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COREA DEL SUR

Relato de un viaje de 22 días a Corea del Sur

Data Data viatge: 2008. Publicat el 01/10/2008
2.4 de 5 (125 vots)

Introducción

Corea del Sur es el país del yin y el yan. La bandera coreana se llama Taegeukgi. El diseño simboliza los principios del yin y del yan en la filosofía asiática. El círculo en el centro de la bandera tiene dos partes: La parte superior roja representa las fuerzas positivas (yang); la parte inferior azul representa las fuerzas negativas (yin) del cosmos. Las dos fuerzas simbolizan los conceptos del movimiento continuo, el equilibrio y la armonía que caracterizan el Universo. El círculo está rodeado de cuatro trigramas en cada ángulo, cada uno simboliza los 4 elementos del Universo: Cielo, Tierra, Fuego y Agua.

A pesar de que Corea del Sur es un país muy desconocido por que apenas está promocionado en nuestro país, nos decidimos a pasar tres semanas tratando de descubrirlo. Creímos que en este tiempo nos daría tiempo a pasar a Japón y visitar al menos Tokio, pero una vez allí tienes tantas cosas para ver que realmente no nos dio tiempo.

Todo empezó hablando de las Olimpiadas del 88 y los mundiales de fútbol de 2002 y decidí buscar información sobre el país. La Oficina de Turismo de Corea tiene una página de información muy completa donde puedes encontrar todo tipo de información en castellano sobre el país. Como nosotros teníamos la intención de viajar por nuestra cuenta, solicitamos una guía de viaje vía e-mail y en pocos días la recibimos en casa. Nos la enviaron en castellano y también un par de mapas del país. La verdad es que fueron muy amables.

Es un país muy montañoso y con vegetación exuberante que hacen que tenga unos paisajes verdaderamente espectaculares. Con más de 20 parques nacionales, cada uno con sus características, Corea es uno de los países más interesantes que he visitado.

El nivel de vida es algo más bajo que en España y por lo tanto todo es más barato que aquí. Especialmente comida y alojamiento. También es más barato todo lo relacionado con la electrónica (un 30% aproximadamente) y puedes encontrar todo lo que quieras de última generación. En lo que se refiere a productos de importación todo es como aquí o incluso más caro.....(por ejemplo marcas como Adidas, Nike, Levi's, etc).

El idioma del país es el coreano. Puedes encontrar gente que hable inglés pero todavía sigue siendo difícil, especialmente en zonas rurales y gente mayor. Los niños ahora están estudiando inglés en la escuela, pero hasta ahora no era lo habitual y a veces se nos ha hecho un poco difícil el poder comunicarnos. De todas formas la gente es especialmente amable y se esfuerzan muchísimo por complacerte a pesar de no entenderte. Si tienes suerte puedes encontrar gente que hable español. Y aunque es muy difícil sí que coincidimos con alguno...

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

Por otra parte os animamos a que, si usáis la información aquí contenida, tengáis la amabilidad de enviarnos un e-mail con vuestras impresiones, sobre si os ha resultado útil o no, información errónea o no actualizada, etc. Tanto nosotros como nuestros colaboradores esperamos como única compensación a nuestro trabajo que perdáis un minuto y nos digáis algo que nos permita saber si nuestro esfuerzo merece la pena.

Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fechas del viaje

Del 2 al 24 de agosto de 2008.

Dinero

La moneda es el Won Coreano (KRW). En agosto de 2008 el cambio era de 1 € = 1.536 KRW.

Seguridad

Es un país muy seguro con un índice de delincuencia muy bajo. Puedes andar tranquilamente, incluso por la noche, en cualquier parte del país. Siempre tomando las medias lógicas y evitar las ostentaciones, como en cualquier lugar del mundo.

Requerimientos de entrada

Únicamente es necesario el pasaporte en vigor. No hace falta visado.

Salud

No es obligatoria ninguna vacuna y no existe riesgo de enfermedades como la malaria. Las infraestructuras sanitarias no son malas. Además existen hospitales para extranjeros a los que es mejor acudir si te ocurriese algo.

Alojamiento

Existen varios tipos de alojamiento y para todos los bolsillos. En general siempre son más baratos que en España. Los hoteles en los que nos hospedamos nosotros solían ser de lujo (DLX) o 1ª y el precio rondaba siempre los 65 € la habitación doble. Este tipo de hoteles en España supera por norma los 100 € o más.

