el sur de Vietnam, durante la ocupación francesa en la segunda mitad del s. XIX.

Publicamos esta guía/relato sobre nuestro viaje por libre a Vietnam en el año 2003, aunque el viaje en sí tuvo lugar 10 años antes. Por ello no incluimos referencia alguna a precios, horarios o nombres de hoteles, ya que el país ha cambiado tantísimo desde entonces que ni siquiera valdrían como referencia, aunque sí indicamos en la ficha técnica, por ejemplo, los gastos totales que supuso este viaje.

Podéis ver más fotos de este viaje en el Álbum de fotos de Vietnam (1993), en nuestra cuenta de Facebook.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

Por otra parte os animamos a que, si usáis la información aquí contenida, tengáis la amabilidad de enviarnos un e-mail con vuestras impresiones, sobre si os ha resultado útil o no, información errónea o no actualizada, etc. Tanto nosotros como nuestros colaboradores esperamos como única compensación a nuestro trabajo que perdáis un minuto y nos digáis algo que nos permita saber si nuestro esfuerzo merece la pena.

Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fecha del viaje

Del 27 de Julio al 26 de Agosto de 1993

Itinerario

mapa

Días 1-2: Barcelona - Amsterdam - Kuala Lumpur - Ho Chi Minh
Día 3: Ho Chi Minh
Día 4: Ho Chi Minh - Dalat
Día 5: Dalat
Día 6: Dalat - Nha Trang
Día 7: Nha Trang
Día 8: Nha Trang - Qui Nhon
Día 9: Qui Nhon - Danang
Día 10: Danang
Día 11: Danang - Hoi An - Danang
Día 12: Danang - Hué
Días 13-14: Hué
Día 15: Hué - Ninh Binh
Días 16-17: Ninh Binh
Día 18: Ninh Binh - Tam Kok - Ninh Binh
Día 19: Ninh Binh - P.N. Cuc Phuong - Ninh Binh
Día 20: Ninh Binh - Haiphong
Día 21: Haiphong - Hong Gai
Día 22: Hong Gai
Día 23: Hong Gai - Hanoi
Días 24-25: Hanoi
Día 26: Hanoi - Hoa Binh - Hanoi
Día 27: Hanoi - Ho Chi Minh
Día 28: Ho Chi Minh - Tay Ninh - Cu Chi - Ho Chi Minh
Día 29: Ho Chi Minh - My Tho - Ho Chi Minh
Días 30-31: Ho Chi Minh - Kuala Lumpur - Amsterdam - Bcn

Dinero

La moneda oficial vietnamita es el Dong (VND), pero el dólar americano (US$) es aceptado como la segunda moneda del país. Por tanto, y de momento, se recomienda llevar US$ para facilitar el cambio a la moneda local.

En las fechas de nuestro viaje, en el año 1993, el cambio aproximado era 1 US$ = 10.500 VND. A principios del 2003, el cambio estaba en 1 US$ = 15.400 VND.

Se puede cambiar en bancos y, en las grandes ciudades, también en oficinas de cambio y hoteles (principalmente sólo US$). Las tarjetas de crédito no son muy utilizadas (excepto en los grandes hoteles, restaurantes o tiendas). Empieza a haber cajeros automáticos en las ciudades de Hanoi y Ho Chi Minh.

Gastos del viaje

+ 119.000 pts. (vuelo BCN-Ho Chi Minh-BCN)
+ 19.500 pts. (vuelo doméstico Hanoi-Ho Chi Minh)
+ 16.200 pts. (visado + gastos gestión)
+ 53.900 pts. (hotel, comida, transporte, excursiones, ...)
= 208.600 pts. (por persona)

Visado

Información revisada en marzo de 2017
Servicios consulares de Vietnam en España

Embajada de la Rep. Socialista de Vietnam en España
c/ Avenida Alfonso XIII, 54 - 28016 Madrid
Tel. 91 510 28 67

Para viajar a Vietnam es necesario un visado que debe obtenerse antes de la llegada al país. El pasaporte debe tener una validez mínima de 6 meses desde la fecha de entrada al Vietnam.

En las fechas de nuestro viaje, el año 1993, la embajada de Vietnam más próxima a Barcelona era la de París, por lo que la tramitación del visado resultaba muy cara: al elevado coste del visado había que sumar los gastos de gestión de una agencia especializada o bien del servicio de mensajería para transportar la documentación necesaria a/desde París.

Pero ahora es mucho más fácil para los ciudadanos españoles, puesto que en abril del 2002 se abrió la Embajada de Vietnam en Madrid (ver cuadro adjunto).

Para solicitar el visado (el normal tiene una validez de un mes y es de una sola entrada) debemos aportar el formulario suministrado por la embajada (puede bajarse de su página web), una fotografía de tamaño carné, el pasaporte original, una fotocopia del pasaporte (página donde figuran los datos personales) y un sobre de vuelta certificado ya pagado (no es necesario si se recoge personalmente en la Embajada). El precio del visado depende de cada caso concreto, aunque el precio normal es 65 € (consultarlo llamando a la Embajada). Se recomienda hacer la solicitud con suficiente antelación (al menos un mes antes), aunque el tiempo normal de trámite es de una semana a partir de la fecha en que se recibe la solicitud.

Existe otra posibilidad, indicada para casos de mucha urgencia o si se llega a Vietnam desde un tercer país sin embajada de Vietnam, que consiste en gestionar la obtención del visado a través de una agencia local vietnamita de forma que lo podamos recoger en el mismo aeropuerto internacional de las ciudades de Hanoi, Danang o Ho Chi Minh, empleando un mínimo de 5 días laborables para todo el proceso o sólo 2 en casos de mucha urgencia.

Si combináis vuestro viaje a Vietnam con una estancia en otro país de la zona (Laos, Camboya, etc) entonces será necesario solicitar un visado de múltiples entradas, ya que este es imprescindible para poder volver a entrar en territorio vietnamita.

Salud

No es obligatorio ningún tipo de vacunación para viajar al Vietnam. Pero, especialmente si se visitan zonas selváticas, es conveniente vacunarse contra la hepatitis A y B, tétanos, polio, y tifus. También puede ser recomendable la profilaxis contra la malaria. En cualquier caso deben seguirse las recomendaciones especificadas por un Centro de vacunación internacional.

Seguridad

Vietnam es un país bastante tranquilo y seguro, aunque deben tomarse las habituales precauciones que siempre debe contemplar cualquier viajero en cualquier parte del mundo, especialmente en la ciudad de Ho Chi Minh, dónde ha aumentado el nivel de robos en la calle (especialmente en la zona del río).

