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Nova Zelanda

NUEVA ZELANDA

Relato de un viaje a Nueva Zelanda en autocaravana

Data Data viatge: 2007. Publicat el 22/10/2007
2.3 de 5 (112 vots)

Introducción

Nueva Zelanda. No encuentro una palabra mejor para describir este país que ALUCINANTE. Ha sido declarado como mejor destino turístico en una ocasión y doy fe de ello. El viaje duró 23 días, de los cuales 19 los pasamos allí y el resto viajando... A pesar de tener que viajar unas 35 horas os puedo asegurar que una vez allí todo compensa.

Realmente merece la pena visitar aquel país tan lejano, en las Antípodas. Además, a pesar de que en estas fechas allí es invierno, hemos podido disfrutar de un tiempo excepcional y añadir que al ser temporada baja los precios de alquileres y alojamientos bajan considerablemente. En el verano (de allí) estos precios pueden llegar a triplicarse o cuadriplicarse.

Precisamente, también por ser temporada baja en el país, no tuvimos que hacer ninguna reserva para nada, lo cual es una suerte por que era llegar a cada sitio y siempre había plazas disponibles para todo tipo de actividad o alojamiento en campings. Llegamos a hacer un crucero por un fiordo en un barco con capacidad para unas 50 personas y sólo íbamos 4, una pareja de alemanes y nosotros. Esto por supuesto en verano es imposible porque la masificación de turistas tengo entendido que es brutal.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

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Fecha del viaje

Del 28 de julio al 19 de agosto de 2007.

Transporte

La ruta la hicimos en autocaravana, que reservamos a través de Camper Travel, los cuales trabajan con la compañía de alquiler Kea Campers, una de las más famosas compañías de alquiler de caravanas en Nueva Zelanda junto con Maui y Britz. También puedes reservar directamente con ellas en sus páginas Web. Pasamos 10 días en la Isla sur y 9 días en la Isla norte. Con conocimiento del país recomiendo pasar algún día más en el sur puesto que hay muchas cosas vara ver y es más espectacular. No quiero decir con esto que la Isla Norte este mal, también es una pasada. Además en la Isla norte a pesar de que hay mucho más trafico y población que en la sur, se llega mucho antes a los sitios por que las distancias son evidentemente más cortas.

Otra posibilidad es alquilar un coche o moverse en cualquier medio de transporte público. Yo aconsejo hacerlo en coche o autocaravana por tu cuenta puesto que es prácticamente imposible perderse. Todo está muy bien señalizado y la variedad de alojamientos de diferentes precios y clases es inmensa. Recomiendo lo de la autocaravana porque las facilidades para este tipo de medio son muchísimas, con montones de campings o zonas de libre acampada.

Dinero

La moneda de Nueva Zelanda es el Dólar Neozelandés ($NZ) y en agosto de 2007 el cambio era: 1 $NZ = 0,53 €. Para hacer el cálculo dividíamos todo entre 2 y sale muy aproximado. Solamente llevamos un poco de dinero en efectivo, el cual cambiamos al llegar en el aeropuerto y el resto con las tarjetas de crédito. Allí la gente paga hasta un café con tarjeta y no hay problemas para usarla en ninguna parte del país, incluso en el pueblo más remoto y pequeño que te puedas encontrar.

El nivel de vida de Nueva Zelanda es muy similar al que tenemos en España. Quizás un pelín más caro en algunas cosas, pero la diferencia es mínima. Respecto a la gasolina, es bastante más barata que en España. En agosto de 2007 su precio era el siguiente: gasolina a 1,55 $NZ y el diesel a 1,02 $NZ. La autocaravana era diesel y según tengo entendido todas lo son allí (siempre hablando de alquiler claro), con lo cual el gasto fue mínimo. Para conducir allí es necesario el Carné Internacional de Conducir que lo expiden en el momento en cualquier delegación de Tráfico de España y debe ir acompañado del Carné de conducir normal. La validez del Carné Internacional es de un año.

Gastos del viaje

(para dos personas, aproximado)

+ 2.860 € (vuelo con KLM y Malaysia Airlines)
+ 550 € (campings)
+ 1.150 € (alquiler autocaravana tres semanas)
+ 336 € (gasoil, 5.100 km)
+ 2.000 € (otros gastos como comida, compras, excursiones y varios)

Requerimientos de entrada

Únicamente hace falta el pasaporte en vigor. No hace falta visado. Para salir del país hay que pagar una tasa de 25 $NZ por persona en el aeropuerto.

Salud

Es un país muy seguro en este aspecto. No necesitas ningún tipo de vacuna. Las condiciones sanitarias allí son buenas. Por supuesto siempre es recomendable llevar un seguro médico en cualquier tipo de viaje al extranjero.

Seguridad

Es un país increíblemente seguro, siempre con las precauciones lógicas que se han de tomar en cualquier lugar del mundo. La gente es muy tranquila, pausada y sonriente y siempre dispuestos a ayudar, con mucha amabilidad.

Alojamientos y campings

Hay muchas clases de alojamientos y de todos los precios: Albergues, Moteles, Hoteles y Campings. Únicamente puedo hablaros del precio de los campings, pero supongo que encontrareis muchísima información en Internet.

Hay dos principales cadenas de campings en el país. Una es Top10 y la otra es Kiwi Holiday Parks. Top10 es bastante mejor que Kiwi en lo que se refiere a instalaciones y la diferencia de precio es mínima. Aparte de estas dos hay otros muchos campings y zonas de acampada por todo el país que, supongo, estarán bastante bien.

