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Filipinas

FILIPINAS

Relato y guía de un viaje al archipiélago filipino

Data Data viatge: 2013. Publicat el 13/12/2013
2.7 de 5 (143 vots)

Introducción

Soy una apasionada de Asia, y Filipinas es uno de los destinos que me faltaba.

Dicen que Filipinas tiene 7.107 islas, aunque el número total puede variar según la fuente consultada. Inmersiones espectaculares, cuevas, naufragios y una rica variedad de vida marina esperan al visitante. La variedad de corales duros y blandos, según me dicen, es increíble (hay más de 500 especies, mientras que en todo el Caribe sólo hay alrededor de 60). Los buceadores ven fácilmente tiburones, rayas, morenas, pulpos e innumerables especies de peces. De las 100.000 especies conocidas de crustáceos, más de 21.000 se encuentran en Filipinas.

Pero no sólo de buceo vive el turista. Yo no he buceado y apenas me he bañado en las aguas cristalinas filipinas (de hecho mea culpa, por falta de tiempo). Mi interés en la vertiente histórica de Filipinas ha hecho que mi experiencia sea un poco diferente de la del turista que viaja a Filipinas.

La mezcla de culturas, mayoritariamente de origen malaya, pero con elementos chinos, españoles y americanos. Filipinas es un país predominantemente cristiano y, sobre todo, católico (y muy practicante!).

La hospitalidad filipina ha sido increíble, a nivel de la tailandesa. Hacen sentir al visitante bienvenido y único. Naturaleza, cultura y aventura es lo que encontraréis en Filipinas. A mí me ha encantado.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fechas del viaje

Del 2 al 16 Agosto de 2013.

Itinerario

Día 1: Barcelona - Frankfurt - ... (avión)
Día 2: Hong Kong
Día 3: Hong Kong - Manila
Día 4: Manila
Día 5: Manila - Bohol
Día 6: Bohol
Día 7: Bohol - Cebú
Día 8: Cebú
Día 9: Cebú - Davao
Día 10: Davao
Día 11: Davao - Manila
Día 12: Manila- Legazpi - Sorsogon
Día 13: Sorsogon
Día 14: Sorsogon - Legazpi
Día 15: Legazpi - Manila - Hong Kong - Londres
Día 16: Londres - Barcelona

Tal cómo se puede apreciar, yo no he realizado el típico itinerario de quien va a Filipinas, pues mayoritariamente los viajeros van para bucear o por sus playas, siendo Filipinas un destino perfecto por sus 7.107 islas de aguas cristalinas y playas de arena blanca.

Otros destinos increíbles de Filipinas que no he visitado en este viaje, pero que son de referencia y a los que espero ir algún día:

Palawan: se llega en avión desde Manila a Puerto Princesa o a El Nido. Es sin duda la isla más exótica y atractiva de Filipinas. También es la más grande de Filipinas y su población es una fusión de 81 grupos culturales diferentes.

En ella encontramos el río subterráneo navegable más largo del mundo , con 8,2 km de longitud y que llegan a los 24 km junto con otras grutas y un parque nacional con más de 800 especies de plantas, 300 árboles diferentes, etc. También alberga la reserva marina de El Nido, en la espectacular Bacuit Bay (dicen que es de los lugares más bonitos del mundo). O las cuevas de Tabón, el asentamiento más antiguo que se conoce en el sudeste asiático, donde se descubrió un cráneo de 22.000 años de antigüedad.

En una de las islas de Palawan se abrirá a finales de 2013 un nuevo resort de lujo, con 85 villas encima del agua, de la cadena Mövenpick. Una buena excusa más para escoger Palawan como destino.

Boracay es sin duda la isla en Filipinas más visitada por los turistas, el paraíso para los amantes del sol de todo el mundo. Las 100 Ha. de Boracay cuentan con todos los elementos de un paraíso tropical: aguas cristalinas, playas de arena blanca, restaurantes, discotecas, golf y también tranquilidad, si se busca. La web Boracay island dispone de abundante información sobre la isla.

Para llegar a Boracay hay que volar hasta Caticlan y tomar un ferry con un trayecto de sólo 15 minutos. En Boracay Trip hay información práctica sobre el viaje a Boracay.

Puerto Galera está situada tan sólo a 4 horas en autobús desde Manila, en la provincia de Mindoro oriental, y varios ferrys tienen conexión. Esta ciudad costera es conocida entre los turistas por sus numerosas playas, el área fue designada como Reserva del Hombre y la Biosfera por la UNESCO en el año 1973 y cuenta con algunos de los más diversos arrecifes de coral en Asia. Una web interesante para los que bucean es Puerto Galera Dive, especializada en el buceo en esta zona.

• Y muchos otros destinos interesantes en Filipinas... con 7.107 islas y una superficie de 299.764 km2 tenemos mucho dónde escoger.

Dinero

Yo cambié dinero en el aeropuerto de Manila, a mi llegada. Por 300 € me dieron un total de 16.830 PHP (pesos filipinos). Luego fui cambiando a medida que se me iba acabando el dinero, en bancos u hoteles. Las tarjetas de crédito están ampliamente aceptadas.

Filipinas es, en general, bastante barato.

Gastos del viaje

+ 1.463 € (vuelo BCN - Frankfurt - Hong Kong - Manila - Hong Kong - Londres - BCN)
+ 103 € (vuelos internos)
+ 15 € (Transporte: taxis)
+ 1.115 € (Hoteles)
+ 240 € (Restaurantes y comida)
+ 38 € (Souvenirs y varios)
+ 88 € (Excursiones y entradas)
= 3.062 € (total por persona)

En el gasto de hoteles debe tenerse en cuenta que la habitación individual es proporcionalmente más cara que la doble.

Presupuesto díario medio: 115 €/día, vuelos aparte.

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y a la llegada en al aeropuerto se recibe gratuitamente un visado temporal de turista. Importante también guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje, ya que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto al partir. De hecho, sólo es necesario un visado si se quiere permanecer en Filipinas más de 90 días.

Más información en la página Visado no-inmigrante de la Embajada de Filipinas en España.

Seguridad

Viajé sola por Filipinas durante 13 días y creo que Filipinas es de los países con más seguridad y más tranquilos del mundo. No puedo ni imaginarme nada de peligro ni similar en Filipinas.

Mi experiencia fue del todo positiva y por el resto, sólo tener las habituales precauciones que se toman en cualquier viaje (incluso en tu propia ciudad), sobre todo en lugares de aglomeraciones de gente, en horas nocturnas y en lugares con poca iluminación.

Teléfonos de interés: 119 (bomberos y ambulancia), 110 (policía), 118 (salvamento marítimo), 171 (servicio de respuesta automá- tica en caso de desastre natural).

Transporte

Avión: Mi experiencia tras de haber tomado cinco vuelos domésticos en Filipinas fue positiva por puntualidad y servicio. Es importante tener en cuenta lo estrictos que son con el peso de la maleta a facturar y con la del equipaje de mano: si no se dice la contrario (y se paga extra), al comprar el billete por internet se puede facturar sólo 10 kg y embarcar un máximo de 7 kg para el equipaje de mano. Cada kilo extra son 200 PHP (unos 3,75 €).

Cómo anécdota comentar que en la maleta de mano no se puede llevar sal (a mi casi que me requisan la sal marina que había comprado en el mercado de Cebú). En cambio sí se pueden llevar botellas de agua, sin ningún problema.

Los aeropuertos son, en su mayoría, excepto los de Manila y Cebú, muy pequeños y sin prácticamente tiendas.

Compañías aéreas que operan en Filipinas: Philippines Airlines (tomé varios vuelos y siempre puntuales y muy buen servicio); Pal Express (es la línea low-cost de Philippines Airlines, tomé varios vuelos y siempre puntuales y muy buen servicio); ZestAir (no tengo experiencia con esta aerolínea); Cebu Pacific Air (tomé un vuelo y muy bien); Sea Air (no tengo experiencia con esta aerolínea).

Los vuelos interiores en Filipinas salen bastante bien de precio, entre 1.087 y 2.000 PHP (de 20 a 40 euros).

Siempre que voléis desde el Ninoy Aquino International Airport de Manila (NAIA) preguntad de qué terminal salís, pues la terminal 3 está algo alejada de la 1 y la 2 y se requiere más tiempo para llegar a ella. Contad con tiempo suficiente para todo, sobre todo teniendo en cuenta el infernal tráfico de Manila.

Ferrys: es, junto al avión, el mejor medio de transporte en Filipinas, sobre todo si nos movemos entre islas y nuestro presupuesto es reducido. Compañías de ferry: Negros Navigation; Sulpicio Lines; WG&A Super ferry; Supercat; Weesam Express; Starcraft; Sulpicio lines; Cokaliong; y Lite Shipping.

Jeepney: el jeepney es el medio de transporte público más popular en Filipinas. Viene a ser como un jeep de la segunda guerra mundial, customizado y doblado o triplicado en tamaño, con unos asientos largos en su interior. Substituyen a los autobuses urbanos, los cuales brillan por su ausencia en Filipinas.

