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LAOS

Guía y relato de viaje a Luang Prabang

Data Data viatge: 2012. Publicat el 20/09/2012
2.3 de 5 (102 vots)

Introducción

Conozco bastante bien el sudeste asiático, me encanta y viajo allí apenas tengo ocasión, sobre todo Tailandia, Hong Kong y Singapur. He estado en Camboya, y no sólo en Siam Reap (Angkor para ser exactos como muchos viajeros hacen), sino que he explorado el país. También en Vietnam. Y me faltaba uno de esos destinos must para viajeros maduros que es Laos. De hecho, no puedo decir que he visitado Laos, sólo Luang Prabang, su ciudad más importante desde el punto de vista turístico. Así que sólo conozco esta encantadora ciudad, en la que he estado durante cuatro días.

MAPA DE LUANG PRABANG - (+) Ver mapa más grande

Luang Prabang es un destino diferente, se puede visitar rápidamente pues no es muy grande, pero es un placer disfrutar de esta ciudad y de sus gentes encantadoras. Apenas a dos horas de vuelo de Bangkok, vale la pena o volar desde allí o explorar un poco más el país combinándolo con Camboya. Si elegimos Laos (Luang Prabang y Vientián) y Camboya (Phnom Penh y Siam Reap), tenemos un viajecito inolvidable de quince días.

Luang Prabang es una ciudad pequeña que resulta ser impresionante, sorprendente y fascinante a ojos del viajero. Recuerdo imborrable para quien viaje a Asia por primera vez, y si ya hemos visitado otros destinos asiáticos, Luang Prabang resulta además una ciudad agradable y acogedora que me cautivó por su tranquilidad y su ausencia de turismo de masas como sí encontramos en otros rincones del sudeste asiático.

He tenido la suerte de navegar por el río Mekong, que es el doceavo más largo del mundo y el séptimo de Asia. Es fuente principal de la importante ruta comercial y define fronteras entre Laos y Tailandia desde China. Sus vistas son impresionantes, su color marrón oscuro-sucio y es fuente de vida para todos los habitantes que tienen una sencilla casa en su orilla. Es ver pasar la vida, es espectacular.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fechas del viaje

Del 6 al 10 de Agosto de 2012.

Dinero

En Laos la moneda de curso legal es el kip.

Tratándose de un viaje de cuatro días y teniendo en cuenta que Luang Prabang no es caro, me llevé dinero en efectivo en euros y mi tarjeta Visa. Decir que muchos precios de referencia se dan en dólares US$, pero se paga en kip.

Yo cambié dinero a mi llegada al aeropuerto de Luang Prabang. En el centro de la ciudad hay alguna pequeña casa de cambio y en los hoteles también cambian. El cambio es fijo, por lo que no importa cambiar en el aeropuerto o en un hotel. Para tener una idea aproximada: 5 euros son 50.000 kip.

Gastos del viaje

+ 850 € (vuelo BCN - Estambul - Bangkok - Estambul - BCN)
+ 270 € (vuelo Bangkok - Luang Prabang - Bangkok)
+ 1.200 € (hotel en habitación doble, multiplicar por dos)
+ 140 € (restaurantes y supermercados)
+ 40 € (excursiones y entradas)
= 2.770 € (total por persona)

Presupuesto díario medio por persona: 412 €/día, vuelos aparte, y teniendo en cuenta que he dormido en hoteles de lujo.

Visado

El visado de Laos se puede obtener en cualquiera de sus puntos fronterizos (aeropuertos y fronteras terrestres o fluviales) bajo la forma de Visa on Arrival. El visado de turista es por treinta días y cuesta 35 US$, siendo conveniente llevar una fotografía de carné.

Transporte

Sólo salí, como máximo, unos 25 km fuera de Luang Prabang y las carreteras eran correctas, no eran autopistas, pero en correcto estado. Nada más que decir.

Taxi: funcionan sin taxímetro, pero igualmente son muy baratos. La opción similar es tomar un tuk-tuk, divertido pero sólo si tenemos ganas de aventura.