Compras

Hay varias cadenas de supermercados por todo el país. Muchos de ellos, en ciudades un poco más importantes, abren las 24 horas y el resto de grandes superficies están abiertas desde las 7 de la mañana hasta las 12 de la noche.

Detallo algunos en orden de preferencia y calidad (de mejor a peor): New World Supermarket, Woolworths y Foodtown. Además de estos, que son los más importantes, hay otros más pequeños en muchas poblaciones, como Four Square Stores que suelen cerrar a las 5 de la tarde.

Clima

El clima en invierno varía bastante de una isla a otra. En la isla norte el clima es más templado, muy parecido al invierno de la zona mediterránea de nuestro país, quizás un pelín más fresquito y en la isla sur es más frío y con nieve asegurada en las zonas montañosas. Es importante alquilar unas cadenas de nieve si vas a conducir, porque allí es obligatorio ponerlas si hay nieve en la carretera. Por suerte a nosotros no nos hicieron falta, pero no está de más porque las multas pueden ser considerables. Como he dicho antes, nosotros pudimos disfrutar de un tiempo algo excepcional, y mucha gente nos dijo que solía hacer más frío y llover más en esas fechas. El tiempo es muy variable y aconsejo llevar buenas prendas de abrigo porque el viento suele soplar frío y con fuerza en algunas zonas. También un chubasquero porque la lluvia está casi asegurada.

Diferencia horaria

En nuestro verano allí son +10 horas.

Helecho de plata
Helecho de plata

Guías de viaje

- Nueva Zelanda, de El País Aguilar. Muy recomendable, con información muy completa y fiable.
- Guía facilitada por Kea Campers que también era muy completa.

Curiosidades

El helecho de plata es el símbolo nacional. Esto es por la gran cantidad y variedad de helechos que puedes ver por todo el país. Y sobre todo por una especia autóctona que tiene un lado plateado.

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 DIARIO DE VIAJE A NUEVA ZELANDA

Días 1-3 (28 al 30 de julio)

El sábado 28 salimos desde Madrid. El vuelo lo hicimos con KLM vía Ámsterdam y Kuala Lumpur desde Madrid. El domingo 29 lo pasamos viajando.

Llegamos hacía las 11 de la mañana del lunes 30 a Auckland que, aunque no es la capital, es la ciudad más grande y con más actividad del país. Aquí es donde llegan la mayoría de los vuelos internacionales. Por fin hemos llegado después de 35 horas desde que salimos de nuestra casa... Nos acercamos a pasar el control de pasaportes de la policía y nos atiborran a preguntas sobre donde vamos a dormir y que vamos a hacer durante nuestra estancia. Después nos vamos a recoger nuestras mochilas. A pesar de tantas conexiones las dos llegan en perfecto estado y cuando vamos a salir... Oh Dios!!!! Otro control de seguridad... por un momento te sientes como un delincuente por el registro tan brutal que hacen a todo el mundo. Nos hacen sacar las botas de las maletas para comprobar si están sucias y limpiarlas allí... Por suerte eran bastante nuevas y no hubo problemas. También llevábamos aceite de oliva, pero a pesar de estar prohibido entrar ningún tipo de alimento o derivado y de semejante dispositivo de seguridad, nos vamos con nuestras mochilas completas y sin problemas.

Una vez afuera vemos que hay varias posibilidades de ir hacia la ciudad. Decidimos tomar el Super Shuttle, una furgoneta que cuando se llena te lleva a donde tu le indiques. Es como un taxi, pero al ser compartido es bastante más barato. No obstante los taxis se encuentran justo al lado. Pagamos 32 $NZ desde el aeropuerto hasta el albergue que habíamos reservado, el City Garden Lodge que se encuentra bastante cerca del centro, a unos 25 minutos caminando y en una zona muy conocida por sus restaurantes y bares de copas. El trayecto dura unos 30 minutos. El precio del albergue es de 30 $NZ por noche y habitación doble. El baño es compartido.

Llegamos a nuestro alojamiento y nos recibe un señor muy simpático que nos empieza a hacer preguntas sobre nuestro viaje y tras charlar un ratito con él, soltamos las maletas en nuestro cuarto y nos vamos dando un paseo hasta el centro de la ciudad. Realmente estamos muy cansados por el viaje y bastante desorientados por culpa del jet lag. Damos una vuelta y comemos algo, pero pronto nos retiramos porque estamos muy agotados. Ya tendremos tiempo de conocer mejor la ciudad al final del viaje.

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Día 4 (31/07)

Puesto que el día anterior nos habíamos acostado muy temprano, son las 5.30 de la madrugada y ya estamos en pie. A las 7.30 tenemos reservado un Shuttle (de lo cual se había encargado el dueño del albergue el día anterior) y como faltan un par de horas nos vamos a desayunar a un Starbucks Coffe que está muy cerquita de nuestro albergue. A las 7.30 recogemos las maletas y el Shuttle llega muy puntual. Este Shuttle nos cuesta 29 $NZ. Pasamos a recoger a otra persona en otro albergue y nos dirigimos de nuevo al aeropuerto. Esta vez para tomar un vuelo nacional a Christchurch que habíamos cogido desde España un par de meses antes del viaje.