Los accidentes de circulación, muy habituales en Vietnam, son una posible fuente de problemas ya que suelen derivar en un tumulto de gente, especialmente si el que conduce es extranjero. Por tanto, se recomienda no alquilar ningún coche sin conductor, e incluso no acercarse al lugar del accidente si casualmente estamos en la zona.

Transporte

Avión. Vietnam Airlines y Pacific Airlines son las compañías que realizan vuelos interiores entre diferentes ciudades. Estos vuelos no son demasiado caros y no se pagan tasas de aeropuerto (pero sí en el caso de vuelos internacionales, donde las tasas de salida son de 12 US$, excepto en Hanoi, dónde deben pagarse 14 US$).

Autobús. Con autobuses públicos se puede ir prácticamente a todas partes del país, aunque los autobuses suelen ser viejos y no demasiado cómodos, especialmente para personas altas, ya que el tamaño y distancia entre asientos está pensado para la altura media de los vietnamitas. No es raro al pagar el billete de autobús que al viajero occidental se le pida pagar dos asientos aduciendo que ocupa más espacio. En nuestro caso nos negamos sistemáticamente a pagar este "sobreprecio", porque, tanto si se paga una o dos plazas, se acaba viajando igualmente apretado debido al gran nivel de ocupación de los autobuses (ponga como se ponga inicialmente el cobrador finalmente siempre acepta que se pague la tarifa "legal", lo que demuestra que no tiene razón de ser). Las carreteras no suelen estar en muy buen estado ya que las infraestructuras de comunicación terrestre del país son aún bastante precarias. Esto hace que los viajes por carretera puedan ser lentos, especialmente en algunas zonas del país dónde se deben cruzarse numerosos ríos, cargando el autobús en un ferry. A pesar de todo, es la forma más barata y práctica de moverse por el país.

Tren. Tanto la red como los trenes vietnamitas conocieron tiempos mucho mejores. Para los viajeros extranjeros las tarifas son mucho más caras que para los locales y no guardan correspondencia con el nivel de comodidad que ofrece. Los viajes son muy lentos y la puntualidad también suele ser pésima. Pero, una vez más, recomendamos al menos un trayecto en tren para captar el ambiente único de los trenes y las estaciones de tren. Además, dada la extrema sociabilidad del pueblo vietnamita es muy fácil hacer amistades durante el trayecto, gesticulando, hablando en inglés, francés o bien practicando algunas palabras en vietnamita. Toda una experiencia!!

Barco. Una forma distinta de disfrutar de la belleza natural del país y del contacto con la gente local es tomar barcos para ciertas rutas. Una que recomendamos de forma especial es el ferry de Haiphong a Hong Gai o viceversa. Éste navega el río Cam, que conecta la ciudad de Haiphong con la bahía de Ha Long, y cruza esta bahía por entre las islas del parque nacional Cat Ba. La lentitud de la navegación permite disfrutar, entre otros, de la belleza del color turquesa de las aguas, los islotes de origen calcáreo e, incluso, ver navegar algún viejo sampan. También en el delta del Mekong existe la oportunidad de desplazarse en barco entre poblaciones por la gran cantidad de canales que forma el propio delta de este mítico río.

Bicicleta. Puesto que alquilar una bicicleta (las mejores son las chinas) es fácil y barato, éste es un medio de transporte muy útil, especialmente en ciudades de tamaño pequeño o mediano, o para llevar a cabo excursiones a puntos no demasiado lejanos. Pero nos deberemos acostumbrar a las costumbres locales a la hora de conducir por sus calles.

Clima

En general las temperaturas son bastante altas y en algunas zonas el grado de humedad es especialmente alto, contribuyendo a una fuerte sensación de bochorno. En la zona de Dalat, debido a su altura de 1.500 m., las temperaturas son bastante más suaves y bajo ciertas condiciones se agradece algo de ropa de abrigo.

Gastronomía

La cocina vietnamita es, seguramente, la mejor y la más variada de todo el sudeste asiático (que ya es decir!). Encontraréis gran cantidad de productos e ingredientes: carne, pescado, verduras, arroz, tallarinas, ... y serpiente.

Mención especial para el café: lo encontramos especialmente bueno y con un aroma intenso. También recomendamosla cerveza, por ejemplo la 333 (en vietnamita: ba-ba-ba).

Diferencia horaria

+ 5 horas respecto del horario de verano de la España peninsular.

Idioma

El vietnamita, lengua oficial en Vietnam, no es fácil de aprender, ya que és monosilábico pero con seis tonos diferentes. Pero la ventaja para los occidentales es que al menos se escribe con los caracteres de nuestro alfabeto. Aunque cada vez es más común encontrar alguien que hable inglés, especialmente la gente joven, y menos francés (la gente mayor), es recomendable aprender unas cuantas palabras de vietnamita para facilitar el contacte con la población local. Además nuestro esfuerzo será sinceramente apreciado, ya que les mostrará una mayor integración en su cultura. También va bien a menudo para evitar que nos cobren precios abusivos porque da la sensación de que ya conocemos el país.

En cualquier guía podréis encontrar más vocabulario, pero aquí tenéis unos cuantos vocablos muy útiles y más o menos fáciles de pronunciar para nosotros (entre paréntesis, el vocablo vietnamita está escrito tal cual lo debemos pronunciar nosotros): Hola (chao), Adios (tambíet), Gracias (camon), Sí (fai), No (kong), Hotel (jacsan), Estación autobuses (bensé), Bicicleta (sedap), Moto (semai), Café sol (cafédén), Azúcar (dong), Sopa de arroz (comfó), Cerveza (bia), Hielo (dáa), Arroz (com), Tallarines (my), Pollo (ga), Pescado (ca), Buey (bo), 1 (mot), 2 (hai), 3 (ba), 4 (bon), 5 (nam), 6 (sau), 7 (bai), 8 (tam), 9 (chin), 10 (muoi), 11 (muoi mot), 100 (mot tram), 1000 (mot nagin)

Guía de viaje

Thailand, Indochina & Burma Handbook, Trade & Travel Publications (edición Septiembre 1992). Lógicamente ahora hay ediciones de ésta y de otras guías mucho más actuales que la que utilizamos nosotros en este viaje.

Literatura relacionada

El americano impasible de Graham Greene (Ed. Planeta). Triángulo amoroso entre un corresponsal de guerra, un agente secreto nortemericano y una joven vietnamita, ambientado en el tempestuoso clima político de Indochina de los años cincuenta.