Avión: desde Bangkok vuelan dos compañías aéreas, Lao Airlines, que fue mi opción (por horario), y Bangkok Airways, que es una línea aérea boutique de precios muy decentes.

Autobús: no conozco las compañías de autobuses que recorren Laos, pero la página Transport - Luang Prabang, de la Oficina de Turis- mo de Luang Prabang, nos orienta con las distancias, precios y horarios.

Tren: no hay ferrocarril en Laos.

Coche: podría ser una buena opción, si no fuese porque los carteles informativos indicando las carreteras y direcciones están escritos sólo en alfabeto laosiano (muy diferente del latino), lo que significa que no entenderemos nada a menos que dominemos este idioma. Yo no aconsejaría esta opción. No ví ninguna gasolinera por lo que no puedo comentar nada de los precios de los carburantes.

Alojamiento

Luang Prabang está lleno de guesthouses y hoteles boutique. Más adelante, en esta página, relato con detalle mis sugerencias después de haber visitado varios hoteles con diferentes precios, mi selección para mis lectores.

En Luang Prabang Hotels and Guesthouses podemos ver la lista de hoteles y casas de huéspedes de la ciudad, muy útil.

Gastronomía

Algunos de los platos más reconocidos de la cocina de Laos son: aioan chua noeung phset kretni (pollo frito con setas y jengibre), keng no mai sai yanang (sopa de raíces de bambú, harina de arroz, piel asada de pescado, diversas especias, berenjenas y hojas de varias hierbas), lap kai pa (pollo silvestre picado con berenjenas, flor de banana, arroz tostado molido, diversas especias y or padek -una especie de salsa espesa de pescado casera), lap pa keng (pescado crudo picado con berenjenas, los intestinos asados del pescado, chiles y especias laosianas, ligeramente cocinado en or padek y caldo de pescado), nok kho hum sai kalampi (codorniz con col), or lam nok kho (estofado de codorniz seca con berenjenas, chicharrón de cerdo, raíces de bambú y de ratán, diversas hojas de vegetales locales y chile), sousi pa gnon (pescado picante con crema de coco y especias laosianas) y ua no mai (raíces de bambú rellenas en una especie de picadillo de carne de cerdo, cocinadas a las brasas envueltas en hojas de banana y posteriormente empanizadas y fritas).

Entre las ensaladas se encuentran tam som (de papaya verde laosiana, ajo, tomates cherry, hojas de col y lechuga, cacahuetes y chile con aderezo de jugo de lima, salsa de pescado y gamba en polvo), pla gung (de gambas, cebolla y hojas de menta con un aderezo de jugo de lima, ajo, jengibre, azúcar de palma y varias hierbas picadas) y yam yai (de lechuga china, cebolla, tomate, pepino, chile, flores de col blanqueadas y brotes de frijol, con aderezo de jugos de lima y tamarindo, salsa de soja, azúcar de palma, cacahuetes picados y arroz tostado en polvo).

Vendedora de pitahayas
Vendedora de pitahayas

La comida incluye siempre khao neow o arroz pegajoso (glutinoso o dulce), el que se toma directamente con la mano formando pequeños bolas, que se comen acompañando los platos y las salsas como si fuera pan. A mi sinceramente, el sticky rice tailandés me encanta, pero de postres con su inseparable mango, pero así acompañando a los platos no me inspiró demasiado. Supongo que es cuestión de gustos o de acostumbrarse.

Se entiende que muchos de los ingredientes utilizados sean regionales y muy difíciles de conseguir para nosotros, como sa-kahn (una planta aromática), phak tam nin (una hoja comestible), bon waan (una planta local), galanga (una especie de jengibre), hojas de lima cafre (una variedad de cítrico), raíces de bambú, ratán y otros arbustos, albahaca limón (una variedad de albahaca dulce) y leche de coco. Pero también utilizan pimienta, perejil, cilantro, hinojo, cebolla verde, chalote, eneldo, hierba limín, tomillo, romero, comino, diversos chiles y aceites de cacahuete de sésamo.

