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Bandera de Albania Bandera de Grecia

ALBANIA / GRECIA

Guía y relato de un viaje por libre a Albania y Grecia

En este viaje de 15 días, con transporte público, volamos hasta Atenas (Grecia) y nos desplazamos por tierra hasta llegar a Tirana (Albania), visitando Atenas y los monasterios de Meteora en territorio griego, mientras que en Albania visitamos Gjirokastra, Sarande, Butrint, Berat, Kruja y Tirana, desde donde volvimos hacia casa.

Yolanda y Toni (Viatgeaddictes)
Published on Data viatge: 2012 | Publicat el 23/04/2012
Darrera actualització: 04/2022
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Vista de la torre del castillo de Gjirokastra (Gjirokastra, Albania)
Vista de la torre del castillo de Gjirokastra (Gjirokastra, Albania)

ÍNDICE DE LA GUÍA

General
Galerías de fotos

Introducción

El objetivo principal de este viaje era visitar Albania, pero en el momento de planificarlo decidimos volar hasta Atenas, la capital griega, en vez de hacerlo directamente a Tirana, la capital albanesa.

La razón principal es que nos apetecía mucho visitar la fantástica región griega de Meteora, situada en el camino desde Atenas a la frontera con Albania, pero también jugaron su papel la combinación de horarios y precios de los vuelos disponibles. Y lo cierto es que acertamos plenamente con esta elección, ya que las visitas de Atenas y Meteora fueron un gran inicio de viaje.

Teniendo en cuenta lo que pudimos visitar en Albania, que no fue todo ni mucho menos, debemos admitir, según nuestra modesta opinión, que Albania quizás no tiene nada que sea realmente extraordinario para el viajero, sobre todo si ya habéis visitado otros países de la zona, pero esto no quiere decir que no merezca la pena ir. Todo lo contrario!!.

De hecho, recomendamos muchísimo ir y mejor hacerlo hoy que mañana. Albania era un país aún por descubrir desde el punto de vista de la industria turística internacional, con una forma de vida muy rural y que nos recordaba en muchos aspectos a nuestro país hace unas décadas. Y su gente es, en general, muy acogedora, honesta y nada acosadora. Un país para viajar y disfrutar con tranquilidad. Y sí, tiene suficientes puntos de interés y peculiaridades como para tenernos ocupados durante unas pocas semanas de viaje por el país.

Por último, añadir que a los lugares visitados en este viaje por territorio albanés se podrían añadir, en caso de disponer de más días o de hacerlo más hacia el verano, la zona de los Alpes albaneses; Shkodër y su enorme lago; el lado albanés del lago Ohrid; Korçë; y quizás también alguna zona de playa.

Albania (o Shqipëria, tal como se denomina en albanés y que viene a significar Tierra de las Águilas) es un pequeño país europeo situado en la zona de los Balcanes. Tiene una superficie casi equivalente a la de Galicia y una población que no llega a los 4 millones de habitantes (sin contar, claro, los 2 millones largos de albaneses emigrados a diferentes países).

Limita al norte con Montenegro, al nordeste con Kosovo, al este con Macedonia,al sur con Grecia, al oeste con el mar Adriático y al suroeste con el mar Jónico.

Albania era, en las fechas de este viaje, el país más pobre de Europa después de Moldavia, a causa sobre todo de sus particulares vicisitudes históricas, pero también actuales.

Grecia, por su parte, es un país del sudeste de Europa, situado en la punta meridional de la península balcánica. Hace frontera con Albania, Macedonia del Norte y Bulgaria al norte, y Turquía al noreste.

El mar Egeo baña la costa oriental de Grecia, el mar Jónico la costa occidental y el mar Mediterráneo la costa sur. Su superficie supera en poco la cuarta parte de la de España, y su población es de casi 11 millones de habitantes.

En las últimas décadas Grecia había logrado un nivel económico bastante alto, pero la gravísima situación económica causada por la enorme deuda acumulada por el país en los primeros años del siglo XXI y la importante crisis financiera mundial de 2007-2008 dieron lugar a importantes manifestaciones y disturbios a lo largo y ancho del país, pero especialmente en Atenas, la capital griega.


Ficha técnica del viaje

Fechas del viaje

Del 6 al 15 de abril de 2012.