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 Guía/relato de viaje: Saigón y ruta al sur y oeste de Saigón

HO CHI MINH (Saigón)

COSAS A VER

CIUDAD HO CHI MINH. Pese a que éste es el nombre oficial de la ciudad adoptado por el gobierno vietnamita después de acabada la guerra con Estados Unidos en 1975, la mayoría de la gente local continúa llamándola Saigón.

Todos los puntos de interés en la zona centro de la ciudad están al alcance yendo a pie (el más lejano está a media hora de las zona de hoteles). Una visita a esta zona requiere al menos un día entero.

Empezamos nuestro recorrido por el mercado Cho Ben Thanh, el más grande de la ciudad, junto con el de Bin Tay en el barrio de Cholon. Este mercado es un buen lugar para comer en alguno de sus modestos restaurantes en el interior y también para ver la variedad de productos a la venta (incluso enormes serpientes para los restaurantes).

Trescientos metros al norte del mercado tenemos el templo hindú Mariamman, con la curiosidad de que el templo es claramente hindú, pero suele estar frecuentado por chinos que rezan ante las divinidades hindúes como si lo hicieran delante de la imagen de Buddha.

Estatua de Bac Ho, ante el Ayuntamiento (Saigón)
Estatua de Bac Ho, ante el Ayuntamiento (Saigón)

Al este encontramos el Hotel Rex (junto con el Hotel Continental fueron los más populares entre los reporteros de guerra y oficiales americanos durante la guerra). Su terraza, en la 5ª planta del hotel, es un buen lugar para tomar una cerveza.

Muy cercano al Rex está el Teatro Municipal, un bonito edificio de la época colonial francesa, y también el edificio amarillo y blanco del Ayuntamiento.

Delante de él hay unos jardines con la estatua de Bac Ho (del tío Ho Chi Minh). Al norte está la imponente Catedral Católica de Notre Dame y más allá el edificio blanco de la antigua embajada de los Estados Unidos (todos tenemos en la cabeza las imágenes de los helicópteros evacuando los últimos refugiados en la embajada ante el asedio del Viet Cong en 1975).

Al oeste de aquí tenemos el popular Museo de los Crímenes de Guerra, dónde podréis encontrar tanques, helicópteros, bombas, instrumentos de tortura, y todo tipo de ítems de aquella barbarie. Las fotos y los paneles explicativos os acabarán de revolver las tripas (no apto para personas impresionables).

Evidentemente sólo encontraréis referencias a las barbaridades cometidas por los soldados survietnamitas y de Estados Unidos, pero ni rastro sobre las correspondientes del Vietcong.

Al sur del museo encontramos el antiguo Palacio Presidencial, ahora llamado Reunification Hall, al lado de unos grandes jardines.

Barrio
Barrio "residencial" en la zona de Cholon (Saigón)

Cholon. En esta zona de la ciudad, al suroeste del centro, viven una mayoría de vietnamitas de origen chino. Este hecho da pie a que Cholon sea la parte de Saigón con más bullicio y dónde más se aprecia una actividad frenética. También da la sensación de estar más densamente poblada.

Cholon merece una visita, no solamente para palpar este frenesí, sino porque aquí se encuentran las pagodes más bonitas de la ciudad.

Destacamos las pagodes Nghia An Hoi Quan, Tam Son Hoi Quan o Thien Hau, una de las más grandes de la ciudad. Desde la terraza superior del hotel Arc en Ciel hay una buena vista de la ciudad.

Finalmente, vale la pena dar una vuelta por el mercado Bin Tay, quizás el más coloreado e intenso de Saigón.

Para llegar a Cholon desde el centro se puede alquilar un cyclo.

Unos 5 km al norte de la zona central de Saigón se pueden ver un par más de interesantes pagodas: la pagoda Phuoc Hai Tu (Emperador de Jade), justo antes del canal Thi Nghe, y también la pequeña pagoda Tran Hung Dao. Si os acercáis al canal Thi Nghe podréis ver las casas-palafito de madera sobre las aguas aparentemente pútridas en las orillas del canal.

TÚNELES DE CU CHI. Estos túneles fueron cavados por el Vietcong a partir del 1948 y sirvieron de base, refugio y almacén, albergando hospitales, escuelas, y los cuarteles desde dónde se organizó la ofensiva en el año 1968. La longitud total es de centenares de kilómetros y eran lo suficientemente estrechos para evitar el acceso de la mayoría de occidentales.

Para poder ser visitados se han ensanchado algunas secciones del entramado de túneles. Aún así circular por dentro de ellos es una experiencia algo claustrofòbica. La visita vale la pena para entender algunos episodios de la guerra.

Estos túneles están a unos 36 km al noroeste de Saigón y se pueden visitar en una excursión de un día que incluya también Tay Ninh, ya que se encuentren en el mismo camino de ida a esta ciudad.

TAY NINH. Esta población, próxima a la frontera con Camboya, está a unos 96 km al noroeste de Saigón. El principal interés en visitar Tay Ninh no es otro que el Gran Templo Cao Dai, la catedral de la religión Cao Dai.

Esta religión tuvo su origen en Vietnam en la década de los 20 y pasa por ser una mezcla de Cristianismo, Budismo, Taoísmo, Confucianismo e Islam. Como muestra de su eclecticismo diremos que su santoral está formado por nombres como Juana de Arco, Víctor Hugo, Winston Churchill, Moisés o Brahma.

Ceremonia en el Gran Templo Cao Dai (Tay Ninh)
Ceremonia en el Gran Templo Cao Dai (Tay Ninh)

El templo forma parte de un complejo de jardines, escuelas y edificios administrativos, todos ellos pintados de colores pastel. Uno tiene la impresión de encontrarse en un parque temático, tipo Port Aventura o Disneyworld.

Se puede entrar al templo y, coincidiendo con un servicio religioso, podremos ver una escenografía muy plástica debido a los colores usados por los oficiantes.

Para llegar hasta Tay Ninh se puede contratar un tour en Saigón que incluya también los túneles de Cu Chi, aunque también hay un autobús vía Cu Chi que sale de la terminal Mien Tay en Saigón.

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MY THO (delta del Mekong)

COMO LLEGAR

Para llegar A My Tho desde Saigón, a unos 72 km, hay transporte regular de autobuses que sale de la terminal Mien Tay. También se puede llegar en barco, aunque lógicamente tarda bastante más.