Todos los jeepneys tienen divertidas decoraciones y tienen un recorrido fijo, aunque paran cuando un pasajero lo pide, diciendo la palabra "para" (literalmente). Los primeros 5 km de trayecto en jeepney cuestan 8 PHP

Tren: en Filipinas no utilicé el ferrocarril, ya que no es, ni mucho menos, la mejor opción para moverse por el país. Como ejemplo, de Legaspi a Manila, que son 630 kilómetros, el tren tarda 16 horas. Según me cuentan, para en todas las estaciones mucho rato.

De hecho, sólo circula de Manila a la región de Bicol, en la isla de Luzón, pero actualmente (Agosto 2013) este servicio está suspendido por obras. En cualquier caso, podéis encontrar más información sobre los trenes en Filipinas en la web de Philippine National Railways.

Para entreteneros y haceros una idea de los trenes filipinos podéis leer esta experiencia con el tren de Tutuban a Naga.

Coche de alquiler: No tengo experiencia en alquilar un coche en Filipinas, pero tratándose de un archipiélago con tantas islas creo que no es necesario ni conveniente. La gasolina está más barata que en España, pero no mucho más.

Taxi: He tomado pocos taxis en Filipinas, pero en general son muy baratos y utilizan taxímetro.

LRT/MRT. En Manila encontramos el LRT (Light Rail Transit) que une los diferentes municipios que forman Manila, lo mismo que el MRT (Metro Rail Transit).

Alojamiento

Filipinas ofrece una amplia gama de alojamientos, desde pensiones hasta hoteles de lujo, pasando por todas las categorías intermedias, desde los 15 dólares hasta los 1.000 dólares por noche.

Una buena experiencia puede ser probar el programa Philippines Homestay de alojamientos en casas de familias particulares y así conocer la vida filipina de verdad. Además, es muy económico, ya que sólo cuesta unos 600 PHP por persona y noche (unos 12 €).

Pero si lo que buscáis son hoteles exclusivos y únicos, en la página The Top 7 Most Awarded Resorts in the Philippines podéis ver cuales son los hoteles filipinos más premiados y reconocidos mundialmente.

Gastronomía

La gastronomía filipina no es tan famosa como la de sus vecinos tailandeses y vietnamitas, pero con más de 7.000 islas y una colorida historia, este archipiélago cuenta con algunos platos de su propia cosecha. Teniendo en cuenta que hay abundancia de pescados y mariscos, frutas tropicales y cocineros creativos, la gastronomía filipina va más allá del poco inspirador balut (huevo de pato con embrión dentro y que se come cual huevo cocido).

Estos son algunos de los platos que se encuentran en Filipinas:

Adobo: un plato omnipresente en todos los hogares en las Filipinas, de origen mexicano, pero que los Filipinos encontraron práctico para conservar las carnes sin refrigeración, cocinando la carne (a menudo pollo y cerdo) en vinagre, sal, ajo, pimienta, salsa de soja y otras especias. Este estilo de cocina puede aplicarse a diferentes carnes o incluso mariscos. Lo muestra en un hogar Filipino o la versión con sabor a ajo del adobo de cordero en Abe.

Lechón: el lechón es el rey de las fiestas Filipinas. El cerdo entero es asado sobre brasas, con la piel crujiente, dorado con salsa de hígado, la parte más codiciada. En Cebú, el estómago del cerdo se rellena con anís, pimienta, cebollas, hojas de laurel y limoncillo, resultando en un lechón extremadamente sabroso, que no necesita salsa. El lechón se encuentra en todas partes.

Crispy pata: este codillo de cerdo es cocido a fuego lento, drenado y frito hasta que quede crujiente. La carne es tierna y jugosa, con un crujiente, chisporroteo exterior. Se sirve con chili, salsa de soja y vinagre.

Pancit palabok: cuando los filipinos tienen invitados no suelen escatimar y sirven este plato en la mayoría de fiestas de cumpleaños. Plato rebosante de sabor y texturas. El plato de fideos en capas con fideos de arroz, una rica salsa de naranja hecha de caldo de gambas, cerdo, huevos cocidos, gambas, chicharon (chicharrones) y a veces ostras y calamares.

Kare-kare: este guiso de rabo de buey tiene una deliciosa salsa hecha de tostadas de arroz y cacahuetes. Flor de plátano, berenjenas y judías añaden texturas más interesantes, para que sea una comida completa por su cuenta. Se come con arroz al vapor y bagoong (pasta de gambas).

Tap-si-log: los filipinos son grandes consumidores de arroz como en toda Asia, y el desayuno no es ninguna excepción. El tap-si-log consiste en rebanadas delgadas de carne seca de marinado servido con huevo frito y arroz con ajo. Se toma mucho de desayuno o como comida rápida.

Longaniza: cada provincia tiene su versión de la salchicha de cerdo llamada longaniza. Varía de dulce a picante. Generalmente se come para el desayuno con arroz al ajo, huevo frito y con salsa de vinagre.

Balut: sólo para atrevidos. Ningún viaje a Filipinas estaría completo sin probar su famoso balut. Vendedores vendiendo estos huevos en la calle al canto de "Baluuuuut!" para atraer a los compradores. Este embrión de pato de 17 días de edad se hierve, servido con sal o vinagre picante y a menudo se consume con cerveza. Sólo para valientes, yo no lo probé.

Más información sobre platos típicos de Filipinas en Comida típica de Filipinas y en 50 Filipino foods that define the Philippines.

Salud

Para Filipinas no hace falta tomar ninguna medida sanitaria especial. Particularmente añado que si se viaja a Filipinas en Julio o Agosto, se vaya mentalizado para soportar el calor y bochorno que hace. Es conveniente, por tanto, que las personas que tengan la tensión alta se abstengan de viajar allí en verano.

En la guía de vaije que usé en este vaije hay un par de páginas dedicadas a la salud para viajar a Filipinas. Yo no tomé ninguna medida extraordinaria. Siempre llevo conmigo un botiquín con unas cuantas medicinas básicas por si tengo algún malestar o contratiempo, y por suerte no tuve que utilizarlas.

Spa

En todos los hoteles de lujo filipinos se ofrecen masajes y tratamientos increíbles, pero si no queremos pagar tanto y vamos a a un spa encontraremos masajes a partir de 250 PHP (unos 4-5 €). Agunos spa recomendados: Nuat Thai (los hay por toda Filipinas) o el Wensha (abierto las 24 horas y con promociones que incluyen comida filipina all you can eat).

Y si tenemos un presupuesto generoso y nos queremos cuidar, un destino de las celebridades mundiales para descansar, adelgazar o relajarse unos días con comida orgánica y macrobiótica es The Farm at San Benito.

Clima

Durante mi estancia en Filipinas era época de lluvias, pero apenas llovió. Sí llovía, lo hacía de noche o de madrugada, y durante el día disfrutaba de buen tiempo. Nubes y calorcito o sol y calorcito. No era calor insoportable como en otros lugares del sudeste asiático, pero sí bastante calor, siempre por encima de los 30 grados.

En las fechas de este viaje el sol salía a las cinco y poco de la mañana y se ponía pasadas las seis y media de la tarde.

Idioma

El idioma tagalo está enmarcado en la rama de lenguas filoaustronesias, más concretamente en la rama occidental de la familia malayo-polinesia. Es autóctono de las partes central y sur de la isla de Luzón, donde se encuentra Manila. En el año 1961 el tagalo pasó a ser conocida como pilipino para llamarse posteriormente filipino.

En 2007, el tagalo ocupaba el 37º lugar entre las lenguas del mundo y era hablado por 25 millones de personas como lengua nativa, pero si se suman los datos de hablantes de segunda lengua la cifra se acerca a los 90 millones.

El español tuvo una gran influencia en el tagalo y prueba de ello es que una tercera parte de las palabras en tagalo son posiblemente de origen español. Un ejemplo clásico es la frase del tagalo 'Kumusta?', la cual vino directamente del '¿Cómo está?'. En la mayoría de los casos, las palabras influidas al tagalo por el español se refieren a objetos desconocidos por los habitantes indígenas hasta la llegada de los españoles. Ejemplos de ello son: mesa, silya o kutsara. También los nombres de los días de la semana y los nombres de los meses; como la palabra huwebes (jueves) y mayo (mayo).

Esta adopción de palabras da pie al curioso fenómeno de que dos o más palabras se refirieran al mismo concepto. Así, la palabra para silla en tagalo puede ser el nativo upuan o el hispano silya; o la palabra para ciudad puede ser el nativo lungsod o el hispano syudad.

Para aprender tagalo la página I Want to Learn Tagalog! es muy interesante.

En Filipinas hablan bastante más inglés de lo que esperaba, pero si se conoce a alguien y se habla cuatro palabras básicas en tagalo ya se tiene la simpatía asegurada. Según he leído, en Filipinas se hablan hasta 176 dialectos diferentes. Y en todas las islas que visité tenían sus variaciones dialectales y las comentaban con orgullo.

Vocabulario básico de tagalo, muy recomendable para moverse por Filipinas:

Gracias: Salamat
De nada: walang anuman
Buenos días: magandang umaya
Buenas tardes: magandang gabi
¿Cómo estás?: kumusta ka na?
Estoy bien: Mabuti
¿Cuánto cuesta?: magkano
Caro: Mahal
barato: Mura
¿Dónde?: saan
¿Que?: Ano?
Bonito: Maganda
Delicioso: Masarap
Me gusta: Gusto ko
Quiero: gusto ko to

Diferencia horaria

Durante nuestro verano Filipinas tiene 6 horas más que la España peninsular.

