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Corea del Sur

COREA DEL SUR

Guía de viaje a la ciudad de Seúl

Data Data viatge: 2013. Publicat el 14/02/2014
2.2 de 5 (93 vots)

Introducción

SEÚL

Seúl es la capital de Corea del Sur y cuenta con más de 600 años de historia. Es el corazón de la cultura y educación coreana, así como también lo es de la política y la economía del país.

Seúl es única en el sentido de que sus sitios históricos, como por ejemplo el Palacio Gyeongbokgung, y las instalaciones culturales más modernas coexisten en armonía. Seúl es, también, una ciudad global con numerosos servicios y distritos para compras, como por ejemplo Myeong-dong y Apgujeong, entre otros.

Está situada al noroeste del país, a unos 50 km de la zona desmilitarizada que separa las dos Coreas. Los que tengáis tiempo -no como yo- podéis acercaros a la zona desmilitarizada.

Con aproximadamente 10 millones de habitantes en la ciudad propiamente dicha, suma un total de 24,5 millones en toda el área metropolitana, incluyendo el puerto de Incheon y la provincia de Gyeonggi-do, con lo que es la segunda área metropolitana más grande del mundo.

Seoul (literalmente "capital" o probablemente capital del estado de Silla) sólo se puede escribir en alfabeto Hangul (o coreano), no admitiendo escritura en caracteres Hanja (caracteres sinocoreanos), por tratarse de una palabra completamente coreana, sin raíz china.

La web Turismo Corea (en españo)l es de las mejores webs de un destino que he visto, práctica, útil y fácil. Es vuestra mejor herramienta para organizar el viaje.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

Por otra parte os animamos a que, si usáis la información aquí contenida, tengáis la amabilidad de enviarnos un e-mail con vuestras impresiones, sobre si os ha resultado útil o no, información errónea o no actualizada, etc. Tanto nosotros como nuestros colaboradores esperamos como única compensación a nuestro trabajo que perdáis un minuto y nos digáis algo que nos permita saber si nuestro esfuerzo merece la pena.

Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fechas del viaje

Noviembre de 2013.

Dinero

La moneda oficial en Corea del Sur es el Won. En las fechas de este viaje el cambio aproximado era de 1.400 Won/Euro.

Yo cambié de euros a Won en el aeropuerto internacional de Incheon, a la llegada a Seúl. Justo tras recoger la maleta y pasar la aduana allí hay un banco. Ya fuera, en el hall de llegadas, hay unos cuantos bancos más donde cambiar.

En Corea del Sur las tarjetas de crédito son ampliamente aceptadas. Más información en la página Bancos y Cajeros Automáticos en Corea del Sur.

Tened en cuenta que, antes de abandonar el país, no hay bancos fuera y hay que cambiar los wons sobrantes por euros antes de ingresar en la zona de salidas.

Gastos del viaje

+ 1.876 € (vuelo BCN - Estambul - Seúl - BCN en clase business)
+ 1.115 € (hoteles)
+ 60 € (transporte: taxis)
+ 240 € (restaurantes y supermercados)
+ 38 € (souvenirs y varios)
+ 88 € (excursiones y entradas)
= 3.417 € (total por persona)

Presupuesto diario: 192 € por persona y día (sin incluir el avión).

Visado

Los ciudadanos españoles no necesitamos visado para entrar en Corea del Sur, pero nuestro pasaporte debe tener una validez mínima de 6 meses. Para más información sobre visados: Pasaportes y Visados en Corea del Sur.

Transporte

Transporte público: Existen muchas y variadas tarjetas de transporte en Seúl. En la página Tarjetas de Transporte las tenemos todas. Las más interesantes para los visitantes de Seúl son las siguientes:

- Tarjeta M Pass (Metropolitan Pass). Es una tarjeta de transporte exclusiva para extranjeros que visiten Corea del Sur. Con ella los visitantes pueden utilizar el metro de Seúl, el metro de Incheon y los trenes AREX y normales, con un máximo de 20 veces al día. La tarjeta se presenta en cinco tipos: de 1 día, 2 días, 3 días, 5 días y 7 días. Se puede utilizar desde el día del primer uso hasta las 24:00 del día de la expiración de la tarjeta. Además de su función como tarjeta de transporte, sirve también como tarjeta de pago, utilizable en las tiendas y taxis con el sistema de T-MONEY.

- Seoul City Pass. Con esta tarjeta de transporte para turistas, que es la que yo utilicé, se puede utilizar el metro o el autobús de Seúl hasta un máximo de 20 veces al día, independientemente de la distancia o del modo de transporte. También permite disfrutar del recorrido por el centro de la ciudad y por los palacios mediante el Seoul City Tour Bus, el autobús turístico de Seúl, tantas veces como se desee. Existen pases de 1 día por 15.000 won ó de 2 días por 25.000 won. Esta tarjeta de transporte se vende en los Centros de Información Turística de Gwanghwamun y Namdaemun, aunque sólo se pone a la venta lo que les queda en stock.

Taxi: En Seúl los taxis son relativamente económicos, limpios y seguros. Existen paradas de taxis en las áreas más concurridas de la ciudad, pero también se pueden parar en la calle. El número de taxistas que hablan inglés es muy bajo.

La mayoría de los taxis operados en Seúl aceptan tarjeta de crédito y tarjeta de transporte. En otras zonas del país es difícil encontrar este tipo de taxis, por lo que se recomienda preparar efectivo (won) antes de subir. La tarifa base varía dependiendo de la región. Los taxis a domicilio son un poco más caros que los regulares.