Los alojamientos en Corea se dividen en 5 categorías: 3ª, 2ª, 1ª, DLX (lujo) y SDL (súper lujo). En Korea Sparkling puedes encontrar más información sobre este tema.

Transporte

El transporte público en Corea funciona muy bien y es bastante económico. Los trenes y autobuses tienen A/C y siempre son muy puntuales. También existe la posibilidad de alquilar un coche con o sin conductor. Todas las señales y carteles en la carretera están en inglés así que con un poco de paciencia no es una idea muy descabellada. De hecho, nosotros, después de una semana de viaje decidimos alquilar uno y fue una gran idea. Hay muchas oficinas de alquiler de coches, pero si eres extranjero y no hablas coreano, probablemente no querrán alquilarte uno. En este caso es mejor optar por cadenas más conocidas como Avis o Hertz, que tienen oficinas por todo el país y podrás entenderte en inglés.

Las carreteras normalmente están muy bien. Una buena opción es alquilar un coche que funcione con gas natural. El precio es el mismo que la gasolina, pero consume mucho menos. La gasolina es cara, más o menos como aquí.

Los taxis en todo el país llevan taxímetro y son bastante baratos. Normalmente no hablan inglés y si les enseñas un mapa que esté en inglés no lo entenderán. Si puedes conseguir que alguien te escriba el destino en coreano mucho mejor. Si tu destino es algo muy conocido no habrá problemas, pero si no lo es, muchos no te entenderán... Casi todos los taxis en Seúl llevan un cartel en la puerta que pone free traslation, un servicio gratuito de traducción al inglés por teléfono. El mismo taxista llamará. En las demás poblaciones normalmente no tienen este servicio, así que hay que rezar por que te coja un señor majete y no le importe perder unos minutos tratando de entenderte... Normalmente son muy amables.

El metro en Seúl es muy cómodo y barato. Además es muy fácil de utilizar. El precio depende del trayecto que hagas, pero va entre 1.000 y 1.500 KRW por viaje.

Gastronomía

Las comidas en Corea son generalmente muy especiadas y picantes. Puedes encontrar más o menos de todo, pero especialmente cerdo, pato y pollo.

Uno de los platos principales de la gastronomía coreana es el Kimchi. Se trata de una especie de cebolla fermentada acompañada de una salsa muy picante. Su sabor es muy especial y no se parece a nada que halla probado anteriormente. El kimchi junto con el arroz son indispensables en todas las comidas. También, al igual que los japoneses, los coreanos son amantes del pescado crudo, especialmente en las zonas de costa.

Clima

Veranos húmedos y muy calurosos e inviernos muy fríos. La época de lluvias y tifones dura de mayo a julio principalmente.

Electricidad

Igual que en España. No necesitas ningún adaptador.

Comunicación telefónica con el extranjero

Dispones de infinitas posibilidades para utilizar servicios de Internet por todo el país además de ser muy económico. También en los hoteles dispones de este servicio y normalmente es gratuito para los clientes del hotel.

Para llamar por teléfono a España puedes utilizar una tarjeta que compras en cualquier supermercado o tiendas de ultramarinos. Las hay de varios importes, pero sólo es válida para las cabinas que tienen los números digitales rojos. Hay otros dos tipos de cabina con ranura para la tarjeta, pero que no te dejarán utilizarla. Para llamar a España con esta tarjeta debes marcar todo seguido 001 34 y el número de teléfono con el prefijo de la comunidad. Ejemplo para llamar a Navarra: 001 34 948 111 111.

Diferencia horaria

En nuestro verano allí son + 7 horas.

Guías de viaje

Corea, guía de viaje en español facilitada por la KNTO (Oficina de Turismo de Corea). La guía es bastante básica si la comparamos con las que hemos utilizado en otros viajes, como las de Lonely Planet, El país Aguilar o las Guías Azules, pero es junto con otra un poco anticuada de Ediciones Miraguano lo único que hemos encontrado en castellano. Lonely Planet dispone de una guía en inglés muy completa.

Consejo

Intentar hacerse con un mapa de cada ciudad nada más llegar. Es muy difícil llegar a los sitios si no tienes uno. Generalmente en hoteles y puntos de información puedes agenciarte uno. Hay que tener en cuenta que los mapas que puedes conseguir no están a escala y que las distancias no tienen nada que ver con la realidad. Pero según nuestra experiencia son necesarios para poder situarte más o menos.