COSAS A VER

MY THO es una capital provincial al suroeste de Saigón, en la región del delta del Mekong. La ciudad en sí no tiene demasiado interés, pero es una base excelente para explorar el área.

En la propia ciudad tenemos la iglesia o el mercado, pero quizás lo más interesante es contemplar la vida diaria de My Tho desde la orilla del río que cruza la ciudad, con multitud de edificios y barcos en sus márgenes. Ésta es una imagen muy interesante.

Vista de My Tho y el río Mekong
Vista de My Tho y el río Mekong

Una excursión recomendable de medio día desde My Tho es alquilar una barca para ir a la isla de Con Phung (también conocida como Coconut Monk).

En esta isla hay un monasterio en desuso, pero lo realmente interesante de esta excursión es el trayecto en sí (la visita a la isla es la excusa perfecta), ya que es un agradable paseo en barca por los canales del delta que permite apreciar con calma la orografia de la zona, los cultivos, o la vida en los canales.

Para alquilar la barca debemos ir al extremo sur de la calle Trung Trac, dónde se encuentra el muelle de los ferris.

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 Ruta hacia el norte: de Saigón a Hué

DALAT

COMO LLEGAR

Dalat se encuentra 299 km al norte de Saigón. Hay numerosos autobuses y minibuses que salen a primera hora de la mañana desde la terminal Mien Dong de Saigón. La carretera es buena y especialmente los últimos kilómetros del trayecto son de fuerte subida.

COSAS A VER

DALAT está a una altura de casi 1.500 m, rodeada de montañas, lagos, bosques, saltos de agua y una abundante flora alpina. Esto y su clima tan suave (en comparación a las ciudades a nivel de mar, como Saigón) propició que en la época colonial francesa se estableciera aquí un centro vacacional para descansar de las altas temperaturas en el resto del país. Aún se pueden ver muchas casas que por su estilo de construcción recuerdan claramente a Europa.

Dalat es una de las ciudades más agradables de visitar de todo Vietnam, no solamente por su climatología sino también por su tranquilidad y elegancia, con un aire claramente francés debido a sus cafés, la iglesia o los edificios coloniales, algunos de estilo provenzal.

Cascada Dantania, en los alrededores de Dalat
Cascada Dantania, en los alrededores de Dalat

En el centro destaca el lago Xuan Huong, el cual se puede recorrer fácilmente en bicicleta a lo largo de su perímetro. En el extremo noreste del lago tenemos el Jardín de Flores, con numerosas plantas tropicales incluyendo orquídeas.

También vale la pena ver las casas coloniales (muchas se encuentran en la calle Tran Hung Dao), pintadas de color amarillo pastel y construidas en los años 30 y 40 del s. XX. De todas ellas destacaríamos la antigua residencia del Gobernador General.

A 2 km del centro, sobre un cerro con buenas vistas, se encuentra el Palacio de Verano del último emperador vietnamita. El palacio es bastante modesto y no vale gran cosa, excepto por las vistas que hay desde el cerro.

Por último, también merece una visita el mercado de Dalat.

Pese a la desforestació incontrolada de los bosques del área de Dalat aún se pueden encontrar rincones bonitos para realizar alguna excursión a pie o en bicicleta fuera de la ciudad.

Destacamos la cascada Dantania, a unos 5 km de Dalat, sobre la carretera a Saigón (la vuelta a Dalat a pie o en bicicleta puede ser dura porque todo el trayecto es de subida). La cascada no es muy espectacular pero se encuentra en un lugar atractivo y tranquilo.

Otra posibilidad es realizar un trekking por la zona del lago de los Suspiros y el valle del Amor, a unos 5 km al norte de Dalat.

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NHA TRANG

COMO LLEGAR

Nha Trang está a 210 km al noreste de Dalat. Hay autobuses y minibuses que realizan el recorrido directamente entre las dos ciudades (aunque suelen parar un rato en la terminal de Phan Rang, más o menos a medio camino), pero también se puede llegar hasta Phan Rang y allá conectar con otro transporte a Nha Trang. El trayecto por el tramo de carretera comprendido entre Dalat y Phan Rang es espectacular.

COSAS A VER
Vista de la atractiva playa de Nha Trang
Vista de la atractiva playa de Nha Trang

NHA TRANG. El principal punto de interés de esta importante ciudad portuaria es el complejo de templos Cham Ponagar (conocido localmente como Thap Ba).

Actualmente sólo quedan 4 de las 8 torres originales, construidas entre los siglos VII y XII, pero son los restos mejor conservadas en Vietnam de la cultura Cham que reinó estas tierras. Este complejo se encuentra a menos de 1 km del centro.

También vale la pena visitar la pagoda Longson, ya que en su interior se puede ver una imagen de Buddha bastante inusual, y en el exterior, en la cima del cerro, hay un enorme Buddha de color blanco de 9 m. de altura. Desde este punto hay unas excelentes vistas de la zona.

También tienen cierto interés la Catedral y el mercado central, un buen lugar para perderse entre los tenderetes.

Nha Trang cuenta también con una bonita playa de 6 km de longitud, de arena blanca, con palmeras y unas cuántas islas visibles desde la playa.

Por ello, este es un entorno ideal para pasear al caer al sol y beberse un zumo natural sentado en alguno de los chiringuitos.

Embarcaciones circulares de pesca en Mieu
Embarcaciones circulares de pesca en Mieu

CAU DA. Esta es una interesante excursión desde Nha Trang. Siguiendo la carretera de la playa unos 5 km al sur, a pie o en bicicleta, se llega a este pequeño puerto de pesca.

En el muelle de Cau Da se puede alquilar una barca para visitar la isla Mieu.

Entre otras cosas aquí podremos ver unas curiosas embarcaciones de pesca, de forma circular, hechas de bambú y resina (aunque también las hay en otras partes del país), aunque de hecho el paisaje formado por el mar y las islas de piedra calcárea de la zona justifica por sí solo la excursión.

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QUI NHON

COMO LLEGAR

Qui Nhon está 238 km al norte de Nha Trang, desde dónde hay autobuses a primera hora de la mañana desde la terminal de autobuses de larga distancia (Bien Xe Lien Tinh).

COSAS A VER

QUI NHON, ciudad costera que tradicionalmente ha basado su actividad en la agricultura y la pesca, no tenía en principio ningún interés para nosotros y ni siquiera teníamos previsto pararnos aquí en nuestra ruta desde Nha Trang hasta Danang.