Atención a las direcciones donde queramos ir, ya que hace un año cambiaron los nombres de las calles en Seúl, y algunos taxistas -al menos esta fue mi experiencia- no conocían la dirección que yo les indicaba por ser con la nueva denominación. Por ello, recomiendo que tengáis a mano la nueva y la antigua dirección. Me comentaron que las direcciones antiguas seguirán siendo válidas hasta el mes de diciembre de 2014.

Gastronomía

Encontraréis la máxima información en español sobre la gastronomía de Corea del Sur en la página Introducción sobre la Comida Coreana. Y también en este fantástico blog de comida coreana: Comiéndome Corea.

Debo confesar que me decepcionó mucho la comida coreana, pero quizás sea debido en parte a mi desconocimiento del coreano y no poderme expresar como debiera. Además mis opciones culinarias en Corea son limitadas por el hecho de ser un país eminentemente carnívoro.

Imagen de un restaurante coreano
Imagen de un restaurante coreano

La dificultad radica, al menos para quien visita el país por unos días y no vive allí, en elegir un restaurante donde te puedas comunicar. Incluso preguntando al conserje del hotel, no había manera de entender que no quería comer carne. Me pareció todo bastante complicado.

Podéis ver una galería de fotos sobre mi experiencia con la comida coreana, sea en restaurantes, sea en mercados callejeros. No os dejará indiferentes.

Si os encanta cocinar y queréis conocer los secretos de la gastronomía coreana durante vuestra estancia en Corea, en la página Cursos de cocina coreana podéis ver algunos de los cursos de cocina que se imparten.

Y si queréis comer en un templo coreano la página Temple cuisine proporciona detalles e informaciones muy útiles.

La gastronomía coreana viene dominada por el arroz y el kimchi (repollo coreano picante fermentado). Lo demás son platos difíciles de identificar para un visitante. Lo dicho, como turistas vuestra experiencia será similar a la mía.

La característica prominente de la mesa coreana es que todos los platos se sirven al mismo tiempo, típico también de otros países asiáticos.

Tradicionalmente no hay cubiertos, sólo palillos y cuchara, y a veces tenedor. El cuchillo sólo lo encontraréis en los hoteles de lujo y en restaurantes de estilo occidental.

Algunos de los platos típicos de la cocina coreana son los siguientes:

Mandu: es una bola de masa guisada, rellena con ternera, setas, calabacín salteado y brotes de soja. A veces, se utiliza cerdo, pollo o pescado, en lugar de la ternera.

Jeon (platos fritos en sartén): champiñones, calabacín, filetes de pescado, ostras, o pimientos verdes con relleno de carne; se cubren con harina, se sumergen en huevo batido, y después se fríen. Hay también jeon servido como una crep: Se utiliza el polvo de brotes de soja, harina de trigo o patata rallada para hacer un rebozado, y se agregan cebolleta, kimchi, o cerdo en tajadas, se mezcla bien y luego se fríe.

Gui (platos asados o asados a la parrilla): bulgogi (carne de vaca adobada cortada muy fina) y galbi (costillas adobadas de carne de vaca), son los ejemplos más conocidos de este tipo de platos. Los pescados también se asan a menudo.

Jeotgal (mariscos fermentados en sal): el pescado, las almejas, la gamba, las ostras, las huevas de pescado, o los órganos seleccionados del pescado son populares para cocinar el tx2. Es muy salado. Un plato acompañante, acre en sí mismo, con arroz hervido; se agrega al kimchi, o, a veces, se utiliza para condimentar otras comidas.

Namul (platos de verduras): Este platol se cocina a medias o se fríe salteando con poco aceite, y se le da sabor, generalmente, con combinaciones de sal, salsa de soja, semillas de sésamo, aceite de sésamo, ajo y cebolleta.

Jjim y Jorim (carne o pescados hervidos a fuego lento): se hierve la carne o pescado a fuego lento, con salsa de soja condimentada con otras especias, hasta que se enternezca y absorba el sabor. El jjim también se refiere a un plato cocido al vapor.

Jjigae y Jeongol (guisos y cazuelas): son menos aguados y contienen más alimentos para masticar que la sopa. Estos platos pueden ser la parte principal de una comida. El guiso de pasta de soja es un jjigae muy popular. El jeongol se cocina, generalmente, en una cazuela sobre un fogón portátil en la mesa. Los fideos, las setas de pino, el pulpo, las tripas y las verduras, son los ingredientes que dan sabor al jeongol.

Guk y Tang (sopa). La mesa coreana nunca está completa sin una sopa. Se utilizan verduras, carne, pescados y mariscos, algas marinas, e, incluso, huesos hervidos de vaca para cocinar estos platos.

Bap (arroz hervido) y Juk (gachas). El arroz hervido es el alimento principal de la dieta coreana. Se le agregan, a menudo, cebada, soja, castaña, mijo, u otros granos, para darle un gusto especial y valor alimenticio adicional. Se cree que las gachas son altamente nutritivas y ligeras. Existen muchas clases de juk, hecho de arroz, de alubias rojas, de calabaza, de abalón, de ginseng, de piñones, de vegetales, de pollo, de setas y de brotes de soja.

Curiosidades

• La bandera nacional coreana, llamada Taegeukgi, simboliza los principios del yin y del yang de la filosofía oriental. El círculo en el centro de la bandera está dividido en dos partes iguales. La parte superior, de color rojo, representa las fuerzas proactivas (yang) y la parte inferior, de color azul, representa las fuerzas inertes (yin) del Cosmos. Las dos fuerzas simbolizan los conceptos del movimiento continuo, el equilibrio y la armonía que caracterizan al Universo. El círculo está rodeado por cuatro trigramas en cada ángulo, cada uno de los cuales simboliza los cuatro elementos del Universo: cielo, tierra, fuego, y agua.