Curiosidades

- Es increíble el número de teléfonos móviles que hay en el país. Desde el más jovencito al más anciano... todos tienen uno.
- Cuando oigas el ruido de una moto presta mucha atención, porque es muy habitual que anden por las aceras y corres peligro de ser arrollado por una...
- Apenas hay turistas occidentales, por lo que en todo el país, y especialmente en zonas rurales, te sientes realmente observado por todo el mundo.
- Hay que comprar un ticket para todo. Aunque lo que tengas que visitar esté perdido en una montaña o sea una cascada que da al mar, siempre se las arreglan para que no puedas acceder por ningún otro sitio y pases por ventanilla. Pero tranquilo, normalmente no pasan de 3.000 KRW por persona.
- Los coreanos son amantes del golf y tienen un montón de campos de golf. Sólo en la isla de Jeju tienen más de 10.

Anécdotas

Un día fuimos a cambiar dinero a un banco de Geoje. Eran casi las 6 de la tarde y estaban a punto de cerrar, así que ya no había clientes. Es uno de esos momentos que puedes imaginar como se sienten los Beckam... Cuando dijimos que éramos españoles toda la oficina estuvo pendiente de nosotros. No sé porqué, pero todo el mundo adora España en Corea. Salió a recibirnos el director de la sucursal y hasta nos sacaron un zumo... Así que allí estábamos cambiando nuestro dinero y siendo observados por todo el plantel del banco, con una sonrisa de oreja a oreja y cuchicheando cosas al oído en coreano... fue bastante gracioso.

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 DIARIO DE VIAJE

Días 2 y 3 de agosto

El primer día de viaje vuelo directo de Madrid a Seúl con la compañía Korean Air. El precio fue de unos 1.200 € por persona. La compañía está muy bien y el trato del personal es muy atento. Cosa típica en las compañías asiáticas.

Al día siguiente, después de 12 horas de viaje por fin llegamos a Seúl. Una vez en el aeropuerto nos dirigimos directamente al mostrador de información para solicitar información (valga la redundancia) sobre como llegar al centro de la ciudad. Una señorita muy amable y que hablaba inglés nos pide el teléfono de nuestro hotel y ella misma se encarga de llamar y preguntar como llegar. Gracias a la ayuda de ésta chica, en menos de media hora estábamos montados en un autobús que nos llevaba directamente a la calle de nuestro hotel. El número del autobús era el 6002 y tardamos una hora más o menos en llegar. El Precio 9.000 KRW / persona.

Normalmente no reservamos los hoteles, pero para nuestro primer destino, ya que llegábamos tarde, decidimos hacerlo unos días antes del viaje. La reserva la hicimos en Asia Rooms y el nombre del hotel era New Boolim, de 2ª categoría. El precio de la habitación doble era de 36 € sin desayuno. El hotel es normalucho, pero correcto. Está limpio y el personal es muy amable, aunque no hablaban mucho inglés... Hay que decir que las fotos de Asia Rooms no se corresponden mucho con la realidad y es algo que hemos observado varias veces con esta web. Pero sin duda es la manera más barata de conseguir por Internet un hotel en Asia.

El hotel está situado justo al lado de un centro comercial llamado Lotte Store y muy cerca de la estación de tren y autobuses Cheongnyangni Station. Su ubicación es bastante buena, porque aunque está un poco alejado del centro, justo al lado hay también una parada de metro que te lleva justo al centro en muy poco rato. En la zona hay muchas tiendas y restaurantes. Es un edificio alto que se encuentra a la izquierda del Lotte Store mirando desde la puerta principal del mismo. Solo pone hotel en inglés. El nombre está en coreano y tuvimos que preguntar a la gente del centro comercial porque no lo encontrábamos... y estábamos justo al lado... En fin, nuestra primera peripecia en Corea... je je je je!.

Decidimos instalarnos y salir a cenar algo. Pronto a dormir porque estábamos cansados del viaje y mañana nos espera una Gran Ciudad para visitarla.

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Día 4 de agosto

Hoy madrugamos un poco para que nos de tiempo a ver lo máximo posible.

A pesar de ser temprano el calor y la polución de la ciudad hacen que parezca que lleves plomo en los pies. Tomamos el metro que nos lleva directamente a la Estación Central de ferrocarril de Seúl. El edificio antiguo es muy bonito pero ya no funciona como estación A su lado hay un edificio muy moderno y muy grande donde tienes que ir a comprar billetes, tomar el tren, etc. Como tenemos bastante claro nuestro siguiente destino vamos directamente a comprar los billetes de tren. En las grandes estaciones hay una ventanilla de información y venta para turistas donde "más o menos" hablan inglés. La estación es enorme pero todo está muy bien indicado y en inglés y coreano.