El vuelo dura únicamente una hora y una vez en el aeropuerto de Christchurch llamamos por teléfono a Kea Campers para que vengan a recogernos. El servicio es gratuito y en menos de media hora ya estaban allí. Nos viene a buscar una chica muy simpática que nos lleva hasta las instalaciones de Kea Campers donde nos espera nuestra caravana. Estamos realmente emocionados porque nunca habíamos viajado de ésta manera y menos conduciendo por la izquierda... Después de realizar los trámites necesarios y pagar nos explican como funciona todo en la autocaravana, una 2 Berth Deluxe ST/TV Campervan, y nos disponemos a comenzar la aventura. Han tenido mucha paciencia para explicarnos todo y pese a nuestro pésimo inglés se ocupan de que lo hayamos entendido todo a la perfección.

Primeramente nos dirigimos a un hipermercado para abastecernos y después nos dirigimos al Holiday Park más cercano. Es de la cadena Top10 y pagamos 38 $NZ por una noche, siempre hablando de dos personas más el vehículo. Una vez instalados cogemos un autobús que en 10 minutos nos deja en el centro de Christchurch y nos cuesta 5 $NZ por billete, ida y vuelta. La verdad es que nos sorprende la poca gente que hay por la calle y como se hace de noche temprano y a las 5 de la tarde allí está todo cerrado, es un poco triste. Damos una vuelta por la ciudad y a la hora de cenar nos retiramos a nuestra nueva casa, por unos días, para preparar un poco la ruta del día siguiente. En la oficina de Kea nos han facilitado muchísima y muy buena información de todo tipo y para todo el país.

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Día 5 (01/08)

Lago Tekapo
Lago Tekapo

Nos ponemos en marcha y todavía estamos un poco torpes con la furgoneta, así que nos cuesta salir una media hora de Christchurch... y nos dirigimos hacia el centro de la isla, donde se encuentran los lagos Tekapo y Pukaki.

Durante todo el viaje está nublado y llueve, pero en cuanto llegamos a los Alpes el cielo se despeja completamente y es alucinante cuando vemos a lo lejos la gran cordillera nevada. Al llegar al lago Tekapo nos asombra su belleza con los montes nevados reflejados en el agua. El día es precioso así que después de pasear un rato comemos a las orillas del lago Pukaki, que se encuentra a pocos km al sur del Tekapo. También es espectacular. El primero es natural de origen glaciar y el segundo es artificial y algo más grande.

Puesto que a las 6 de la tarde ya es de noche decidimos ir adelantando camino y llegamos hasta Oamaru, donde pasamos la noche en el Top10 y pagamos 30 $NZ. Después comprobamos que dependiendo del lugar eran más o menos caros.

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Día 6 (02/08)

Nos levantamos temprano y nos dirigimos al centro de Oamaru para visitar la ciudad. Es una ciudad con bastantes edificios coloniales y en la que con un poco de suerte puedes ver colonias de pingüinos. Nos damos un largo paseo y nos vamos sin haber visto los pingüinos... Luego nos enteramos de que solamente se pueden ver cuando está anocheciendo. Durante el día están en el mar buscando comida.

Nos dirigimos por la carretera de la costa hasta Moeraki Boulders. Es una playa privada donde hay unas grandes rocas esféricas por toda la playa. La verdad es que es curioso y el tamaño de las rocas es considerable. Después de la mini parada seguimos hasta Dunedin. Como todavía es temprano seguimos para visitar la península de Otago. La carretera justo al borde de la bahía es espectacular, además de muy estrecha y llena de curvas. A lo largo del recorrido se pueden visitar varias cosas y nosotros hacemos parada en el Lavanach Castle, una construcción de unos 200 años de antigüedad de una antigua familia rica. Está muy bien cuidado, aunque comparado con las construcciones que tenemos en España no tiene nada de especial (me refiero a la antigüedad del edificio). Se puede dar un bonito paseo por los jardines de alrededor que están muy bien. Las vistas desde el castillo son muy buenas.

Seguimos adelante hasta Pengüin Place. Es una bahía custodiada por una empresa privada que se encarga de proteger al pingüino de ojos amarillos que está en peligro de extinción. Cuando llegamos nos enteramos que sólo hay dos pases al día y llegamos justo para el segundo. Pagamos 33 $NZ por persona y la actividad consiste en una pequeña charla sobre estos animales y después nos llevan a una hermosa bahía donde tienen un laberinto de trincheras desde las cuales podemos observar unos cuantos pingüinos y de muy cerca sin molestarlos, además de alguna que otra foca y miles de ovejas, como no. Dura aproximadamente dos horas y es bastante divertido.

Después de nuestro encuentro con los pingüinos ya ha anochecido y decidimos ir de nuevo hasta Dunedin donde pasamos la noche en un Kiwi H.P. que nos cuesta 28 $NZ.

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Día 7 (03/08)

Por la mañana pasamos un rato visitando el centro de Dunedin. Es temprano y no hay mucha gente, pero al ser una ciudad universitaria a otras horas del día tiene bastante bullicio. Merece la pena visitar la estación de tren. Es un edificio colonial muy bien conservado y muy bonito.

Nugget Point
Nugget Point

Después nos dirigimos hacia Invercangill pasando por los Catlins. Pasamos todo el día visitando está zona, una de las más espectaculares, viendo cascadas, extrañas formaciones naturales, fósiles de miles de años, etc.