• La flor nacional de Corea del Sur es la mugunghwa o rosa de sharon. Todos los años, de julio a octubre, el país se llena de estas flores. El significado simbólico de la flor tiene su origen en la palabra coreana mugung, que significa inmortalidad. Esta palabra es precisa para describir el carácter natural de la perdurable cultura, la determinación y la perseverancia de los coreanos.

• A quien le pirre el estilo Han en cine, música, arquitectura encontrará abundante información en Hanstyle.

• El Taekwondo es el arte marcial coreano por excelencia. Toda una cultura se desarrolla alrededor de él.

• Para saber la hora exacta (y fecha) ahora mismo en Corea: Current time in Korea

• El voltaje eléctrico en Corea del Sur es el mismo que el español: 220 V. Los enchufes cuentan con 2 agujeros redondos, por lo que no necesitamos llevar ningún adaptado.

• Para entender los modales en las mesas coreanas ver el artículo Modales en la mesa.

• Si se pretende aprender un mínimo de vocabulario básico coreano podéis encontrar algunas expresiones básicas de coreano, pero yo diría que es algo muy osado, pues no es nada fácil.

Teléfono/móvil. Si queremos comprar en Corea del Sur una tarjeta SIM local, podéis informaros en Llamadas Telefónicas/ Teléfonos Móviles o para saber dónde comprarlas en SimCardKorea.

• La oficina de información turística, en la calle paralela al Ayuntamiento de Seúl, tiene teléfonos para realizar llamadas internacionales gratis (vía teléfono). Algunos hoteles también ofrecen este útil servicio gratuito.

Turismo de Corea del Sur ofrece una hotline gratuita para informaciones de viaje (en inglés): 1330 Korea Travel Hotline. Desde España el teléfono de esta línea es el 0082 2 1330.

• Si estáis en tránsito en el aeropuerto internacional de Incheon y sólo tenéis unas horas para visitar Seúl, en la página Turismo en tránsito encontraréis algunas propuestas organizadas.

• En el blog Corea del Sur, puente al futuro, de Jinho Shin, socio-director de PromoCorea, podemos informarnos sobre relaciones empresariales entre Corea del Sur y España.

Gangnam Style: en el año 2012 el cantante y rapero coreano PSY hizo popular en todo el mundo la ya archifamosa canción Gangnam Style, muy pegadiza y simpática. A través de ella el mundo descubrió que Gangnam Gu es el barrio pijo de Seúl, donde se concentran los habitantes de mayor renta y las tiendas de marcas de famosos diseñadores.

• En Corea del Sur viven tres españoles que se han puesto de acuerdo en explicar qué detalles no les gustan del país, a pesar de que en realidad Corea les gusta. En sus respectivos blogs explican una serie de anécdotas curiosas que son dignas de leer: Paella de kimchi, Eurowon e Ivan en Korea. Pero no os dejéis influir y tomadlas sólo como anécdotas. Corea del Sur es apasionante.

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 GUÍA DE VIAJE A LA CIUDAD DE SEÚL

CÓMO LLEGAR Y SALIR A/DE SEÚL

Desde Barcelona vuelo a Seúl en la comodísima clase business de Turkish Airlines. Pago 1.876 €, tarifa conseguida porque compré el billete a finales de mayo para volar en el mes de noviembre.

De Barcelona a Estambul son 3 horas de vuelo. En el aeropuerto Atatürk de Estambul espero algo más de dos horas y tomo el vuelo nocturno que aterriza en Seúl a las 17:30 (hora local) del día siguiente. Comida a bordo excelente.

Para llegar al centro de Seúl desde el aeropuerto de Incheon debemos tener en cuenta que este se encuentra muy lejos del centro de la ciudad. Se tarda una media de 80 ó 90 minutos en llegar a nuestro hotel en el centro.

Para ir dels aeropuerto al hotel yo elegí el aerobús, donde está todo muy bien explicado y señalizado. Existen diferentes rutas a hoteles y cuesta 16.000 wons (unos 12 euros). Un taxi costaría unos 80.000 wons (unos 57 euros).

Tomar el tren desde el aeropuerto a la estación central de Seúl también es una muy buena opción, pero el aerobús deja directamente en la puerta de muchos hoteles, por lo que suele ser más práctico. El tren AREX del aeropuerto tiene dos opciones: un tren exprés más rápido y caro (43 minutos, 14.300 won) y un tren normal (53 minutos, 4.050 won).

Más información sobre transporte entre el aeropuerto Incheon y el centro de Seúl en la página Desde el aeropuerto Internacional de Incheon hasta Seúl .

A la vuelta, para ir desde el centro de Seúl hasta el aeropuerto de Incheon tomo un taxi que me cuesta 80.000 won. Tardo en llegar al aeropuerto una hora y 45 minutos, o sea que, para ir al aeropuerto de Incheon hay que contar con este tiempo.

Ya en el aeropuerto tomo el vuelo TK0091 de Turkish Airlines que tarda casi 10 horas en llegar a Estambul, donde espero unas cuatro horas en la magnífica sala VIP (no encontraréis ninguna sala VIP con comida tan buena y variada) hasta tomar el vuelo TK1853. En tres horas aterrizo en Barcelona.

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QUÉ VER Y HACER EN SEÚL

Imagen de una calle de Seúl
Imagen de una calle de Seúl

Seúl cuenta con numerosos puntos de interés para el viajero. Como punto de partida podéis visitar la página Principales templos de Corea del Sur (entre ellos, varios en Seúl), así como la lista de Patrimonios de la Humanidad en Corea del Sur.