Pero no sólo las especias destacan en la cocina laosiana, sino también lo hacen las salsas con que se acompañan los platos (las hay de soja, pescado, chile, pimienta, ostión, tamarindo o de coco), algunas preparaciones caseras usadas para dar sabor a otros platos (como el or padek), la forma en que se sirven todos los platos simultáneamente en una especie de mesa redonda de bambú llamada taat en pequeños o grandes tazones, así como los utensilios utilizados para cocinar (vaporera y cesto de bambú, para servir o guardar el arroz pegajoso, cucharas de coco y mortero para moler y mezclar las especias, así como para preparar algunas salsas).

Entre los postres puede mencionarse kuay namuan (plátanos cocidos en leche de coco), khao nieow ma muang (arroz pegajoso con leche de coco y mango), así como diversos budines de arroz y coco, plátanos en crema de coco, naranjas en jarabe de rosas y naranjas en agua de azahar.

En cuanto a sus bebidas, destacan la cerveza y el vino de arroz, que suele destilarse artesanalmente en pequeños poblados, como en San Xai, a orillas del Mekong, donde un aguardiente que se obtiene se suele embotellar incluyendo hierbas, serpientes o alacranes y otros bichos en su interior como en otros países asiáticos.

Por otra parte, la etiqueta de la mesa es particularmente interesante, ya que en la familia existe una jerarquía que comienza por los padres y continúa en orden descendente por edades. Por ejemplo, los padres deben tomar el primer bocado, ningún comensal puede servirse de los tazones cuando otro lo está haciendo, los visitantes deben esperar a ser invitados antes de empezar, se debe dejar algo de comida en el plato porque de lo contrario los anfitriones pueden suponer que no se preparó suficiente cantidad y, una vez que todos han terminado, no es bien visto que alguien siga comiendo sin que nadie lo acompañe.

Recetas laosianas, por si nos atrevemos, en la página: Asian Spicy Recipes - Laos.

Seguridad

Nada como Asia para estar tranquilo y seguro. Decir que mi experiencia fue absolutamente positiva y justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea por Barcelona), sobre todo en lugares con aglomeraciones de gente y en horas nocturnas o en lugares con poca luz. Los robos pasan, pero no tienen por qué ocurrir si vigilamos nuestras pertenencias y los objetos de valor que llevamos. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni otros signos externos de ostentación.

Clima

En agosto es la temporada de lluvias (entre abril y octubre teóricamente llueve). En mi caso llovió, pero a ratos, no todo el día. Calor y humedad constantes. Calcular con sudar mucho.

Idioma

El laosiano, idioma oficial de Laos, está muy ligado al tailandés y sobre todo al isán que se habla al norte de Tailandia. Si pretendemos entender algo, olvidémoslo. Quien se atreva a aprender un básico de laosiano que mire la página Learn Basic Lao.

Yo aprendí cuatro palabras básicas para poder saludar: Kwai Hak ciao (te quiero), sabaidi (hola), lagon (adiós), nalang fandi (buenas noches), sepblay (delicioso), sunsep (buen provecho), dilay (muy bien).

Curiosidades

• Hacer la colada cuesta 8.000 kip en cualquier tiendecita de la ciudad.

• Los enchufes eléctricos son los mismos que en España, no necesitamos adaptadores.

• Los laosianos me han recordado a los tailandeses: simpáticos, afables y de buen carácter. Los turistas son bienvenidos, y lo mejor: no atosigan ni te persiguen ni para vender ni para pedir limosna. Un placer poder pasear sin este agobio. De hecho, me pareció que lo llevaban a un extremo, pues cuando entraba en una tienda me pareció que les daba mucha pereza ponerse a vender o atenderme.

• Los spas o sitios de masajes sencillitos cuestan a partir de 50.000 kip, manicura 25.000 kip, por ejemplo. Encontraremos muchos de ellos paseando por la calle.

• El papel higiénico, según donde vayamos, brillará por su ausencia. Si tenemos urgencia durante nuestras excursiones, mejor llevarlo encima. Puede ser que no haya y que el baño sea demasiado sencillo. Todavía se pide en muchos sitios que se tire el papel higiénico en la papelera y no en el retrete.