Hay dos tipos de trenes principales, que son el KTX (Korean Train Express) o de alta velocidad y el normal. Para información de ambos visita la página de Korail.

Arroyo Cheongyecheon
Arroyo Cheongyecheon

Es mejor reservar los billetes o comprarlos con al menos dos días de antelación porque suelen ir muy llenos. No obstante la red es muy amplia y hay diferentes horarios a un mismo destino cada día.

Sitios que visitamos hoy:

- Mercado de Namdaemun.

- Arroyo Cheongyecheon. Es un pequeño río que pasa por el centro de la ciudad y que tiene un paseo muy agradable. Por la noche está muy chulo iluminado.

- Insa Dong. Aquí puedes disfrutar de montones de tiendas y restaurantes tradicionales. Se mezclan los edificios modernos con las construcciones típicas coreanas.

- Palacio Gyeongbokgung.

Las entradas de los palacios en Seúl cuestan entre 1.000 y 3.000 KRW, dependiendo de lo grande que sea el recinto.

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Día 5 de agosto

Nuestro segundo día en la capital. Seúl es una ciudad muy moderna y a la vez muy tradicional. Hoy hemos conocido a un chico que regenta un bar y que además habla español. El nos ha indicado que es lo mejor y más recomendable para ver en el país y no perder demasiado el tiempo. El bar está en Insa Dong y tiene varios carteles en español.

Hoy visitamos:

Sitios que visitamos hoy:

- Seúl Tower, en el parque Namsan.

- Poblado Hanok Namsangol, también en el parque Namsan.

- Palacio Deoksugung.

- Zona del mercado de Dongdaemun, con una animación especial por las noches. Su mayor apogeo es entre las 21:00 h. y las 7:00 h. de la mañana siguiente.

Hay también muchos museos para el que le gusten y muchas zonas agradables para pasear, comer o tomar un café o una copa, de todo en una ciudad que tiene 12.000.000 de habitantes.

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Día 6 de agosto

Partimos hacia nuestro siguiente destino, el Seoraksan National Park. Para ello cogemos un tren que nos lleva desde Seúl hasta Gangneung. El tren tarda 6 horas y media porque para en todos los pueblos... un coñazo. Después nos enteramos que en autobús se llegaba antes... en fin cosas de los principiantes. Pagamos 21.500 KRW por persona.

Templo Baekdamsa (Seoraksan)
Templo Baekdamsa (Seoraksan)

En la estación de Gangneung hay un punto de información donde recogemos lo necesario para poder llegar hasta el parque. Debemos tomar un taxi para llegar a la estación de autobuses y ahí coger uno que nos lleve hasta Sokcho, que es la ciudad que se encuentra justo a las puertas del parque. En las estaciones de autobuses no hay ventanillas para turistas, así que no me preguntéis como lo hicimos, pero conseguimos tomar el autobús que llevaba a Sokcho. Aquí nadie, pero lo que se dice nadie, apenas sabían decir "hola" en inglés... De todas formas la gente es muy amable y te ayudarán todo lo que puedan.

Bien, cogimos el autobús hasta Sokcho que tardó como una hora en llegar y nos costó 6.000 KRW por persona. Una vez en Sokcho tomamos un taxi que nos llevó hasta el hotel Sorak Park. Precio del hotel 120.000 KRW la habitación doble sin desayuno. El hotel no es de los más baratos, pero la situación con respecto al parque es inmejorable. No obstante, al lado hay un albergue y algún motel más barato también.

El hotel está justo al lado del parque, lo que conlleva que esté un poco alejado de Sokcho. Pero está muy bien y hay autobuses que te llevan hasta el pueblo en un periquete. El taxi desde la estación de Sokcho hasta el hotel nos costó 8.000 KRW. El entorno del hotel es precioso, pero ya es casi de noche y buscamos un sitio donde cenar y a dormir.

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Día 7 de agosto

Hoy nos vamos a visitar el parque y el monte Sorak, que es el más alto de Corea del Sur. El día está muy soleado y aunque estamos en las montañas hace bastante calor.

La entrada al parque cuesta 2.500 KRW. Puedes hacer varios trekkings y paseos, desde una hora hasta un día entero y visitar varios templos budistas. También puedes ver una enorme estatua de Buda hecha en bronce y tomar un teleférico que te sube hasta casi la cumbre del monte Sorak. El teleférico cuesta 8.000 KRW por persona. Merece la pena subir y luego una pequeña subida a pie hasta la cumbre. El paisaje es precioso y el acceso es muy fácil y está muy preparado para turistas de todas las edades. Justo detrás del teleférico hay un río de aguas cristalinas en el que se agradece meter los pies si hace mucho calor.