Curiosidades

• El mantón de Manila no viene de Filipinas.

• Llevad papel WC con vosotros, pues no en todas partes lo hay (me pasó en algún museo importante, por ejemplo, donde cobraban por él).

• Apenas hay filipinos calvos, canosos o barbudos, como en el resto de Asia.

• Los filipinos son en su gran mayoría ultracristianos, no en un sentido peyorativo, sino simplemente porque a mí me sorprendió ver las iglesias llenísimas y ver que se santigua todo el mundo cuando pasa frente a una iglesia.

• Las peleas de gallos es un entretenimiento que gusta en el sudeste asiático y, especialmente, en Filipinas. En el barrio chino por ejemplo se encuentra La Loma Cockpit por si os interesa. En los mercados también veréis a gallos con afilados picos que son vendidos para peleas.

• Os divertirán mucho los nombres de muchos filipinos que conoceréis. O tienen nombres españoles escritos diferentes, o tienen nombres antiguos españoles. Pero en todo caso os llamarán la atención.

• Los enchufes son mayoritariamente como en España, aunque a veces también son de dos clavijas planas. Por tanto es recomendable llevarse un adaptador.

• No perderse el Philippines Club, en Barcelona, no sólo para degustar gastronomía filipina, sino para cualquier evento cultural que tenga que ver con el país. Además es un marco perfecto para alquilar para eventos.

Información general

It's more fun in the Philippines: Web oficial de turismo de Filipinas, en inglés.
Philippines Embassy Madrid: Embajada de Filipinas en España (c/ Eresma, 2 - 28002 Madrid. Tel 91 782 38 30).
La Cámara blog: Blog de la Cámara Oficial Española de Comercio en Filipinas.

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 DIARIO DE VIAJE A FILIPINAS: MANILA E ISLA DE BOHOL

MANILA (isla de Luzón)

CÓMO LLEGAR

Compré el vuelo directamente a través de las oficinas de Cathay Pacific en Madrid, pagué 1.463 euros y lo compré en febrero. Importante, si podéis comprad la premium economy, es decir, no es clase business, pero la diferencia con los asientos en clase turista es grande y los asientos se pueden reclinar mucho más. Llegaréis mucho mejor a vuestro destino.

Vuelo de Barcelona a Frankfurt y de Frankfurt a Hong Kong. Y desde Hong Kong hasta Manila son casi dos horas de vuelo.

Si al llegar a Manila tenéis que conectar con un vuelo doméstico en su aeropuerto NAIA (Ninoy Aquino International Airport) es importante preguntar de qué terminal sale, pues la terminal 3 está alejada de la 1 y la 2. Contad con tiempo suficiente para todo.

DORMIR Y COMER

Hoteles en Manila:

Makati Shangri-La (ver mis fotos del hotel y el vídeo de mi habitación). Aquí me alojé mis dos primeras noches. Es un hotel de lujo abierto en abril de 1993 y totalmente actualizado. Dispone de 696 elegantes y amplias suites, y una imponente entrada que impresiona. Vale la pena ir, ni que sea para tomar el té de la tarde en su Lobby Lounge. Dispone de cinco restaurantes -japonés, chino, alta gastronomía- y del Conway's Bar lugar para reuniones improvisadas y encuentros en la noche con música en vivo.

Su gimnasio es enorme y abierto las 24 horas, su spa es pequeño y más bien insulso, pero cumple sus funciones: disfruté de un masaje típico filipino Hilop increíble. Además su desayuno es seguramente el más variado y grande que he disfrutado nunca.

Su ubicación es perfecta, en un barrio elegante y lleno de centros comerciales, restaurantes y oficinas.

Edsa Shangri-La (ver mis fotos del hotel y el vídeo de mi habitación). Este es el segundo de los hoteles de la cadena de lujo oriental Shangri-La en Manila (en 2015 abrirá el tercero en el barrio de Bonifacio). El Edsa está a 5 km del Makati y junto a un gran centro comercial. Fue abierto en agosto de 1992 y sus 632 habitaciones serán reformadas próximamente.

Dispone de un magnífico CHI Spa donde disfrutar de espectaculares tratamientos y más tarde relajarnos en su enorme y exótica piscina.

The Peninsula Manila (ver mis fotos del hotel). Es el símbolo de la elegancia desde 1976, año en que fue abierto. Dispone de 497 amplísimas y elegantes clásicas habitaciones. Sus 630 empleados hacen que el servicio sea perfecto. Cuenta con una gran piscina y un pequeño spa. Su lobby de entrada es impresionante, y cuenta con cuatro restaurantes, de los cuales probé sólo uno, el Spices, de comida asiática, desde China a India. Espectacular.

Su bar Salon de Ning, con reminiscencias del Shanghai de los años 30 es espectacular.

Manila Hotel. En el año 2012 cumplió 100 años y es oficialmente el hotel más antiguo de Filipinas. No visité sus habitaciones, que según me dijeron están reformadas, pero su lobby lounge es espectacular. Históricamente jugó un papel muy importante y se ve reflejado en cada uno de sus rincones. Vale la pena una visita, ni que sea para tomar algo.

Otros hoteles en Manila:

En Manila hay algunos hoteles que no he podido visitar, pero que me consta que son muy recomendables y además su ubicación es buena. Por ejemplo, bien de precio, a partir de los 25 €, está el Jianjiang Inn. A punto de abrir en Makati, el Holiday Inn Makati,. Y cualquiera de los Go Hotels (el de Ortigas Center lo abrirán pronto, con muy buena ubicación y además será nuevo).

Restaurantes en Manila:

Comí principalmente los restaurantes de los hoteles, y en el restaurante Ilustrado, uno de esos restaurantes adonde se llevan a las personalidades a comer, no por ser de ultra lujo, sino por formar parte de la historia de Manila. Sirven cocina filipino-española como ellos mismos describen.

Yo no pude disfrutar de la enorme oferta gastronómica de Manila, pero tengo amigos filipinos muy metidos en el tema gastronómico y les he pedido colaboración. Esta es la lista de restaurantes que nos recomiendan:

Seaside Dampa, en Macapaga. Sitio muy popular donde se elige el pescado y luego te lo cocinan. Realmente muy recomendable.

Casa Armas, en Malate. Se dice que aquí se come la mejor paella de Manila.

Barbaras, en Intramuros. Es un restaurante de estilo colonial adonde se lleva a muchos mandatarios que visitan Manila. No me perdería su buffet para el almuerzo, por 495 PHP (unos 9 €) o la cena buffet que incluye espectáculo cultural por 645 PHP (unos 12 €), impuestos no incluidos.

People's Palace. Es un restaurante tailandés situado en Greenbelt 3. Lleva allí más de diez años demostrando consistencia en la calidad de la comida, servicio y un ambiente magnífico. Los platos que hay que probar es el green curry chicken (pollo al curry verde), y los fideos tailandeses con carne y ensalada de pomelo.

Mamou. Ofrece comida casera en un ambiente muy agradable. Tiene diferentes restaurantes, en Serendra, Bonifacio Global City y en el centro comercial Power Plant, en Rockwell. El servicio es también muy atento. Este restaurante es conocido especialmente por su selección de carne vacuna y de cerdo de Estados Unidos, así como por su famoso brunch de los domingos.

WildFlour Café &Bakery. Es el mejor café al estilo Nueva York. Su selección de pasteles caseros y de panes recién hechos es impresionante. Fueron los que iniciaron la moda del cronut en Manila. Pedirse una croque madame o el pastel de chocolate salado. El café es natural del norte de Filipinas. Os encantará.

Sariwon. Se trata de un delicioso restaurante coreano sirviendo las auténticas barbacoas coreanas bulgogi. Es idéntico al que está situado en Bonifacio Global City. Ofrecen raciones muy generosas. No perderse tampoco el Haemul Pajeon - una especie de crepe coreana hecha con calamares, gambas y ostras,

Las Flores. Es un restaurante de gastronomía española en One McKinley Place y en Bonifacio Global City. El propietario es un empresario catalán y ha conseguido que el restaurante esté de moda entre la clase alta de la capital. Su cóctel menú es famoso en la ciudad, así como su pulpo a la galleta o el plato típico catalán bacallà a la llauna. No os lo perdáis!.

COSAS A VER

MANILA ha supuesto para mí la sorpresa en mayúsculas del viaje. Me ha gustado mucho a pesar de las advertencias de que no me quedara en ella, pues no había mucho que ver. Quizás quien busque playas, buceo, relax o ciudades ordenadas y limpias, como en Suiza o Singapur, no hace falta que se quede en Manila.

A mí me ha sorprendido positivamente por su historia, por los muchos rincones interesantes, por las diferentes zonas atractivas y por su constante ebullición. Pobreza se ve y mucha, como en la mayoría de grandes metrópolis del mundo.

Supongo que haber visitado Manila en fin de semana hace que mi experiencia sea mucho mejor que haberlo hecho entre semana cuando el tráfico es infernal. Si tenéis oportunidad, intentad combinar vuestra visita a Manila en fin de semana, sinceramente creo que es mejor.

La ciudad está situada en la costa oriental de la bahía de Manila, junto a la desembocadura del río Pásig, en la isla de Luzón. Manila limita al norte con las ciudades de Navotas y Caloocan, al nordeste con Ciudad Quezón, al este con San Juan y Mandaluyong, al sudeste con Makati, y al sur con Pasay.