Las vistas desde Nugget Point son espectaculares. Aquí se encuentra un faro hasta el que se puede llegar por un camino durante unos 15 minutos.

Nos quedamos sin ver la Cathedral Cave porque sólo se puede visitar con la marea baja y llegamos tarde...

Tras nuestro día lleno de visitas y actividades llegamos a Invercangill. Buscamos el Top10 donde nos alojamos y por el que pagamos 28 $NZ. Es muy pequeñito y sus dueños son muy acogedores y amables.

Como es viernes decidimos ir a algún pub a tomar unas cervezas, pero pronto nos retiramos porque, sinceramente, el ambiente en la ciudad no era nada festivo. Apenas había gente en la calle y en los bares, realmente muy diferente a lo que aquí estamos acostumbrados.

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Día 8 (04/08)

Hoy nos dirigimos a Te Anau. Es un pequeño pueblo emplazado justo a orillas del lago con el mismo nombre. Cuando llegamos nos quedamos un poco chafados porque la niebla es tan densa que no conseguimos ver absolutamente nada... así que decidimos dirigirnos a Milford Sound a ver si el tiempo es algo mejor en esa zona.

Después de más de dos horas por una carretera espectacular llegamos a Milford Sound. Como es temporada baja no hay problema de plazas y cogemos un crucero 10 minutos más tarde por el fiordo. Como he comentado más arriba solamente vamos 4 personas en el crucero: todo el barco para nosotros solos!!!!! El fiordo es espectacular y por suerte el tiempo acompaña sin llover e incluso con un poco de sol a ratos. Pagamos 55 $NZ cada uno. Hay varias compañías que hacen el crucero y a diferentes horas. Todas cuestan lo mismo. No obstante, como los fiordos de Noruega no hay nada, y los que los conozcan sabrán de lo que hablo...

Tras el crucero volvemos por la misma carretera de nuevo hasta Te Anau. Es la única que hay y además es bastante angosta. El recorrido de esta carretera está declarado como reserva natural. Por el camino vamos parando en diferentes senderos que te llevan a cascadas, lagos y bosques espectaculares.

Una vez en Te Anau de nuevo, la niebla ya ha levantado y podemos observar la maravillosa vista del lago, el cual tiene 61 km de longitud. En la oficina de información compramos dos tickets para ir a visitar la Glow Worm Cave. Es una cueva al otro lado del lago que está llena de luciérnagas. Después de media hora en barco, un chico nos acompaña al interior de la cueva y tras recorrer 1 km más o menos, nos subimos en una barquita y totalmente a oscuras podemos ver las miles de lucecitas que hay en el techo. Espectacular y espeluznante a la vez. Nosotros lo hicimos a las 7 de la tarde y durante el viaje en barco no pudimos disfrutar de las vistas por el lago porque ya era de noche, pero había otra anterior hacia las 2 de la tarde. La excursión dura más de dos horas y pagamos 54 $NZ cada uno.

Vamos al Top10 de Te Anau y que nos cuesta 34 $NZ. Es uno de los mejores Holiday Park que hemos conocido en Nueva Zelanda.

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Día 9 (05/08)

Camino del lago Wanaka hacemos una parada en Queenstown. Es una ciudad no muy grande que se encuentra a orillas del lago Wakatipu. Está rodeada de estaciones de esquí y por ello tiene mucho ambiente en las fechas en las que nos encontramos. Hay un teleférico que sube a una colina y las vistas desde arriba son espectaculares. El nombre del teleférico es Skyline Gondola y cuesta 20 $NZ. Puedes subir caminando y pagas la mitad, pero realmente es muy osado subir a pie. Arriba hay la típica tienda de souvenirs y un restaurante.

Después de visitar Queenstown nos dirigimos a Arrowtown, que es un antiguo pueblo minero a orillas de un río protegido por un enorme barranco. La ciudad nos recuerda a las pelis del Oeste Americano. Es muy pequeño y en poco rato hacemos la visita. Llegamos al lago Wanaka, que se encuentra a los pies del monte Aspiring y al lado del parque nacional que lleva el mismo nombre. Es de noche, así que nos alojamos en el Kiwi H.P. de Wanaka y pagamos 26 $NZ. Este camping, además de ser muy grande, es bastante más cutre que los demás que hemos visto. Lo bueno es que éste está bastante cerca del pueblo y no es lo habitual en casi ninguno de los Holiday Parks del país. Casi siempre están muy apartados del centro.

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Día 10 (06/08)

Bordeando el lago Wanaka nos dirigimos hacia el parque nacional de los glaciares visitando por el camino los diferentes sitios del Monte Aspiring, al cual no podemos subir porque hay nieve y la carretera no es muy recomendable para autocaravanas. Todo nos sigue pareciendo espectacular cada día.

Al medio día llegamos al Westland National Park, que es donde se encuentran los glaciares. Primero visitamos el Glaciar Fox que es el más espectacular de los dos. Tiene un paseo de media hora, más o menos, y llegas hasta la misma lengua del glaciar. Después nos vamos a visitar el otro glaciar, el Franz Josef, algo más pequeño, pero también espectacular. Se puede acceder a él por diferentes senderos de no más de media hora cada uno.

Después de visitar este glaciar nos dirigimos al lago Matheson, un lugar espectacular al que se llega tras una hora por un sendero entre el bosque. La vista es preciosa y es como un espejo. Está nublado, pero en días claros se ven el Monte Cook y el Monte Tasman reflejados en el agua.

