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IRLANDA

Relato de 14 días de viaje a Irlanda e Irlanda del Norte

Data Data viatge: 2019. Publicat el 07/11/2019
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Introducción

A la isla de Irlanda viajamos un grupo de siete personas en avión desde Barcelona.

El recorrido por carretera para visitar el país lo hicimos en una furgoneta alquilada, siguiendo una ruta circular de vuelta a la isla en sentido antihorario, cruzando la República de Irlanda y la provincia histórica del Ulster, actualmente dividida entre la República de Irlanda e Irlanda del Norte (Reino Unido).

Viajamos la segunda quincena de septiembre, cuando ya no es temporada alta de turismo y todo está bastante tranquilo.

Y en esta época del año, el clima es templado, pero con muchos días de lluvia, cosa que no quiere decir que llueva continuamente, en la característica irregularidad de las lluvias atlánticas.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

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Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fecha del viaje

Del 15 al 28 de septiembre del 2019.

Gastos por persona

+ 254 € (vuelo Barcelona-Dublín-Barcelona, con Ryanair)
+ 526 € (Alojamiento: B&B y apartamentos, 13 noches)
+ 455 € (Comida, entradas, gasóleo, autopistas, etc)
+ 265 € (Alquiler de la furgoneta)
= 1.500 € total por persona

Dinero

Para el trayecto de tres días por territorio de Irlanda del Norte, no cambiamos moneda a libras esterlinas y pagamos todos los gastos con la tarjeta de crédito.

Transporte

Itinerario por Irlanda e Irlanda del Norte
Itinerario por Irlanda e Irlanda del Norte

Para movernos reservamos una furgoneta a través del portal de reservas RentalCars.

El vehículo escogido era de la empresa Sixt y nos dieron una Volkswagen Transporter muy nueva.

Cómo es habitual en los alquileres de vehículos, es fundamental disponer de un segundo conductor autorizado y de un seguro a todo riesgo. En nuestro caso, esta póliza era la de Protección Superior, contratada a través del propio portal de Rentalcars.

Las carreteras irlandesas, exceptuando las autopistas, son estrechas y con poca visibilidad.

Incluso las carreteras generales a menudo cruzan poblaciones, obligando a reducir mucho la velocidad.

No resulta prudente programar las etapas con más de 200 o 250 km diarios por carreteras secundarias.

Al pasar los límites fronterizos entre Irlanda e Irlanda del Norte no hay ningún tipo de indicación. Tan sólo hay que tener en cuenta que en Irlanda del Norte, las distancias por carretera entre poblaciones se miden en millas.

Alojamiento

Reservas de alojamiento y desayuno hechas mediante el portal Booking.com. Escogimos alojamientos de tipos B&B cuando es una sola noche y apartamentos cuando son varias.

Las reserves estaban garantizadas con tarjeta de crédito, con pago local al establecimiento y con cancelación gratuita hasta pocos días antes de la llegada.

Los precios oscilan entre 30 y 48 euros por persona y noche. En todos los B&B va incluido el almuerzo típico irlandés, siempre generoso. Los apartamentos no incluyen el almuerzo.

Guías de viaje y mapas

Mapas de carretera Michelin y guías de viaje Lonely Planet y Guía Visual Aguilar.

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Diario de una ruta circular por la isla de Irlanda

Día 1: Barcelona - DUBLÍN

Volamos de Barcelona a Dublín en un vuelo de la compañía Ryanair.

La misma agencia propietaria del apartamento donde nos alojamos en Dublín nos facilita el transporte desde el aeropuerto de Dublín a la ciudad por 50 € como precio para todo el grupo. Recomendable por la agilidad y el precio.

Por la tarde hacemos un primer paseo de reconocimiento del centro de la ciudad de Dublín. Es domingo por la tarde, llueve y la mayoría de establecimientos están cerrados. El centro de la ciudad se recorre fácilmente a pie.

Primera noche en el bloque de apartamentos IFSC Townhouse, situados en la plaza Major Square, a tocar del río Liffey y a 15 minutos a pie del Trinity College.

Día 2: PRIMER DÍA DE VISITA A DUBLÍN

Vamos hasta el City Hall para hacer una de las rutas de Sandemans por la ciudad de Dublín. Se trata de una ruta guiada, a pie, gratuita (piden propina) y en español.

Vemos exteriormente el Castillo de Dublín y sus Jardines, la Biblioteca Chester Beatty, la Catedral Christchurch, el barrio de Temple Bar, el Hall of Fame, el Hotel Ulises, el Banco de Irlanda y la estatua de Molly Malone.

Delante mismo de la estatua, comemos fish and chips en el típico local O'Neill.

Estatua de Molly Malone (Dublín)
Estatua de Molly Malone (Dublín)

Por la tarde, volvemos al barrio de Temple Bar a hacer un no menos típico café irlandés en el Badbobs.

