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Venezuela

VENEZUELA

Relato de un viaje de 24 días a Venezuela

Data Data viatge: 2006. Publicat el 04/11/2006
2.3 de 5 (154 vots)

Introducción

Venezuela es una tierra increíble desde el punto de vista paisajístico, desde las nieves andinas hasta la costa caribeña, desde la legendaria selva y bosques amazónicos a la rica flora y fauna, dominada por altas montañas de paredes verticales y cimas planas denominadas tepuis y paisajes lunares en la Gran Sabana.

Se pueden practicar deportes de aventura y se puede hacer relaxing. También visitar ciudades coloniales y pueblos indígenas que conservan costumbres antiguas. Asímismo, en Caracas podemos encontrar grandes edificios modernos y centros comerciales con todas las marcas mundiales.

Venezuela también es famosa por sus riquezas naturales que, sorprendentemente, no disfrutan suficientemente ellos mismos (o ésta fue nuestra impresión). Muy famoso es su carismático líder y presidente Hugo Chávez: nosotros hemos tenido la oportunidad de escuchar en la televisión algún discurso suyo y debemos decir que realmente engancha y llega a la gente, pero por otra parte, después de hablar con todos los conductores de por puestos, con taxistas, con camareros, con propietarios de posadas, con una médico de Caracas, con varias personas de clase mediana-alta de Caracas, debemos decir que no encontramos absolutamente a nadie favorable a Chávez, todos estaban descontentos. Curioso.

Resumiendo, creemos que Venezuela todavía tiene mucho terreno para avanzar en turismo, pero es un país muy recomendable para visitar, donde encontraremos de todo y más.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fecha del viaje

Del 29 de julio al 22 de agosto 2006.

Itinerario

mapa
Día 1: Barcelona - Madrid - Caracas - ...
Día 2: ... - Coro - Maracaibo - ...
Día 3: ... - Mérida
Día 4: Mérida - ...
Día 5: ... - Valencia - Ciudad Bolívar
Día 6: Ciudad Bolívar
Día 7: Ciudad Bolívar - La Paragua- Canaima
Día 8: Campamento Salto del Ángel
Día 9: Camp. Salto del Ángel - Canaima - C. Bolívar
Día 10: Ciudad Bolívar - Tucupita
Día 11: Tucupita- Delta del Orinoco
Día 12: Delta del Orinoco - Tucupita - Río Caribe
Días 13-14: Río Caribe
Día 15: Río Caribe - Mochima
Día 16: Mochima - Cumaná
Día 17: Cumaná - ...
Día 18: ... - Caracas - Los Roques
Días 19-21: Los Roques
Día 22: Los Roques - Caracas
Día 23: Caracas - ...
Día 24: ... - Madrid - Barcelona

Nosotros optamos por ir de oeste a este del país, dando la vuelta al país en sentido contrario a las agujas del reloj, terminando en los Roques para descansar un poco. Decidimos ir a Coro porque nos gustan las ciudades coloniales, pero quien tenga pocos días puede prescindir de Coro, ya que si se han visto otras ciudades coloniales no es de las más espectaculares.

Ciudad Bolívar curiosamente no sale entre las ciudades que la guía Lonely Planet destaca como bonitas o visitables. A nosotros Ciudad Bolívar nos encantó y también nos gustaron mucho las zonas de Río Caribe y de Mérida.

Ir a los Roques es una opción muy cara, pero son las típicas islas donde pensamos en perdernos unos días. Hay que tener muy claro que si vamos a los Roques allí siempre se depende de los peñeros (los que llevan las lanchas de isla en isla).

Nosotros no fuimos a la isla Margarita, pues creemos que las playas no son espectaculares y que la isla está explotada con resorts destinados a turistas en masa (nos lo comentó una amiga que trabajó en un resort allí durante dos años).

Nos quedamos con ganas de hacer les excursiones en Los Llanos, al Río Caura y a la Gran Sabana, pero hubiésemos necesitado 16 días más de vacaciones para poder hacerlas, pues son excursiones de varios días cada una.

Dinero

La moneda en Venezuela es el Bolívar venezolano ( Bs). Se puede cambiar en bancos o en las diferentes agencias de viajes que ofrecen servicios turísticos y organizan excursiones, o incluso en posadas. Nosotros cambiamos en el aeropuerto de Caracas 300 US$ y el banco se quedó un 6% de comisión para tasas de estado y una comisión para el banco (regalamos 37 US$ a Hugo Chávez y compañía). El cambio oficial es 2.100 Bs por dólar, y 2.500 Bs por €.

Pero cambiar en las agencias o posadas es mucho mejor: no se quedan comisión y el cambio es mucho más favorable. También existe la posibilidad de cambiar dinero en la calle, pero nosotros no tenemos esta experiencia, porque sencillamente no nos fiamos y por lo tanto no la utilizamos y no podemos hablar si funciona bien o no.

Las tarjetas de crédito son aceptadas en muchos lugares/hoteles, pero cargan entre un 3% y un 5% de comisión.

Cambio medio (en agencias de viajes):
1 € = 2.700 Bs
1 US$ = 2.400 Bs

Gastos del viaje

(por persona)

+ 850 € (vuelo BCN-Venezuela-BCN)
+ 410 € (vuelo y estancia de 5 días-4 noches en Los Roques)
+ 150 € (Transportes: autobuses interurbanos, autobuses urbanos y taxis)
+ 210 € (hoteles)
+ 120 € (Restaurantes, jugos y supermercados)
+ 28 € (souvenirs y varios)
+ 45 € (excursiones y entradas)
= 1.813 € (Total)

Presupuesto diario medio: 27 €/día, vuelos aparte.

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto). Sólo es necesario el visado si se quiere estar en Venezuela más de 90 días.

Embajada de Venezuela en España. c/ Capitán Haya 1, 13 - Edificio Eurocentro - 28020 Madrid. Tel. 91 417 59 42
Consulado de Venezuela en Barcelona. c/ Provenza 278, 3º 2ª - 08008 Barcelona . Tel. 93 488 20 12

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Venezuela, pero sí se recomiendan algunas vacunas y tomar pastillas contra la malaria, sobre todo si se quiere ir a la zona de la selva. Las vacunas recomendadas son la fiebre amarilla, hepatitis A, hepatitis B, fiebre tifoidea, meningitis, estar al día de la vacuna de difteria y tétanos (se debe poner cada 10 años).

Hay que vacunarse al menos 1 mes antes de empezar el viaje y las pastillas de la malaria deben tomarse también 4 semanas antes del viaje. Para vacunarse hay que ir a un Centro de Vacunación Internacional. Hay que pedir cita previamente y aconsejamos preverlo con mucho tiempo de antelación (3-4 meses antes), pues al crecer el número de viajeros a destinos exóticos, podría ser que la hora que queremos ya esté dada.

Curiosamente en Venezuela nos encontramos con que, en algunos lugares, nos obligaban a vacunarnos del tétanos (por ejemplo en la estación de autobuses de San Félix), pero al llevar y mostrar las cartillas de vacunación que nos dieron en nuestro Centro de Vacunación ya no nos obligaron a vacunarnos.

Seguridad

Venezuela es un país que tiene muy mala fama y que a nosotros no nos ha parecido tan peligroso como lo pintaban. De hecho, en el aeropuerto de Barcelona conocimos varios venezolanos que nos comentaron que sobre todo vigilásemos mucho y especialmente en Caracas, pues además de robos, los ladrones llevan pistolas y parece ser que a la mínima disparan. Nosotros prácticamente no estuvimos en Caracas, y las otras ciudades donde hemos estado nos han parecido muy tranquilas. Destacamos que a partir del momento que anochece ya no hay prácticamente nadie en la calle y a nosotros nos sorprendió estar solos en la calle a las 8 de la noche, por lo que evitábamos alejarnos de la posada a partir de cuando ya no había luz solar.

Los robos suceden, pero no tienen por qué pasar si uno vigila sus objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas y no hacer ostentación de objetos caros (incluso las cámaras pueden ser consideradas elementos de ostentación).