Actualmente esta lista de la UNESCO reconoce un total de 10 sitios en Corea, de los cuales dos se encuentran en Seúl: el templo Jongmyo y el Palacio Changdeokgung.

Palacio Gyeongbokgung. Este fue el palacio principal durante la Dinastía Joseon (1392-1910). Es uno de los cinco palacios que se pueden ver en Seúl y cuenta ya con 600 años de historia.

Fue edificado en 1395 por el monarca que fundó la Dinastía Joseon, Lee Seong-Gye, cuando trasladó la capital a Seúl. Al estar situado en la parte norte de Seúl, solía ser llamado también como Palacio del Norte.

El palacio Gyeongbokgung tiene una superficie de 501.676 m2, dispuestos en forma rectangular. En el lado sur se halla la entrada principal, Gwanghwamun. Al norte, Sinmumun; al este, Yeongchumun; y al oeste, Geonchunmun. Dentro del complejo palacial hay varios pabellones: Geunjeongjeon, Gyotaejeon, Jagyeongjeon, Gyeonghoeru y Hyangwonjeong.

Asimismo, dentro de Gyeongbokgung hay una biblioteca, Sujeongjeon, donde los funcionarios disfrutaban de largas horas de lectura y el Sajeongjeon, la oficina de trabajo del rey. Además, en él hay numerosas reliquias históricas designadas como patrimonios culturales. Muchas de ellas fueron recopiladas desde todos los lugares de la nación. Entre ellas figuran, por ejemplo, la torre de piedra de 10 pisos del templo Gyeongcheonsa (nº 86), la torre Jigwangguksa-Hyeonmo de Beomcheonsa (nº 101), el reloj Cheonsang de Borugak y el reloj de agua de Heumgyeonggak, entre otras.

En 1910, cuando se firmó el Tratado de Corea y Japón, los japoneses tiraron abajo todos los pabellones del área sur y levantaron allí su centro de mando. El edificio japonés se halla ahora desmantelado y el palacio se encuentra ahora en pleno proceso de restauración.

Estatua de Buda en el templo Bongeunsa
Estatua de Buda en el templo Bongeunsa

Templo Bongeunsa: Este templo está situado al norte del Centro de Convenciones y Exhibiciones de Corea (COEX). Fue construido en el año 794, durante el 10º año del reinado del rey Wonseong (pertenece a la Dinastía Silla) por el maestro nacional Yeonhue, y, en aquel tiempo recibía el nombre de Gyeonseongsa. En el año 1498, la reina Jeonghyeon, esposa del Rey Seongjong, remodeló y amplió el templo, cambiando el nombre por el actual.

Inicialmente el templo estaba ubicado a 1 km de distancia de la Tumba Seonneung, pero durante el reinado de Myeongjong fue trasladado al lugar actual por el monje Bowoo. El templo conserva una gran cantidad de reliquias budistas, textos, sutras, colecciones, etc., relacionados con la historia del budismo. Presenta un total de 3.479 objetos.

Cada 9 de septiembre, según el calendario lunar, se celebra en él un desfile especial que consiste en recorrer las áreas del templo siguiendo los principios budistas y recitando sermones.

Templo Jogyesa: Este templo es el núcleo del budismo Zen en Corea. En él se encuentran la oficina principal de administración del budismo coreano, la sala en donde se realiza la asamblea general, etc.

Fue construido hacia finales del siglo XIV (época de Goryeo) en el interior del actual parque Susong, pero fue destruido (en un período indeterminado) debido a un incendio, y fue reconstruido en el año 1910. A lo largo de su historia ha tenido varios nombres, hasta que recibió el actual en el año 1954. El nombre deriva de la montaña Jogyesan, la cual fue el lugar en donde meditó el monje Hyeneungdaesa. Fue uno de los monjes más respetados, por lo que sus enseñanzas y vida han sido objeto de estudio a lo largo de la historia.

Pabellón
Pabellón

En el altar del templo, al ser el lugar más sagrado y honrado del budismo en Corea, se llevan a cabo eventos, ceremonias y ritos durante todo el año.

En el patio principal del templo se encuentra la pagoda de piedra de siete pisos, construida en el año 1930. Y dentro de esta pagoda se encuentran enterradas las cenizas de Buda, que fueron traídas en el año 1914 por un monje cingalés.

Hacia la izquierda se encuentra instalado el campanario, que posee un gran tambor, una campana e instrumentos tradicionales de madera que se utilizan en el templo.

Al otro lado del campanario está el primer centro cultural académico, construido en el año 1991, en donde se realizan seminarios, actuaciones, ceremonias de boda, conciertos musicales, exposiciones, etc., entre otros eventos culturales.

Templo Gilsangsa. El Templo Gilsangsa está situado en el barrio Seongbuk-dong del norte de Seúl. Fue construido en el recinto del famoso restaurante Daewongak, cuya dueña donó la propiedad al venerable monje Bupjeong (1932-2010), que fue la persona que transformó el lugar en este templo inaugurado en 1997. Aunque Gilsangsa tiene una historia relativamente corta, está muy bien situado en el centro de Seúl, por lo que atrae muchos visitantes, tanto nacionales como extranjeros.

El templo también sirve como lugar cultural, ya que ofrece diversos programas como enseñanzas budistas, y estancia en templo. Las construcciones Gilsang Seonwon (centro zen) y la Casa el Silencio están dedicadas a la meditación. Gilsang Seonwon ofrece habitaciones para que mediten budistas con experiencia, mientras que la Casa del Silencio está abierta al público en general. Gilsangsa también tiene una sucursal en París.