Información general

• Web oficial de la Oficina de Turismo de Luang Prabang: Welcome to Luang Prabang
• Web oficial del Ministerio de Turismo de Laos: Visit Laos
• Mapa de Luang Prabang: Map of Luang Prabang Laos

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 GUÍA Y RELATO DE VIAJE A LUANG PRABANG

LUANG PRABANG

Luang Prabang es una pequeña ciudad ubicada en el centro del norte de Laos, en la frontera de las provincias de Oudomxay, Phongsaly y Houaphanh al norte, Vientián y Sayabouly al sur y suroeste, y Xiengkhouang al este. Tiene una superficie total de 19.714 kms2.

La provincia de Luang Prabang tiene una población total de poco más de 452.900 habitantes, que incluye a 12 grupos étnicos distintos. Los Khmu son el grupo étnico más grande de la provincia y constituyen la mayoría (alrededor del 44 %) de la población provincial y son un pueblo Mon-Khmer, conocidos por su conocimiento de la selva, y se cree que son los habitantes originales de Laos. Los Hmong son la segunda minoría étnica con más población (un 16 %).

Es Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1995 debido a su importancia cultural y física, compuesta por cuatro caminos principales en una península entre los ríos Mekong y Nam Khan.

UN POCO DE HISTORIA DE LUANG PRABANG

Según la leyenda, Buda sonrió cuando descansaba en Luang Prabang por un día durante sus viajes, profetizando que un día sería el sitio de una ciudad rica y poderosa. En los primeros escritos encontrados, la fundación de Luang Prabang data del año 698 por el príncipe tai Khun Lo, bajo el nombre de Muang Sua. La ciudad empezó a poblarse de monjes budistas de la rama therevada. Con el paso del tiempo, el pueblo tomó cierta importancia en la región en cuanto a religión.

Cuando Fa Ngum, el príncipe Lao, se casó con la hija del rey jemer de Angkor, Jayavarman Paramesvara, a mediados del siglo XIV, fundaron el reino independiente de Lan Xang (El Reino del millón de elefantes) y Muang Sua, hoy Luang Prabang, se convirtió en la capital. En el siglo XVI el reino de Lan Xang alcanzó su máxima expansión al ganar la corona de Chiang Mai, sin embargo, después de una amenaza de intervención birmana en el reino, el rey Setthathirath traslada la capital a la ciudad de Vientián. Entonces la ciudad toma su nombre actual: Luang Prabang. Es ahí donde empieza a tomar más importancia, pues a pesar de que la ciudad dejó de ser la capital del reino de Lan Xang, se convirtió en el principal centro religioso de la región, además de ser el principal punto económico del reino.

En 1700, un sobrino del rey Souligna Vongsa, accedió al trono del reino, gracias a la ayuda vietnamita. Tras no tolerar el mandato vietnamita, en 1707 Laos se dividió en los reinos de Luang Prabang y Vientián y el principado de Champasak. Luang Prabang se convirtió nuevamente en la capital de una de las divisiones de Laos y, como tal, fue saqueada en tres ocasiones, en los años de 1753, 1774 y 1791.

En 1778 Siam logró conquistar el reino de Vientián y Luang Prabang se vio forzado a reconocer la soberanía siamesa. Luang Prabang se convirtió en la capital real de Laos, tras su unificación, pues la ciudad de Vientián era la capital administrativa del país. Desde 1950 hasta 1975, cuando el país se convirtió en república, la ciudad de Vientián se convirtió en su única capital. Actualmente Luang Prabang es la capital de la provincia homónima.

COMO LLEGAR A LUANG PRABANG

Para llegar a Luang Prabang desde Barcelona volé a Bangkok con Turkish Airlines que es la opción más directa y con mejor precio. Compré el billete por 850 € cuatro meses antes. El vuelo TK1856 de Barcelona a Estambul supone tres horas, mientras que el vuelo TK0068 nocturno de Estambul a Bangkok son 8 horas más. En clase business te dan incluso pantuflas para dormir y, atención, hay un chef a bordo para terminar los platos de la exquisita cocina turca (ver más información aquí).