Nuestra experiencia fue del todo positiva y por el resto, justo tener las habituales precauciones a contemplar en cualquier viaje por el mundo, sobre todo en lugares con aglomeraciones de gente y en horas nocturnas y lugares de poca luminosidad.

Transporte

Aunque las distancias entre ciudades a visitar no son muy grandes, una vez se toma el transporte público parece que sean grandes distancias pues ni los autobuses ni los taxis que cogimos pasaban de 70/80 km/h y entonces se transformaba en varias horas de recorrido.

Las infraestructuras de carreteras son justitas, están bien en la parte norte, es decir, en los alrededores de Caracas. El resto son carreteras regionales o con muchos baches. Nos extraña que las carreteras no sean mejores siendo un rico país productor de petróleo y gas.

Avión. Nosotros cogimos 2 vuelos internos y los dos eran con avionetas muy pequeñas. Es una opción buena para moverse por el país más rápidamente, pero el precio no es barato.

Información general sobre vuelos en Venezuela:
Volar en Venezuela - Gaceta Aérea - Asociación de Líneas Aéreas de Venezuela

Compañías aéreas venezolanas:
Avior Airlines - Rutaca Airlines - Aeropostal - Santa Bárbara Airlines - Aeroejecutivos -
Aserca Airlines - Transaven Airlines - Laser Airlines - Solar Airways - Aerotuy - Conviasa

Autobús. Los autobuses interurbanos son una buena y barata opción para moverse por el país. Las diferentes empresas que operan entre las ciudades tienen un precio similar y, por tanto, lo que debemos hacer en el momento de escoger viajar con una u otra es fijarnos en el tipo de autobús que ofrecen. Cabe destacar muy negativamente el frío polar que hace dentro de los autobuses (nosotros tuvimos que comprarnos una manta expresamente para poder sobrevivir en los diferentes trayectos nocturnos que hicimos).

Todos los ocupantes del autobús se tapaban mucho, y aunque fuera hubiera 35ºC, los venezolanos llevaban mantas para abrigarse, chaquetas de piel, etc. Cuando pedíamos al conductor que subiera la temperatura decía que no podían, pues parece ser que la temperatura es fija o está regulada desde la central. Todos los conductores respondían lo mismo. Por tanto, si tomáis un autobús, tened presente las temperaturas entre 17 y 19 grados que hay dentro.

Cuando dicen Bus Cama no es como los autobuses cama que hemos encontrado en otros países de Sudamérica que sí parecen una cama, sino que son asientos cómodos, pero no se reclinan lo que nos podríamos imaginar. Para comprar el billete de autobús piden el pasaporte (o la cédula de identidad si se es venezolano). Como anécdota, una vez no fuimos personalmente a comprar el billete y dimos nuestro número de pasaporte a la persona que iba a comprarnos los billetes, pero no pudo comprarlos pues no le habíamos dado la fecha de nacimiento y también es necesario darla. Además, en algunos autobuses fotografiaban a cada pasajero con su pasaporte (o cédula) en la mano. Al preguntar el motivo nos dijeron que era por seguridad, por si ocurría algún accidente.

Las compañías de autobuses más grandes tienen terminales de autobuses propias que acostumbran a estar cerca de la terminal de autobuses principal. Estas terminales privadas son modernas, más limpias y dan una mayor sensación de seguridad al viajero. Hay muchas compañías de autobuses, con nombres curiosos, pero las más importantes y con terminales privadas son:
Aeroexpresos Ejecutivos - Expresos Occidente - Rodovías de Venezuela - Expresos Flamingos.

Por puesto. Otra opción para moverse entre ciudades en Venezuela es coger un carrito por puesto, es decir, un coche de 6 plazas (conductor + 5 personas) que hacen trayectos fijos entre ciudades a un precio más elevado que los autobuses, pero que no salen hasta que se llenan las 5 plazas de los ocupantes y que van saliendo cuando van llegando los pasajeros. Los coches están destartalados (literalmente): son coches americanos Dodge o Chevrolet de los años 80, grandes y que se caen de viejos.

Tren. No hay servicio de pasajeros en la línea ferroviaria, sólo de mercancías.

Coche de alquiler. La opción de alquilar un coche puede parecer buena, pues la gasolina es muy barata, casi regalada: un litro de gasolina cuesta 97 Bs y uno de gasoil 73 Bs. Alquilar un coche puede costar unos 60€ al día.

Taxi. Los taxis en Venezuela son baratos. Funcionan sin taxímetro y dentro de las ciudades acostumbran a costar entre 3.000 Bs y 6.000 Bs por trayecto (en Caracas el precio por trayecto es el doble). Cabe acordar siempre el precio antes de subir y, si se dice que es caro, puede ser que bajen el precio. A partir de las 8 de la tarde los taxis suben su tarifa entre 1000 Bs y 3000 Bs, dependiendo del trayecto.

Alojamiento

Venezuela ofrece muchas posadas donde se puede dormir por un precio económico, y al mismo tiempo cada una de ellas ofrece diferentes tipos de habitaciones (con aire acondicionado, con ventilador, en hamaca, etc). Los precios acostumbran a oscilar entre los 30.000 Bs y los 150.000 Bs dependiendo de lo que nos ofrezcan. El desayuno no está casi nunca incluido, pero sí lo ofrecen a menudo pagando entre 5.000 Bs o 10.000 Bs adicionales.

No reservamos absolutamente ningún hotel/posada previamente desde Barcelona, simplemente llegábamos y buscábamos posada. Solamente en la posada Don Carlos de Ciudad Bolívar y en la posada Shalimar de Río Caribe habíamos reservado el día anterior, pues queríamos asegurarnos el alojamiento en estas dos posadas ya que nos constaba que en estas dos ciudades hay muchos turistas (sobre todo en Ciudad Bolívar). Incluso conocimos a dos turistas catalanas y a dos italianos que tuvieron que pasar la noche en la plaza Bolívar de Ciudad Bolívar, pues no encontraron posada para dormir!.

Vale la pena intentar regatear el precio, pero en Venezuela no es como en otros países que siempre rebajan o que se consiguen grandes descuentos. No hemos conseguido mucho intentando regatear. Información sobre alojamientos:
Tripvenezuela - Hoteles.com.ve - Turismoparatodos

Gastronomía

Gastronómicamente Venezuela ha sido una decepción enorme, sobre todo por lo que se refiere a la fruta. La fruta parece ser que no forme parte de los menús de los restaurantes ni se encuentra mucho. Sí encontramos fruta para comprarla, pero tampoco tanto como nos habíamos imaginado o como sería lógico conociendo la producción frutícola de Venezuela. Además, hay muchos lugares donde vimos árboles fruteros en los que la fruta se puede coger tranquilamente, pero no en los restaurantes. Tampoco vimos lugares donde comprar jugos naturales (aunque sí tienen muchos jugos no naturales). Los jugos se llaman batidos, pero no son como los entendemos aquí, con leche, sino que son simplemente jugos naturales. También usan la palabra jugo.

Además hemos visto que los venezolanos comen muchos fritos, mucha influencia norteamericana en la gastronomía. Comen a todas horas empanadas y acompañadas de bebidas gaseosas, sobre todo de cola. Comentar también que todos los platos principales acostumbran a ir acompañados de arroz, ensalada o alguna otra cosa a elegir, como yuca o patata hervida. La calidad de la carne es correcta, pero destacamos el pescado, sea de río o de mar, es muy bueno.

Algunos restaurantes donde fuimos eran sencillos, con sillas de plástico y abiertos, sin cristales, como si fuesen al aire libre. Los precios de los platos son baratos: se puede comer por entre 3 € y 5 € y lo normal es pagar entre 5 € y 10 €. A la hora de pagar hay que tener en cuenta que, a veces, debe añadirse un 10% de tasas por servicio.

La botella de agua grande cuesta entre 1.350 Bs y 3.000 Bs, dependiendo de donde la compremos. Para los amantes del buen vino debemos comentar que en Venezuela se encuentra, sobre todo, vino chileno y argentino y que los precios en los restaurantes es alto. En Venezuela se produce vino en la zona de Barquisimeto, en las Bodegas Pomar.