Seguimos con una visita al interior de la Catedral Christchurh (5,5 € seniors) y la Catedral de Saint Patrick's (8 €).

Vamos volviendo a pie por el barrio Georgiano y los jardines del elegante barrio Merrion, con sus puertas de colores.

Nos hacemos la foto con la estatua de Oscar Wilde que hay en los jardines.

Pasamos la segunda noche en Dublín, en el mismo apartamento de IFSC Townhouse.

Día 3: SEGUNDO DÍA DE VISITA A DUBLÍN

Paseando por el la orilla del río Liffey vemos la réplica del barco Jeanie Johnston, que transportó miles de personas que emigraban a los Estados Unidos en la época de la Gran Hambruna, entre los años 1845 y 1848.

El Trinity College (Dublín)
El Trinity College (Dublín)

También pasamos por el Puente de Ha'Penny y visitamos el Trinity College, con la Gran Galería y la exposición del Libro de Kells (9 €).

Continuamos con la Cúpula del City Hall y visitamos las importantes colecciones de la Biblioteca Chester, de acceso gratuito.

Por la tarde, visitamos el Museo del Whiskey (18 € precio seniors).

Y al final del día paseamos por la zona comercial O'Connell.

Hoy pasamos la tercera noche en los apartamentos IFSC Townhouse.

Día 4: DUBLÍN - BRU NA BOINE - BANBRIDGE (150 km)

Tomamos de nuevo el transfer, ahora de Dublín hacia el aeropuerto, donde recogemos la furgoneta de alquiler que habíamos reservado.

Tumbas de Newgrange, en el yacimiento Bru Na Boine
Tumbas de Newgrange, en el yacimiento Bru Na Boine

Ya con nuestro vehículo y las maletas cargadas en su interior, seguimos en dirección norte hasta llegar al yacimiento arqueológico de Bru Na Boine (entrada gratuita por estar en obras).

Aquí se visitan las tumbas de Newgrange (extraordinaria la falsa cúpula de 6 metros de altura interior construida en piedra seca en el siglo 32 A.C.) y también la tumba de Knowth.

Los desplazamientos internos por el recinto se hacen en autobús.

Continuamos con la visita al encantador cementerio de Monasterboice, con dos iglesias en ruinas, una torre vigia y grandes cruces celtas de piedra.

Continuamos hasta llegar a la población de Banbridge, situada ya dentro del territorio británico de Irlanda del Norte, donde hemos reservado el B&B Hilltop Lodge, un lugar muy agradable.

Día 5: BANBRIDGE - BELFAST - BALLYCASTLE (130 km)

En el alojamiento de hoy nos ofrecen el primero desayuno típicamente irlandés.

Salimos de Banbridge y llegamos a la ciudad de Belfast.

Encontramos un aparcamiento de pago cerca del Ayuntamiento, donde tenemos apalabrada otra visita guiada por la ciudad de Belfast, a pie, gratuita (piden propina) y en castellano.

Imagen de Belfast (Irlanda del Norte)
Imagen de Belfast (Irlanda del Norte)

Vemos el desmesurado edificio del Ayuntamiento, la Ópera, el Crown Liquor Saloon y seguimos hacia el barrio de la Catedral.

Después de comer en el restaurante Hercules (61-63 Castle St, Belfast), tomamos la furgoneta y nos desplazamos a la zona de la ciudad donde se encuentran los Murales de la Paz.

Impresionan las vallas de 15 metros de altura que separan el barrio protestante del barrio católico y las puertas que los cierran por la noche, todavía hoy en día.

Y seguimos hasta llegar a Ballycastle, ya en el lado norte de la isla, donde pernoctamos en el B&B Glenmore House, un lugar correcto.

Día 6: BALLYCASTLE - DERRY (100 km)

Desde el B&B estamos muy cerca del Puente de Carrick-a-Rede (9 GBP o libras esterlinas).

Travessant el pont de Carrick-a-Rede
Travessant el pont de Carrick-a-Rede

Se trata de un fácil recorrido por un camino a ras de acantilados y que finaliza en un puente de cuerdas que permite pasar a una pequeña isla.

La gente sensible al vértigo se puede esperar antes de pasar por este puente.

Con buen tiempo, las vistas son magníficas.

Continuamos con la furgoneta hacia la Calzada del Gigante (Giant's Causeway), en la Causeway Rd y dentro del término municipal de Bushmills.

Resulta recomendable dejar el vehículo en el aparcamiento del trenecito que viene de Bushmills (8 GBP/vehículo), a muy poca distancia del Centro de Visitantes.

La entrada al recinto cuesta 12,5 GBP por persona.

Ya a pie, nosotros seguimos la ruta roja que transcurre por la parte superior de los acantilados y volvemos a ras de mar por la ruta azul.