Una vez en Bangkok tomé el vuelo QV0643 de Lao Airlines, el cual tardó casi dos horas en aterrizar en el aeropuerto de Luang Prabang. Había pagado 170 dólares comprándolo por internet (no me fue fácil el proceso de compra, pues se interrumpía el servicio, pero mandé un e-mail y me ayudaron). No se puede hacer el checkin online previo.

También se puede llegar a Luang Prabang por carretera desde la capital del país, Vientián. Son 390 km y el autobús suele tardar entre 8 y 9 horas. Amigos que han hecho este trayecto me dicen que no es muy aconsejable. Más información en Transport - Luang Prabang.

ALOJAMIENTO EN LUANG PRABANG

Luang Prabang se ha desarrollado mucho (y sigue en ello) en los últimos 10 años. De no tener prácticamente hoteles ha pasado a tener una amplísima variedad, sin que ello dé respuesta al turismo de masas, es decir, la mayoría de sus hoteles no tiene más de 70 habitaciones. En su inmensa mayoría son pequeños guesthouses u hoteles boutique. La página Luang Prabang Hotels and Guesthouses de la web turística oficial de Luang Prabang nos ayudará a conocer toda la oferta existente y sus webs. Muy práctica.

Mi selección de alojamiento en Luang Prabang según rango de precios y donde incluyo sólo los hoteles que he visitado ...

Por 40 dólares ...

Villa Pumalin, a una calle de la calle principal y a 10 metros del Mekong. Simpático guesthouse con desayuno y wifi incluidos.

Villa Senesouk, al otro lado del templo Wat Sene. Sobre todo pedir por las habitaciones nuevas.

Por 75 dólares ...

The View Pavilion, bonito hotel, pero sin platos de ducha.

Ancient Lang Prabang, al lado mismo de la oficina de turismo y con un simpático spa en su último piso. Amplias habitaciones y wifi incluido. Deliciosas madalenas y pasteles en su café.

Por 150 dólares ...

Mekong River View, ubicado en la punta de la península, frente al Mekong. Pertenece a un simpático sueco. Sus habitaciones, además de minibar gratuito, tienen como curiosidad camas reclinables mecánicamente y urinario masculino. Ahora dispone de 18 habitaciones, pero en un año se amplían hasta las 24, por lo tanto al reservar sugiero pedir las habitaciones nuevas. Tiene un café al lado del río que es perfecto para tomar algo o cenar

3 Nagas, otro hotel encantador en un edificio restaurado.

Villa Santi Hotel, perteneciente a una descendiente del rey destronado. Es otro de los hoteles de referencia en Luang Prabang.

The Belle Rive, en la orilla del Mekong. Pedir las habitaciones nuevas.

Lujo ...

Amantaka Hotel. Pertenece a la cadena Aman Resorts. Para mi es sin duda la mejor cadena de lujo del mundo. Mi suite 6. De ensueño: 77 m2 con jardín y piscina propia, y no de las pequeñas. De las 24 suites, 16 cuentan con piscina privada. Decoración de la suite algo básica y fría, pero envolvente y romántica al mismo tiempo. El desayuno es a la carta.

El hotel está ubicado en una gran finca ajardinada y ocupa diversos edificios coloniales franceses, bellos y elegantes. Su restauración ha sido minuciosa y con todo tipo de detalles que lo convierten en, sin duda, el mejor hotel de Laos.

Una piscina principal protagoniza el espacio abierto entre las suites. Cuenta con un spa con cuatro espaciosas salas, un gimnasio y sala de yoga. En su librería se pueden consultar libros sobre Laos a disposición para los huéspedes. Es de esos WOW hoteles que no se olvidan jamás.

Wifi y transportes al aeropuerto incluidos. Precios a partir de 600 €. Ver mis fotos y vídeo sobre el hotel.

Luang Say Résidence, perteneciente al grupo Small Luxury Hotels, cuenta con 24 habitaciones repartidas en 4 pabellones coloniales a los que se llega cruzando un cuidado y exótico jardín. Es sencillamente fantástico, jardines tropicales, sensación de paz, piscina infinita y una habitación con muebles coloniales de tonos marrones oscuro, baldosas blancas y grises para el amplio baño y una cama romántica con dosel. Lo único que le falta a este hotel es un spa. Otra cena opípara preparada por el chef tailandés. De aperitivo me sirvieron lasagna fina de remolacha con queso de cabra. La imaginación al poder!. Ofrecen desayuno à la carte con inolvidables huevos bénédictine.