Lechón filipino en una calle de Manila
Lechón filipino en una calle de Manila

Manila tiene una población total de 1.652.171 habitantes, de acuerdo con el censo de 2013, siendo la segunda ciudad más poblada de Filipinas, por detrás de la cercana Ciudad Quezón. La población habita un área de apenas 38,55 km2, lo que hace de Manila como una de las ciudades más densamente pobladas en el mundo.

Gran Manila es el área metropolitana más poblada de toda Filipinas y la décima del mundo, con una población estimada en 20,5 millones. La ciudad se divide en seis distritos legislativos y en dieciséis distritos geográficos: Binondo, Ermita, Intramuros, Malate, Paco, Pandacan, Port Area, Quiapo, Sampaloc, San Andres, San Miguel, San Nicolas, Santa Ana, Santa Cruz, Santa Mesa y Tondo.

El comercio más activo y algunos de los lugares más históricos y emblemáticos de gran importancia cultural en el país, se encuentran en esta ciudad. Manila es sede de varias instituciones científicas y educativas, numerosas instalaciones deportivas, así como de un amplio elenco de entidades culturales del país, y otros lugares culturalmente e históricamente significativos.

Puntos de interés en la ciudad de Manila:

Fort Santiago: se puede decir que custodia la entrada del río Pasig, Fort Santiago fue la sede del poder militar español. Señalado un santuario de la libertad en 1950, hoy es un monumento al Dr. José Rizal, que fue encarcelado aquí en los últimos días antes de su ejecución, en 1896, por incitar a la revolución contra los colonos españoles. Es también un homenaje a todos los Filipinos que han luchado o murieron por la causa de la libertad.

Este fuerte es uno de los más importantes sitios históricos en Manila. El Museo Rizal Shrine, situado en el interior del fuerte, muestra recuerdos del héroe y las características de fortaleza, incrustadas en el suelo en bronce hay unas huellas de los pasos que representa su final a pie desde su celda a la ubicación de la ejecución real.

El fuerte tiene un perímetro de 620 metros y es de una forma casi triangular. El frente del sur, que mira hacia la ciudad, es una cortina con un terraplén, flanqueado por dos demi-bastiones - el bastión de San Fernando, en la orilla del río y el bastión de San Miguel, por la bahía. Un foso conectado con el río separa la fortaleza de la ciudad. Este último está unido con una torre de la misma altura que las murallas, a través del cual hay un descenso a la batería de agua colocada sobre una plataforma semicircular, completando así la forma triangular del fuerte.

Los muros miden 6,7 metros de alto y con un espesor de 2,4 metros, su fachada frontal mide 12 metros de alto en la pared sur y frente a la ciudad. La comunicación con el río y el mar fue por una puerta del despojo oscura - el Postigo de la Nuestra Señora del Soledad (la puerta de nuestra señora de la soledad). Dentro de la fortaleza fueron puestos de guarda parques, junto con el cuartel de las tropas de la guarnición y cuartos del guardia y sus subalternos. También dentro de la fortaleza fueron varios almacenes, una capilla, el polvorín, las torres de centinela, cisternas, etc.

Está abierto de 8:00 a 18:00 y la entrada cuesta 75 PHP. Dentro del fuerte se puede tomar el tranvía que hace un tour histórico por Intramuros.

Catedral Metropolitana (también conocida como de la Inmaculada de la Concepción). Está situada en la Plaza Roma, la misma plaza que hasta 1967 se llamaba Plaza Mayor. El cambio de nombre se debe a un intercambio de nombres de plazas entre la capital italiana y la capital filipina. La catedral fue dañada y destruida varias veces desde que la catedral original fue construida en 1581. La octava y actual catedral fue terminada en 1958. Ahora no se podía visitar, pues llevan dos años de obras en su interior.

En la misma Plaza Roma se encuentra el Ayuntamiento, totalmente reformado con fondos españoles, y en su lado opuesto el Palacio del Gobernador, que es arquitectónicamente bastante menos interesante.

Convento e Iglesia de San Agustín: La iglesia fue finalizada en 1607 y se trata de la iglesia más antigua existente en el país. Ningún otro edificio más antiguo que la iglesia ha sobrevivido. En 1993 fue declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

La iglesia de San Agustín mide 67,15 metros de largo y 24,93 metros de ancho. Su forma elíptica ha permitido que soporte los numerosos terremotos que han destruido muchas otras iglesias de Manila. Su fachada es más bien sosa, pero su interior es muy bonito, sobretodo los techos pintados que parecen estucos de madera con la técnica del trampantojo, pintados en 1875 por los artistas italianos César Alberoni y Juan Dibella. Tiene muchos detalles de influencia de los mercaderes chinos.

La entrada cuesta 100 PHP y está abierto de 8:00 a 18:00.

Casa Manila: es una reproducción perfectamente hecha de una casa colonial española que ofrece una ventana de lo que era el opulento estilo de vida de la nobleza en el siglo XIX. Fue construida desde cero por Imelda Marcos. La casa puede no ser auténtica pero sí lo son los muebles antiguos y las obras de arte.

La entrada cuesta 75 PHP y está abierta de 9:00 a 18:00. Por cierto, en su entrada hay una tienda que se llama La monja loca.

National Museum: ubicado en el edificio que anteriormente fue el Congreso, cuando los americanos llegaron a Filipinas en 1898. Actualmente cuenta con una pequeña exposición de los dos maestros filipinos más importantes: Juan Luna y Félix resurrección Hidalgo (ambos de finales del 1800) y diferentes salas con exposiciones artísticas interesantes.

La entrada cuesta 150 PHP adultos y 50 PHP estudiantes (los domingos es gratuito) y está abierto de 10:00 a 17:00.

Manila American Cemetery and Memorial. Lo podemos ver aterrizando en el aeropuerto internacional de Manila. Ocupa 152 hectáreas y en ella hay enterrados 17.201 muertos militares que perdieron la vida en la segunda guerra mundial. Es muy impresionante.

Cementerio Chino. Es curioso de visitar, pues dentro de él hay verdaderas casas e incluso hay gente que pasa días viviendo en ellas. No estoy hablando de okupas, sino de los familiares de los muertos que se instalan en los mausoleos, que tienen incluso aire acondicionado, cocina y baño. El cementerio está ubicado al norte de Santa Cruz.

Ayala Museum. Es el museo contemporáneo más importante de Manila y muy interesante de visitar. Empezando por los dioramas que explican los diferentes episodios de la historia de Filipinas, al museo del oro con los restos arqueológicos que contienen este preciado metal. Además diferentes exposiciones temporales, cuando yo lo visité estaba una fantástica exposición de la artista catalana Pepa Poch.

Está abierto de 9:00 a 18:00, y la entrada cuesta 400 PHP (unos 7,50 €).

Órgano de bambú. Está situado en la iglesia de Saint Joseph Parish, en Las Piñas City, unos 10 km al sur de Metro Manila. El órgano se empezó a construir en 1816 y terminado en 1824. Está compuesto por 1031 tubos y ha aguantado terremotos y desgracias naturales pero sigue funcionando perfectamente. Cuando se visita hay la posibilidad de comprar CDs de música. Hay un Festival del órgano de Bambú.

Pasear por los distritos de Ermita y Malate, cerca de Rizal Park. Estos distritos forman la zona turística de Manila. Ermita cuenta tiendas de antigüedades, galerías de artes, curiosidades y Malate con cafés, locales de música y teatros.

Binondo. También, ¿por qué no?, pasear por Binondo, el Chinatown de Manila, donde podremos comer auténtica cocina china. Oficialmente es el Chinatown más antiguo del mundo, pues fue establecido en 1594.

Puntos de interés en los alrededores de Manila:

Volcán Taal. Es una excursión muy interesante (y que yo no pude hacer) desde Manila. Este volcán está situado dentro de un lago. Ofrece vistas panorámicas desde la cresta de las montañas de Tagaytay. Esta excursión se puede hacer en un solo día saliendo a las 7 de la mañana desde Manila.

Visitar CALABARZON. Esta región filipina, situada val sur de Manila, está formada por las cinco provincias de Cavite, Laguna, Batangas, Rizal y Quezón, todas ellas con diferentes atractivos turísticos.

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ISLA DE BOHOL

CÓMO LLEGAR

Tomé el vuelo 2P773 desde Manila de la compañía Pal Express que sale a las 9:30 del aeropuerto de Manila y llega 50 minutos más tarde al aeropuerto de Mactan-Cebú. Compré el vuelo un mes antes de salir y pagué 1.400 PHP (unos 26 €).

Bohol está situada a 626 km al sur de Manila y a 72 km de la isla de Mactan en Cebú. Están construyendo un segundo aeropuerto más grande, que debería estar listo en 2016. El actual aeropuerto sólo tiene una pista, por lo que sólo puede operar un avión cada vez.

Ferrys para llegar a Bohol desde Cebu: Supercat, Weesam Express, Starcraft, Sulpicio lines, Cokaliong y Lite Shipping. Más información sobre horarios de ferrys entre Cebu y Tagbilaran (Bohol) en la página web Fast Ferry Schedules.