Por la noche nos alojamos en el Top10 de Franz Josef y pagamos 34 $NZ. Tengo que recomendar un restaurante en el que cenamos esa noche y su nombre es Alice Mays (esquina Crowan y Cron St.) en el que probamos una deliciosa crema de mejillones de labios verdes.

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Día 11 (07/08)

La noche anterior nos dijeron que hoy iba a hacer muy buen tiempo, lo cual era ideal para hacer un vuelo, de entre 20 y 40 minutos, en helicóptero sobre los glaciares. El vuelo incluye aterrizajes en la parte más alta y, si quieres, una pequeña travesía caminando. El más barato costaba 175 $NZ por persona y era de 20 minutos. Son las 8 de la mañana y hace un día buenísimo para poder hacerlo, lo malo es que hasta las 10 de la mañana no era el primer vuelo y no había mucho más que hacer en aquel pueblo tan pequeño... así que decidimos seguir camino y nos olvidamos de la idea.

Paseo por las Pancake Rocks (Punakaiki)
Paseo por las Pancake Rocks (Punakaiki)

Nos dirigimos hacia el Paparoa National Park, concretamente a Punakaiki. Aquí es donde se encuentran las Pancake Rocks. Son unas formaciones rocosas que, por la erosión del agua y el viento durante cientos de años, han tomado unas formas muy curiosas haciéndolas parecer como enormes pasteles. El sitio es espectacular y además tenemos la suerte de tener un día especialmente soleado, lo cual aún lo hace más bonito. Para llegar hasta aquí hay que recorrer la carretera de la costa y el escarpado paisaje todo el tiempo te quita el hipo.

Seguimos carretera por Paparoa N.P. y a mano izquierda indica el Truman Track. En la guía lo recomienda, así que decidimos hacerlo. Tras un paseo de unos 20 minutos a través de un bosque subtropical, salimos a la costa y las vistas son espectaculares. Llegamos a una enorme roca conocida por la pista gigante de baile. Hay que tener cuidado porque es tremendamente resbaladiza y está prohibido pisarla. Podemos divisar un poco más abajo una playa solitaria a la que se puede acceder por un sendero nada complicado. Cuando llegamos abajo... te sientes tan pequeño... Sólo se oye el estruendo de las olas y es realmente escalofriante. Realmente merece la pena hacer este corto paseo. Para mí una de las cosas más interesantes que he visto en el país.

Hoy pasamos el día haciendo pequeños trekkings a lo largo del parque y cuando se hace de noche seguimos haciendo camino hasta Hammer Springs. Para llegar aquí pasamos por el Lewis Pass y las vistas con las montañas nevadas son espectaculares. Hoy nos alojamos en el Top10 de Hammer Springs, en el que pagamos 30 $NZ.

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Día 12 (08/08)

Por la mañana temprano nos levantamos para ir a disfrutar de sus famosas piscinas de agua caliente. Hasta las 10 de la mañana no abren y nos vamos a tomar un cafetito en una cafetería cercana. En la mayoría de bares y cafeterías tu pides lo que quieres, pagas y te dan un letrero con un número. Este lo pones en la mesa y enseguida te sirven en la mesa.

La entrada al complejo cuesta 12 $NZ por persona. El sitio no es muy grande, pero está muy bien y es muy agradable. Además hoy también luce un sol radiante. Tras pasar casi dos horas a remojo nos dirigimos hacia Kaikoura, conocida como la cuna del marisco en Nueva Zelanda y el mejor lugar para divisar ballenas. Al llegar, en la misma oficina de turismo, reservamos para el día siguiente una excursión en barco para ver a estos animalitos.

Como hace tan buen tiempo nos ponemos a comer en unas mesas al aire libre al lado del mar y después hacemos un paseo por Kaikoura Peninsula. El trayecto es de 3 horas más o menos, pero no os arrepentiréis de hacerlo si hace buen día. Alucinante y puedes ver focas, leones marinos y aves marinas, además de miles de ovejas como en todo el país...

Por la "tarde noche" decidimos ir a un restaurante a comer marisco. Vamos a uno recomendado por la guía que se llama Rumbar, en el que nos comemos un buen plato de langosta para dos por 66 $NZ. Hoy nos alojamos en el Top10 de Kaikoura y pagamos 33 $NZ.

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Día 13 (09/08)

Hoy madrugamos porque a las 7 de la mañana nos vamos en busca de las ballenas. Según nos dicen en invierno está casi asegurado verlas y así fue. La sensación de estar tan cerca de unos animales tan grandes es alucinante. Hoy el día sigue siendo muy soleado lo que lo hace todavía más espectacular. El barco es muy cómodo y la excursión dura unas 3 horas aprox. El precio es de 130 $NZ por persona. Tras un trayecto en el que un chico nos va dando toda clase de explicaciones sobre las ballenas, conseguimos ver 5 ó 6 ballenas y, aunque no están muy cerca de nosotros, es espectacular. Es difícil porque cada vez que el barco se acerca ellas se van alejando.

Una vez de nuevo en Kaikoura nos ponemos en camino hacia Wellington para coger el ferry que nos llevará a la isla norte. Decidimos dejar de ver el Parque Nacional Abel Tasman por que no nos da tiempo para todo (después de estar en la isla norte nos arrepentimos de no pasar más tiempo en la isla sur y no visitar este parque).