Su director, un simpático parisino que había trabajado varios años con cadenas internacionales en Tailandia, me contó que el hotel pertenece al grupo francés Mekong Cruises que a partir de ahora se convierten en un must para mi: unos cruceros que navegan desde la frontera de Tailandia (norte de Chiang Rai) hasta Luang Prabang, dos días y una noche. La noche se pasa en el lodge que tienen en la jungla. Otro viaje pendiente. Ver mis fotos y vídeo sobre el hotel.

La Résidence Phou Vao. Este magnífico representante laosiano de Orient Express fue el primer alojamiento de lujo en Luang Prabang, referencia de la alta hotelería en Laos. Abierto en 1998 como The Friendship Hotel, con 64 habitaciones, fue el hotel del gobierno, sólo para que los altos cargos del gobierno laosiano pudieran descansar en Luang Prabang. En el año 2006 fue reabierto y totalmente reformado por Orient Express, con tan sólo 34 habitaciones. Su renombrado spa ha ganado el premio Condé Nast como mejor spa de Asia en el año 2012 y el hotel ganó en 2008 el premio al mejor hotel de Asia.

Está situado a 15 minutos a pie del centro de la ciudad, tiene 3,2 hectáreas de jardines, incluyendo dos pequeños estanques llenos de nenúfares. 134 empleados se ocupan de que los huéspedes tengan una estancia perfecta. Sus habitaciones son muy amplias, todas ellas con bañera y una terraza con chaise longues. Desayuno buffet. El spa ofrece 8 cabinas con ducha y una zona relax con otra piscina y vistas espectaculares. Me encantó. Ver mis fotos y vídeo sobre el hotel.

RESTAURANTES Y CAFÉS EN LUANG PRABANG

Luang Prabang está repleta de cafeterías y pequeños restaurantes, cada uno de ellos con su encanto. La lista oficial de establecimientos la encontramos en la página Restaurants - Luang Prabang.

L'Eléphant, es el más famoso y elegante, es el que mucha gente me recomendó ir, pero al que finalmente no fui pues es un restaurante básicamente francés (aunque sí ofrecen algunos platos laosianos).

Tamnak Lao, restaurante laosiano en el centro, para mí el mejor de la ciudad. También ofrecen clases de cocina laosiana.

Le Café Ban Vat Sene, encantador café que pertenece a los mismo dueños de L'Eléphant.

QUÉ VER Y HACER LUANG PRABANG

Recorrer las calles de Luang Prabang (en su mayoría sin acera), pasear y tomar algo viendo transcurrir el día es lo mejor que se puede hacer. Sin prisas se ve todo en 3 días. Información sobre festivales y eventos de Luang Prabang.

Templo en el recinto del Museo Nacional
Templo en el recinto del Museo Nacional

Otra muy buena opción es alquilar una bicicleta y no sólo pasear por el centro (que se termina pronto), sino salir a las afueras y visitar algunos poblados donde producen papel a partir de excrementos de elefante o poblados en los que tejen seda. Pasear y mezclarse con la gente. Más amables y afables imposible.

Para visitar la zona recomiendo contratar los servicios de Don Oudone Phanthavong (tel 00856 20 221 30899), un guía con perfecto inglés y que por unos 30 dólares por media jornada nos lo explica todo.

Museo Nacional. Construido en 1904 sobre lo que un día fue el palacio real. En el gran hall de entrada se muestran algunos objetos impresionantes de la familia real, alguno de carácter religioso y otros regalos. Muchos regalos de enviados extranjeros (incluyendo una piedra traída de la Luna!) y artefactos culturales y religiosos están en exhibición, incluyendo aquí la Phabang de oro del siglo XIV (imagen de Buda) del que deriva su nombre de Luang Prabang. Esta imagen la sacan una vez al año, durante el nuevo año budista a mediados de abril hasta el templo adyacente.