Curiosidades

• El mito de la belleza de la mujer venezolana se quedó en mito para nosotros, pues vimos apenas algunas mujeres guapas. Lo que sí cabe destacar, es como van vestidas las mujeres venezolanas en comparación de cómo vamos en Europa: la mayoría van muy exuberantes, muy apretadas, tanto delgadas como gordas, toda su exuberancia les sale por arriba, ...

• Los helados Frigo en Venezuela se llaman Tío Rico.

• El 80% de los coches tienen todos los cristales tintados. Preguntamos y nos comentaron que aunque la ley lo prohíbe, prefieren llevarlos así, de manera que no se vea qué llevan dentro y también es una manera de evitar que pase el sol.

• Aunque Venezuela es productora y exportadora de azúcar, este está racionado y a menudo los propios venezolanos no tienen.

• Para hacer llamadas telefónicas tienen un curioso sistema: absolutamente por todas partes se encuentran mesitas sencillas con 3 ó 4 teléfonos móviles y con estos teléfonos se puede llamar y te cobran por minuto. Si no lo hacemos así y queremos pagar un poco menos podemos buscar un Centro de conexión, donde encontraremos tanto teléfono como internet. La hora de internet en Venezuela cuesta entre 800 y 1.200 Bs.

• Existen numerosísimas agencias de loterías. Deben jugar mucho a la lotería, pues realmente el número de agencias es desproporcionado.

• Se ven muchas tiendas de lencería colombiana. La ropa íntima de más calidad, o al menos más famosa en Venezuela, es colombiana y lo anuncian bien grande para que se vea que tiene ese origen.

Clima

La mayor parte de Venezuela no presenta variaciones estacionales significativas, ni en lluvia, ni temperatura ni humedad. El clima en Venezuela, cuando nosotros la visitamos, fue extremadamente caluroso, excepto en la zona de Mérida (1.800 m. de altura), ya que por la noche hacía algo más de fresco y durante el día la temperatura era muy agradable. En general las temperaturas son superiores a los 35ºC de día y en la noche alrededor de los 28. Casi no llovió, sólo lo hizo durante la excursión a Canaima.

Diferencia horaria

Durante nuestro verano, tienen 6 horas menos.

Guía de viaje

Venezuela, Lonely Planet (edición italiana, Marzo 2004).
En el momento del viaje no existía la versión en castellano.

Información general de Venezuela en Internet

Venetur - Mintur - Venezuela Tuya - A-venezuela - Conocer Venezuela - Directorio de Museos y Parques

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 DIARIO DE VIAJE A VENEZUELA

CORO

COMO LLEGAR

Compramos el billete de avión hasta Caracas en Viajes Iberia de Mataró (93-755 25 80), pagamos 850 €. Teníamos que salir el 28 julio por la mañana, pero desafortunadamente tuvimos la mala suerte de pillar una huelga ilegal de Iberia y finalmente marchamos el domingo 30 de julio.

Vuelo de 50 minutos hasta Madrid y de Madrid a Caracas tardamos 8'5 horas. Dentro del avión nos dan las dos hojas de inmigración que debemos rellenar y entregar cuando pasamos la aduana. El aeropuerto Maqueitía-Caracas está a 27 km de la ciudad. Un taxi son 70.000 o 80.000 Bs, mientras que coger un taxi 4x4 120.000 Bs. Optamos por el autobús UCAMC, la opción más económica. Cuesta 8.000 Bs (a partir del 4 septiembre de 2006 cuesta 10.000 Bs) y el billete se compra dentro de la terminal de vuelos nacionales (hay que caminar de la terminal internacional a la nacional), está bien indicado. Este autobús sale del aeropuerto hasta las 9 de la noche y tarda entre 40 minutos y una hora y media, dependiendo del tráfico. Las paradas que realiza son sólo tres: Gato Negro, Plaza Miranda y Parque Central. Como que nuestra intención es coger el metro optamos por bajar en la primera parada, en Gato Negro, y desde allí coger el metro que cuesta 500 Bs hasta la Terminal de la Bandera, desde donde salen los autobuses que van en dirección al oeste de Venezuela.

De la Terminal de la Bandera salen muchos autobuses hacia Coro. Compramos el billete a la compañía Expresos de Occidente por 35.000 Bs (atención a la hora de comprarlo: hay que indicar Coro ciudad, pues también existe Coro-Punto Fijo, que es otra ciudad más allá, en la zona de las playas). Es un bus cama que tarda 6 horas hasta Coro, adonde debíamos haber llegado a las 5 de la mañana y finalmente llegamos mucho antes: a las 2:30 de la mañana.

DORMIR & COMER

Dormimos en la Posada Don Antonio (Paseo Talavera, nº 11, zona colonial, Tel. 0058-268 2539578). La doble cuesta 55.000 Bs con baño privado y TV, sin desayuno. Es una posada colonial típica con patio interior, donde cuando nosotros estuvimos estaban terminando de construir una segunda planta. Por ello seguramente es mejor pedir por las nuevas habitaciones.

Desayunamos en un bar cualquiera. No pasamos mucho tiempo en Coro, por lo que no podemos recomendar ningún restaurante concreto.

COSAS A VER

Coro es la capital del estado de Falcón. Es una ciudad colonial, bonita y tranquila. El centro histórico es conocido con este nombre, por tanto si vamos a Coro, especificar que vamos a Coro-centro histórico. La Unesco declaró Coro patrimonio mundial de la humanidad en 1993. Curiosamente en Coro no vimos turistas.

Vale la pena pasear por Coro. También debo decir que es una ciudad pequeña, que si se quiere, se puede visitar en un par de horitas. Quien haya visto otras ciudades coloniales (Antigua, Oaxaca, Mérida mexicana, etc) verá que Coro ofrece más de lo mismo, pero en pequeñas dimensiones. Lo que más destaca del paseo es la catedral, en la plaza Bolívar, que es blanca e inmaculada, empezada a construir en 1580 y fue terminada a finales de siglo. Otras dos iglesias que destacan son la iglesia de San Francisco y la de San Clemente, ambas en la calle Zamora.

Lo que también creemos que es recomendable es la excursión a los Médanos de Coro, que es un parque nacional con grandes dunas de arena y que parece un desierto. Yo no la hice, pero otros turistas me han comentado que es un paraje muy bonito.

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MÉRIDA

COMO LLEGAR

Vamos a Mérida desde Coro. Cogemos un taxi desde el centro de Coro hasta la terminal de autobuses: 4.000 Bs. Allí no hay autobuses hasta la tarde y decidimos coger un por puesto destartalado que nos cuesta 20.000 Bs por persona hasta Maracaibo. Tarda 3 horas y hace una parada para comer de más de 30 min. En autobús el mismo trayecto nos hubiese costado 15.000 Bs.

En la terminal de autobuses de Maracaibo queremos coger un por puesto, pero en las 6 horas que estuvimos allí esperando no salió ninguno. El autobús de Expresos de Occidente hacia Mérida sale a las 10 de la noche, cuesta 30.000 Bs y también es Bus cama. En Maracaibo hay que pagar una tasa de salida de 1.000 Bs. Tardamos casi 8 horas en llegar a Mérida, con la parada para comer alguna cosa incluida.

DORMIR & COMER

Escogemos la Posada Luz Caraballo (Avenida 2 Lora, nº 13-80 frente plaza Sucre, Tel. 0058-274 2525441), donde la doble con baño y TV cuesta 70.000 Bs. En este caso también acababan de construir una planta nueva y por suerte nos tocó en esta. Recomendamos pedir una de las habitaciones nuevas, pues la diferencia con las ya existentes es notable. Además, la señora Berta que dirige la posada es muy simpática. El restaurante que tienen también es recomendable.

Para desayunar recomendamos la Panadería y Pastelería Roma (Calle 24, entrada al Teleférico). Fuimos a cenar a un restaurante encantador: La Abadía (Avenida 3 entre calles 17 y 18), además tiene internet gratis. La abadía del Ángel, otro lugar encantador, también pertenece al mismo propietario. Otro restaurante al que fuimos es Cheo's (Plaza de las Heroínas). En Mérida existe la heladería Coromoto (Avenida 3, nº 28-75, diagonal en la Iglesia el llano), con la curiosidad de tener el récord Guinness en variedad de helados, pues dicen que tienen más de 827 sabores diferentes! Lo podemos corroborar: además de los tradicionales, tienen de nombres y gustos tan curiosos como espaghettis con queso, viagra, salmón ahumado, etc. El horario es de 14:30 a 21:45 y los lunes está cerrado.