Por la tarde visitamos Sokcho y tomamos muy cerca de nuestro hotel el autobús nº 7 que nos lleva hasta el centro y de vuelta también al hotel, más tarde. Cuesta 1.000 KRW por persona. Como veis mucho más barato que el taxi... y tarda una media hora en llegar más o menos.

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Día 8 de agosto

Desde la terminal de autobuses del centro cogemos un autobús que nos lleva hasta Pohang y nos cuesta 35.000 KRW por persona y tarda unas 5 horas en llegar. En Pohang no hay nada especial para ver, pero decidimos ir porque desde aquí salen los ferrys que te llevan hasta la isla de Ulleungo.

En el punto de información que hay a la salida de la terminal de autobuses nos recomiendan el hotel Ramada Encore. Precio habitación doble con desayuno: 120.000 KRW por persona. En el hotel la chica de la recepción habla muy bien inglés, así que le pedimos por favor que llame a la terminal del ferry para reservar los billetes para la isla de Ulleungo. No hay sitios libres hasta dentro de 15 días por lo menos, así que no podemos ir a la isla. En fin nos quedamos con las ganas y con pena porque ya nos habían dicho otros viajeros que merece la pena y que es muy pero que muy bonita. En fin otra vez será. Nos aprovechamos de la amabilidad y la fluidez con el inglés de la chica y hacemos una reserva con unos 7 días de antelación para coger el ferry a la isla de Jeju desde Mokpo (al suroeste del país).

En la misma calle del hotel, a unos 500 metros, hay una oficina de alquiler de coches con franquicia de Hertz. El nombre de la compañía es Kumho Rental Car y hablan un poquitín de inglés. Alquilamos un coche marca Samsung por 585.000 KRW para 7 días. Es muy barato teniendo en cuenta el coche que era. Automático, con aire acondicionado, asientos de cuero... en fin de lujo.

Después visitamos el mercado del pescado de Pohang que está muy bien.

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Día 9 de agosto

Recogemos el coche y nos ponemos en marcha rumbo al sur, hacia Gyeongju. Aquí puedes disfrutar de construcciones, parques temáticos, tumbas reales, etc. todo relacionado directamente con la dinastía Silla. Cerca de la ciudad hay un lago rodeado de hoteles y cerca de las atracciones a visitar. Nos alojamos en el hotel The Concorde. Precio de la habitación doble con desayuno: 134.000 KRW. Está un poco añejo, pero todo muy limpio. Al lado de este hotel hay montones para elegir y no hay problema de sitio en ninguno.

Cosas que vemos:

- Templo Bukgulsa (entrada: 4.000 KRW). Declarado Patrimonio de la Humanidad. Precioso y muy bien conservado.

Restaurante tradicional en Gyeongju
Restaurante tradicional en Gyeongju

- Gruta Seokguram, donde tras un paseo muy agradable por el monte puedes observar un gran Buda de mármol. Parking 2.000 KRW y entrada a la Gruta 4.000 KRW por persona.

- Gyeongju Folkcraft Village. Un poblado con casas muy bien conservadas de la Dinastía Silla, donde hay viviendas y tiendas.

En la carretera que lleva desde el lago hasta el templo Bulguksa hay muchas casitas tradicionales a ambos lados de la carretera. Casi todos son restaurantes tradicionales en los que se come muy bien. Eso sí, aquí no encontrarás sillas para sentarte...

Si se dispone de un rato de tranquilidad recomiendo darse un masaje como dios manda. Justo enfrente del hotel Comodore, en Bomun Lake Resort hay un edificio redondo. Bien, pues en el 3º piso desde afuera puedes ver un cartel que pone Cafe. Sube y por 10.000 KRW tendrás un masaje completo, disfrutar de una sauna para las piernas y un té de melocotón exquisito. Lo encontramos por casualidad y fue una maravilla...

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Días 10 y 11 de agosto

Por la mañana visitamos el Silla Milenium Park y la entrada cuesta 18.000 KRW. Es un parque temático relacionado con la Dinastía Silla. Por la tarde visitamos la ciudad y el parque de los túmulos. En el puedes encontrar unos montículos muy curiosos que son tumbas reales.