Recuerdo olvidado de la guerra en la playa de Qui Nhon
Recuerdo olvidado de la guerra en la playa de Qui Nhon

Pero en las fechas de nuestro viaje a Vietnam el trayecto Nha Trang-Danang en autobús era muy largo y penoso, por lo que decidimos sobre el terreno partirlo en dos etapas: Nha Trang-Qui Nhon y Qui Nhon-Danang.

En cualquier caso, si se visita Qui Nhon se puede aprovechar para pasear por la playa, dónde podremos ver grandes estructuras de madera y redes sobre el agua del mar para la pesca.

Como curiosidad, decir que todavía se podía ver semi-enterrado en la arena de la playa algún tanque de guerra totalmente oxidado.

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DANANG

COMO LLEGAR

Danang se encuentra a una distancia de 304 km al norte de Qui Nhon. Los autobuses salen de la terminal que hay en la calle Tran Hun Dao, a 1 km del centro de Qui Nhon.

COSAS A VER

DANANG es un lugar de visita obligatoria en un viaje al Vietnam, no solamente por la ciudad en sí sino también por las numerosas y magníficas excursiones que se pueden realizar desde aquí. La región de Danang tiene una gran importancia histórica ya que formó parte del reino Champa, uno de los más importantes del sudeste de Asia en la antigüedad.

La lástima es que no es fácil poder visitar templos Cham en esta zona porque, al menos en las fechas de nuestro viaje, no había transporte público y ni siquiera tours para poder ir, además del mal estado de muchos de estos templos debido a la guerra.

La primera recomendación es el Museo Cham, ya que contiene la colección de objetos de la cultura Cham más grande del mundo, los cuales abarcan el periodo comprendido entre los siglos IV y XIV. Además, el propio edificio que hospeda el museo ya vale la pena por sí mismo.

Las muntañas de mármol y la playa de China (Danang)
Las muntañas de mármol y la playa de China (Danang)

En un paseo por el centro de la ciudad también podemos ver la iglesia Cao Dai, la segunda más grande del país y con una forma peculiar, o la Catedral de Danang, de piedra de gres de color rosado.

Por último, se pueden encontrar también algunas muestras de arquitectura colonial francesa, como por ejemplo la casa que hay en el nº 46 de la calle Tran Quoc Toan.

Las Montañas de Mármol (conocidas localmente como Ngu Hanh Son) se encuentran a unos 12 km al oeste de Danang y se puede llegar hasta ellas en bicicleta o bien en autobús (salen de la terminal de autobuses locales).

Se trata de cinco montañas de piedra calcárea y mármol conocidas también con el nombre de los 5 elementos: fuego, tierra, agua, metal y madera. En estas montañas se pueden visitar algunas cuevas y grutas formadas naturalmente y que ahora hospedan pagodas o tienen alguna significación religiosa. Además, las vistas de la bahía de Danang y su entorno desde las montañas es realmente espectacular.

De todas, quizás la montaña más visitada es Thuy Son, dónde se encuentra la pagoda Tam Thai. Para visitar las montañas debe pagarse una entrada y normalmente hay niños y niñas que se ofrecen para hacer de guías y mostrarnos las diferentes cuevas y puntos de interés. Andando, a 1 km de las Montañas de Mármol, llegamos a la playa China Beach, una bonita playa de arena.

Patrimonio de la Humanidad HOI AN (declarada Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1999). Este precioso y tranquilo pueblo tiene la particularidad de tener un inconfundible aire chino en sus construcciones y calles. A partir del s. XVI los chinos (y algunos japoneses) se establecieron aquí y convirtieron Hoi An en un importante puerto desde dónde controlaban el comercio con la India, el sudeste asiático, China y Japón.

Calle de Hoi An
Calle de Hoi An

La visita a Hoi An merece un día entero y la mejor forma de hacerla es paseando a pie, ya que la mayor parte de los lugares a ver se encuentran en la calle Tran Phu y alrededores.

Destacamos el Puente Cubierto Japonés (construido en el s. XVI, con una pagoda de estilo japonés en su extremo norte), las pagodas Quang Dong Hoi Quan (un buen lugar para descansar), Phuoc Kien, o Ong Hoi An, y algunas preciosas casas particulares que hay en la misma calle.

También vale la pena pasear por la calle Bach Dang que sigue el curso del río Thu Buen y llegar hasta el mercado de Hoi An.

Hoi An está 32 km al sur de Danang y hay varios autobuses diarios desde la terminal de autobuses locales de Danang.

Patrimonio de la Humanidad MY SON (declarado Patrimonio de la Humanidad en 1999) es un conjunto de unos 70 monumentos Cham, principalmente torres de ladrillo desperdigadas en una gran área. Desafortunadamente parece que quedaron muy malogradas durante la guerra. De hecho nosotros no lo visitamos ante el coste y la dificultad, al menos en las fechas de nuestro viaje, de obtener los permisos correspondientes de la Policía de Inmigración. My Son está 60 km al sur de Danang.

SON MY (My Lai). Desde Danang también se puede realizar esta larga excursión a la pequeña población de Son My, tristemente famosa por la terrible masacre de más de 500 personas civiles (muchas de ellas mujeres, niños y ancianos) a cargo de soldados norteamericanos.

Este trágico episodio tuvo lugar el 16 de marzo del 1968 y cambió la concepción que tenía la opinión pública norteamericana sobre el papel de sus tropas en la guerra del Vietnam. En en el año 2003 las autoridades vietnamites han anunciado que en el lugar de la masacre se construirá un museo de dos plantas en las cuales se exhibirán documentos, parafernàlia militar y fotografías que documentan este triste episodio del pasado. Como en el caso anterior tampoco llegamos a visitar Son My, por considerar que no valía la pena consumir un día entero en esta excursión.

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HUÉ

COMO LLEGAR

Hué está 108 km al norte de Danang. Los autobuses salen de la terminal de autobuses de larga distancia que hay a la calle Dien Bien Phu, a 2 km del centro.

Este trayecto por carretera es realmente espectacular por la belleza del paisaje. Entre Hué y Danang se extienden las montañas Truong Son que llegan hasta la misma orilla del mar, creando una barrera natural que dificulta la comunicación por tierra entre las dos ciudades.

Por este motivo la carretera se ve obligada a serpentear por el macizo y cruzarlo por un paso llamado popularmente como Col de Nuages (Deo Hai Van en vietnamita, que significa literalmente 'paso de las nubes del océano'). Como ya dijimos anteriormente la vista sobre el mar y las montañas es impresionante, y la lástima es que yendo en un autobús no es posible pararse para disfrutar plenamente de la vista, aunque se puede intentar convencer al conductor (?) para que pare un momento y podamos al menos hacer alguna foto.