COSAS A VER

Mérida es la capital del estado con el mismo nombre. Es una ciudad muy abierta y acogedora, donde se está muy tranquilo y con una temperatura agradable, ya que al estar en las montañas no hace el calor que encontramos en el resto de Venezuela.

En Mérida nos sentimos muy tranquilos y encontramos bastantes turistas. Lo que vale la pena en Mérida es pasear por la plaza Bolívar, por la plaza de las Heroínas, por la plaza Milla,... ver la catedral Metropolitana. El Museo Arqueológico también es aconsejable visitar, así como el Museo de Arte Colonial.

En Mérida destaca el teleférico que lleva hacia la cima del Pico Espejo de 4.765 metros. Es el más largo del mundo y fue construido en 1958. Consta de 4 tramos, cada un de ellos más o menos de 11 minutos y una vez se llega a cada estación hay que esperar un rato para poder coger el siguiente teleférico que lleva más arriba. El teleférico cuesta 55.000 Bs, niños 38.000 Bs y tercera edad 33.000 Bs. Cada día suben 800 personas y el número es limitado, por lo tanto si tenemos previsto ir al teleférico un día concreto, recomendamos reservar el billete por internet y recogerlo una vez allí. Abren a las 7:45 de la mañana y cierran a las 14:45 (última subida a las 14 horas). Arriba en la cima todo está nevado y hace mucho frío, hay que subir bien abrigado y si no llevamos ropa de abrigo, como era nuestro caso, abajo en la entrada del teleférico se pueden alquilar gorros y guantes por 1.000 Bs, chaquetas entre 3.000 y 4.000 Bs.

Otra cosa recomendable para hacer es la excursión a los Páramos. Mérida está rodeada de montañas preciosas (parece Suiza!). En esta excursión se sube hasta al Pico del Águila, a 4.118 metros, y por el camino se visita la iglesia de piedra hecha por el artista local Juan Félix Sánchez, se visita el parque Nacional Sierra Nevada y la Laguna de Mucubají, y también se puede hacer un paseo a caballo de 30 minutos que cuesta 5.000 Bs (+5.000 Bs si se quiere un guía que lleve al caballo). También se pueden pescar truchas y por cada pesca hay que pagar 5.000 Bs (si no se pesca no se paga), pero hay trampa, pues no se pesca en la laguna sino en un pequeño embalse donde hay muchísimas. A esta excursión también hay que ir muy abrigados. La excursión es de todo el día: de 9 a 18 horas. Compramos la excursión a Gravity Tours (Gustavo Viloria, Calle 24, entre Avenida 7 y 8, Tel. 0058-274 2511279) y nos cuesta 35.000 Bs por persona.

La mejor excursión desde Mérida es la de Los Llanos. Nosotros no la pudimos hacer por haber salido más tarde de lo previsto de Barcelona por culpa de la huelga de Iberia. Gravity Tours también son operadores de esta excursión y cuesta unos 350.000 Bs por persona por 5 días y 4 noches. Creemos que es una excursión que vale mucho la pena. Además, también ofrecen otras excursiones con más parte de aventura como parapente, rafting, escalar montañas, etc.

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CIUDAD BOLÍVAR

COMO LLEGAR

Parar llegar desde Mérida hay la opción del avión hasta Caracas y de allí a Ciudad Bolívar, pero según nos dijeron puede costar unos 300 US$. El autobús es la opción más económica y evidentemente tarda mucho más. Es la opción que nosotros escogimos.

La terminal de autobuses de Mérida está alejada del centro y para llegar pagamos 5.000 Bs de taxi. Cogemos un autobús de Expresos Flamingo hacia Valencia. Sale a las 19:30 y tarda 10'5 horas con la pausa incluida. Pagamos 40.000 Bs, más 1.000 Bs de la tasa de salida. Otras empresas de autobuses que también van a Valencia son Expresos Los Llanos o Expresos de Mérida. Otro itinerario posible hubiese sido Mérida-Barinas-Ciudad Bolívar, pero nosotros no encontramos billete para esta opción.

Una vez en Valencia el autobús nos deja en la terminal privada de los Expresos Flamingo, que está enfrente de la terminal de autobuses de Valencia. Un poco más abajo está la terminal privada de los autobuses Rodovias, donde compramos el billete hacia Ciudad Bolívar (34.000 Bs). Sale a las 7:30 de la mañana y llega a las 7 de la tarde. En Ciudad Bolívar cogemos un taxi hasta el centro que nos cuesta 6.000 Bs. En horario diurno los taxis cuestan 5.000 Bs por trayecto.

DORMIR & COMER

La Posada Don Carlos (Calle Boyacá nº 26, con calle Amor Patrio, detrás Governación, Tel. 0058-285 6326017) la reservamos previamente desde Mérida, pues Ciudad Bolívar es una ciudad muy concurrida y queríamos asegurar el sitio en esta posada de sólo 10 habitaciones (están construyendo 4 más). Es una posada que pertenece a Martin Haars, un alemán que se instaló en Ciudad Bolívar ya hace unos años. Es una posada encantadora, pues es colonial y tiene dos patios interiores. Además ofrece servicio de cenas (15.000 Bs o 25.000 Bs si es con carne) y desayunos (5.000 Bs). Otra opción es que dejan el disfrute de la cocina para cocinar lo que se quiera y esto cuesta 1.000 Bs. Internet es gratis y lavar la ropa cuesta 500 Bs por kilo. La habitación doble con baño y aire acondicionado cuesta 50.000 Bs. También se puede elegir una opción más económica sin aire acondicionado, pero con ventilador o en hamaca. Otra opción mucho más cara y ya prácticamente de lujo es la recientemente inaugurada Casa Grande. La habitación doble cuesta 140.000 Bs si se va directamente allí a pedir si tienen disponibilidad. Si se reserva por internet, nos comentaron que el precio es casi el doble. Tiene una piscina en la terraza arriba y vistas al Orinoco.

Para comer hay que estar atentos a la hora, ya que prácticamente todos los restaurantes cierran hacia las 19 h. Excepto un restaurante todos los demás a los que fuimos a las 20 h. ya estaban cerrados. Ese restaurante es la Tasca Marisquería la Ballena (calle Urica con calle Zea, sector Casco Histórico, local 12) donde sirven abundantes raciones por un precio módico. También comemos en el mercado Carioca, que es el mercado más típico de Ciudad Bolívar, donde sólo conviene ir a almorzar, no a cenar, pues está algo alejado del centro. Allí en el mercado nos aconsejan El Rincón de los Papillos, donde comemos el típico pescado del Orinoco, el lau-lau, muy bueno y muy bien de precio. Creemos que en Ciudad Bolívar faltan restaurantes: había muy pocos y seguro que es una buena fuente de ingresos para quien haga la inversión.

COSAS A VER

Ciudad Bolívar es uno de los destinos más frecuentados por los viajeros, sobre todo porque desde esta ciudad comienzan dos de las excursiones más apreciadas de Venezuela, la del Salto del Ángel y la de la Gran Sabana. Para nosotros Ciudad Bolívar fue una sorpresa muy agradable, pues es una ciudad que nos resultó encantadora. Y sorpresa también porque en la guía Lonely Planet no sale ni como destacada. Ciudad Bolívar está en la orilla del río Orinoco y es el primer lugar donde nos encontramos con este inmenso río.