Al día siguiente partimos hacia el Parque Marítimo Haylleo y decidimos alojarnos en la isla de Geoje. En el primer punto de información que encontramos al llegar nos recomiendan el Samsung Hotel. Un hotelazo que, aunque caro, una vez allí no nos podemos resistir y tiramos la casa por la ventana por una noche. Cuesta 165.000 KRW la habitación doble sin desayuno.

La cena en el buffet de la terraza es espectacular y cuesta 43.500 KRW por persona. Si no te alojas en este hotel, al menos disfruta de esta cena porque merece la pena.

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Día 12 de agosto

Isla paradisíaca de Oedo
Isla paradisíaca de Oedo

Hoy seguimos en la isla de Geoje, pero decidimos ir en busca de otro hotel por que el Samsung es un poco caro y sólo les quedaban habitaciones libres más caras. Así que nos alojamos en el Hotel Admiral. Precio: 133.000 KRW la habitación doble sin desayuno.

Hoy vamos al sur de la isla y cogemos un ferry desde Haegeungan para ir a ver la roca con este mismo nombre y la isla paradisíaca Oedo.

El crucero dura 2 horas y el precio es de 17.000 KRW por persona. La isla es un gran jardín botánico que merece la pena visitar. Es una pasada.

Hay varios cruceros por toda la isla de Geoje, pero este es el único que te lleva a ver estas dos cosas en uno.

Esto nos lleva casi toda la mañana y por la tarde nos damos una vuelta por la carretera de la costa en el sur, el paisaje es muy chulo. Hay un trozo de carretera sin asfaltar, pero yendo con cuidado no problem.

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Día 13 de agosto

Hoy nos vamos de la isla de Geoje. En el parque marítimo Hallyeo hay miles de islas, pero nos es imposible visitar más por falta de tiempo. Así que volvemos a la península.

Templo de Ssanggyesa (Jirisan)
Templo de Ssanggyesa (Jirisan)

Nuestra primera parada hoy es un poblado de Cheonghakdong. No tiene gran cosa, pero es curioso ver a la gente del pueblo viviendo en casa con techos de paja y vistiendo ropas tradicionales coreanas. El poblado se encuentra muy cerca del Parque Nacional Jirisan. Un poco más hacia el oeste de Cheonghakdong merece la pena visitar el Templo de Ssanggyesa, también en dicho parque. En la entrada del acceso al templo hay un edificio con una especie de cisne azul gigante en el techo... una cutrada... pero llama la atención... jajajaja.

Bueno, pues aquí hay un parking y justo al lado puedes comprar los tickets para entrar. Nosotros cuando llegamos no sabíamos muy bien que es lo que íbamos a ver, pero como había mucha gente paramos. Después de una media hora caminando montaña arriba te encuentras con una puertecilla de piedra con un gong al lado. Había un cartel junto al gong y unos cuantos coreanos venga hacerlo sonar... El cartel, por supuesto, estaba en coreano, pero después de darnos el susto del siglo, cuando en la misma puerta se me apareció un monje muy serio y diciendo no sé qué en coreano... deducimos que había que hacer sonar el gong para que salgan a recibirte y permitirte la entrada...

Una vez dentro puedes ir a tu aire a ver el templo y la verdad es que simplemente decir que fue una pasada. Eso es para verlo con tus propios ojos. La verdad es que está bastante preparado para la visita, con un camino puesto para que los sigas y en el que te encuentras una tienda, unos lavabos... pero de verdad que merece la pena. Es muy bonito.

Por la tarde llegamos a Damyang, en el que hay un enorme bosque de bambú. Está muy bien y puedes caminar hasta hartarte. Damyang es un pueblo pequeño y solo vemos un hotel que nos parece bastante cutre, así que decidimos acercarnos hasta Gwanju para dormir.

Gwanju es una ciudad bastante grande (2.000.000 de habitantes) y después de dar mil vueltas con el coche decidimos preguntar por un hotel cualquiera en una gasolinera. El chico al que preguntamos nos aconseja uno que está muy cerca y bastante caro... pero ya era tarde y de noche y estábamos cansados. El hotel, por supuesto, estaba muy bien, pero un poco alejado de nuestras perspectivas... No obstante, decidimos pasar la noche allí, porque además está en una colina un poco aislado de todo lo demás. El nombre del hotel es Shin Yang Park y el precio 176.000 KRW la habitación doble sin desayuno. Muy buenas vistas y ordenador con Internet gratis en la habitación.