Itinerario

mapa

Día 1: Barcelona → flight → Ginebra → flightAtenas (Grecia)

Día 2: Atenas - Palaiofarsalos - Kalambaka - Kastraki

Día 3: Kastraki - Monasterios de Meteora - Kastraki

Día 4: Kastraki - Kalambaka - Ioannina - Kakavia - Gjirokastra (Albania)

Día 5: Gjirokastra - Sarande - Butrint - Sarande

Día 6: Sarande - Patos - Berat

Día 7: Berat

Día 8: Berat - Tirana

Día 9: Tirana - Kruja - Tirana

Díaa 10: Tiranaflight → Viena → flight → Barcelona

La ruta que seguimos en este viaje tuvo su inicio en Atenas, la capital griega. Desde aquí fuimos hasta Kastraki, en la región de Tesalia, la cual fue nuestro campo base para visitar los monasterios de Meteora.

Después continuamos viaje vía Ioannina hasta llegar a Kakavia, lugar fronterizo con Albania y ubicado en la región del Epiro. Y ya en territorio albanés fuimos hasta Gjirokastra, situada hacia el norte, y donde iniciamos la visita al país.

A continuación fuimos hasta Sarande, en la costa suroeste del país, con el objetivo de visitar el conjunto arqueológico de Butrint, situado unos kilómetros más hacia el sur, ante la isla griega de Corfú.

Desde Sarande continuamos viaje hacia el norte, vía Gjirokastra y Patos, hasta llegar a Berat. Acabada la visita a Berat, la siguiente etapa de este viaje fue Tirana, la capital albanesa, desde donde aprovechamos también para hacer una rápida excursión a la cercana población de Kruja.

Y en la ciudad de Tirana acabó este corto, pero intenso, viaje por Albania y Grecia.

Dinero

La moneda oficial de Albania es el Lek (ALL es el acrónimo oficial, pero en esta guía utilizaremos Lek). Pero el euro también es muy aceptado y a veces los precios de algunos productos o servicios turísticos se dan directamente en esta moneda.

Aún y así recomendamos cambiar a la moneda local y pagar con esta siempre que sea posible (una excepción podría ser el pago del alojamiento, que puede hacerse directamente en euros porque siempre nos darán el precio en esta divisa, a pesar de que conviene preguntar cuál sería el precio en Lek para verificar que es lo que nos conviene más).

Por otro lado, en Albania el uso de la tarjeta de crédito estaba entonces aún muy poco extendido en el pago de hoteles, restaurantes, y otros servicios turísticos. Y en el caso de ser aceptada podía ser que tuviéramos que pagar un porcentaje extra.

El mejor lugar para cambiar euros a Lek son las oficinas de cambio que hay en muchas poblaciones albanesas. Durante este viaje el cambio medio obtenido fue de 1 € = 139 Lek (ver cambio oficial actualizado en el enlace Eur -> Lek).

En Grecia, por su parte, la moneda oficial es el euro y el uso de la tarjeta de crédito ya estaba bastante extendido.

Gastos del viaje

+ 332 € (vuelos Barcelona - Atenas y Tirana - Barcelona)
+ 50 € (50% del coste de 3 noches de hotel en Grecia)
+ 168 € 50% (resto gastos Grecia: transporte, comida, entradas, ...)
+ 92 € (50% del coste de 6 noches de hotel en Albania)
+ 100 € 50% (resto gastos Albania: transporte, comida, entradas, ...)
= 742 € (total por persona)

En las fechas de este viaje Albania continuaba siendo un país bastante barato para el viajero y más si lo comparamos con otros muchos países europeos. Esto incluía el alojamiento, el transporte, los restaurantes, las entradas a lugares visitables, etc. De hecho, nos sorprendieron los bajos precios que encontramos en Albania, pero lógicamente esto puede cambiar con el paso del tiempo, si por ejemplo Albania acaba adoptando algún día el euro como moneda o si se populariza como destino turístico.

En Grecia, en cambio, el nivel de precios era entonces similar al de España e incluso superior en algunas cosas, como el precio de la gasolina o de un café, por poner dos ejemplos.