COSAS A VER

HUÉ fue la capital del Vietnam durante la dinastía Nguyen, entre 1802 y 1945, no solamente administrativa sino también cultural. Por primera vez en la historia vietnamita una sola corte dominaba todo el territorio comprendido entre Yunnan (sur de China) y el Golfo de Siam. De la importancia de esta dinastía dan fe las impresionantes tumbas imperiales y el palacio de Hué. Por todo ésto, Hué debería figurar entre los lugares de visita obligada en un viaje a Vietnam.

Patrimonio de la Humanidad Ciudad imperial (declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993, junto con el resto de monumentos de Hué).

Puerta Ngo Mon de la Ciudad Imperial (Hue)
Puerta Ngo Mon de la Ciudad Imperial (Hue)

Esta ciudad, casi una copia exacta de la de Beijing, tiene una superficie de 6 km2, cerrada por unos enormes muros de 7 a 10 m. de grosor, fosos, canales y torres.

En ella vivían el emperador y su familia, así como el personal de la corte, sirvientes y la guardia imperial.

A pesar de los enormes daños causados por la guerra (en 1968 tropas norvietnamitas ocuparon la ciudadela durante un mes, hasta que fueron desalojadas por los bombardeos del ejército de los Estados Unidos) debemos decir que es un conjunto que impresiona, como por ejemplo la entrada de la fachada sur (puerta Ngo Mon) o el bonito pabellón Hien Lac Cac.

La mayoría de los edificios de interés que han sobrevivido, más o menos en buenas condiciones, están en el lado oeste del palacio. De todos modos la UNESCO ya hace muchos años que lleva a cabo las tareas de reconstrucción, aunque a un ritmo bastante lento.

Dentro del propio casco urbano de Hué se puede visitar también el mercado cubierto Dong Ba y la pagoda Bao Quoc. El río Huong Giang (río Perfumado) atraviesa la ciudad de oeste a este.

Pagoda Thien Mu. Es la más bonita de Hué y además está situada en un precioso enclave junto al río, a unos 4 km del centro de la ciudad. La pagoda fue construida en 1601 y hospeda un monasterio que es el más antiguo de la ciudad. Posteriormente, en el año 1844, se añadió una torre de 7 pisos y 21 m. de altura, quizás su característica más sobresaliente. Para llegar hasta aquí sólo debemos seguir una pequeña carretera paralela al río hacia el oeste durante unos 4 km, a pie o en bicicleta.

Tumbas imperiales. La otra gran atracción turística de Hué son las tumbas de los antiguos emperadores, las cuales se encuentran desperdigadas por una gran área, entre campos de arroz, al sur de la ciudad.

Tumba imperial sobre los campos de arroz
Tumba imperial sobre los campos de arroz

Cada tumba-mausoleo consta de un patio con estatuas de mandarines, caballos y elefantes, un pabellón de estelas, un templo, un pabellón de recreo, y la tumba en sí.

De todas ellas recomendamos especialmente las tumbas de los emperadores Minh Mang (seguramente la más bonita de todas, a unos 12 km de Hué), Khai Dinh (se encuentra en un paraje especialmente bonito y tranquilo, a 10 km de Hué), Tu Duc (enmedio de un lago, a 7 km de Hué) o la de Dong Khanh (es el mausoleo más pequeño de todos, a 500 m. de la tumba de Tu Duc).

Para llegar hasta las tumbas se puede alquilar una bicicleta (es aconsejable llevar un mapa con los caminos hasta las tumbas y preguntar a los campesinos si nos perdemos). También se puede contratar un tour para ir en coche o minibús.

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 Ruta norte de Vietnam: Ninh Binh, bahía de Halong y Hanoi

NINH BINH

COMO LLEGAR

Ninh Binh se encuentra 563 km al norte de Hué. Nosotros escogimos el tren como medio de transporte para realizar este trayecto (más de 15 horas de viaje, tras salir con un retraso considerable).

Como que buena parte del trayecto se recorre de noche se puede ir en litera, pero hará falta reservar y comprar el billete unos cuántos días antes. La estación de tren de Hué está en el extremo oeste de la calle Le Loi.

COSAS A VER

NINH BINH es una capital provincial sin nada interesante para visitar, pero es un buen lugar desde donde llevar a cabo unas cuántas excursiones muy recomendables y que enumeramos a continuación.

HOA LU. Fue la capital del Vietnam durante la segunda mitad del s. X y principios del XI, situada en un punto estratégico fácil de defender. Actualmente no queda mucha cosa de la antigua capital ya que fue destruida, pero aún así es un lugar de gran interés histórico y arqueológico, además de encontrarse enclavada en un paisaje muy bonito. Los dos principales templos a visitar son los de los reyes Dinh Tien Hoang y Le Hoang. Hoa Lu está a unos 8 km de Ninh Binh, cercana a la población de Truong Yen, y para llegar hasta aquí se puede tomar un autobús local o bien hacer el trayecto en bicicleta, una bonita excursión por una carretera local entre campos de arroz.

CUEVAS DE TAM COC (en vietnamita Tam Coc significa tres cuevas). Esta es una excursión también muy recomendable, no tanto por las cuevas en sí, sino también por el mercado local y el embarcadero del pequeño pueblo, pero sobre todo por el trayecto de ida y vuelta a las cuevas a través de una serie de canales por entre los campos de arroz y las formaciones de piedra calcárea en forma de torres que salpican el paisaje.

Por el río Ngo Dong hacia Tam Coc
Por el río Ngo Dong hacia Tam Coc

Esta zona también es conocida como la bahía de Halong sobre campos de arroz y realmente el símil es del todo acertado.

Este trayecto en barca de remos por los canales del río Ngo Dong dura unas tres horas y permite disfrutar de un paisaje precioso y una tranquilidad inigualable.

Primeramente se llega a la cueva Hang Ca (con 127 m. de longitud), después a la de Hang Giua (de 70 m.) y por último la de Hang Cuoi (de 40 m). En algunos puntos el techo de las cuevas es muy bajo y debemos tener cuidado con la cabeza.

Continuando 2 km por carretera desde el embarcadero se llega a la bonita cueva de Bich Dong, con un templo en su interior.

Por último, decir que deberemos tener mucha paciencia con la insistencia de vendedores y vendedoras de Tam Coc intentándonos vender absolutamente de todo.