Vista de Seúl desde Namsan
Vista de Seúl desde Namsan

Torre N de Seúl. Está ubicada en la montaña de Namsan (me recordó a la montaña de Collserola en Barcelona). Esta torre fue abierta al público el 15 de octubre de 1980 y ha sido designada como atracción turística principal, ya que desde ella se puede ver una hermosa vista panorámica de Seúl. Tiene 236'7 metros de altura y fue remodelada el 9 de diciembre de 2005. Subir a ella cuesta 9.000 wons.

El lobby de la torre cuenta con una Zona Multimedia, una Sala de Experiencia del Pabellón, salas de exhibiciones y salas de actuaciones. También hay un restaurante, el N Grill, de estilo occidental, que gira 360 grados cada 48 minutos, y el Sky Restroom que ofrece vistas panorámicas de Seúl.

Como curiosidad, decir que al lado de la torre hay varios árboles llenos de candados del amor, al igual que en otras ciudades.

Palacio Gyeonghuigung. Hacia finales de la época de Joseon, este palacio fue considerado como un palacio secundario del monarca, y por su ubicación, hacia el oeste (Seo en coreano) de Seúl, en ocasiones fue nombrado como Seogwol (el Palacio del Oeste).

En este palacio el rey se refugiaba en momentos de emergencia. Desde Injo a Cheoljong, aproximadamente 10 reyes de la Dinastía Joseon han pasado algún momento de sus vidas en este palacio.

Fue construido respetando el relieve de las montañas que lo rodeaban, por lo que posee una belleza tradicional en su arquitectura y un gran significado histórico. Ha habido tiempos en que tenía una dimensión enorme, por lo que se hubo que construir un puente con forma de arco para conectarlo con el palacio Deoksugung.

Desafortunadamente gran parte del palacio fue derrumbado y dañado por la invasión japonesa en 1908. Hoy en día, la puerta principal del palacio, el Heunghwamun, es utilizada como la puerta de acceso al Hotel Shilla.

Museo de la Guerra de Corea. Los terrenos del actual Memorial de la Guerra de Corea fueron la sede de la infantería coreana. Este monumento es el más grande de su tipo en el mundo. Hay 8 exposiciones principales y se exhiben diferentes tipos de armas y equipos militares dentro y fuera del edificio.

Museo Leeum de Samsung: Está ubicado sobre la montaña Namsan y está compuesto por tres espacios que representan el arte y la cultura del pasado, presente y futuro, así como del Centro de educación y cultura de los niños de Samsung.

Árbol con colores otoñales
Árbol con colores otoñales

El museo cuenta con tres edificios: El Museo 1, concebido por el arquitecto suizo Mario Botta según los motivos de la porcelana tradicional y dedicado al arte tradicional coreano. El Museo 2 diseñado por el arquitecto francés Jean Nouvel con sus diseños y materiales innovadores y consagrado al arte contemporáneo. Y el Centro de educación y cultura de los niños, concebido por el arquitecto holandés Rem Koolhaas.

Los tres edificios, construidos con diversos materiales y técnicas innovadoras, representan los diferentes estilos de cada arquitecto y están dotados en sí mismos de valores artísticos. Si el Museo 1 muestra la belleza de la porcelana coreana que simboliza la tierra y el fuego, el Museo 2 utiliza aceros oxidados y cristales por primera vez en el mundo.

Parque olímpico. Es un espacio verde recreativo y relajante, y que también aloja un gran estadio moderno. Este parque forma parte del patrimonio que dejaron los Juegos Olímpicos de 1988 celebrado en Seúl. En la actualidad está considerado como el parque deportivo más grande y también el más visitado por los ciudadanos de Seúl.

El parque se construyó sobre la base de las reliquias históricas del período de Baekje, alrededor de las áreas de la Fortaleza y el Lago de Mongchon, que comprende las siguientes instalaciones: parque deportivo, parque cultural y artístico, parque ecológico, parque histórico, entre otros.

Como es un lugar bastante amplio, se tarda aproximadamente unas 3 horas para recorrerlo, por lo que antes de comenzar la visita echad un vistazo al mapa del parque para centrar la visita. Además, para ahorrar tiempo, se puede optar por un trenecito que recorre el parque y que parte de la plaza de la Paz.

Aldea Tradicional Coreana
Aldea Tradicional Coreana

Aldea Tradicional Coreana Namsangol. Se encuentra cerca de la estación de metro de Chungmuro.

Puede parecer curioso que lugares como estos se hallen en medio de tal concentración de rascacielos.

Esta aldea tiene tres casas tradicionales restauradas, con un pabellón, un estanque y una cápsula del tiempo, que en su conjunto lo convierte en un destino turístico para apreciar las peculiaridades del pasado coreano.

Museo Nacional de Corea. Este museo es la primera institución de exposiciones de la cultura tradicional de Corea. En él hay, aproximadamente, 135.000 reliquias, de las que unas 5.000 se encuentran expuestas al público. Es muy impresionante debido a su magnífica estructura y a sus instalaciones.

Lotte World. Me hubiese encantado visitar este parque temático, pues debe ser el súmmum del frikismo en Corea, pero por falta de tiempo no pude hacerlo.

Se trata de un parque temático situado en el mismo edificio del hotel Lotte y el centro comercial Lotte. Está compuesto por las áreas temáticas Adventure y Magic Island. En esta última, situada al aire libre, hay juegos de vértigo y velocidad, donde se puede encontrar también un hermoso castillo, ideal para tomar fotografías. Adventure, en cambio, está bajo techo y es donde se realiza el desfile de carnaval World Carnival cada día de 19:30 a 20:00 y el show de láser a las 21:30.