Entre la colección real hay pinturas, murales bordados antiguos, tambores de bronce, fotografías, etc. Lo que más me gustó fue la sala de recepción del rey así como el trono. Está abierto de 8 a 11:30 y de 13:30 a 16:00 excepto los martes. La entrada cuesta 30.000 kip.

Wat Xieng Thong. Templo construido durante el siglo XVI por el rey Saysetthathirath. Es uno de los ejemplos más interesantes del arte budista y la arquitectura en Luang Prabang y posiblemente uno de los más bellos templos en Asia. La ornamentación tallada del vehículo funerario real es mostrado en uno de los edificios del recinto del templo. Este templo fue utilizado para las ceremonias reales y alberga los huesos del rey Sisavangvong. Abierto de 8:00 a 17:30 cada día. La entrada cuesta 20.000 kip.

Phousi Mountain. Esta montañita en el centro de la ciudad es la plataforma ideal para admirar toda Luang Prabang y tomar fotos panorámicas. Se suben 328 escalones en zigzag.

Vista desde la cima de la Phousi Mountain
Vista desde la cima de la Phousi Mountain

En lo alto de Phousi Mountain se encuentra la estupa Wat Chomsi de 20 metros. Al bajar nos cruzamos con varias estatuas de Buda y al llegar abajo con una escuela budista. El acceso está abierto de 8:00 a 17:00 a diario. La entrada cuesta 20.000 kip.

Wat Sene. Templo construido en 1714 y también conocido como el templo del patriarca. Está situado en la carretera principal y muestra todo su esplendor con todo el techo dorado así como sus puertas adornadas con figuras doradas de divinidades animales. Sus ventanas están adornadas con barrotes dorados.

Wat Mai Sowannaphummaham. Construido en 1796, Wat Mai (el nuevo monasterio) recibió su nombre actual tras la restauración realizada en 1821 por el rey Manthathourat. Observe el techo de 4 niveles, así como las escenas de vida cotidiana y la leyenda del Príncipe Vessantara (una encarnación anterior de Buda) en las paredes de bajorrelieve. Abierto de 8:00 a 17:30. La entrada cuesta 20.000 kip.

Wat Visounnarath. Es el templo más antiguo de Luang Prabang, ya que originalmente fue erigido en 1515 y reconstruido en 1898. Dentro de los muros, se le conoce como "la estupa de la sandía" debido a sus similitudes arquitectónicas a esta fruta. Abierto de 8:00 a 17:30. La entrada cuesta 20.000 kip.

Wat Chomphet. Templo ubicado al otro lado del río Mekong, al norte de Xieng Mene, y construido sobre una colina, con vistas impresionantes de Luang Prabang, ríos y ciudad. El templo fue construido en 1888 con un diseño de dragón especial y de aves en el techo, agregando un sentido diferente de la mística. Abierto de 8:00 a 17:30. La entrada cuesta 20.000 kip.

Sai Bat o desfile de los monjes budistas: El desfile de los monjes es una de las atracciones más típicas de Luang Prabang. Cada mañana, al amanecer, cientos de monjes residentes en sus túnicas azafrán dejan sus templos y monasterios y caminan silenciosamente por las calles en fila india para recoger ofrendas de comida de la gente local y turistas madrugadores. La hora recomendada para verlos es hacia las 5:30 de la mañana. Otra opción es seguirles hasta su templo y ver cómo rezan y cantan (no os perdáis este video).

Mujer tejedora
Mujer tejedora

Traditional Arts & Technology Centre. Tal como su nombre indica es un centro donde se enseña a mujeres de las comunidades próximas a la ciudad a tejer para que puedan llegar a mantener sus familias. En este centro se muestra como lo hacen y hay una tienda para poder comprar los diferentes productos tejidos en su mayoría en seda natural. Abierto de 9:00 a 18:00, excepto los lunes que está cerrado. La entrada cuesta 20.000 kip.

En este centro es muy recomendable el café Le Patio para tomar algo (no hay que pagar entrada para acceder al café).