Ciudad Bolívar es una ciudad colonial fundada en 1764 a la ribera del Orinoco y mantiene todavía su carácter de puerto fluvial y ciudad con edificios de la época colonial. Tiene un paseo a lo largo del Orinoco donde al otro lado de la calle está lleno de pórticos y tiendas. Al final del paseo está el Mirador Angostura, que es el lugar más estrecho del río y donde se puede tomar algo fresco y observar como los niños pescan, y ver el único puente que cruza el Orinoco y que tiene 5 km de longitud. La ciudad tiene subidas y bajadas, está muy limpia y además muy bien conservada, prácticamente todo restaurado y pintado de vivos colores. El centro está organizado alrededor de la Plaza Bolívar donde está la Catedral. Todo el centro está lleno de edificios encantadores y muy bien restaurados: la Casa Piar, la Casa de los Gobernadores, la Casa Parroquial, la Alcaldía de Heres, la Casa del Congreso de Angostura, etc. A un par de kilómetros más allá del paseo, siguiendo el Orinoco, encontramos el mercado de La Carioca donde hay varios restaurantes y el mercado propiamente dicho.

Más información sobre Ciudad Bolívar en: Ciudad Bolívar/Venezuela virtual.

Salto del Ángel. La típica excursión que parte de Ciudad Bolívar es la del Salto del Ángel. Para hacerla hay varias posibilidades y nosotros compramos la más barata con Adrenaline Expeditions (preguntar por Luís Guillermo; esquina calle Dalla Cuesta con el Boulevard, Tel. 0058-285 6324804). Además pueden guardar las mochilas y actúa casi como el centro de información turística de la ciudad. Pagamos 650.000 Bs por persona por la excursión de tres días y dos noches en hamaca y saliendo del aeropuerto de La Paragua (a 3 horas de Ciudad Bolívar) con todo incluido. El vuelo de La Paragua a Canaima dura 30 minutos y se hace en una avioneta muy pequeña, de 12 plazas (a la vuelta la avioneta era de 6 plazas!). Canaima es un conjunto de posadas y el aeropuerto, y nada más. Hay una playita agradable por si se quiere descansar.

Canaima
Canaima

Al llegar al Parque Nacional de Canaima hay que pagar 8.000 Bs de entrada (3.000 Bs si se es venezolano). Una vez allí se come y después se hace la excursión para ver las cinco cataratas, que dan todas a la misma laguna que cruzamos en barca. Una vez en el otro lado, se camina hasta al salto del Sapo. Es una catarata en la que se puede pasar por detrás, donde cae el agua con toda su fuerza, hay que ir con el bañador y nada más. La cámara de fotos o vídeo debe ir envuelta en plástico y muy protegida. Debo decir que es tal la presión del agua que debes agarrarte a unas cuerdas que hay allí en el camino, detrás de la cascada, para no resbalar. También recomiendo llevar unas gafas de natación, pues hay un tramo en que prácticamente hay que ir con los ojos cerrados por culpa de la fuerza del agua y para quien lleve lentillas hay que vigilar mucho, pues se caen con la fuerza del agua. Después se hace una caminata de una hora y media, y dos horas más en una barquita en medio de los tepuis (montañas muy altas de pared recta) hasta el campamento. Los dos campamentos donde estuvimos no tienen electricidad y allí todo es muy sencillo y precario. La comida es más que correcta. Por la noche hace frío, te dan una cobija (manta) para pasar la noche, pero resulta insuficiente, por lo que aconsejo llevar ropa de abrigo.

Al día siguiente, muy temprano, te llevan durante un par de horas más en barquita hasta el campamento al pie del Salto del Ángel (se ve desde el campamento) y luego se hace el sendero cruzando la selva durante más de una hora. Hay que ir con calzado adecuado, pues es cuesta arriba. El Salto del Ángel mide 979 metros y es impresionante. Nosotros tuvimos suerte, pues el día que estuvimos allí no había nubes y pudimos observarlo con toda su majestuosidad, cosa que pasa raras veces. Una vez a los pies del Salto del Ángel se camina 10 minutos más desde donde está el mirador y se llega a una especie de piscina natural. Hay que vigilar de no acercarnos demasiado al salto, pues la corriente es fuerte. El agua es muy fresca y sienta de maravilla después de haber subido la cuesta hasta el mirador. Dormimos en el campamento a pie del Salto del Ángel, también un campamento muy simple y precario. Al día siguiente se hacen 4 horas en barca hasta Canaima y se espera el turno de tu avión para volver a La Paragua o Ciudad Bolívar. El aeropuerto de La Paragua no debería llamarse aeropuerto, ya que es una pista de tierra donde aterrizan aviones y nada más.

Los posaderos de Ciudad Bolívar, por ejemplo en la Posada Don Carlos, también venden esta excursión, pero saliendo desde el aeropuerto de Ciudad Bolívar y pasando la primera noche en una de las posadas de Canaima y la segunda en hamaca. El precio es 710.000 Bs. Nosotros opinamos que no vale la pena salir desde La Paragua para ahorrarse unos bolívares, ya que se pierde demasiado tiempo y que no se aprovecha después. En Adrenaline también ofrecen la excursión desde Ciudad Bolívar. Otra opción para ver el Salto del Ángel es hacerlo en avioneta, en un solo día. Esta es la opción más cara de todas: según nos dijeron puede costar unos 300 €. Por último, esta excursión también se puede hace por cuenta propia, sin agencia, pero desconocemos si se pueden conseguir precios mejores que los que ya tienen negociados las agencias. Además hay que tener en cuenta el tiempo que se pierde intentando ligar todos los componentes de la excursión: avión, posada en Canaima, campamento en el Salto del Ángel, traslados en barca, etc.

Gran Sabana. Otra excursión que se puede hacer desde Ciudad Bolívar y que organiza y opera Adrenaline es la de la Gran Sabana, una de las regiones más fascinantes e insólitas que hay. Su característica principal son los tepuis, de los que hay más de 100 y son grandes montañas con la superficie plana. El Roraima es el que se puede subir y ofrece múltiples aventuras. La excursión es de 6 días y 5 noches y cuesta 750.000 Bs.

Río Caura. La subida por el río Caura, organizada y operada por la Posada Don Carlos, también es una fantástica propuesta desde Ciudad Bolívar. Cuesta 270 € todo incluido. Se duermen 4 noches en hamaca y se hacen 120 km río arriba pasando por comunidades indígenas, haciendo caminatas por la selva, avistamiento de pájaros, y llegando a las increíbles cataratas del Pará.

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TUCUPITA

COMO LLEGAR

En Ciudad Bolívar llegamos en taxi hasta la terminal de autobuses y pagamos 5.000 Bs por el trayecto. Allí cogemos el primer autobús de Los Nuevos Horizontes que sale hacia San Félix. Salen con mucha frecuencia, cada 20 minutos, pagamos 4.600 Bs por el trayecto de una hora y media, más 500 Bs de tasa de salida. El billete no se compra en una taquilla, sino directamente dentro del autobús, que es el primero, justo enfrente de la Arepera y Ponchera y de Yuruvani Travel.

En San Félix los autobuses hacia Tucupita salen a las 7:30 o a las 2 de la tarde, cuestan 8.100 Bs y tardan 5 horas. Nosotros cogemos un por puesto por 20.000 Bs hasta Tucupita. Cuando salimos de San Félix, enseguida subimos (con el por puesto) a la chalana (ferry) para cruzar el Orinoco, que se cruza en 15 minutos. Unas 2 horas más tarde llegamos a la terminal de autobuses de Tucupita, y en taxi llegamos al centro, pagando 4.000 Bs.

DORMIR & COMER

En el centro de Tucupita no hay ningún hotel que podamos recomendar. Nosotros dormimos en el Hotel Amacuro (Calle Bolívar nº 23, Tel. 0058-287 7210404) que es el más caro de todos los del viaje y el peor donde dormimos. El hotel prácticamente se está cayendo a trozos y su propietaria, una simpática libanesa, parece creer que su hotel es de 4 estrellas. De hecho, vimos otras dos opciones en el centro y todavía eran peores. Por una habitación doble con aire acondicionado, maloliente y ruidosa pagamos 66.000 Bs sin desayuno. Además nos sorprendió un corte de luz, que parece ser ocurre a menudo. La mejor opción para dormir en Tucupita es hacerlo fuera del centro, en el Hotel Saxxi (Zona industrial Paloma, carretera nacional Tucupita, Tel. 0058-287 7211733) donde la doble cuesta 60.000 Bs. Este hotel también pertenece al griego propietario de la agencia y campamento Mis Palafitos con la cual contratamos la excursión al Delta del Orinoco.