MiSuDA. Permite vivir la experiencia de la Corea tradicional a través de diversas actividades, como la ceremonia del té, probar la vestimenta coreana hanbok y de espectáculos tradicionales, en un ambiente muy elegante y tradicional.

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DE COMPRAS POR SEÚL

Cualquier turista que viaje a Corea no puede dejar de comprar cosméticos, debido a su alta calidad a un precio económico. En especial las mujeres extranjeras se ven atraídas por las BB CREAM (cremas con color), esmaltes, polvos compactos con brillo, cosméticos de color, etc., a precios muy bajos.

En las calles de Myeong-dong se encuentran las cadenas de tiendas como Misha, The Face Shop, Skin Food, ... con productos de belleza cuyos precios oscilan entre los 1.000 y los 30.000 won.

Las tiendas de The Face Shop, Nature Republic, Innisfree, Tony Moly, y otras similares las encontramos por todas partes y frecuentemente una al lado de la otra. Ofrecen buenos precios y buenos productos.

Calle comercial de Seúl
Calle comercial de Seúl

No os perdáis la Wonder Water de Tony Moly, de tamaño mucho mayor que un yogurt convencional y es un líquido hidratante azulado fantástico. Su precio: 15.000 won.

En el blog Cosmética coreana (en español) se detallan diferentes marcas y productos de la cosmética coreana.

En la página Centros Comerciales de Ropa encontraréis un resumen de grandes tiendas de ropa en Seúl. Y si queréis ideas sobre qué comprar como souvenir en Seúl, algo así como lo más típico de la ciudad, en la página Los mejores artículos para comprar encontraréis la respuesta.

Mercado de Namdaemun. Este mercado siempre está lleno de turistas, vendedores y compradores, sin mencionar las miles de tiendas llenas de mercaderías. La mayoría de los turistas sólo recorren una parte del mercado, en la calle principal y no llegan a ver el verdadero mercado Namdaemun en su totalidad.

Para disfrutar totalmente del mercado es mejor dividirlo en secciones sobre un mapa y buscar la tienda que nos interese. El mercado de Namdaemun consiste en varios edificios principales y tiendas al aire libre. Aunque no estemos interesados en comprar nada podemos disfrutar igualmente del ambiente de un mercado tradicional coreano, recorriendo sus diferentes tiendas al aire libre, abiertas de 10:00 a 17:00

Zona de Itaewon. El área de compras de Itaewon cubre unos 1.4 km. extendiéndose desde Itaewon 1-dong hacia Hannam 2-dong. Este área tiene un ambiente vital con tiendas, restaurantes, bares y vendedores ambulantes. La mayoría de los carteles están escritos en inglés y es fácil encontrar gente de habla inglesa en la calle.

Times Square. Este es el mayor centro comercial de Corea del Sur, con tiendas y otros espacios culturales que ocupan unos 300.000 m2. Los visitantes pueden disfrutar de las compras en lugares como los grandes almacenes Shinsegae y el E-Mart; o visitar espacios culturales como la librería Kyobo y el multicanal CGV.

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ALOJAMIENTO EN SEÚL

Grand Hyatt. Este magnífico hotel (ver mis fotos del hotel) me encantó en todos los sentidos. Alojarse en él es garantía absoluta de satisfacción.

Es un gran hotel con todo lo que debe tener para hacerme feliz: 601 habitaciones cómodas, amplias y modernas, con todas las facilidades actuales (incluyendo el ipod dock station), aunque es mejorable el tamaño de su baño. También cuenta con un Club Lounge donde sus simpáticas empleadas me ayudaron absolutamente en todo.

Tiene gimnasio, piscina interior y exterior, así como pista de tenis y jardín. Su zona de aguas me encantó, con un gran jacuzzi con diferentes temperaturas y un magnífico spa que siempre estaba completo y no pude probar. Excusa perfecta para volver.

Su Lobby Lounge, con entretenimiento en algunas horas del día, es el lugar perfecto para poder tomar un afternoon tea con vistas al magnífico paisaje otoñal que se divisa desde los enormes ventanales.

El desayuno en su restaurante The Terrace, así como buffet para comer o cenar es enorme. Mil platos diferentes para deleitar a cualquiera. Nutella para mí incluida.

Si subimos a la torre de Seúl veremos que el edificio que aloja este hotel aparece en mitad del paisaje. Desde el otro lado del río también se erige imponente. Lo veremos desde diferentes partes de Seúl.

Este hotel no tiene una estación de metro enfrente, pero sí dos líneas de autobuses así como el bus turístico.

Park Hyatt. Este hotel (ver mis fotos del hotel y el vídeo de mi suite) está ubicado en el centro del famoso barrio de Gangnam. El hotel cuenta con 185 habitaciones, con una superficie mínima de 52 m2 cada una. Sus enormes cristaleras son el marco perfecto para observar el bullicio del centro de Gangnam, y por qué no, observarlas mientras nos tomamos un baño en sus sofisticadas bañeras con vistas.

Sí, en el Park Hyatt todo es sofisticado y es que, claro, es un hotel totalmente diseñado por Superpotato, uno de mis diseñadores favoritos. Piedra de granito, madera y una iluminación muy cuidada es lo que distingue a este diseñador. De hecho, el baño de la suite presidencial de este hotel es, sin duda, el lugar más fotografiado por revistas de diseño.