Tam Coc está unos 12 km al suroeste de Ninh Binh y se puede llegar fácilmente en bicicleta desde Ninh Binh a través de un paisaje muy bonito, aunque también se puede llegar por río o bien con un tour.

PARQUE NACIONAL CUC PHUONG. Este parque es una de las reservas naturales más importantes del Vietnam, con una enorme variedad de vida animal y vegetal, incluyendo unas 450 especies de animales y unas 2.000 de plantas. Esta gran diversidad está propiciada por el hecho de ser un bosque tropical húmedo.

Nuestro
Nuestro "taxi" al parque nacional de Cuc Phuong

Dentro del parque podemos encontrar numerosas cuevas excavadas en paredes de piedra calcárea, dónde incluso es posible encontrar restos neolíticos. Destacamos por su belleza las cuevas de Trang Khuyet, Con Moong, Pho Ma, o Nguoi Xua.

Debido a la propia naturaleza lluviosa del parque es mejor visitarlo durante la época seca, entre diciembre y abril. De lo contrario deberemos ir equipados con botas y ropa para la lluvia, además de prepararnos para un grado de humedad del 100%.

Cuc Phuong está a 60 km al oeste de Ninh Binh. En principio sólo se puede ir alquilando un coche con conductor o bien mediante un tour.

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HAIPHONG

COMO LLEGAR

Haiphong se encuentra a unos 130 km al nordeste de Ninh Binh. El trayecto se puede hacer en autobús local vía Nam Dinh.

COSAS A VER

HAIPHONG es una gran ciudad, sin demasiado interés para el visitante.

Pero si se utiliza como etapa en el trayecto a la bahía de Ha Long (ese fue nuestro caso) vale la pena pasear por el centro de la ciudad para ver los atractivos edificios de arquitectura colonial que sobrevivieron a los bombardeos durante la guerra, el Teatro Viejo, o los mercados callejeros.

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HONG GAI (bahía de Halong)

COMO LLEGAR

Hong Gai está situado al nordeste de Haiphong y es la principal ciudad y puerto de la zona. Para llegar hasta ella desde Haiphong recomendamos especialmente el ferry. Es un trayecto de 4 horas y el barco suele ir muy lleno de gente y mercancías, pero la experiencia vale la pena.

Al salir de Haiphong se navega por el río Cam hasta salir a la bahía de Ha Long (mar de la China Meridional). Después se deja a la derecha la gran isla de Cat Ba y se pasa por el laberinto de islotes de piedra calcárea, característicos de la zona, que emergen de las bonitas aguas de color turquesa del mar.

La lentitud de la navegación permite disfrutar intensamente de este magnífico paisaje. Recomendamos viajar en la cubierta superior del barco ya que la visión será mejor. Este ferry sale desde el muelle situado en la calle Bien Binh de Haiphong.

COSAS A VER

HONG GAI (o Ha Long). Esta población ha tenido un imparable crecimiento turístico debido a que cada año un gran número de visitantes llegan a ella atraídos por la archifamosa y bella bahía de Ha Long.

Vista desde el puerto de Hong Gai
Vista desde el puerto de Hong Gai

La ciudad en sí tiene algunos puntos de interés para el visitante, como por ejemplo el puerto, siempre lleno de barcos de todas las medidas (aquí también se pueden ver las pequeñas barcas de remos, hechas de bambú y resina, similares a las de Nha Trang) y con una gran actividad.

En el puerto también hay un interesante mercado, y no demasiado lejos una pagoda.

Desde el puerto hay una magnífica vista hacia el mar de la China Oriental, con multitud de islotes sobre la línea del horizonte.

BAI CHAY es un centro turístico de playa y zona de hoteles a sólo 3 km de Hong Gai. Es un bonito paseo a pie, ya que afortunadamente (al menos en las fechas de nuestra visita) este centro turístico tiene un aire vietnamita que lo hace mucho más atractivo y tranquilo que los que puedan haber en Tailandia o Bali.

Patrimonio de la Humanidad BAHÍA DE HA LONG (declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1994). Es, sin duda, una de las mayores atracciones turísticas del Vietnam, y desde luego el entorno y el paisaje de este lugar son espectaculares y únicos. Su nombre en vietnamita significa Dragón descendente, a partir de la historia de una leyenda local.

Navegando por la bahía de Ha Long
Navegando por la bahía de Ha Long

Ha Long es una zona de unos 1.500 km² formada por unas 3.000 islas, islotes y afloraciones rocosas de piedra calcárea, de muchos tamaños y formas, sobre un mar de agua de color turquesa.

Para explorar algunas de las islas y cuevas con formaciones de estalactitas y estalagmitas se puede alquilar una barca o bien apuntarse a un tour (según el nº de viajeros saldrá más a cuenta uno u otro).

El ejemplo de cueva más destacable en la zona es la cueva Hang Manh, con una longitud de 2 km y fantásticas formaciones rocosas en su interior. Además, algunas islas tienen minúsculas, pero solitarias playas para poder bañarse.

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HANOI

COMO LLEGAR

Hanoi se encuentra a 165 km de Hong Gai. Hay varios autobuses diarios que salen de la terminal de Bai Chay y tardan unas 5 horas en realizar el trayecto, el cual supone también embarcar en dos ferrys.

COSAS A VER

HANOI es la capital administrativa del país, junto al río Rojo. Es una ciudad de avenidas bordeadas de árboles, edificios coloniales y elegantes plazas, que la hacen bastante atractiva. También es algo más tranquila y menos caótica que Saigón. Para explorar la ciudad se puede ir de un lugar a otro a pie, en bicicleta o con un cyclo.

Los lugares a visitar en Hanoi se encuentran principalmente localizados alrededor del lago Hoan Kiem y en las proximidades del mausoleo de Ho Chi Minh.

Imagen del lago Hoan Kiem
Imagen del lago Hoan Kiem

El lago Hoan Kiem está rodeado de un parque donde los locales van a hacer jogging o tai-chi, a hacerse fotos o simplemente a pasear.

La mejor vista del lago se obtiene en su esquina nordeste, ya que sobre una pequeña isla unida al borde por un puente de madera de color rojo (puente Huc) está la pagoda Ngoc Son, construida a principios del s. XIX, rodeada de árboles y el agua del lago. Se trata, en fin, de una imagen de postal.

Al norte de este lago tenemos la Ciudad Vieja (conocida como Dong Kinh Nghia Thuc), curiosamente bastante inalterada y seguramente la zona más bonita de toda la ciudad. Está formada por una red de pequeñas calles llenas de actividad y color (cada una de ellas tiene el nombre de aquello que se vende: calle Papel, calle Seda, ...). En la actualidad se mezcla el comercio de productos tradicionales y del pasado con nuevas incorporaciones de los tiempos actuales, como el whisky o la electrónica de consumo.