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Día 14 de agosto

Por la mañana vamos hasta Boseong, muy famoso por sus plantaciones de té. Visitamos la más importante, la cual está muy bien indicada para llegar. Puedes pasear por el medio de la plantación y subir hasta arriba para observar las vistas. Es muy chulo.

Plantación de té de Boseong
Plantación de té de Boseong

Por la tarde nos dirigimos hacia Mokpo, que es de donde cogeremos el ferry para Jeju y donde pasaremos dos noches.

La primera noche la pasamos en el Shangria Beach Hotel y como solo tienen una noche libre, tenemos que pasar la tarde buscando otro para la noche siguiente. El precio del hotel es de 110.000 KRW la habitación doble sin desayuno. El hotel es típico coreano, con muebles bajos y sin sillas. Está muy bien y enfrente hay un parque muy animado por las noches.

Esa noche pudimos ver un espectáculo tradicional muy guay y gratis. Justo ese fin de semana celebraban la independencia del país y había muchas actividades.

Por la noche cenamos en el restaurante Queen Elizabeth que se encuentra justo enfrente del parque Pyeonghwa Peace, muy cerca del hotel. Muy recomendable probar su especialidad "langosta fresca". Es muy fácil de encontrar porque es un enorme barco blanco en la misma carretera.

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Día 15 de agosto

Hoy dormimos en el Shinan Beach Hotel. Es en el único que hemos encontrado sitio. Es bastante caro, está apartado y está un poco añejo. Sólo tienen una suite y el precio es de 187.000 KRW la habitación doble con desayuno. Lo único bueno es que está muy cerca del ferry que cogemos mañana temprano.

Pasamos el día visitando la ciudad de Mopko, que está muy bien. Tiene muchos museos, diferentes zonas de tiendas, bares y restaurantes y un mercado muy interesante para visitar.

Hoy tenemos que devolver el coche. La compañía Kumho está en la misma Terminal de autobuses.

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Día 15 de agosto

Hoy nos vamos a Jeju Island. En Mokpo hay dos terminales de ferry: la Nacional y la Internacional. Bien, pues el que te lleva a Jeju sale desde la Internacional. Hay dos ferrys al día y el nuestro salía a las 9 de la mañana.

El billete no puedes comprarlo hasta dos horas antes de la salida, aunque sí hacer la reserva con la antelación que quieras, y para embarcar debes estar allí como mínimo una hora antes de la misma. En la página de información de KNTO dice que esta reserva debe hacerse con al menos 2 meses de antelación, pero sinceramente, nosotros la hicimos una semana antes y no tuvimos ningún problema.

Hay varios tipos de billete que van desde el más económico, por 25.800 KRW por persona, hasta el más caro, que es un camarote con cama. Nosotros sólo queríamos un asiento normalito y pedimos el economy, puesto que el chico de la ventanilla no hablaba ni papa de inglés. Cual fue nuestra sorpresa cuando vimos que nuestro camarote era como para 20 personas y sin asientos. Todo el mundo en el suelo tirado durmiendo, hablando, ... en fin... teniendo en cuenta la forma de vida de los coreanos que todo lo hacen en el suelo pues es bastante normal... jejejeje. De todas formas, en el barco hay restaurante, supermercado, Internet, cafetería... de todo para no aburrirte en las 5 horas que dura el viaje.

Llegamos a la isla de Jeju al mediodía y cogemos un taxi allí mismo que nos lleva hasta nuestro hotel. Vamos a pasar toda la semana en la isla y aquí finalizaremos nuestro viaje. El hotel se llama T.H.E. Hotel Vegas & Casino. El precio para 7 noches fue de 436 € en total por una habitación doble sin desayuno. La reserva la hicimos 3 días antes de llegar en Asia Rooms. El hotel está genial y el trato del personal es muy bueno. Tienen parking, 3 restaurantes, cafetería y piscina cubierta entre otras cosas. Muy recomendables los restaurantes Chino y Japonés que tiene el hotel. Y además hablan muy bien el inglés.

El hotel se encuentra en New Jeju. Jeju City es la capital de la isla con el mismo nombre y está dividida en dos partes, la antigua y la nueva. La antigua se encuentra al lado del mar y la nueva un poco más apartada. Cualquiera de las dos zonas está muy bien y puedes encontrar muchos bares, tiendas y restaurantes en ambas. En la parte antigua son restaurantes y bares más tradicionales, en donde puedes comer todo el pescado crudo que quieras y en la nueva hay locales más occidentales. Para todos los gustos.