Su bar The Lounge -all day dining- ofrece además una vista de 360 grados sobre Gangnam. Este se encuentra junto a la recepción en la planta 24. Desde él se observa también una piscina infinita y un gimnasio en el que al correr sobre una cinta da la sensación de flotar por Gangnam. El hotel cuenta también con un pequeño spa y varias salas de reuniones.

El desayuno es en su restaurante Cornerstone, ubicado en el segundo piso, sirve diferentes platos calientes y delicias dulces. Pero sin Nutella. Diseño magnífico, muy agradable. Del restaurante The Timber House dicen que es el lugar donde encontrar a las estrellas locales degustando sushi en la barra o disfrutando de un cóctel en sus sofás, de inspiración inglesa, y rodeados de antigüedades coreanas. Su servicio es perfecto.

Banyan Tree Club & Spa Seoul (ver mis fotos de este hotel). Supone un concepto totalmente nuevo: exclusivo club privado y hotel al mismo tiempo. El hotel está ubicado en la montaña Namsan y compuesto por tres edificios diferenciados: una gran torre que alberga las 50 increíbles suites del hotel, un edificio con restaurante y la enorme piscina exterior con sus cabañas privadas chic. Este es el lugar de reunión preferido por la élite de Seúl en verano.

Quedé realmente impresionada por sus suites, situadas entre las plantas 5 y 19 del edificio principal. La más pequeña es de 50 m2 y todas ellas cuentan con una pequeña piscina a pie de cama, sí, tal cual. Son sin duda unas habitaciones de ensueño que cumplen a la perfección su función, pero además nos harán sentir únicos.

Cuenta también con un pequeño campo de golf que dispone de pantallas en tres dimensiones para practicar con entrenadores del Troon Golf Academy.

El Banyan Tree Spa, ubicado en el tercer edificio del complejo, ofrece tratamientos inspirados en Asia -los orígenes de la cadena-. Suntuosas salas de tratamientos, tienda y bar saludable. Todo en un entorno que recuerda Tailandia y los placeres orientales. Entre sus diferentes productos utilizan la prestigiosa marca española Natura Bissé.

W Seoul Walkerhill. Este hotel está ubicado en Walkerhill, al este de la ciudad y con magníficas vistas sobre la ciudad. Junto al complejo se encuentra el Sheraton, un casino y un centro de convenciones.

El hotel ofrece 252 habitaciones de aire muy moderno, tonos blancos y rojos y formas geométricas que lo distinguen de los demás hoteles. Entrar en el W significa trasladarse al mundo semi onírico y mágico de los W, con muebles de curisosas formas y colores, pero agradables y confortables.

Lo mejor del hotel, sin duda, es su magnífico Away Spa, con sus 5.000 m2 de instalaciones y su zona de aguas Water Zone que armoniza el yang con las tecnologías cromáticas más modernas. Diferentes piscinas con agua a diversa temperatura para poder conseguir el máximo relax.

No os perdáis el buffet del mediodía en su restaurante Kitchen. Me dicen también que su restaurante japonés Namu es uno de los más famosos de Seúl.

The Ritz-Carlton (ver mis fotos de este hotel). Este clásico y lujoso hotel está situado en el barrio de Gangnam y desde una de las terrazas de sus suites pude fotografiar una de mis imágenes preferidas de Seúl.

Alojarse en un Ritz-Carlton es sinónimo de conseguir sentirse como en casa y que nada falle. El de Seúl ofrece 375 habitaciones de diez tipos diferentes, de aire muy clásico pero contemporáneo. Un gran lobby de entrada que impresiona y que transmite la serenidad coreana que el huésped internacional espera. Su restaurante The Garden es un lugar de referencia para los locales, pues es uno de los pocos jardines que se pueden encontrar en la metrópolis. El restaurante Oksan buffet es una referencia para poder comer al mediodía y está especializado en platos asiáticos. Y si lo que queréis es comer algo rápido no os perdáis su tienda Deli.

Y como buen hotel de lujo que se precie, cuenta con unas magníficas instalaciones de piscina, jacuzzis, gimnasio y un spa.

Intercontinental Coex (ver mis fotos de este hotel). Es el clásico hotel de negocios con todo lo que podamos necesitar y además está en el mismo complejo de COEX, el centro de convenciones de Seúl.

Sus 656 habitaciones son agradables y cumplen su función. Los baños ya tienen sus años y les convendría una renovación. Su desayuno no tiene Nutella aunque sí ofrece una gran variedad. Aunque no estéis alojados en este hotel, es una buena idea subir al Sky Lounge, en la planta 30, para tomar una copa o degustar una cena italiana. El wifi es gratuito.

La zona de aguas es muy grande, pero acceder a ella -incluso para huéspedes del hotel- cuesta 35.000 wons. Su piscina, de tamaño casi olímpico, sí es de uso gratuito para los huéspedes, así como su gimnasio. No os perdáis el spa: en él recibí uno de los mejores masajes de mi vida.

Quién opte por alojarse en un hotel boutique, entre 100 y 150 euros por noche, mi sugerencia es seguir las propuestas del utilísimo artículo Principales hoteles boutique de Seúl en la web de Turismo Corea. Cualquiera de estos hoteles es muy recomendable.

Si queremos vivir la experiencia de dormir en un templo, mi propuesta es dormir en el Bongeunsa Temple (en el centro de Gangnam, justo enfrente del centro de convenciones COEX) donde ofrecen experimentar la vida monástica con un programa de dos días y una noche por 70.000 wons por persona (unos 50 euros). Para disponer de información sobre lo que supone alojarse en un templo en Corea nada mejor que la página Temple etiquette.