El camino está bien señalizado. Y el paisaje de las coladas basálticas es espectacular.

Acabada esta visita, y ya con la furgoneta, nos paramos a hacer fotos del Castillo de Dunluce desde la carretera. La visita al castillo quizás no vale la pena.

Imagen de la Calzada del Gigante
Imagen de la Calzada del Gigante

Seguimos hasta llegar a la ciudad de Derry.

Este nombre es usado preferentemente por irlandeses (católicos-republicanos), mientras que el bando de los británicos (protestantes-unionistas) prefiere utilizar el término oficial de Londonderry.

En Derry paseamos por la antigua ciudad amurallada. Visitamos también la zona de Murales populares y el Obelisco Memorial del Bloody Sunday.

En Derry nos alojamos en el B&B Coach House Suites, correcto.

Y cenamos muy bien en el Pub Molly Malone, situado muy cerca del B&B.

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Día 7: DERRY - GRANGE (260 km)

Hoy dejamos Irlanda del Norte y volvemos a territorio de la República de Irlanda.

A pocos kilómetros de distancia de Derry, pero ya en el otro lado de la frontera, visitamos el fuerte megalítico Grianan of Aileach, elevado sobre un cerro. Es un buen mirador de la zona.

Continuamos ruta hacia Donegal. Cómo que hace buen tiempo, vamos hacia el oeste, hasta los acantilados de Slieve League. Después del primer aparcamiento, hay que abrir y cerrar manualmente una puerta y seguir hasta el segundo aparcamiento. Se trata de uno de los acantilados más altos de Europa.

Después continuamos hasta el pueblecito de Grange, situado cerca de la población de Sligo.

En Grange nos alojamos en el B&B Atlantic Way, muy bien.

Día 8: GRANGE - GALWAY (265 km)

Imagen de lla Abadía de Kylemore
Imagen de lla Abadía de Kylemore

Saliendo de Sligo, visitamos la zona megalítica de Carrowmore (4 € precio seniors).

Una de las tumbas está datada con carbono 14 desde el 5.900 a.C.

Seguimos nuestra ruta por la costa oeste de la isla, pasando por Westport y Leenaun , ya muy cerca del parque nacional Connemara.

Junto a este parque visitamos la Abadía de Kylemore (10,5 € seniors) y su iglesia neogótica, ambas situadas junto al lago Pollacapall Lough.

A continuación pasamos por el Centro de Visitantes del parque nacional Connemara, pero dejamos para otra ocasión seguir a pie alguno de los caminos del parque.

Después continuamos ruta pasando por Clifden y hasta llegar a Galway.

Pasamos la primera noche en Galway, en los Galway Bay Sea View Apartments. Ciertamente, estos apartamentos se encuentran perfectamente situados en primera línea de mar, pero el mantenimiento de las instalaciones es mejorable.

Día 9: GALWAY - CLONCMANOISE - GALWAY (165 km)

Hoy continuamos la ruta en dirección hacia el centro geográfico de la isla irlandesa, concretamente hasta Clonmacnoise.

Imagen de Cloncmanoise, en el centro de Irlanda
Imagen de Cloncmanoise, en el centro de Irlanda

En esta pequeña población visitamos el museo (7 €) y el recinto monástico, el cual fue fundado en el año 584.

Este complejo cuenta con iglesias en ruinas, torres de vigia, cementerios y algunas de las cruces celtas más bonitas de Irlanda.

Comemos a la población de Shannonbridge.

Y de regreso a Galway visitamos la Catedral y la zona de canales que forma el río Corrib.

Y llegamos hasta el Spanish Arch, que son los restos de una muralla que fue construida a finales del s. XVI.

Pasamos la segunda noche en los Galway Bay Sea View Apartments.

Día 10: GALWAY - ISLA INISHMORE - GALWAY (80 km)

Empezamos la jornada recorriendo los 40 km que separan Galway del muelle de Rossaveal. Nos cobran 7 € por el parking de la furgoneta y 20 € por persona (precio seniors) para ir y volver en barco a la isla Inishmore, la principal de las islas Aran.

El trayecto es de 40 minutos. En este ferry no viajan vehículos. En estas fechas, sale a las 10:30 y vuelve a las 16 h.

Al llegar a la isla, al muelle de Kilronan, hay furgonetas que permiten hacer una ruta turística por los puntos principales de la isla, la cual nos cuesta 15 € por persona.

Se visita la espectacular ubicación del fuerte Dun Aengus (Dún Aonghasa en gaélico), que tiene unos 2.000 años, construido haciendo un arco de 180º y con la parte trasera abierta sobre el abismo del acantilado. En días de lluvia y viento fuerte como hoy, es peligroso acercarse al vacío, que no tiene ninguna protección.