Y si tenéis carné de estudiante (mejor si es el ISIC o carné internacional de estudiante, pero también aceptaban el propio carné de la universidad) os podéis ahorrar unos cuántos euros en las visitas en Atenas, ya que por ejemplo no pagaréis nada en la entrada combinada de la Acrópolis o en la del nuevo Museo de la Acrópolis (el precio normal era de 12 y 4 € respectivamente). Merece la pena llevarlo, pero antes conviene verificar que estos descuentos siguen vigentes.

Visado

Para entrar en territorio de Albania hay que llevar un pasaporte en vigor y con una validez mínima de 6 meses desde la fecha de entrada. No hace falta visado si la estancia en el país es inferior a los 3 meses.

Para viajar a Grecia es suficiente con el DNI o con el pasaporte.

Salud

Para viajar a Albania y/o a Grecia no hay ninguna vacuna obligatoria y ni siquiera recomendable.

Debido a que las condiciones sanitarias en Albania, y en menor medida también en Grecia, son inferiores a las de España es altamente recomendable llevar un seguro médico de amplia cobertura que incluya también la repatriación.

Seguridad

Albania es un país muy seguro en cuanto a robos y violencia común. Solo había que fijarse en la pocas medidas de seguridad que tenían las joyerías en Tirana, la capital, sobre todo si las comparamos con las del resto de capitales europeas.

Y eso que muchos griegos, incluido el conductor del autobús que nos llevó desde Ioannina hasta la frontera greco-albanesa, al enterarse de que íbamos hacia Albania nos avisaban de que vigiláramos mucho (!!)...

La impresión que nos querían transmitir es que entrar en Albania era como ir por el Bronx de Nueva York a las 3 de la madrugada con un Rolex en cada brazo. Y nada más lejos de la realidad.

Nuestra experiencia en este sentido fue del todo positiva y nunca sentimos ningún tipo de amenaza o temor.

Grecia tampoco parecía especialmente insegura en este sentido, pero en el caso concreto de la ciudad de Atenas quizás había que vigilar más, también por el hecho de que con la grave situación económica y social que atravesaba entonces el país eran habituales las manifestaciones y concentraciones en la plaza Syntagma y alrededores, en el centro de la ciudad, las cuales podían dar lugar a incidentes.

En nuestra visita en Atenas coincidimos con una manifestación de cariz anarquista en la misma plaza Syntagma, ante el Parlamento griego, y, a pesar de que se desarrolló pacíficamente, la zona estaba fuertemente vigilada por la policía en previsión de posibles disturbios.

Pero en cualquier caso, bien sea en Grecia o bien en Albania, hay que tomar las precauciones habituales y usar el sentido común en la seguridad personal.

Transporte

En este viaje el medio de transporte utilizado, tanto en Grecia como Albania, fue principalmente el transporte público (autobús y tren), aunque puntualmente también utilizamos algún taxi.

Si solo hubiéramos visitado Albania y el punto de entrada y salida en el país hubiera sido Tirana, entonces quizás nos habríamos planteado la posibilidad de alquilar un coche para recorrer el país a causa de la libertad y flexibilidad que proporciona.

De todas maneras, con el transporte público existente, básicamente autobuses y furgonetas, se podía llegar a prácticamente cualquier rincón de Albania, pero las frecuencias de paso podían no ser demasiado convenientes.

Clima

En las fechas de este viaje, en plena primavera, había que esperar una gran variabilidad en el tiempo y así fue.

En Atenas encontramos un tiempo soleado y con calorcito (hasta 25 °C). A partir de aquí el tiempo se volvió mucho más variable, con alguna lluvia ocasional y temperaturas bastante más frescas. Y en el camino de ida desde Meteora hasta Ioannina incluso vimos nevar. En las cumbres más altas de las montañas a lo largo de nuestro recorrido era una constante la presencia de nieve, añadiendo una nota de color adicional a los ya bonitos paisajes.

Idioma

En Albania la lengua oficial es el albanés, una lengua indoeuropea diferenciada, la única que queda de la rama ilírica. Se escribe con el alfabeto latino y comparte alguna afinidad léxica con el griego y las lenguas balto-eslavas y germánicas.

En Grecia, por su parte, el idioma oficial es el griego, también una lengua indoeuropea. Se escribe con su propio alfabeto.

Tanto en un país como en el otro no es difícil encontrar alguien que hable inglés, italiano o cualquier otra lengua con la que entenderse. Y la mayoría de indicaciones, lugares turísticos, etc. están rotulados también en inglés, por lo cual no hay problemas en este sentido.