Para información sobre los transportes internos en la isla de Bohol podéis consultar la página Getting Around on Bohol.

DORMIR Y COMER

Eskaya Resort (ver mis fotos del hotel y el vídeo de mi villa). Fue abierto en mayo de 2009 y es un Small Luxury Hotel (todos sus hoteles son pequeñas joyas). Su nombre, eskaya, se debe a una tribu oriunda de la isla. Sus 15 villas, de las cuales 13 disponen de piscina privada. En su decoración predomina la madera local, de techos altísimos, camas con dosel y mosquitera. El baño ducha es todo en el exterior. Muy exótico.

Este resort está situado en la isla de Panglao, unida a Bohol por un puente. Sunrise Reef Divers es la escuela de buceo del resort, dirigida por el francés Yannick Epitalo y me asegura que el buceo en las islas adyacentes es espectacular.

La comida en su restaurante es deliciosa y el desayuno a la carta. Por otra parte, el resort y su piscina infinita os enamorarán.

En la mayoría de los resorts de Panglao se pueden organizar tours con ballenas o delfines, o excursiones a diversas islas (island hopping). Incluso los más aventureros pueden alquilar motos aquí y explorar la isla a su propio ritmo. También aquí hay numerosas escuelas de buceo. Se dice que en Panglao y en el islote de Balicasag hay algunos de los mejores puntos en Filipinas de buceo.

COSAS A VER

ISLA DE BOHOL. Se trata de una isla con una superficie de 3.269 km2 y unos 1.163.790 habitantes. Su línea de costa mide unos 261 km. Es la décima isla por tamaño de Filipinas.

Su forma, con un poco de imaginación, es de tortuga (mirad un mapa y haced el ejercicio imaginativo. El interior es montañoso y en él crecen especies raras y en vías de extinción de flora y fauna. En puntos determinados, las colinas caen abruptamente a la costa desde una máxima elevación de 870 metros por encima del nivel del mar. Alrededor de la isla de Bohol hay otras 72 islas: las más bellas para relajarse y hacer snorkling son las islas de Balicasag y Virgin.

En Bohol se habla evidentemente tagalo, mucho inglés y el idioma local, el boholano. El fookien es ampliamente hablado por la comunidad china y el chino mandarín es enseñado en las escuelas chinas.

Su capital es Tagbilaran, con aproximadamente 100.000 habitantes. A pesar de ser capital, sí que hay tráfico y más gente que en otras partes, pero se sigue sintiendo esa tranquilidad característica de las islas. Tagbilaran, está llena de triciclos, y éstos por ley, detrás del vehículo deben llevar una inscripción bíblica porque es obligada por una ordenanza municipal. Dentro de estos triciclos, apenas cabría uno o dos occidentales, los filipinos se meten cinco dentro.

Etimológicamente el nombre Bohol viene de la palabra Boho, que significa agujero, porque en la isla hay unas 1400 cuevas identificadas con estalactitas y estalagmitas. Yo no pude visitar ninguna, pero algunas de ellas son visitables.

La flor nacional de Bohol es la white gumamela que crece por los arcenes de las carreteras. Preciosa.

Más información sobre la isla de Bohol: Souvenirs en Bohol, para saber qué comprar en Bohol; Bohol, la web oficial de la isla de Bohol; Tourism Bohol, la web oficial de turismo en Bohol; y mis fotos de Bohol.

Puntos de interés en la isla de Bohol:

Tarsier Foundation. Se trata de una fundación, ubicada en la población de Corella, donde se protege al tarsero filipino, un diminuto animal, de unos 15 cms. de tamaño, y que a priori podemos decir que es una mezcla entre mono y rata y con unos ojos enormes y lo mejor es que giran su cabeza 180 grados. Están sentados tranquilamente, como acurrucados entre las hojas de los árboles. Un empleado de la fundación acompaña a los visitantes para ver a algunos tarseros. La fundación está abierta de 9:00 a 16:00 y cuesta 50 PHP.

Imagen de las Chocolate Hills
Imagen de las Chocolate Hills

Chocolate Hills (montañas de chocolate). Es otro de los puntos imprescindibles de Bohol. Deben su nombre al hecho de que entre los meses de marzo y mayo toman este color, mientras que el restod el año su color es verdoso. El conjunto de montañas lo conforman un total de 1.268 colinas, todas con unas formas redondeadas.

En la población de Carmen hay un mirador o punto de observación con un restaurante y unos escalones que llevan al punto más alto, perfecto para fotografiar esta maravilla. Son 213 escalones, pero dicen que son 214 para hacerlo más romántico y que sea lugar de peregrinación el día de san Valentín. El acceso al mirador está abierto de 8:00 a 17:00 y cuesta 50 PHP (0.95 €).

Hasta el día de hoy, los geólogos no se ponen de acuerdo sobre el origen de las colinas. Más información en la página The Chocolate Hills.

Crucero por el río Loboc desde la población de Loboc, situada a 24 km de Tagbilaran. Loboc es una población en el interior que cuenta con un puente inacabado para cruzar el río, pues se hubiese topado con la iglesia de San Pedro, de piedra y construida en el año 1670 y es la más antigua de la isla.

La excursión por el río puede realizarse de día o de noche, hay varias salidas y varias empresas que lo organizan. De noche, además, se pueden ver las luciérnagas en la orilla del río. Yo lo hice de día, a la hora de comer. El trayecto es corto y tarda como una hora. Ofrecen comida buffet y una parada en medio del itinerario para disfrutar de un par de canciones de una tribu local. Pagué 550 PHP (unos 11 €).

Loboc Children's Choir. Actuación de los niños cantores de Loboc, famosos en el mundo entero.

Krus Daku. Es el lugar de peregrinación de la población de Bohol durante Semana Santa, una gran cruz ubicada en lo alto de una montaña, cerca de Loboc. En toda la ladera de la montaña hay estaciones del vía crucis.

Museo del arroz Salay sa Humay, situado en Batuan, antes de llegar a Loboc. En este museo aprendí que existe el arroz rosa y el rojo. Demuestran todo el proceso del cultivo y la recogida del arroz. Los fines de semana también cocinan. Todo muy sencillo. Cuesta 50 PHP (0.95 €). Es un proyecto auspiciado por el gobierno australiano.

Casa Olegario. Es la casa más antigua de la isla y se puede visitar. Pertenece a la familia de Olegario Clarín y data de 1840. La visita cuesta 25 PHP (0.47 €) y está abierta de 8:00 a 17:00.

Torre de observación Punta Cruz. Está situada en Maribojoc, a 14 km de Tagbilaran. Esta torre fue construida por los españoles en 1796 para vigilar los posibles ataques de los piratas. Tiene una forma triangular.

Iglesia de Sta. Mónica o Albuquerque
Iglesia de Sta. Mónica o Albuquerque

Iglesia de la Inmaculada Concepción. Es de las más antiguas de Filipinas, fechada en 1596 y situada en la población de Baclayon. También la Iglesia de Santa Mónica, de 1869, me encantó. Más información sobre las iglesias en la página Bohol's Old Churches.

• Por el camino de Loboc a Tagbilaran nos paramos un par de veces, una a ver como tejían con palmeras lo que son los techos de las casas boholianas. Lo hacen en sus sencillas casas señoras sentadas y producen unas 250 al día. Las hojas de las palmeras las obtienen de alrededor de su casa, crecen libremente.

Lo mismo con fabricantes de machetes: de forma rudimentaria, herreros rurales producen los famosos machetes boholianos. Son, sobre todo, vendidos para uso local o como souvenir para los turistas.

Isla de Panglao. Se trata de una pequeña isla situada al sur de Bohol y unida a esta por un puente. En el municipio de Panglao hay algunas de las playas más conocidas de Bohol, com Doljo, Dumaluan y Playa Alona. También tiene numerosos balnearios. Para aquellos con curiosidad suficiente, vale la pena dar un corto paseo corto por el casco antiguo de Panglao, el cual conserva aún la disposición tradicional de un pueblo rural de Filipinas: una gran plaza cubierta de césped, con una iglesia en un lateral, el Ayuntamiento en otro y una escuela en un tercero. También es destacable una gran torre de observación hexagonal, la más grande de Bohol.

Buceo. Para el buceo en la zona, según me contaron, las mejores islas son las de Balicasag y Virgin.

Otras actividades. Aunque yo no tuve tiempo de hacerla, pero otra actividad espectacular que se puede hacer en Bohol es el island hoping, es decir, una excursión en barca para visitar algunas de las pequeñas islas que hay alrededor de Bohol. Otra posible excursión, también una muy buena opción, es para ver delfines.

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 DIARIO DE VIAJE A FILIPINAS: CEBU CITY, MACTAN, DAVAO, SORSOGON Y LEGAZPI

CEBU CITY (isla de Cebu)

CÓMO LLEGAR

Tomo el ferry de Ocean Jet desde la capital de Bohol, Tagbilaran. Compro el billete por internet, en clase business, por 1.020 PHP (unos 20 €). Tarda casi dos horas en llegar a Cebú. Desde Manila, en avión se tarda 1 hora y en barco son unas 22 horas.