Llegamos a Wellington hacia las 13.00 h. y hay muchas indicaciones para llegar hacia las terminales de los ferrys. Actualmente existen dos compañías que cruzan el estrecho. Una es Interislander que es la más famosa y la otra es Blue Bridge. En la oficina de turismo de Kaikoura nos habían recomendado Blue Bridge porque en invierno tiene más ofertas y más horarios que Interislander.

Sabemos que sale uno a las 14.00 h. en Blue Bridge y nos dirigimos hacia allí directamente. Por ser invierno no tenemos ningún problema de plazas y una vez allí pagamos y nos adentramos hacia el ferry. Hemos pagado 255 $NZ por los dos más el vehículo. El precio varía en función de la longitud del vehículo y el nº de personas. El trayecto dura 3 horas y media. En el barco tienes desde una sala de cine, un bar con restaurante y hasta unas zonas con sofás para tirarte y descansar un poco. Como hace un día muy soleado decidimos pasar la mayor parte del trayecto afuera. Las vistas son preciosas porque la primera hora y media de viaje recorremos uno de los muchos fiordos que hay.

Una vez en Wellington ya es casi de noche, así que decidimos ir a buscar el Top10 y como está bastante apartado de la ciudad (a unos 10 km) nos quedamos allí y aprovechamos para cocinar, lavar ropa, etc. Pagamos en este Top10 33 $NZ. Hemos tardado un poco en llegar, es hora punta y se nota que es la capital del país y hay bastante movimiento.

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Día 14 (10/08)

Por la mañana nos damos una vuelta por el centro de la ciudad y visitamos el The Papa National Museum. La entrada es gratuita y es bastante interesante, sobre todo la zona relacionada con la cultura maorí. Hace un viento bastante fuerte pero la temperatura ha subido 7 ú 8 grados con relación a la isla sur. Aunque hoy el tiempo no es muy agradable que digamos. Una cosa que nos resultó muy curiosa fue la rapidez con la que se movían las nubes en el cielo... era como un documental a cámara rápida pero a tiempo real... el viento era realmente fuerte.

Tras visitar el centro cogemos la caravana y nos dirigimos hacia Ohakune, que se encuentra muy cerca del Tongariro National Park. Ohakune es un pequeño pueblo situado cerca del monte Tongariro y cerca hay una estación de esquí, así que como es viernes hay bastante ambientillo en un garito del pueblo, que por cierto está bastante bien. Hoy dormimos en el Top10 de Ohakune por 32 $NZ.

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Día 15 (11/08)

Tongariro Crossing
Tongariro Crossing

Hay una niebla realmente densa hoy, así que un poco desilusionados nos dirigimos hacia el Tongariro National Park a ver si hay suerte y conseguimos ver algo. Realmente es imposible ver nada por que la niebla es especialmente cerrada y además llueve. Por lo menos después de dos semanas es el primer día que el tiempo nos fastidia los planes... Decidimos hacer parte del Tongariro Crossing, que según dicen es el mejor trekking del país. Pero nos volvemos a los 20 minutos de empezar por que el tiempo es realmente asqueroso y empieza a llover con fuerza. Las previsiones para los dos siguientes días en esta zona son las mismas, así que desistimos y aunque apenados, nos vamos sin conocer el Parque Tongariro.

Seguimos de camino hacia Taupo y nos acompaña un tiempo bastante malo todo el viaje. Taupo se encuentra junto al lago más grande del país y que lleva el mismo nombre que esta ciudad. Las vistas del lago son impresionantes, es tan grande que parece el mar... aunque está lloviendo bastante.

Continuamos hacia el Wakarei Park, donde hay una granja de gambas gigantes y su restaurante Prawn Park, que se encuentra cerca de la pequeña localidad de Huka. Aquí probamos las más sabrosas y más grandes gambas que hemos comido nunca. Una bandeja de 660 gr. (con unas 25 gambas enormes) para dos personas nos cuesta 58 $NZ.

Camino de Rotorua paramos a visitar Waiotapu Thermal Wonderland, que es la zona geotermal más colorista y diversa del país. Es una zona privada y hay que pagar entrada, creo que unos 45 $NZ por persona, pero no estoy segura por que no lo apunté. El recorrido dura hora y media más o menos y está muy bien. Además, por suerte, ha salido un poco el sol y nos acompaña durante el recorrido.

Tras la visita, como ya casi es de noche seguimos hasta Rotorua y vamos directamente al Rotorua Top10 H.P. Aquí indico el nombre por que hay tres Top10 distintos y este es el que más cerca está del centro de la ciudad.

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Día 16 (12/08)

Hay muchas cosas para hacer en Rotorua, pero sigue lloviendo y algunas actividades como las de un poblado maorí, que pensábamos visitar, se han suspendido, así que optamos por visitar Te Puia o Whakarewa. Aquí encontramos un museo muy interesante de cultura maorí que es cubierto y podemos ver con tranquilidad; y otra zona termal con géiseres y lagunas de lodo hirviendo. El sitio es muy bonito, pero está jarreando y nos vemos obligados a visitarlo muy deprisa. La entrada cuesta 50 $NZ por persona con guía incluido, aunque nosotros optamos por ir a nuestro aire con nuestra guía de viaje en la mano.