En las páginas Useful Albanian travel phrases y Words to Get You Around in Greece tenéis unas cuántas palabras y frases útiles de albanés y griego respectivamente para viajar por ambos países.

Electricidad / Internet

Tanto en Albania como en Grecia la electricidad es de 220/240 V y 50 Hz.

Los tipos de enchufe son los mismos que encontramos en España: los de tipos C (de 2 clavijas redondas) y los F (también 2 clavijas redondas y con contactos laterales), por lo que no es necesario ningún tipo de adaptador para poder recargar cámaras y otros aparatos electrónicos que podamos llevar con nosotros.

El uso de redes wi-fi estaba entonces ya bastante extendido tanto en Grecia como en Albania. En prácticamente la totalidad de hoteles donde nos alojamos en este viaje había wi-fi gratuito. También en el aeropuerto de Tirana, así como en los cafés y restaurantes más modernos. Tampoco era difícil encontrar cibercafés desde donde conectarse. En Albania, por ejemplo, el precio de la conexión a Internet en un cibercafé oscilaba entre los 60 y los 120 Lek/hora.

Diferencia horaria

La hora local en Grecia es de +1 hora respete el horario oficial en la España peninsular, mientras que en Albania es exactamente la misma hora que aquí.

Por otro lado, en las fechas de nuestro viaje y en territorio griego continental clareaba sobre las 6:25 de la mañana y por la tarde se hacía oscuro pasadas las 20:30 h. En Albania, en cambio, se hacía claro sobre las 5:45 de la mañana y oscurecía antes de las 20:00 h.

Guía de viaje

En esta ocasión utilizamos guías de diferentes fuentes para cubrir los diferentes lugares visitados:

  • Albania, capítulo Pdf de la guía Eastern Europe travel guide (Lonely Planet, 11ª edición, Octubre 2011, en inglés). La información dada era, en general, pobrísima porque era una guía que cubría muchos países. Solo había mapa de Tirana, la capital albanesa.
  • Greece (Lonely Planet, 8ª edición, Septiembre 2008, en inglés). Bastante bien, pero estaba un poco desactualitzada.
  • Athens y Tirana (guías gratuitas en Pdf, descargables desde la web inyourpocket.com, en inglés). Con mucha información y muy útil.

Galería de fotos de Albania

Algunos edificios históricos de la ciudad vieja de Gjirokastra (Albania)
Algunos edificios históricos de la ciudad vieja de Gjirokastra (Albania)
Vista panorámica sobre la ciudad de Gjirokastra y los montes Lunxhëri al fondo (Albania)
Vista panorámica sobre la ciudad de Gjirokastra y los montes Lunxhëri al fondo (Albania)
Edificios esquineros en calles del casco antiguo de Gjirokastra (Albania)
Edificios esquineros en calles del casco antiguo de Gjirokastra (Albania)
Interior de la kullë de Zekate, casa-torre fortificada de estilo otomano (Gjirokastra, Albania)
Interior de la kullë de Zekate, casa-torre fortificada de estilo otomano (Gjirokastra, Albania)
Vista de la población costera de Sarande (Sarande, Albania)
Vista de la población costera de Sarande (Sarande, Albania)
Entrada a la ciudadela de Butrint (sitio arqueológico de Butrint, Albania)
Entrada a la ciudadela de Butrint (sitio arqueológico de Butrint, Albania)
Restos del antiguo teatro de Butrint (sitio arqueológico de Butrint, Albania)
Restos del antiguo teatro de Butrint (sitio arqueológico de Butrint, Albania)
Vista nocturna del barrio de Mangalemi, a los pies de la ciudadela de Berat (Berat, Albania)
Vista nocturna del barrio de Mangalemi, a los pies de la ciudadela de Berat (Berat, Albania)
La bonita iglesia bizantina de la Santísima Trinidad en la ciudadela de Berat (Berat, Albania)
La bonita iglesia bizantina de la Santísima Trinidad en la ciudadela de Berat (Berat, Albania)
Ejemplo de arquitectura local en el Museo Etnográfico (Berat, Albania)
Ejemplo de arquitectura local en el Museo Etnográfico (Berat, Albania)
El barrio históric de Gorica y el río Osum vistos desde la Ciudadela (Berat, Albania)
El barrio históric de Gorica y el río Osum vistos desde la Ciudadela (Berat, Albania)
En el recinto del castillo de Krujë (Krujë, Albania)
En el recinto del castillo de Krujë (Krujë, Albania)
Restos de uno de los más de 173.000 búnkers construidos por el ex-dictador Enver Hoxha (Tirana, Albania)
Restos de uno de los más de 173.000 búnkers construidos por el ex-dictador Enver Hoxha (Tirana, Albania)
Estatua de Skanderbeg y edificios ministeriales en la plaza Skanderbeg (Tirana, Albania)
Estatua de Skanderbeg y edificios ministeriales en la plaza Skanderbeg (Tirana, Albania)
La Torre del Reloj y la Mezquita Et'hem Bey (Tirana, Albania)
La Torre del Reloj y la Mezquita Et'hem Bey (Tirana, Albania)
La Pirámide de Tirana, una estructura comunista abandonada (Tirana, Albania)
La Pirámide de Tirana, una estructura comunista abandonada (Tirana, Albania)
La Torre del Reloj del castillo de Gjirokastra<br />(Gjirokastra, Albania)
La Torre del Reloj del castillo de Gjirokastra
(Gjirokastra, Albania)
Sala de oraciones de la mezquita Et'hem Bey<br />(Tirana, Albania)
Sala de oraciones de la mezquita Et'hem Bey
(Tirana, Albania)