Para almorzar y cenar repetimos siempre el mismo restaurante ya que nos gustó mucho: Mi Tasca (Calle Dalla Cuesta nº 53). El restaurante se encuentra todo recto de la plaza Bolívar. Abundantes raciones y muy bueno, y a un precio asequible.

COSAS A VER

Tucupita es la capital del estado Delta Amacuro. Hace un calor insoportable y es una ciudad sin demasiado atractivo. Fuimos allí porque es la ciudad desde donde salen las excursiones al Delta del Orinoco, pero este puerto fluvial no ofrece nada más. Cuando oscurece, todo el mundo desaparece de la calle.

Delta del Orinoco. Se puede visitar en un solo día, si se quiere, ya que te lo pueden organizar, pero debe ser un pequeño grupo para que salga a cuenta. Nosotros contratamos la excursión al Delta del Orinoco con Mis Palafitos (Centro Comercial Delta Center, oficina nº 16, frente la plaza Bolívar, Tel. 0058-287 7211733). Un día y una noche nos cuestan 110 US$ por persona, dos días y una noche cuestan 170 US$, 3 días y 2 noches 210 US$. A partir de Septiembre 2006 esta agencia contará con un segundo campamento en el Delta del Orinoco.

En un poblado del Delta del Orinoco
En un poblado del Delta del Orinoco

La excursión consiste en ir en barca hasta el campamento, más de dos horas río arriba, eso sí, con lancha moderna y relativamente cómoda. El campamento son cabañas de madera sobre el río con baño privado y un comedor común, todo rodeado de animales salvajes en semi-cautividad (tucanes, monas, loros, y el roedor gigante originario de aquellos parajes). Desde allí se sale en barca hasta la selva y se hace un paseo con la explicación del guía de todo lo que se va observando. En el campamento te dan unas botas de lluvia que son muy adecuadas, pues la selva está llena de charcos. Después se va a un pueblo indígena para ver cómo viven y poder comprar algunos souvenirs de cosas que hacen ellos y también se ve el atardecer desde la barca mientras se hace un baño en el río. Finalmente después de cenar hay una salida en barca para observar los animales, que no está incluida en el precio de la excursión y cuesta 10 US$. En el papel descriptivo de la excursión que nos habían dado en Tucupita decía que la excursión nocturna sí entraba (vale la pena mirarlo y aclararlo previamente). Consideramos que con un día y una noche ya tuvimos suficiente. De hecho, el tipo de excursión se parece al que ya habíamos hecho en la selva del Amazonas.

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RÍO CARIBE

COMO LLEGAR

Viniendo de Tucupita hay que ir primero a Maturín. Cogemos un por puesto que nos cuesta 21.000 Bs y tarda 3 horas en recorrer 200 km. Los autobuses de Expresos la Guayana cuestan 8.000 Bs y salen a las 11:30 o a las 3 de la tarde. Los de Expresos del Mar salen a las 6 de la tarde y cuestan 15.000 Bs, y los de Expresos los Llanos a las 5 de la tarde y cuestan 15.100 Bs.

Una vez en Maturín cogemos otro por puesto hasta Carúpano que cuesta 20.000 Bs para recorrer 180 km, que se hacen en tres horas, pues es una carretera por la montaña y se pasa casi todo el rato lloviendo. No cogimos un autobús porque, según nos pareció, sólo salía uno a las 13:30 y costaba 15.000 Bs. Una vez en la terminal de autobuses de Carúpano, caminamos unas cuantas manzanas hasta la avenida Juncal esquina con calle Quebrada Onda, de donde salen los autobuses hacia Río Caribe. Cuestan 1.500 Bs, tardan 20 minutos hasta el centro de Río Caribe, son unos 25 km (curiosamente este tramo de carretera parece idéntico a la carretera del Garraf en la provincia de Barcelona).

DORMIR & COMER

En Río Caribe escogemos una posada deliciosa perteneciente a otro alemán: Lothar Berg. La Posada Shalimar (Avenida Bermúdez 54, Tel. 0058-294 6461135) fue inaugurada el día de Navidad del 2005 y es de inspiraciones indias y árabes. La habitación doble con baño, agua caliente y aire acondicionado moderno y silencioso cuesta 80.000 Bs. Además la posada ofrece desayunos a 9.000 Bs y tiene un restaurante muy recomendable. Lo mejor de la posada es la maravillosa piscina y que se agradece muchísimo dado el calor que hace en Río Caribe.

Para comer repetimos varias veces el mismo restaurante: Mi Cocina (Calle Juncal s/n, Tel. 0058-294 8083088). No es fácil encontrarlo, pues parece que esté escondido dentro de un garaje. Ofrece raciones muy generosas y es obligatorio pedir la Casuela de marisco, que da tranquilamente para dos personas. Absolutamente recomendable.

COSAS A VER

Río Caribe. En este pueblo nos sentimos muy bien, ya que es muy acogedor, sobre todo porque encontramos una posada encantadora y un restaurante delicioso y bien de precio. Río Caribe es capital de la provincia de Arismendi del estado de Sucre. Toda esta zona es muy conocida como destino de vacaciones para los venezolanos.

Río Caribe por sí mismo es un pueblo mono, pero no tiene mucho que ofrecer dado que es pequeño. Por la mañana vale la pena pasear hasta el pequeño puerto de pescadores donde está el mercado de pescado. Desde allí salen las barcas que llevan a las diferentes playas y el precio se acuerda (acostumbra a ser 40.000 o 50.000 Bs ida y vuelta), teniendo en cuenta que el precio de salida es más alto y que debe negociarse.

A unos kilómetros de Río Caribe está la Hacienda Bukare (Vía Playa Medina, Chacarual, Municipio Arismendi, Tel. 0058-5112739). Para llegar a ella vamos hasta lo que en Venezuela llaman bomba (gasolinera) del pueblo y desde allí salen los autobuses en aquella dirección, cuestan 1.500 Bs. Esta hacienda produce cacao y fabrica chocolate. La visita guiada (con cata incluida) de 45 minutos cuesta 15.000 Bs. La Hacienda también tiene una posada sencilla alrededor de una pequeña piscina, donde la habitación doble cuesta 100.000 Bs y las cenas 40.000 Bs.

La playa más famosa del estado de Sucre y de la Venezuela continental es Playa Medina. Para llegar allí se puede ir en barquita desde el puerto o se contrata algún por puesto que te lleve por 30.000 Bs o más. La playa es bonita porque tiene palmeras y hierba hasta casi encima la playa, pero el color del agua no es turquesa ni transparente como nos podríamos imaginar en el Caribe. Allí hay una posada que es cara, ya que cuesta 50 € por persona y tampoco es nada del otro mundo, pero eso sí, se duerme encima de la playa y entre palmeras. Hay muchos lugares donde se cocina pescado fresco y te lo llevan, y cuesta entre 10.000 y 30.000 Bs, dependiendo del tamaño del pescado. Alquilar tumbonas cuesta 5.000 Bs y una sombrilla 10.000 Bs. Es típico de esa zona hacer un delicioso ponche de cacao casero. Yendo a Playa Medina, en el pueblo de San Francisco de Chacaracual, se puede comprar, pues todos los habitantes son productores de ponche y de diversos tipos de este buenísimo licor.

Otra playa interesante donde nosotros no fuimos es la Playa Pui-Puy. Nos comentaron que Playa Medina era más bonita y que el nivel de seguridad en Pui-Puy no era demasiado alto (es una playa mucho más larga, hay más dispersión y por lo tanto más riesgos). Un par de excursiones más desde Río Caribe sería visitar la hacienda de búfalos Hato Río de Agua, y la Hacienda Aguasana que es de aguas termales. Nosotros no fuimos. Desde Río Caribe también se puede ir hasta las playas de San Juan de las Galdonas. Varios turistas nos dijeron que vale la pena llegarse hasta allí y pasar noche en la posada Las 3 Carabelas de un español, donde estuvieron muy bien.