DORMIR Y COMER

Shangri-La Mactan Resort (ver mis fotos del hotel y el vídeo de mi habitación). Es el primer gran resort de lujo ubicado en la isla de Mactan. Abierto en 1993, tiene 3 grandes edificios de amplias habitaciones (en uno de ellos estaban reformando todas las habitaciones) Tiene una gran playa privada, diversas piscinas, club de diversión de niños, piscina de tenis, y además dispone de muchas actividades incluidas cada día: desde diferentes deportes, caminatas, a show cultural filipino.

Es perfecto para familias y grupos de amigos. Diversión y relajación asegurada. Pero su instalación más increíble es el CHI Spa, el mayor spa de Asia y ganador de diversos premios. Es de los spas más bonitos que he visto nunca, con spa villas inmensas y de decoración claramente asiáticas que hacen que entrar en él sea sumergirse en un santuario de relajación.

Crimson Resort & Spa Mactan (ver mis fotos del hotel y el vídeo de mi habitación). Es un hotel encantador, de esos de los que no quieres marcharte. Dispone de 40 villas con piscina privada y de 250 habitaciones. Su estilo combina a la perfección el asiático con el contemporáneo. Su llegada con la piscina infinita y los jardines es impactante. Playa privada de arena blanca y un spa espectacular hace que sea un hotel impactante. Van a ampliar para 2015 con más de 60 habitaciones.

Mövenpick Cebú (ver mis fotos del hotel). Este hotel, ubicado en un edificio alto con poca gracia, ha sufrido una profunda y reciente renovación convirtiéndolo en un hotel cool y muy de moda en Cebú, con decoración vintage de los sesenta que combina el color blanco con el azul turquesa y el verde golden. Es divertido y simpático. Los baños de las habitaciones no han sido reformados, pero son correctos, y sus amenities son de Chopard (al menos la primera noche).

Su piscina y su pequeña playa privada son muy chulas, con divertidas colchonetas y hamacas para flotar y para descansar. Lo más y mejor... su Ibiza Beach Club, sí, no es broma, es el centro de la isla por las noches, su discoteca, con DJ residente de Mallorca, sus tapas y su churrasco la hacen que sea el lugar de moda en Cebú. Os gustará si buscáis marcha y diversión.

COSAS A VER

La provincia de Cebu está compuesta por 166 islas. La principal, la isla de Cebu, con 500 km2, es la novena isla de mayor tamaño de Filipinas. Mide 240km de largo y de este a oeste sólo 40 km, por lo que localmente se dice que la isla de Cebu es un cigarro y que la de Bohol es el cenicero. Unas 3,85 millones de personas habitan en toda la provincia de Cebu, de las que el 20% son de origen chino.

El destino principal de los turistas en Cebú es la isla de Mactan, conectada con un puente con Cebú City y el aeropuerto. En Mactan viven unas 350.000 personas, mayoritariamente dedicadas a trabajar en los diferentes resorts vacacionales de la isla. Mactan está formada de coral y hasta hace sólo 40 años era una isla de pescadores sin más instalaciones para el turismo.

Hay varias teorías sobre la etimología del nombre Cebu. Según parece, Pigafetta, escribano de la expedición de Magallanes, escribió el nombre de la isla como Zugbu o Zubuth. Cuando Legazpi llegó a la isla la llamaron Cubu. Otra teoría más popular es que en esa época a un grupo de colonos españoles les encantaba la grasa de los animales locales, llamada sibu, que los nativos estaban derritiendo. Preguntaron cómo se llamaba y al no entenderlos los nativos respondieron sibu y de ahí que el lugar sea conocido como Cebu.

La influencia en Filipinas de la cultura española está presente en muchos sitios, pero la ciudad de Cebú es uno de los lugares donde esta influencia es más evidente. E cualquiera de sus barrios podemos encontrar nombres de calles, iglesias o incluso empresas con nombre español.

Más información sobre Cebu: Province of Cebu, la web oficial de la provincia de Cebú; Bohol, la web oficial de Turismo de la ciudad de Cebú; y mis fotos de la ciudad de Cebú.

Puntos de interés en la ciudad de Cebu:

Calle Colón: está considerada la calle más antigua de Filipinas. Fue construida por los españoles durante la época de Miguel López de Legazpi y recibe el nombre por Cristobal Colón. En ella hay centros comerciales, oficinas, y varios mercados.

Cruz de Magallanes. Conmemora el momento que el explorador portugués Ferdinand Magellan - Fernando de Magallanes- plantó una cruz de madera en el suelo de Cebú para marcar la conversión al cristianismo de sus locales, el 21 de Abril de 1521. Está situada frente a la Basílica del Santo Niño y debajo de un techo construido a posta.

Basílica del Santo Niño. Alberga una de las reliquias religiosas más antiguas del país: una estatua del niño Jesús que se remonta a 1521. La figura, fue bendecida por el papa Juan Pablo II en 1990. Este viste una bata de diferentes colores y se preserva en una vitrina de cristal reforzado desde 1835 para evitar que los fieles la dañen. Hay grandes colas diarias de feligreses para rezarle.

Enfrente hay como un pequeño estadio con cabida para unas 3000 personas, y es para hacer misa todos los viernes y sábados cada hora, empezando a las 5:30 y hasta las 20:00. Realmente impresionante.

Catedral metropolitana de Cebú: Es la sede eclesiástica de la Archidiócesis Metropolitana de Cebú y fue establecida como diócesis el 14 de agosto de 1595. La construcción de la catedral tardó muchos años debido a las interrupciones frecuentes, provocadas por la falta de fondos y otros eventos inesperados. Durante la Segunda Guerra Mundial, gran parte de la catedral fue destruida por los bombardeos aliados de la ciudad. Sólo el campanario (construido en 1835), la fachada y las paredes se mantuvieron de pie. Fue reconstruida rápidamente en la década de 1950.

Fuerte de San Pedro. Es el más pequeño puesto español en Filipinas, En el interior hacen masajes unos ciegos por 50 PHP durante media hora. Interesante la visita para hacerse una idea de cómo era la defensa de la ciudad durante la época colonial española.

Museo Sugbo. Este museo presenta la historia de la provincia de Cebu. Está ubicado en lo que fue la antigua cárcel provincial (entre los años 1870 y 2004. Es muy interesante de visitar para conocer la historia de Cebú y de Filipinas en general. El museo está abierto de 9:00 a 17:30 y la entrada cuesta 75 PHP.

Actual cárcel provincial. Está en el interior de Cebú y cada último sábado de mes se puede visitar y ver la actuación de los reos bailando, ya que como parte del programa de rehabilitación, se les hace tomar lecciones de baile y forman un grupo que es conocido como Cebú Dancer Inmates. Si googleáis veréis videos de sus actuaciones. Muy curioso.

Monumento Patrimonio de Cebú. Se trata de un cuadro de esculturas hechas de concreto, bronce, latón y acero mostrando escenas acerca de eventos y estructuras relacionadas con la historia de Cebú. La construcción del monumento comenzó en julio de 1997 y terminó en diciembre de 2000, a cargo del artista local Eduardo Castrillo.

Las estructuras representadas en el monumento del patrimonio son la Basílica del Santo Niño, la Catedral Metropolitana de Cebú, el San Juan Bautista de la iglesia, el Magallanes Cruz y un galeón español, mientras que las escenas representadas son el bautismo de Rajah Humabon, una procesión del Santo Niño, una misa católica romana y la batalla de Mactán entre Lapu-Lapu y Fernando de Magallanes. Las personas representadas en el monumento incluyen el difunto presidente Sergio Osmena Sr. y Beato Pedro Calugsod.

El monumento del patrimonio se encuentra en el distrito histórico de Parian, que durante el periodo español fue hogar de las residencias de las familias más prominentes de Cebú en aquel momento.

Parada en un mercado callejero
Parada en un mercado callejero

Casa de Yap-San Diego. Se encuentra también en el distrito de Parian (barrio chino), prácticamente frente al Monumento Patrimonio de Cebú. La casa fue construida en el año 1675 y ahora es un museo privado abierto al público. En ella se pone de relieve el estilo de vida de una familia rica en Cebú durante la época española y muestra de muebles antiguos, ropa, material de cocina y utensilios y otros objetos antiguos. Está abierta de 9:00 a 19:00 y la entrada cuesta 50 PHP.

Casa Gorordo. Data de mediados del siglo XIX y actualmente alberga un museo. Esta fue la casa del primer arzobispo filipino de Cebú, Juan Gorordo, entre 1862 y 1934. Visitándola podremos ver el estilo de vida filipino entre 1860 y 1920. Abre de 8:30 a 11:30 y de 13:00 a 16:00. La entrada cuesta 70 PHP.

Templo taoista. Es un recuerdo de la comunidad china, tan importante en la ciudad de Cebú. El templo fue construido en 1964 y es de arquitectura típicamente china. Está abierto de 6:00 a 18:00.

Carbon Market. Este mercado es el paraíso para los que buscan chollos, desde fruta fresca, flores, verduras, carne, pescado y tapa. Si sois amantes de los mercados típicos, no os lo perdáis. Yo compré aquí sal marina producida en Cebú, mi único souvenir filipino. Situado entre la calle Briones y la Calderón.

Fabricación de guitarras. En Cebú existe una floreciente industria de producción de guitarras desde hace más de 70 años y es uno de los souvenirs típicos a comprar o simplemente si somos amantes de la música vale la pena comprarla en Cebú, pues son más baratas y además hechas a mano. Como anécdota comentar que hay una guitarra pequeña hecha de conchas de coco llamada cocolele.