Al terminar decidimos cambiar de zona a ver si la lluvia nos daba una tregua y nos vamos hacia Waitomo Caves que se encuentran al oeste de la isla. Cuando llegamos, en la oficina de turismo, hacemos la reserva para dentro de dos horas, para visitar Ruakuri Cave. Es una de las tres posibles cuevas que se pueden visitar. Puedes hacer un montón de cosas como rappel ó raffting en el interior de una de ellas. Nosotros, como no somos tan atrevidos, nos decidimos por una de las sencillitas y la visita dura unas 2,15 horas y el precio 49 $NZ por persona. Era la más cara, pero también la más larga. También debe de estar muy bien Aranui Cave (su precio era de 39 $NZ por persona). Además para todas había varias salidas al día. Se recomienda visitar también la cueva de las luciérnagas, pero nosotros ya habíamos visto una en Te Anau y pasamos. No obstante tuvimos suerte y en Ruakuri Cave pudimos ver también miles de ellas. La experiencia nos cautivó por su gran belleza y magnitud. La profundidad de esta cueva era de unos 55 m. por debajo de la tierra.

Al día siguiente queríamos visitar Hobbiton, que es donde se encuentra parte del decorado de La Comarca de los Hobbits de la película El Señor de los Anillos, así que continuamos viaje hasta Cambridge que se encuentra muy cerca de Matamata. Matamata es la población donde está el decorado. Esta vez dormimos en el Kiwi H.P. de Cambridge y pagamos 26 $NZ.

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Día 17 (13/08)

Hobbiton
Hobbiton

Nos levantamos pronto y hacemos camino hasta Matamata. El día hoy también está soleado. Por suerte las lluvias sólo han durado un par de días. Cuando llegamos allí hay un cartel que te indica como llegar a Hobbiton. Vamos por nuestra cuenta y está todo cerrado y muy solitario. Volvemos al pueblo y en la oficina de turismo nos dicen que únicamente se puede visitar con una visita concertada, ya que se encuentra en una granja privada. Hay varias salidas al día y el precio es de 50 $NZ por persona y el tour dura unas 2 horas y media. Insisto no vayáis por vuestra cuenta por que no podréis entrar. Para más información: Hobbiton Tours.

Después de nuestra encantadora visita a Hobbiton nos dirigimos hasta Tauranga donde comemos. Nos encanta la ciudad y hay mucho ambiente. Es muy parecido a lo que conocemos en España como zona de costa. Hay cantidad de apartamentos para alquilar y hoteles para la temporada de verano y muchos bares y restaurantes. A poca distancia de Tauranga se encuentra Mount Manganui, una pequeña población situada en una estrecha península, en la boca del puerto de Tauranga. Allí hay una pequeña montaña cónica a la que puedes tanto rodear como subir, con un bonito paseo. Nosotros hicimos el que la rodea y es más o menos de 1 hora. Os lo recomiendo, a nosotros nos gustó mucho.

Cuando terminamos ya está anocheciendo, pero como es pronto seguimos haciendo camino hacia la península de Coromandel. Hoy dormimos en el Top10 de Waihi Beach y pagamos 30 $NZ.

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Día 18 (14/08)

Hemos pasado la noche prácticamente solos en e camping y la gente que nos ha atendido aquí ha sido especialmente encantadora. Es una zona de playa y en invierno no hay mucho turismo. El camping está muy bien y además se encuentra justo al lado de una bonita playa. Después de dar un paseo por ella, nos dirigimos camino de Coromandel, que es la población que da también nombre a toda la península. Antes de llegar al pueblo hay un mirador a mano derecha en la carretera que merece la pena parar para echar un vistazo, las vistas son buenísimas.

Llegamos a Coromandel hacia el mediodía y buscamos un café que recomienda la guía para comer algo. Su nombre es Success Cafe y se encuentra en la calle principal del pueblo. Es muy fácil encontrarlo. El sitio es encantador y se come muy bien y a buen precio. Después damos un paseo para hacer bien la digestión y nos vamos hacia el Driving Creek Railway. Un tren que sube a lo alto de la colina sobre unas vías muy estrechas, construido a lo largo de 30 años por un ceramista, para transportar arcilla y otros materiales por la montaña. El paseo es muy agradable y las vistas de la bahía son un lujo. Es un pequeño tren muy sencillo que lo conduce un tío muy simpático con el que charlamos todo el camino. La vuelta dura aproximadamente dos horas y el precio no lo recuerdo... no lo apunté pero no era caro.

Una vez vista la península decidimos subir hacia Northland, que es la parte más al norte del país. Decidimos hacer unos cuantos kilómetros y subimos hasta Orewa que se encuentra a 45 km de Auckland. Tardamos mucho en llegar porque hay que cruzar todo Auckland y su extensión es bastante grande y además es hora punta. Allí todo el mundo termina de trabajar hacia las 5 de la tarde.

Nos alojamos en el Top10 de Orewa que se encuentra junto a una gran playa muy frecuentada por surfistas por el viento que sopla. Pagamos 28 $NZ.

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Día 19 (15/08)

Hoy salimos dirección norte por la carretera del este (la nº 11) y llegamos hasta Whangarei. Es la ciudad más septentrional de Nueva Zelanda y es muy conocida por su bonito muelle o Town Basin con edificios coloniales muy bien conservados y que constituyen un gran complejo de tiendas de souvenirs y artesanía.