Otra opción interesante es alojarse en un Hanok, una casa tradicional coreana, aunque en Seúl hay muy pocas. Para más información sobre los hanoks podéis leer la página Hanok Philosophy y también Hanok Traditional Houses para conocer los que podemos encontrar en Seúl.

Para presupuestos muy ajustados mis sugerencias son, sin duda, el Yellow Brick (pedid la habitación doble por unos 45 €) y el novísimo Hostel Korea 11th. Ambos son muy buenas opciones y están muy cerca el uno del otro y muy bien situados.

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RESTAURANTES Y CAFÉS

En Seúl se puede comer magníficamente bien por entre 5 y 7 euros, pero hay que saber dónde. En Seúl se puede comer magníficamente bien por entre 5 y 7 euros, pero hay que saber dónde. Una noche tuve la suerte de ir acompañada por Felipe Otero, autor del magnífico blog Eurowon, y con él pude degustar un pescado en un local sencillo, pero que cumplía sus funciones y donde yo era la única turista. Así sí.

Felipe me llevó a una pequeña y angosta callejuela adyacente a una calle grande, que no tenía nombre, y había un restaurante después del otro, todos muy sencillos y populares, donde hacían pescado a la brasa fuera y dentro. Lo servían con varios platos acompañantes, donde no falta jamás ni el kimchi ni el arroz.

El lugar al que fuimos no tiene nombre, bueno, tiene nombre sólo en coreano, pero lo podéis encontrar en Google Maps y parece que el nombre del callejón es Jongno 40ga-gil, que vendría a ser la calle que se cruza con la calle número 40 que se cruza con la calle Jongno. Todo un reto para turistas que no acostumbran a hablar coreano.

Atención a los horarios de los restaurantes en Seúl: muchos de ellos cierran a las 10 o 11 de la noche.

En el artículo 10 best Korean restaurants in Seoul de la web CNN Travel encontraréis su selección con los mejores restaurantes coreanos en Seúl, una lista que os puede ser útil si viajáis a Seúl.

Aquí os adjunto una lista de restaurantes en Seúl que me recomendaron unos amigos coreanos y foodies que me hicieron. Recordad que para encontrar las calles que figuran en la dirección de cada restaurante es mejor asegurarse de que tenéis la dirección nueva y la vieja (leed el apartado Taxis de esta guía).

Byeokjae Galbi (벽제갈비). Dicen de él que es el mejor restaurante de barbacoa coreana en Seúl. Dirección: 67 Dogok-dong, Gangnam-gu, (서울특별시 강남구 도곡동 467-29); Tel 0082 2 2058 3535.

Huk Don Ga (흑돈가). También es un restaurante de barbacoa coreana. Dirección: 147-15 Samseongdong, Gangnamgu, Tel 0082 2 2051 0008.

Jung Sik Dang (정식당). Restaurante liderado por el mejor joven chef coreano (su restaurant homónimo en Nueva York tiene una estrella Michelin), donde propone alta cocina coreana contemporánea. Dirección: 3F, 649-7 Sinsa-dong, Gangnam-gu, (서울특별시 강남구 신사동649-7 3F); Tel 0082 2 517 4654.

Miro Sikdang. Inspiración de bar de tapas. Dirección: 397-1 Seogyo-dong, Mapo-gu, tel 0082 2 326 3777.

Gae Hwa Oak (개화옥). Es un restaurante minimalista que dispone, además, de 80 tipos diferentes de vinos para maridar con sus platos. En este restaurante también se permite que el comensal traiga su propia botella de vino (BYO). También disponen de menú degustación. Dirección: 661-18 Sinsa-dong, Gangnam-gu, (서울특별시 강남구 신사동 661-18); Tel 0082 2 549 1459.

Young Dong Jokbal. Está cerca de la estación de Yangjae. Tel 0082 2-575-0250.

Bokjeong Sikdang. Su dirección es 40-1 Hwa-dong, Jongno-gu, tel. 0082 2 734 8882.

Tosokchon. Restaurante especializado en sopa de pollo y gingseng. Se encuentra en 5, Jahamun-ro 5-gil, Jongno-gu, tel 0082 2 737 7444.

Balwoo (발우). Se trata de un templo, aunque el edificio donde se encuentra no tiene forma de templo, sino de edificio normal. Ofrece un menú fijo y todo vegetariano: pagué 35.000 wons por 12 platos. Cierra a las 21:00. Su dirección es 71 Gyeonji-dong 5º piso, Jongno-gu, cerca de la estación de metro Anguk. Tel 0082 2 20312081.

Centro comercial Dongdaemun. Aquí se pueden encontrar todo tipo de restaurantes, desde tradicionales coreanos a occidentales. Los restaurantes recomendados son: Myeongdong Gyoja, Myeongdong Dokkas, Teumsae Rameon y Yeongyang Center. También son populares Chungmu Gimbap, fideos vietnamitas (Pho) y Andong Jjimdak.

Cafeterías como Starbucks y Seattle's Best y otras tiendas de comida rápida como Burger King se encuentran en la calle principal. Sobre la calle que conecta Myeongdong a Jongno se encuentran los famosos restaurantes T.G.I Fridays, Outback Steak house y Benningans.

Seafood Soup Street (calle de la sopa de mariscos). Entre las angostas calles de la tienda de calzados Esquire y Spris de la calle principal, se concentran los restaurantes de sopa de mariscos. Entre ellos, el Myeongdong Eomeonijip (Casa de Mamá) preserva el sabor de los 40 años de antigüedad en sopas de mariscos.

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Relat d'un viatge a Corea del Sud - Raquel Mateo [2008]

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