Yo visité la fábrica de Guitarras Alegre, la cual pertenece a Fernando M. Alegre, uno de los guitarreros notables en Cebú. Sus guitarras, de clase mundial, no dejan de impresionar a músicos y guitarristas experimentados.

Sus guitarras están hechas con materiales locales, del tipo de madera utilizado para los ornamentos de concha, que las hacen un instrumento único. Los visitantes interesados en las diferentes etapas de fabricación de la guitarra, pueden echar un vistazo en el taller para ver a los artesanos durante el proceso de fabricación.

La entrada a la fábrica es gratuita. Teléfono de contacto: (032) 5050706 y email: alegreguitar@yahoo.com.ph

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DAVAO (isla de Mindanao)

CÓMO LLEGAR

Para ir hasta la isla de Mindanao tomo el vuelo 2P363 de la compañía Pal Express en Cebú y tras un trayecto de 45 minutos aterrizo en el aeropuerto de Davao. Pago 960 PHP (18 €) por este vuelo.

DORMIR Y COMER

Seda Abreeza Hotel (ver mis fotos de este hotel). Este hotel, abierto en marzo de 2013, dispone de 186 coquetas y modernas habitaciones y una piscina con gimnasio en la planta baja. Es un hotel realmente muy recomendable, a partir de 3.260 PHP (unos 56 €). Disfruté de una muy buena estadía.

Park Inn Davao (ver mis fotos de este hotel). Es el primer hotel Park Inn en toda Asia. De reciente apertura, este moderno y coqueto hotel está situado justo al lado del centro de convenciones SMX y de un gran centro comercial. Tiene todo lo que debe tener en un hotel para poder disfrutar de él. Habitaciones a partir de 2.600 PHP (unos 50 €). Dispone de 198 habitaciones y sólo 6 suites (una por planta). Cuenta con una simpática piscina.

COSAS A VER

Davao City es la capital de la isla de Mindanao y tiene una población de 1,8 millones de habitantes (3,2 millones en toda la isla).

Se dice que la ciudad de Davao es la mayor en extensión de todo el mundo, ya que ocupa un total de 244.000 hectáreas. Se tarda 3 horas en recorrer la ciudad de punta a punta. Sólo un 5% de su superficie está urbanizada, por lo que es una ciudad realmente verde, dedicada sobre todo a la agricultura (aquí se producen los durian más exquisitos del país, aunque su producto más exportado es la banana.

Sin embargo, el principal distrito comercial de Davao es sólo una pequeña área donde se encuentran los centros comerciales, oficinas, tiendas y hoteles. Curiosamente, muchas de sus calles reciben nombres de antiguos presidentes de Filipinas.

Davao tiene el agua más limpia y pura del mundo (verificado por la World Health Organisation), debido a su origen volcánico. Por otra parte, los habitantes de Davao van a las playas de la isla de Samal, la cual proporciona 115 km de playas de arena blanca.

La isla de Mindanao es conocida principalmente por cuatro iconos: la fruta durian y sus 32 variedades; la orquídea waling waling (llamada también reina madre de las orquídeas); el águila oriunda de Filipinas (es la segunda en tamaño del mundo); y por tener la montaña más alta de Filipinas, el Monte Apo, con una altitud de 2.954 metros.

Puntos de interés en la región de Davao:

Davao Crocodiles Park. Hay diversos espectáculos con cocodrilos durante el día, lo mismo con la tribu K'mindanawan que ofrece un espectáculo diario de 5:45 a 18:30. El parque está abierto de 8:00 a 18:00 y la entrada cuesta 200 PHP (unos 3.75 €).

Philippines Eagle Center. El centro es hogar de 36 águilas filipino, 18 de las cuales han sido criadas en cautividad. También alberga otras 10 especies de aves, 4 especies de mamíferos y 2 especies de reptiles. Simula un entorno de selva tropical, el centro ofrece al visitante una visión en ecosistemas forestales del país. Está abierto de 8:00 a 17:00 y la entrada cuesta 50 PHP. Se extiende sobre una superficie de 8 hectáreas.

Eden Nature Park. Es un resort de montaña con amplios jardines de hierbas y verduras orgánicas, campo exuberante follaje exótico y tropical, acres de altos pinos y árboles frutales y vitrinas de criaturas exóticas en el parque de los ciervos y aves a pie. Se puede pescar, hay actividades como tirarse en tirolina, trekkings por el Eden Mountain Trail (4 km de longitud), etc.

Abierto para los visitantes a partir de las 8:00, aunque no se cierra por tener también cabañas para pernoctar (precios para un cottage para dos personas: unos 3.938 PHP ó 74 €). La entrada al parque cuesta 120 PHP (2,24 €) y la comida buffet 520 PHP (unos 10 €)

Butterfly House. Yo no lo visité, pues ya conozco otros mariposarios. Si váis a Filipinas y no habéis visitado otros mariposarios, os valdrá la pena incluir la Butterfly House en vuestro itinerario.

Compras en Mindanao. Vino o queso de la granja Malagos, café de Davao, o tejidos de la tribu T'boli.

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SORSOGON (isla de Luzón)

CÓMO LLEGAR

Tomo el vuelo 2P925 de la compañía Pal Express de Manila a Legaspi. Al salir del aeropuerto de Legaspi negocio con un taxi, que por 1.200 PHP (22.50 €) me lleva hasta la ciudad de Sorsogon (1 hora y 45 minutos de trayecto).

DORMIR Y COMER

Sirangan Beach Resort (ver mis fotos de este hotel y el vídeo de mi suite Kawayan). Este boutique hotel, de tan sólo 12 habitaciones, está situado en Sorsogon, Bacon City. Ofrece enormes habitaciones con decoración de bambú y mucha madera, camas con dosel, con baños también muy amplios y de suelos de terraza negra. Una piscina infinita blanca preciosa y unas vistas desde su jardín a primera línea de mar. Un marco ideal y muy relajante.

La gastronomía dirigida por Susie es deliciosa, ofrece diferentes platos locales y muy abundantes. El resort está evolucionando, pronto tendrán terminado el spa con dos salas muy amplias, la suite presidencial y una nueva zona de lobby y check in. Precios a partir de 3.500 PHP (unos 62 €)

Fernandos Hotel. Fue el primer hotel de la ciudad. Lo lleva una familia local con mucha solera y tiene un jardín y unas partes comunes preciosas. Pedid sólo las habitaciones renovadas. Precios a partir de 15 €, aunque las renovadas cuestan a partir de 35 €.

COSAS A VER

La provincia de Sorsogon está localizada en la península de Bicol, en el extremo meridional de la isla de Luzón. Forma parte de Bicolandia, compuesta también por las provincias de Camarines Norte, Camarines Sur, Albay, Catanduanes y Masbate. Bicol es uno de los destinos turísticos más conocidos de las Filipinas, especialmente para los propios filipinos.

Manglares en Sorsogón
Manglares en Sorsogón

Puntos de interés en Sorsogón:

Distrito de Bacon. En esta zona comienza la carretera de la costa del Pacífico. En su centro encontramos una pequeña colina, desde la cual se puede observar las ruinas del campanario de la iglesia de piedra caliza de coral más antigua de la provincia, construida entre los años 1776-1781. También se puede disfrutar de las playas de arena blanca de Buena Vista, a unos 30 minutos conduciendo hacia el este. Aquí está situado también el Sirangan Beach Resort.

Ecoparque Prieto Diaz, con sus manglares y sus miles de pájaros migratorios alimentándose de la rica vida marina del lugar.

Playas de Gubat, conocidas por ser las más largas y amplias de toda la provincia de Sorsogón.

Donsol. La costa de la provincia de Sorsogón está considerada como la capital mundial del tiburón ballena, puesto que aquí se reúnen estos enormes animales, entre los meses de Diciembre y Mayo, en su camino migratorio buscando ricos nutrientes. Durante esta época del año en las aguas de Donsol se concentra plancton y diversos pescados invertebrados que son el alimento básico de estos escualos, que pueden llegar a medir 12 metros y pesar 40 toneladas. Donsol está situada a 90 minutos en coche de Sirangan Beach Resort, y se pasa por las ciudades de Castilla y Pilar.

Bucear por San Rafael revela la enorme riqueza marina y es ideal para los aficionados a la macrofotografía. En Donsol también está el Tangkulan Mangrove Park, en el río Donsol, y se puede observar una gran variedad de aves y de vida marina.

Isla de San Miguel. Esta isla está situada al norte de la isla Ticao. En Donsol esperan los barcos para dirigirse a San Miguel. Bucear por sus aguas dicen que es increíble, con cuevas y muchos corales.

Islas de Matnog. Están situadas a sólo 74 km al sur de Sorsogon. La ciudad de Matnog está ubicada en el extremo meridional de la isla de Luzón y desde donde salen los ferrys hacia las islas Visayas, cruzando el famoso estrecho de San Bernardino.

Las fuertes corrientes van cambiando constantemente y han erosionado las islas alrededor de la parte continental, convirtiéndolas en playas aisladas de fina arena blanca e incluso rosa, con jardines de arrecife de coral. Muchos submarinistas acuden a este punto para poder llegar a la isla de Tikling, situada a 60 minutos. Más allá de Tikling, se encuentra la isla de Juag conocida por su lago de langostas y de erizos. Otra playa increíble, situada a 30 minutos, es la de la isla Calintaan, con una arena de color rosa. Y a otra hora encontramos Calantas Rock, lugar donde está situado el faro de los españoles que había guiado a tantos barcos por los canales.