Aún más al norte de estas calles tenemos el mercado Dong Xuan, un enorme y variado mercado cubierto dónde se vende absolutamente de todo (no es estraño encontrar a la venta monos o boas constrictor).

Al noroeste del mercado tenemos el lago Truc Bach, dónde estuvo el palacio real construido en el s. XI, del que sólo quedan algunos restos.

En la esquina suroeste del lago está la bonita pagoda Quan Thanh, también del s. XI pero reconstruida varias veces desde entonces. Justo al lado está el lago Ho Tay, mucho más grande que los anteriores. Sobre una pequeña isla en el lado este del lago podemos ver la pagoda Tran Quoc, unida a la orilla por una pasarela.

Recuerdo bélico en el parque Lenin
Recuerdo bélico en el parque Lenin

Para acabar con esta zona, a 1 km al suroeste del lago Hoan Kiem hay otro lago, el lago Thien Quang, y el curioso parque Lenin, con una estatua de Lenin pero también con los restos de un bombardero B-52 de los Estados Unidos o una batería de lanza-misiles.

Unos 2 km al oeste del lago Hoan Kiem está el mausoleo de Ho Chi Minh, el padre espiritual del actual Vietnam.

Antes de entrar al mausoleo, en la plaza Ba Dinh, es necesario registrarse en la oficina (Ban To Chuc) que hay en la esquina de las calles Doi Can y Ngoc Ha, a unos 750 m. del mausoleo (la mochila y/o la càmara debemos dejarlas en una oficina que está a medio camino entre los dos). Después es habitual guardar una larga cola, ya que este es un lugar de peregrinaje para los vietnamitas, antes de entrar al mausoleo y ver el cuerpo enbalsamado de Ho Chi Minh.

El edificio que hace de mausoleo está inspirado en el de Lenin en Moscú y debe ser de los mejor construidos, mantenidos y refrigerados (!) del Vietnam.

Al salir del mausoleo lo siguiente es la casa de Ho Chi Minh, construida dentro del recinto del antiguo Palacio Presidencial, dónde realmente vivió entre los años 1954 y 1958. Se trata de una casa muy modesta y muy bien preservada (en las fechas de nuestro viaje la casa y el mausoleo abrían al público ni lunes ni viernes).

El siguiente punto de interés en esta área es la Pagoda de Un Pilar (Chua Mot Cot), construida en el s. XI y reconstruida varias veces (es de las pocas construcciones que quedan de la época en que fue fundada la ciudad). Tal y como el nombre indica se trata de una pagoda construida sobre un único pilar, dándole una gran originalidad.

Justo al lado de esta pagoda está el museo Ho Chi Minh, en un edificio impresionante y de grandes dimensiones. Por último, a unos 900 m. al sur del mausoleo tenemos el magnífico Templo de la Literatura (o pagoda Van Mieu), el templo más grande e importante de Hanoi, fundado en el s. XI y originalmente dedicado a Confucio. No podemos dejar de recomendar la visita a este complejo.

Unos 2 km al sur del lago Hoan Kiem está el venerable templo Hai Ba Trung (Chua Hai Ba), construido en el s. XII. En el camino de bajada, en calles adyacentes a la calle Hoa Ma, podemos encontrar numerosos talleres y tiendas, cada una especializada en una cosa muy concreta, haciendo de esta zona un punto recomendable para perderse y chafardear, tal como si estuviéramos en un zoco árabe.

PAGODA CHUA HUONG (conocida popularmente como Perfume Pagoda). En realidad es un conjunto de pagodas desperdigadas por la zona de Huong Son (o montaña Perfume), unos 70 km al suroeste de Hanoi.

Navegando por el río Yeng Vi
Navegando por el río Yeng Vi

Chua Huong es famosa por la peregrinación anual (febrero y marzo) de cientos de miles de budistas de todo el país.

Ir hasta este complejo supone una excursión de un día entero que recomendamos, no tanto por las pagodas en sí, si nopor el trayecto de ida y vuelta.

Para llegar hasta allí se debe contratar un coche con chófer o bien apuntarse a un tour.

La primera parte del trayecto desde Hanoi hasta la población de Ben Duc se hace en vehículo por una carretera en bastante mal estado (supone unas 2'5 horas de camino). Aunque se puede continuar por carretera hasta Chua Huong es mucho mejor contratar una barca de remos en Ben Duc y navegar por el río Yen Vi, la parte más bonita y romántica del trayecto.

El trayecto en barca dura otros 90 minutos navegando plácidamente por las tranquilas aguas del río entre un paisaje con una cierta similitud al de Tam Coc.

Una vez se llega al pie de la montaña el primer punto de interés es el templo Thien Tru (Chua Ngoai o Templo Exterior), construido en el s. XVIII y famoso por su torre Thuy Tien (un monolito de granito).

A la derecha del templo Thien se encuentra la gruta Tien Son, conocida por las cinco estatuas de granito y por las formaciones naturales en las paredes de la cueva.

Entrada al templo Thien Tru
Entrada al templo Thien Tru

El último punto a visitar es Chua Trong (Templo Interior, también conocido como Dong Huong Tich, a la que se llega siguiendo un camino de subida formado por peldaños lisos (bloques de granito) que se abre paso entre la densa vegetación.

Después de unos 90 minutos se llega arriba, dónde encontramos 120 peldaños más, pero ahora de bajada, que conducen a la enorme boca de entrada a la gruta dónde está el templo. Una densa niebla formada por el humo del incienso quemado llena todo el aire circundante.

Dentro de la gruta-templo hay numerosos altares y figuras de colores. Además, también destacan las estalactitas, estalagmitas y formaciones rocosas naturales que decoran la cueva. En conjunto forman una atmósfera mágica.

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Relat d'un viatge de 22 dies al Vietnam - Àlex i Nuri [2013]
Relat d'un viatge a Vietnam i Cambodja - Lluís & Núria [2005]
Relat d'un viatge pel Vietnam - Sònia Graupera [2004]
Álbum de fotos de Vietnam (1993) - Galería de fotos de este viaje a Vietnam en nuestro Facebook.
Vietnam travel information - Información general sobre Vietnam de Lonely Planet.
Marina y Fulgen en Vietnam - Blog de un viaje a Vietnam, con una pequeña extensión a Camboya.

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