Whale Bay
Whale Bay

Seguimos camino hacia el norte y paramos a comer en Matapouri. Hay una playa preciosa que comunica con un buen paseo por la colina de unos 45 minutos con Whale Bay. El paseo es una gozada y la playa es pequeñita pero realmente bonita. Como es invierno está vacía pero supongo que en verano habrá bastante gente. Para los más comodones, también se puede acceder a ella desde la carretera a mano derecha un poco más adelante, pero merece la pena hacer el paseo.

Tras este mini trekking de hora y media seguimos hasta Waitangi Treaty Grounds, zona más conocida porque aquí fue donde se firmó el tratado con el mismo nombre entre los colonizadores ingleses y los líderes maoríes. Aquí se puede visitar un templo maorí muy bien conservado, la casa donde se firmó el tratado y un montón de paseos muy agradables. Aunque por desgracia para nosotros, de nuevo hoy está lloviendo. La entrada cuesta 12 $NZ por persona.

Seguimos hacia Kerikeri, donde hacemos noche en el Top10 y pagamos 32 $NZ.

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Día 20 (16/08)

Se ha pasado toda la noche lloviendo muy fuerte y cuando nos levantamos sigue cayendo con fuerza. Queríamos haber visitado varias cosas, entre ellas Rewa's Village, un antiguo pueblo pesquero maorí muy bien conservado. Pero hay que acceder caminando por un sendero y llueve de tal manera que no podemos ni salir de la caravana. Las previsiones para hoy son malas y no tiene pinta de parar, así que seguimos haciendo camino hasta nuestro siguiente punto por la carretera 12. Nos hubiese gustado seguir hasta arriba, pero tan solo nos quedaban un par de días y no nos dio tiempo.

Paramos en Waipoua Forest Park, que es donde se encuentra el árbol Kauri más grande del país. Se llega enseguida desde la carretera por un sendero muy corto. Hoy está lloviendo sin parar y con muchísima fuerza, así que decidimos seguir hasta Auckland y terminar nuestro viaje visitando la ciudad. Por el camino paramos en Matakohe donde se encuentra el Kauri Museum. Es muy interesante y además bastante grande en el que puedes ver todo tipo de trabajos hechos con la madera del Kauri, muebles, construcciones, enormes troncos de Kauris antiguos, etc.

Ahora sí, nos dirigimos directamente hasta Auckland, más concretamente a Takapuna que es donde se encuentra el Top10 donde nos alojamos esa noche. Pagamos 66 $NZ por las dos últimas noches.

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Día 21 (17/08)

Sky Tower (Auckland)
Sky Tower (Auckland)

Madrugamos un poco para poder visitar la ciudad de Auckland con tranquilidad. Habíamos pensado ir en autobús al centro, pero decidimos ir en nuestro vehículo. A pesar de tener 1.500.000 habitantes, el tráfico no es tan denso como en ciudades españolas de ese tamaño y es muy fácil llegar a los sitios porque el centro es más bien pequeño. Lo que hace tan extensa a esta ciudad es que todo el mundo vive en casas bajas, cosa que ocurre a lo largo de todo el país.

Primero visitamos el Kelly Tarlton's Underwater World, es un gran acuario donde puedes ver tiburones, pingüinos y mil clases de animalillos marinos. La entrada cuesta 28 $NZ. Se encuentra demasiado lejos del centro como para ir caminando.

Volvemos al cogollo de la ciudad donde visitamos la zona marítima y todo el centro de la ciudad. Recalcamos especialmente la visita a la Sky Tower que aunque el día no sea muy claro merece la pena por las vistas tan impresionantes. La vista de la ciudad desde las afueras por la noche también es espectacular con la torre iluminada sobresaliendo sobre todos los edificios.

Auckland es una ciudad moderna y cosmopolita en la que puedes hacer todo tipo de actividades, visitar museos, dar largos paseos por la zona del puerto, etc. para todos los gustos. Recomiendo un paseo por la zona donde se celebró la Copa América en 1999, muy cuidada y con montones de terrazas para tomar una cerveza al sol (si sale...)

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Días 22 (18/08) y 23 (19/08)

Nuestro último día y por tanto el final de nuestras vacaciones.

Temprano por la mañana nos dirigimos hacia la central de Kea Campers en Auckland para devolver nuestro vehículo. La central se encuentra muy cerca de nuestro camping. Cuando llegamos ya nos estaban esperando para llevarnos de nuevo al aeropuerto. No paran de hacernos preguntas sobre nuestro viaje y se interesan mucho porque todo haya ido bien. Una de las chicas hace un pequeño esfuerzo para hablarnos en castellano y practicar para sus clases de español, aunque la verdad es que no sabía mucho... Un señor muy simpático nos lleva hasta el aeropuerto, cruzando de nuevo toda la ciudad, ya que se encuentra a unos 45 km al sur de donde nos encontramos.

El domingo llegamos a Madrid por la mañana, exhaustos por el largo viaje pero satisfechos porque todo ha ido bien. Hacemos escala de 3 horas en el aeropuerto de Kuala Lumpur que, turisticamente hablando, merece la pena conocer. Es muy moderno y ha sido declarado dos años seguidos como mejor aeropuerto del mundo.

Una fantástica experiencia y un GRAN PAÍS.

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NOVA ZELANDA - Guia i relat d'un viatge a Nova Zelanda - Yolanda & Toni (Viatgeaddictes) [2011]
Relat d'un viatge a Nova Zelanda - Antonio & Trini [2008]
Viatge en autocaravana per Nova Zelanda - Jordi Rodríguez & Marta Colomer [2003]

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