Compras. Todo el centro de Luang Prabang está plagado de tiendas de artesanía, pero lo que más destaca es el Night market, abierto a diario entre 17:00 y 22:00. Se sitúa en la calle principal, entre la oficina postal y el museo, y se vende de todo, abundando las artesanías y tejidos locales hechos por las etnias que vienen hasta Luang Prabang para vender. En este mercado nocturno se puede comer perfectamente en pequeños stands.

Algunas tiendas que me gustaron por el centro:

- Art of Mekong - Mixay, tienda donde venden artesanías y sobre todo productos textiles. Está situada en Sisavangvong Road, Ban Xieng Mouane, Tel. 00856 71 253 535.
- Violet: Indochine Handicrafts, en el nº 46 de Sakkarine Road.
- Caruso Lao. Tienda donde, sobre todo, se vende seda. Situada en 60 Sakarine Road, Wat Sene village, Tel. 00856 71 254 574.
- Anakha, The blue house es una tienda donde venden ropa para el hogar y artesanías. Situada en 9, Sakkarine Road, Ban Vat Sene, justo al otro lado del hotel Villa Santi.

Cosas a ver y hacer alrededor de Luang Prabang ...

- Montar en elefante en Elephant Village. Yo no llevé a cabo esta actividad, pero me consta que este campamento privado ofrece muchos programas con experiencias únicas, combinando montar en elefante, aprender a guiarlo, darles de comer e incluso tienen un sencillo lodge donde hospedarse. También en Shangri-Lao ofrecen aventuras por la jungla con o sin elefantes e incluso dormir allí.

- Cataratas de Kuang Si. Están situadas a 25 km al sur de Luang Prabang y es una excelente excursión. Se puede llegar en taxi o tuktuk. La cascada principal está a 650 pies de altura y ofrece diferentes piscinas y zonas de picnic ideal para visitar con familia. Cuando yo la visité llovía mucho y no era ideal para bañarse, pero me contaron que la zona se llena de turistas locales en la temporada seca. A la entrada hay restaurantes y una zona de tiendecitas con souvenirs. Decir que los baños con muy cutres. Acceso abierto de 8:00 a 17:30. La entrada cuesta 30.000 kip.

- Cuevas de Pak Ou. Estas cuevas están situadas 25 km río arriba de Luang Prabang, en la orilla del río, en la confluencia de los ríos Mekong y Nam Ou. Estas cuevas son un conocido sitio budista y un lugar de peregrinación, en ellas hay más de 300 estatuas budistas. Decir que se puede llegar en barca, en una de las múltiples excursiones que se ofrecen desde la ciudad, y se tarda unas 2 horas en llegar. Habitualmente salen a las 8:00 o a las 15:00 y el trayecto cuesta 50.000kip con el speed boat que tarda 30 minutos, o con tour tardan 1 hora y media y cuesta la mismo. En cualquier parte del río hay botes y nos podemos informar. Yo fui en coche y de allí crucé el río en un bote muy sencillo. El acceso a las cuevas está abierto de 8:30 a 17:00. La entrada cuesta 20.000 kip.

Y EL VIAJE SE ACABA....

Para ir al aeropuerto de Luang Prabang tomo un taxi desde el hotel. Son unos quince minutos y pago 50.000 kip. El aeropuerto de Luang Prabang es realmente pequeño, no hay tiendas ni tampoco colas para el checkin. Si no recuerdo mal, sólo hay dos puertas de embarque.

Tomo un vuelo de Lao Airlines que tarda 1 hora y 45 minutos en llegar a Bangkok. Allí me espero 9 horas para tomar el vuelo TK0069 de Turkish Airlines a Estambul que tarda 9 horas en llegar. Después de 3 horas de espera en el magnífico CIP Lounge del aeropuerto (la sala VIP de Turkish, una de las mejores que he visto nunca) finalmente tomo el vuelo TK1853 con destino a Barcelona, el cual tarda 3 horas en realizar el trayecto.

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Viatge a Cambodja, Laos i Tailàndia - Asun Sunyol & Àngel Armengol [2005]
Viatge a Tailàndia, Laos i Cambodja - Víctor Bordás, Paquita Poch & Elisenda Bordás [2005]

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