Más información sobre Río Caribe en: Río Caribe/Gobernación del Estado de Sucre y Mapa Río Caribe

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MOCHIMA

COMO LLEGAR

En plaza Miranda de Río Caribe cogemos un por puesto hasta Carúpano que nos cuesta 3.000 Bs porque es domingo (2.500 Bs entre semana) y en 20 minutos llegamos a su terminal de autobuses. Allí, con los autobuses de Responsable de Venezuela vamos hacia Cumaná y pagamos 10.000 Bs por dos horas. El conductor nos deja en la carretera que gira hacia Mochima (pasado Cumaná) por 5.000 Bs más, y allí cogemos un minibús de línea hasta el pueblo, que tarda 10 minutos, pagamos 1.750 Bs.

DORMIR & COMER

En Mochima dormimos en la Posada Girasol (al final de la calle principal, Tel. 0058-293 4160535), la cual pertenece a la suiza Brigitte de Vera. Son 3 habitaciones pequeñas con televisión vía cable y agua caliente, decoradas con pinturas en relieve de girasoles en las paredes y en el techo. Cuando estuvimos allí estaba construyendo dos habitaciones grandes con terraza en el piso superior. Fuimos a mirar otras opciones de posada, y realmente esta es la mejor.

Recomendamos el restaurante Bohios de Yeya, pero no especialmente por su comida sino básicamente por la mesa colocada al final de la pasarela de madera encima del agua, muy especial para cenar bajo las estrellas. Otro restaurante cerca del mar es Puerto viejo (Calle principal).

COSAS A VER

Mochima es un pueblo de cuatro casas en el que ni sus dos calles tienen nombre, la principal y la otra. Es el lugar principal desde donde salen las excursiones al Parque Nacional de Mochima, aunque también salen estas excursiones desde el pueblo de Santa Fe, más grande y más animado, pero Lothar Berg de la Posada Shalimar en Río Caribe, nos desaconsejó ir a Santa Fe pues últimamente había ocurrido muchos robos. Una curiosidad de Mochima es que hay bastantes cortes de luz y en ese caso conviene tomárselo con calma porque pueden durar unas horas. En Mochima no hay internet en ningún sitio. Los emails hay que consultarlos en Cumaná.

Nosotros contratamos la excursión al Parque Nacional de Mochima con Roger Tours (es el marido de la posadera Brigitte) y pagamos 25.000 Bs cada uno por la excursión de todo el día. En la barca somos sólo 7 turistas y vamos parando en diferentes islas del parque nacional y a almorzar en Santa Fe, en el restaurante del Club Náutico de Santa Fe. Tenemos la suerte de ver muchos delfines mientras vamos en la barca. Es una excursión recomendable, no sólo por la excursión en sí, sino también porque aparte de esto no hay mucho más que hacer en Mochima.

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CUMANÁ

COMO LLEGAR

Cogemos un autobús de Mochima a Cumaná. El autobusito de Mochima sale desde la plaza principal que parece no tener nombre, pero que tampoco tiene pérdida. Cuesta 1.750 Bs y tarda casi una hora. Nos deja en un lugar cualquiera no identificado por nosotros, cuando todo el mundo ya había bajado y allí cogemos un taxi que nos cuesta 5.000 Bs hasta el centro.

DORMIR & COMER

La mejor opción en Cumaná es la Posada Bubulina's (Callejón Santa Inés con calle Alacrán, Centro Histórico, Tel. 0058-293 4314025). Ofrece 16 habitaciones muy limpias, con aire acondicionado, televisión y tiene un restaurante para los huéspedes que quieran comer. Pagamos 70.000 Bs por la habitación doble. La posada pertenece a la húngara-venezolana Rosa Maróthy que es, además, la presidente de la comisión de turismo del Fondo Mixto para la promoción del turismo del estado de Sucre. Otra buena opción sería la Posada San Francisco (Calle Sucre 16, Tel. 0058-293 4313926).

Para comer vamos a dos lugares muy diferentes y ambos muy recomendables: Sport Restaurant (Calle Sucre al lado del cine Pichincha) que es un lugar muy popular donde ofrecen abundantes raciones a un precio muy módico. También vamos al restaurante francés Les Jardins de Sucre (Calle Sucre 27) donde pasamos una noche deliciosa degustando la gastronomía francesa. Precios más elevados que la media de restaurantes venezolanos.

COSAS A VER

Cumaná es la capital del estado de Sucre y la primera ciudad fundada en tierra continental por los españoles, en 1521. Conserva edificios históricos coloniales y es una ciudad agradable para pasear. Cabe destacar el Castillo de San Antonio de la Eminencia, donde no se paga para entrar, pero debemos esperar a que lleguen los guías a abrir la puerta. Los guías son voluntarios. Curiosamente, este fuerte no está junto al mar, como acostumbran a estar, y nos explicaron que cuando se construyó en 1659 estaba en el mar, pero diferentes terremotos hicieron que se fuera formando tierra donde antes estaba el mar y ahora el fuerte está tierra adentro. El fuerte está hecho de piedra coralina y tiene forma de estrella de cuatro puntas. También destaca la iglesia de Santa Inés, de 1929, aunque los edificios de su entorno son del siglo XVI. La catedral de Cumaná también es de construcción reciente. Vale la pena visitar la casa natal del poeta Andrés Eloy Blanco, de ingreso libre, así como el Museo Gran Mariscal de Ayacucho, también de ingreso libre, donde encontramos informaciones sobre la guerra de la independencia del general Sucre cuando liberaron Perú y Bolivia.

Más información sobre Cumaná y Sucre en: Sucre/Venezuela Virtual

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LOS ROQUES

COMO LLEGAR

En Cumaná tomamos un taxi hasta la terminal de autobuses (5.000 Bs) y allí tomamos un autobús nocturno de Rodovias hasta Caracas. Pagamos 37.500 Bs por el bus cama, más 200 Bs de tasa de salida. El autobús sale a las 22:30 y llega a Caracas a las 6 de la mañana. Llegamos a la terminal privada de Rodovias, que está cerca la parada de metro de Colegio de Ingenieros, pero teniendo en cuenta la hora que era preferimos coger un taxi que nos cuesta 10.000 Bs hasta la parada del aerobús, en la avenida Sucre nº 17, entre México y Lacuna, en el Parque Central. Pagamos 8.000 Bs por el billete hasta el aeropuerto. Estos autobuses salen a partir de las 5 de la mañana, cada media hora más o menos. En 45 minutos llegamos al aeropuerto de Maiquetía.

El avión de Transaven hacia los Roques sale a las 10:30 y tarda 35 minutos en llegar a la isla de Gran Roque. Por cada kilo que sobrepase los 10 Kg de equipaje hay que pagar 1 US$ adicional, pero sólo en la ida, no a la vuelta. Entendemos que sencillamente es una manera de ganar dinero. En los Roques no hay coches y caminamos hasta la posada Karlin.

Nosotros intentamos comprar los billetes a los Roques por internet desde casa, pero resultó imposible. Una vez en Venezuela, intentamos también varias veces con diversas agencias de viaje, pero todas nos decían que Los Roques estava full y que no encontraríamos nada. Por suerte, en el aeropuerto de Ciudad Bolívar, José Carlos Cuesta (Tel. 0058-414 8523209) que trabaja en la sede de Bernal Tours que hay en el aeropuerto, se comprometió a buscarnos alguna cosa. Y lo hizo, encontrando a través de su amigo Yoni Velis (Tel. 0058-414 3305301), un operador turístico independiente que podemos encontrar en la sede del aeropuerto de Maiquetía-Caracas. Yoni nos vendió un paquete de avión y posada (dormir, desayuno y cena incluidos) por 410 € por persona, 5 días-4 noches. Yoni, además, puede comprar los billetes de avión que necesitemos y se le puede pedir por e-mail o por teléfono. Por tanto, nosotros recomendamos comprar los billetes a Los Roques previamente, por internet o a través de Yoni. Suelen costar de 170 US$ a 180 US$.

DORMIR & COMER

Dado que habíamos comprado un paquete, aquí no escogimos la posada donde dormimos, desayunamos y cenamos: Posada Karlin (tel. 0058-237 221 14 43). Vimos otras dos posadas y certifico que son muy bonitas y realmente están enfrente la playa. Son Posada La Gaviota (tel. 0058-414 32 42092) y Macanao Lodge. Hay pocas posadas que realmente estén enfrente la playa. La mayoría están en una de las pocas calles que tiene Gran Roque. Las fotos de todas las posadas engañan y, aunque es cierto que están cerca de la playa, no están enfrente.