Hay un montón de hotelitos pequeños a lo largo de la costa norte de la isla, a ambos lados de Jeju City. No creo que hablen inglés, pero tenían una pinta buenísima y el entorno es muy bonito. Si vas sin reserva a la isla prueba a ir a uno de estos alojamientos de la costa. No sé si serán caros o no, la verdad es que no conseguimos encontrar nada sobre ellos en Internet en inglés o castellano.

También puedes encontrar muchos alojamientos en Seowipo, una ciudad en el sur de la isla. La mayoría de las atracciones están en esta parte y hay igual o más hoteles que en Jeju City. Cualquiera de las dos ciudades está bien para alojarse.

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Días 17, 18, 19, 20, 21 y 22 de agosto

Un consejo: alquilar un coche para recorrer la isla. Todo está muy bien indicado y además no es nada caro. En el hotel preguntamos como alquilar uno y ellos mismos se encargaron de reservar y hacer que nos lo trajesen al hotel al día siguiente. La compañía de alquiler se llama OK Jeju. El coche es un Hyunday Sonata y el precio por 6 días es de 436.000 KRW con seguro a todo riesgo y kilometraje ilimitado. Estaba un poco abollado, pero por dentro estaba muy bien. Funcionaba con gas natural. No tienes que preocuparte en Corea por esto, porque en la mayoría de las gasolineras puedes rellenar el gas.

La razón de pasar tantos días en la isla de Jeju es que queríamos intercambiar días de playa con cosas para ver. En Jeju hay montones de cosas interesantes para visitar y playas preciosas. En la guía de la KNTO no viene demasiada información, pero una vez en la isla, en cualquier hotel o punto de información te facilitarán una guía muy completa en inglés y un mapa muy detallado.

Dos playas recomendables y totalmente diferentes la una de la otra: Handeok Beach en la costa norte al este de Jeju City, muy tranquila y con aguas cristalinas. Frecuentada sobre todo por familias con niños. Y Jungmun Beach, mucho más animada, con gente más joven y mucho más grande, en Jungmun Resort al sur de la isla. Además hay otras muchas playas, pero estas son las que más nos gustaron.

En Jeju es más normal ver extranjeros "occidentales" y por lo tanto hay más gente que habla inglés que en el resto del país. Pero no os hagáis ilusiones, que tampoco hay demasiada... jejejeje.

Respecto a las cosas a visitar, a nosotros nos gustaron especialmente Sangumburi Crater y Sunrise Peak. Las vistas con un día soleado son maravillosas. Lo que nos defraudó fue el Museo del Chocolate. Pensábamos encontrar montones de figuras hechas de chocolate y sólo era un pequeñísimo museo de la historia del chocolate. Una chorrada vamos...

Y si tienes mala suerte con el tiempo, como nos pasó a nosotros algún día, tienes la opción de ir a un spa. Nosotros fuimos recomendados al Hanwa Resort y fue una gozada. Es un circuito de 2 horas con piscinas y saunas, en grupos reducidos de 7 personas. El precio por este circuito es de 50.000 KRW por persona. Hay otros spas en la isla, pero mucho más caros y por lo que nos dijeron, no mejores.

Espero no haberme dejado nada importante sobre la isla. Hay tantas cosas para hacer que es imposible describirlas todas aquí.

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Día 23 de agosto

Nuestro último día en la isla y en Corea. A primera hora de la mañana tomamos un avión que nos lleva en una hora hasta Seúl. El hotel tiene un servicio gratuito de transporte al aeropuerto.

Volamos con la compañía Korean Air y nos deja en el aeropuerto de Gwimpo y nuestro vuelo hacia España sale desde el aeropuerto internacional de Incheon. La compañía Asiana Airlines también tiene vuelos directos de Jeju a Incheon.

Tomamos un autobús que sale cada 10 minutos de Gwimpo a Incheon y viceversa. Tardamos 30 minutos en ir de uno a otro y el precio es de 5.000 KRW por persona. A pesar de cambiar de aeropuerto y haber cogido los dos vuelos totalmente independientes, facturamos desde Jeju directamente hasta Madrid, porque los dos eran con la misma compañía. El vuelo lo compramos una semana antes y nos costó 100 € por persona.

En resumen, nuestra impresión de Corea del Sur ha sido excelente y nos ha dejado un muy buen sabor de boca, tanto la gente como el país en sí. Espero que la gente se anime a descubrirlo antes de que lo masifiquen turísticamente hablando, como ya han hecho con otros países de Asia.

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Guia de viatge a la ciutat de Seül - Sònia Graupera [2013]

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