Barcelona. Ciudad situada a 30 minutos al sur de Sorsogon, donde pude visitar la preciosa iglesia de piedra caliza coral mejor preservada de la provincia. Construida en 1874 y a pocos metros del mar. Poco más interés tiene.

Lago Bulusan. Es otro de los atractivos de la zona y el marco perfecto para fotografiarlo, con el volcán del mismo nombre. A su alrededor encontraremos muchas fuentes y piscinas termales de aguas frías y calientes.

Juban y Casiguran. En ambas poblaciones se pueden visitar varias casas de la época colonial española.

Caminata por el Monte Pulog. No hay datos históricos que certifiquen que el monte Pulog haya entrado en erupción, pero tiene un cráter inmenso y esto ha dado lugar a diversas teorías. Está situado a 2.922 metros sobre el nivel del mar y ofrece espectaculares paisajes. El trekking se inicia en la ciudad de Santa Cruz. Desde aquí se calculan unas 3 horas para llegar al campo base y luego otras dos horas de ascenso de moderada dificultad hasta la cima del Monte Pulog.

Cráter de Inang Maharang. Se encuentra en un valle conocido por sus cientos de cráteres expulsando vapor. Hay que detenerse en un lago donde el agua está extremadamente caliente, llamado Naghaso Boiling Lake.

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LEGAZPI (isla de Luzón)

CÓMO LLEGAR

Legazpi es una ciudad ubicada a 550 km al sur de Manila. El viaje supone 16 horas en tren ó 12 horas en autobús, en avión son sólo 45 minutos. Yo llegué en coche desde Sorsogon (Bacon city).

DORMIR Y COMER

The Oriental Legazpi (ver mis fotos de este hotel y el vídeo de mi suite 512). Al estar ubicado en una colina con vistas a la ciudad de Legazpi y al increíble volcán Mayon, ofrece una situación inmejorable.

El hotel es muy diferente de lo que podemos esperar en Legazpi: de decoración blanca impoluta e imponente, amplias habitaciones. Un spa discreto, pero suficiente, y con precios asequibles. El precio de las habitaciones con desayuno es a partir de 3.500 PHP (62 €).

COSAS A VER

Legazpi (o Legaspi) es la capital de la provincia filipina de Albay y la mayor ciudad de la región de Bicol, en el extremo sur de la isla de Luzón. El nombre de Legazpi le vino dado por el conquistador español Miguel López de Legazpi.

Al sur de Legazpi, entre la gran Isla de Luzon y las Visayas orientales se encuentra el estrecho de San Bernardino, principal entrada marítima al interior del archipiélago filipino desde el Pacífico. Este estrecho era un punto estratégico para el comercio en Filipinas.

En el año 2007 el censo de población en la provincia de Albay era de 1.190.000 habitantes. Está compuesta por tres ciudades y quince municipios. Generalmente se habla bicoliano.

COSAS A VER

Volcán Mayon. Este volcán es conocido entre los volcanes del mundo por su forma cónica perfecta, es además el volcán más activo del país y en los últimos 4 siglos ha entrado en erupción en 50 ocasiones diferentes. En el año 1814 se produjo la erupción más devastadora de todas las registradas hasta el momento. La lava arrasó poblados enteros, matando a más de un millar de personas. Uno de aquellos poblados fue Cagsawa de la que solamente quedó en pie el campanario de la iglesia y las reminiscencias de algunos muros.

El cono del Volcán Mayon se eleva a unos 2.400 metros sobre el nivel del mar. Es posible acercarse al volcán y disfrutar de las magníficas vistas que ofrece sobre el golfo de Albay.

Ligñon Hill. Durante años, el cerro de Ligñon fue conocido sólo por el Observatorio PHIVOLCS (Philippine Institute of Volcanology and Seismology), ubicado en la ladera del cerro, y un antiguo faro situado en la cima.

Pero ahora, gracias al nuevo Parque Natural de Ligñon Hill, este cerro se ha convertido en uno de los destinos principales de la ciudad para turistas, aventureros e incluso los aficionados a la altitud. Este parque promete ser el mejor destino en la ciudad, ya que ofrece diversión y actividades para todo tipo de visitantes. Para los turistas, su principal atractivo es la vista panorámica de 360º sobre la ciudad de Legazpi, Daraga, Albay del Golfo y el volcán Mayon.

El mejor momento para ascender a su cima es temprano en la mañana, antes del amanecer, mientras que el aire es fresco. Los visitantes tienen la oportunidad de presenciar la salida del sol desde el Golfo de Albay. A esa hora también es el mejor momento para ver el volcán Mayon con nitidez. Otra alternativa es el paseo al atardecer o noche hasta la colina, desde donde se pueden ver las brillantes luces de la ciudad que se extiende por debajo y disfrutar de la fresca brisa del océano.

Además de sus espectaculares vistas, Ligñon Hill Nature Park también ofrece diversiones y actividades: una tirolesa de 320 metros (200 PHP). La colina también ofrece otras actividades de aventura y deportes extremos, tales como senderismo, ciclismo, rappel, paintball y pronto, airsoft.

Túnel japonés. Fue utilizado por los japoneses durante la II Guerra Mundial. Ahora podemos ver cómo lo utilizaban los soldados durante esos duros días. No se puede entrar sin guía, hay que preguntar en la entrada del parque. Abstenerse los claustrofóbicos.

Embarcadero de Legazpi. Ser trata de un nuevo desarrollo urbanístico frente al mar, en el puerto de la ciudad de Legazpi, que está emergiendo como centro de actividades. Se ha convertido en el principal centro urbano y comercial de la región de Bicol, proporcionando una gran variedad de posibilidades de ocio, restauración y compras.

Legazpi Boulevard. Es el nombre que recibe la carretera costera que va del distrito de negocios y zona portuaria de Legazpi a los barangays sur. Este bulevar es una de las rutas costeras más pintorescas en Filipinas, con una vista espectacular del volcán Mayon.

Ruinas de Cagsawa: El 1 de febrero de 1814, el volcán Mayon comenzó su erupción más violenta y mortal hasta la fecha. Durante esa erupción, unas 1.200 personas se refugiaron en la iglesia de piedra de Cagsawa. Por desgracia, todos perecieron cuando lahares y flujos piroclásticos envolvieron la iglesia. Sólo la torre del campanario de la iglesia de Cagsawa permanece como un recuerdo sombrío y silencioso de ese fatídico día. Desde hace casi dos siglos, ha resistido la prueba del tiempo y los elementos para convertirse en uno de los hitos más reconocibles de la provincia de Albay.

Hoy en día, el sitio de las ruinas de Cagsawa es ahora un parque, donde los visitantes pueden disfrutar de la vista clásica postal del volcán Mayon con el campanario de Cagsawa en frente. Aparte de la torre del campanario en ruinas y las enormes rocas volcánicas alrededor de la zona, los visitantes también pueden encontrar varias tiendas con una variedad colorida de productos nativos como bolsos, esteras, camisas y artesanía hecha de materiales autóctonos como abacá. Orquídeas y flores exóticas también están a la venta.

Cagsawa está, aproximadamente, a ocho kilómetros del distrito central de negocios de Legazpi. Yo fui en taxi.

Iglesia de Daraga, con el volcán Mayon de fondo
Iglesia de Daraga, con el volcán Mayon de fondo

Catedral de San Gregorio Magno (también llamada la Catedral de Albay). La Catedral comenzó como una humilde capilla de madera construida por los primeros misioneros españoles hacia 1580. Resultó muy dañada durante la II Guerra Mundial, siendo renovada en 1951. Hoy es un icono distintivo del distrito de Old Albay y es el punto final de una de las más grandes procesiones de Viernes Santo en la región.

Nuestra Señora de la Portería (Daraga Church). Iglesia construida en 1773 por los misioneros franciscanos y que se alza sobre el cerro Santa María en la ciudad de Daraga. Tiene vistas panorámicas sobre la ciudad y el Monte Mayon.

San Rafael Parish Church. La iglesia original fue construida en 1834, pero resultó dañada extensivamente en la segunda guerra mundial y desde entonces ha sido reconstruida a su actual forma moderna. Quizás el único interés del viajero en la actual iglesia es su altar, formado por un único bloque de lava endurecida y sólida.

Y EL VIAJE SE ACABA...

Tomo el vuelo 2P926 de la compañía Pal Express de Legazpi a Manila. Una vez en Manila me espero en el hotel Shangri-La Makati hasta la hora de tomar el vuelo KA932 que me lleva en casi dos horas a Hong Kong.

Aquí tomo el vuelo CX255 de Cathay Pacific hasta Londres (12 horas y 30 minutos de vuelo). En Londres hay que calcular un mínimo de 2 horas para el cambio de terminal y pasar control de pasaportes y control de seguridad. El vuelo de Londres a Barcelona, el BA474 de British Airways, supuso casi 2 horas.

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FILIPINES/QATAR - Guia i relat d'un viatge a les Filipines i Qatar - Yolanda & Toni (Viatgeaddictes) [2007]

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