Los Roques es una excursión muy cara, acostumbra a costar entre 60 i 200 € por persona y noche. Sólo se paga unos 50 €/60 € por persona y noche cuando la posada es más sencilla y pertenece a gente de los Roques. La mayoría de posadas que hay pertenecen a italianos (hace unos 15 años, descubrieron este archipiélago maravilloso y empezaron a abrir posadas). Los precios acostumbran a ser por dormir, desayunar, cenar y las excursiones a las islas vecinas. En las posadas más sencillas no entran las excursiones a las islas. Creemos que se pueden conseguir mejores precios haciendo la reserva por internet o teléfono o con la posada directamente, sin olvidarnos de recordar incluir el desayuno, la cena y, si puede ser, las excursiones en barca. Otra muy buena opción es dormir en yates. La principal ventaja es la independencia que da (visitar las islas que se quiere cuando se quiere, todo a la carta, ver las estrellas de noche desde el barco en un silencio total en aguas del Caribe, pescar, escoger la cala donde se quiere ir, etc). Sobretodo si lo comparamos con la dependencia que se tiene en Los Roques de las lanchas y las excursiones. Estos servicios en yate los hace Alfons Millaret (Tel. 0058-414 1869748), que está haciendo la vuelta al mundo y cuando nosotros estuvimos pasaba una temporada en Los Roques. Jordi Flo es otro catalán que también hace estas excursiones, pero él sí vive en los Roques fijo (Tel. 0058- 414 394 2320). También existe la posibilidad de ahorrarse el vuelo porque, además de alojarnos en el yate de Jordi o Alfons, nos pueden recoger en Cumaná o en isla Margarita y nos devuelven a La Guaira (el puerto de Caracas). La libertad es poder pararte en las islas que se quiera cuando se quiera. Dormir, comer y las excursiones nos pueden costar unos 150 US$ por persona y día.

Un lugar muy agradable para tomar alguna cosa o comer enfrente del mar es Aquarena (Tel. 0058-414 1311282). Gran Roque sólo tiene una pastelería y es deliciosa y está bien de precio (sobre todo comparando con los precios generales de los Roques). Se llama Bella Mar y está en la calle del medio, además, al mediodía hacen un abundante y generoso almuerzo por 8.000 Bs. Nos consta que una segunda pastelería será abierta en un futuro próximo por un catalán de Badalona.

COSAS A VER

Los Roques es un archipiélago de islas paradisíacas tropicales que podemos imaginar cuando pensamos en aguas turquesas y transparentes, playas de arena blanca y una isla caribeña. El archipiélago está formado por varias islas, prácticamente deshabitadas, excepto una: Gran Roque. Los Roques está a 166 km de la costa continental.

Cuando se llega al aeropuerto de Gran Roque hay que pagar la entrada al Parque Nacional de los Roques: 33.600 Bs. La temporada alta es igual que la nuestra: agosto, navidad y semana santa. Si podemos elegir y evitar la temporada alta mejor, pues los Roques es muy caro y en temporada alta todavía más.

Los Roques
Los Roques

Nosotros hemos visitado otras islas paradisíacas por el mundo y debemos decir que en los Roques hay un inconveniente: que siempre se depende de las barquitas para hacer las excursiones y hay que prever todo (sombrillas, comidas, bebidas...). No se puede ir y volver al hotel así como así. Además, en Gran Roque no hay nada para visitar, sólo posadas. En los Roques sólo hay un banco y no cambia euros, sólo dólares, y un mínimo de 200 US$, cargando además un 5% de comisión y cambiando a 2.144 Bs por dólar (el horario es de 8 a 12 y de 14 a 17 horas). En Gran Roque hay un centro de internet, que está justo enfrente de la Posada Karlin, y que cuesta 20.000 Bs por hora (20 veces más que en la Venezuela continental!). Otro lugar donde podemos encontrar internet es el InfoCentro, justo enfrente la pastelería Bella Mar y abierto sólo de 12 a 14 y de 17 a 19 horas, donde los primeros 30 minutos son gratis, pero desafortunadamente es muy lento.

Si en la Venezuela continental hemos visto que los cortes de corriente pasan a menudo de forma imprevista, en Los Roques todavía ocurren más, tanto de forma imprevista como prevista. De forma rotatoria y por zonas del Gran Roque, se corta la luz desde las 19 a las 23:30 horas, quedando aquella zona en absoluta oscuridad. Las posadas de más alto standing tienen su propio generador, que te convierte en un privilegiado dentro de la oscuridad. Estos cortes son debidos a la falta de infraestructura para soportar la fuerte demanda. Además de esto hay que tener en cuenta que nos podemos encontrar con cortes de luz por avería.

En la isla principal, Gran Roque, no hay mucho que ver, digamos que prácticamente nada. Sólo recomendamos subir hasta el faro para ver las vistas del pueblo desde arriba. Curiosamente el faro fue construido por un holandés de nombre que suena español. En el Gran Roque no es aconsejable quedarse en la playa. De hecho, nadie se queda, todo el mundo sale por la mañana en las excursiones en barca hasta islas más o menos alejadas. Las excursiones cuestan entre 15.000 Bs y 60.000 Bs según a qué isla se vaya. Todas son igual de bonitas. Pero llegar a las más alejadas puede suponer hasta una hora y media. Las más cercanas con 20 minutos (o menos) ya se llega. Cuando se va a las islas vecinas no están incluidas ni las tumbonas ni la sombrilla. En cambio, si se va a las islas alejadas el precio incluye las tumbonas y sombrillas (alquilar las sombrillas, gafas, tubo y aletas para hacer esnorquel cuesta 25.000 Bs y lo podemos hacer en Oscar's Shop, que es una cabaña-tienda que está al inicio del pueblo. Otra buena opción es ir de pesca y aconsejamos hacerlo con José Mata Zapatón (podemos encontrarlo en el teléfono 0058-237 2211165 o a través de la Posada Karlin). Para bucear hay dos opciones en Gran Roque: ADC o con Arrecife Diver's.

Más información sobre Los Roques en: Los Roques-Venezuelatuya.

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CARACAS

COMO LLEGAR

Ya hemos comentado, en el apartado correspondiente a Coro, como se llega del aeropuerto de Maiquetía al centro de Caracas. Debido a un overbooking de nuestro vuelo de la compañía Iberia, nos quedamos un día más y la compañía nos ofreció los traslados con un moderno y amplio 4x4 Ford norteamericano.

DORMIR & COMER

Por gentileza de Iberia dormimos en el hotel Gran Meliá Caracas, donde también hacemos todas las comidas.

COSAS A VER

Caracas. En principio no teníamos pensado visitar Caracas, pero gracias a un overbooking de Iberia a la vuelta pudimos disfrutar de una noche y una mañana en la ciudad. La capital de Venezuela nos parece una ciudad poco agradable y bastante insegura, pero, está claro, sólo es la sensación de unas horas y no se puede generalizar. Muchos venezolanos que conocimos en las horas de espera, gracias a Iberia, nos desaconsejaron que nos quedásemos en Caracas por motivos de seguridad.

Nosotros casi no tenemos tiempo de poder pasear y hacernos una pequeña idea de lo que es Caracas. Nos consta que el barrio antiguo en el centro tiene algunos edificios coloniales e iglesias que valen la pena. Pero no lo hicimos personalmente y no podemos extendernos en la explicación.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Para ir al aeropuerto de Maiquetía-Caracas tomamos el transporte que nos ofreció la compañía Iberia. Una vez en el aeropuerto hay que pagar el impuesto de salida del aeropuerto, de 33.600 Bs, más 84.000 Bs de tasa aeroportuaria. Por suerte, si se vuela con Iberia estos dos conceptos ya están incluidos en el precio del billete. Cogemos un vuelo Caracas-Madrid, 8'5 horas, y otro Madrid-Barcelona de 50 minutos.

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