Galería de fotos de Grecia: Atenas y Meteora

Vista nocturna de la iglesia de Panagia Kapnikarea (Atenas, Grecia)
Vista nocturna de la iglesia de Panagia Kapnikarea (Atenas, Grecia)
Calle del barrio de Plaka, la parte más antigua e histórica de la capital griega (Atenas, Grecia)
Calle del barrio de Plaka, la parte más antigua e histórica de la capital griega (Atenas, Grecia)
Vista nocturna del templo Erecteion de la Acrópolis (Atenas, Grecia)
Vista nocturna del templo Erecteion de la Acrópolis (Atenas, Grecia)
La Torre de los Vientos cerca de la antigua Ágora y con el Acrópolis al fondo (Atenas, Grecia)
La Torre de los Vientos cerca de la antigua Ágora y con el Acrópolis al fondo (Atenas, Grecia)
Vista del Odeón de Herodes Atticus, a los pies de la Acrópolis (Atenas, Grecia)
Vista del Odeón de Herodes Atticus, a los pies de la Acrópolis (Atenas, Grecia)
Vista panorámica sobre Meteora, con cuatro de los seis principales monasterios (Meteora, Grecia)
Vista panorámica sobre Meteora, con cuatro de los seis principales monasterios (Meteora, Grecia)
Vista del monasterio de Rousanou o de Sta. Bárbara (Meteora, Grecia)
Vista del monasterio de Rousanou o de Sta. Bárbara (Meteora, Grecia)
Monasterio de Nikolaos Anapafsas o de San Nicolás (Meteora, Grecia)
Monasterio de Nikolaos Anapafsas o de San Nicolás (Meteora, Grecia)
Vista panorámica del valle y las formaciones rocosas de Meteora (Meteora, Grecia)
Vista panorámica del valle y las formaciones rocosas de Meteora (Meteora, Grecia)
Cielo negro sobre Kastraki, a los pies de los monasterios (Meteora, Grecia)
Cielo negro sobre Kastraki, a los pies de los monasterios (Meteora, Grecia)
Columnas de roca esculpidas por la erosión (Meteora, Grecia)
Columnas de roca esculpidas por la erosión (Meteora, Grecia)
El monasterio de Varlaam, situado sobre una gran roca<br />(Meteora, Grecia)
El monasterio de Varlaam, situado sobre una gran roca
(Meteora, Grecia)


Relat d'un viatge d'Espanya al Caucas amb autocaravana - Piki y Enrique (Abueletes) [2011]
Relat d'un viatge a l'illa de Creta - Albert Guàrdia [2009]
Welcome to Albania - Web oficial de la National Tourist Organisation of Albania con info turística sobre Albania.
Visit Greece - Web oficial de la Greek Tourism Organisation con información turística sobre Grecia.