También se visitan las ruinas de las Seven Churches, una playa donde vive una colonia de focas y se ven por todas partes muros de piedra seca que sirven para delimitar las fincas y que conforman un paisaje especial de las islas Aran.

Volvemos a Galway y pasamos la tercera noche en los Galway Bay Sea View Apartments.

Día 11: GALWAY - KILLARNEY (270 km)

Empezamos la ruta de hoy parándonos para tomar una foto exterior del castillo de Dunguaire y seguimos en dirección hacia Doolin, donde queremos coger un barco para visitar desde el mar los acantilados de Moher.

Pero el día es tan malo y hay una niebla tan espesa, que coger el barco no es posible y ni siquiera nos permite hacer la visita a pie desde el Centro de Visitantes.

Así que seguimos haciendo ruta hasta llegar a Adare, un pueblo con encanto. Se ven casas pintadas de diferentes colores, casas de 1820, con techo de paja y un monasterio de los Trinitarios.

Después continuamos hacia el sur, hasta llegar a Killarney, donde pasamos la primera noche en los apartamentos Killarney Holiday Village, muy recomendables.

Día 12: KILLARNEY - RING OF KERRY - KILLARNEY (22O km)

Iniciamos la ruta del Anillo de Kerry yendo en dirección a Cahersiveen.

Pero antes de entrar hecemos dos cortas rutas a pie para visitar los Ring Forts de Cahergal, del siglo X, y de Lecanabuile, del siglo IX, ambos con vistas al castillo de Ballycarbery.

Vista de los acantilados Cliffs of Kerry
Vista de los acantilados Cliffs of Kerry

Continuamos ruta hacia Portmagee, donde se encuentra el puente en la isla Valentía, que dejamos por el mal tiempo que hace.

Comemos un excelente plato de marisco en el restaurante Fisherman's, en el nº 2 Harbour View de Portmagee.

A continuación seguimos hacia el sur para ir a los impresionantes acantilados Cliffs of Kerry. La entrada cuesta 4 € por persona.

El viento es muy fuerte y sólo nos deja acercarnos, yendo con mucho cuidado, al lado derecho del acantilado. Pero en el lado izquierda nos resulta imposible permanecer de pie por la fuerza del viento.

En mitad del temporal se divisan en la lejanía los pináculos gemelos de las islas Skellig, que poseen un monasterio paleocristiano del siglo VI. En días de buena mar se puede ir en barca desde Portmagee.

Continuamos por una carretera estrecha con fuertes desniveles del Ring of Skellig, por Ballinskellings. El fuerte oleaje ofrece un gran espectáculo.

Retomamos el circuito Ring of Kerry hacia Waterville . En este tramo de carretera casi no hay ningún servicio. En Kenmare, visitamos el pequeño Stone Circle (2 €).

El tramo que queda hasta llegar a Killarney cruza el Parque Nacional del mismo nombre, una revirada y empinada carretera con paisajes de lagos y bosques húmedos donde vimos ciervos.

Pasamos la segunda noche en los apartamentos Killarney Holiday Village.

Día 13: KILLARNEY - KILKENNY (220 km)

Nos esperábamos mejores carreteras en el tramo de hoy desde Killarney en dirección a la capital, pero nos encontramos que no mejoraron hasta llegar a la ciudad de Cahill, donde visitamos por fuera el castillo, sus jardines y los bosques del Swiss Cottage.

También visitamos el Rock of Cashel (7 € seniors), con su torre cilíndrica, una iglesia gótica del siglo XIII y una iglesia románica del siglo XII, con valiosas pinturas, a pesar de que actualmente sólo la podemos ver desde fuera por estar en restauración.

Llegados a Kilkenny, paseamos por el Castillo y la Medieval Mille del casco antiguo y la catedral de Saint Canice. Su torre cilíndrica, más bien parece la chimenea de una fábrica.

También vemos la Abadía Black, original del año 1200, así como la Iglesia de St Mary, moderna.

Al final del día cenamos en el típico pub Matt the Millers, situado junto al río. En Kilkenny nos alojamos en el B&B Breagagh View, un lugar correcto.

Día 14: KILKENNY - GLENDALOUGH - aeropuerto de Dublín (190 km)

Salimos de Kilkenny y por carreteras locales nos dirigimos al puerto de Wicklow Gap y bajamos hacia Glendalough. Visitamos un conjunto monástico (5€ precio para seniors) y vamos camino de los lagos.

Continuamos por la ronda oeste de Dublín hasta llegar al aeropuerto, donde devolvemos la furgoneta de alquiler. Con ella hemos recorrido un total de 2.050 km por la isla.

Regresamos a Barcelona en un vuelo de la compañía Ryanair.

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Diari d'un viatge de 9 dies a Irlanda - Dr. Maligne [2010]
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