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PLANIFICAR EL VIAJE

Guía, paso a paso, para preparar un viaje independiente... y económico

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índice Esta guía para la preparación de un viaje ha sido revisada por última vez en mayo de 2011.
Se ha estructurado en los siguientes apartados:

Página 1fletxa Introducción a la aventura de preparar un viaje  -  Decidir el destino  -  Buscar información sobre el destino

Página 2fletxa Elegir transporte  -  Planificar la ruta  -  Documentación de viaje  -  Vacunas y salud

Página 3fletxa Dinero  -  Lista de viaje y Equipaje
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Introducción a la aventura de preparar un viaje independiente

viaje

Preparar y planificar bien nuestro próximo viaje o escapada, sea de 3 días o de 6 meses, nos puede hacer la vida mucho más fácil después, durante el viaje en sí, evitándonos quizás sorpresas inesperadas y perder el tiempo en cuestiones logísticas que hubiéramos podido solucionar antes desde casa.

Dicho esto, tampoco hay que pretender tenerlo todo organizado al milímetro. Depende mucho del carácter y forma de viajar de cada uno, pero es bueno dejar espacio a la improvisación y a lo inesperado, uno de los alicientes de todo viaje que se precie.

Lógicamente, la forma y complejidad en la preparación de un viaje depende de muchos factores. No es lo mismo una escapada de 3 días a Londres que una ruta de un mes por el sudeste asiático o un largo viaje de vuelta al mundo. Algunos de estos factores son, por ejemplo, el destino del viaje, la duración, la organización (si se viaja de forma organizada, semi-organizada o independiente), el tipo de viajeros (si se viaja solo, con niños o se tienen necesidades especiales), o la experiencia, entre otros muchos.

Aunque mucha de la información que se da en los siguientes apartados puede ser útil para cualquier tipo de viaje, aquí nos centraremos en dar pautas para la preparación de un viaje totalmente independiente y a destinos poco convencionales (a veces conoci- dos como destinos exóticos), quizás uno de los tipos de viaje cuya planificación conlleve más dificultades por su propia naturaleza. Posiblemente sólo sea comparable (o incluso superarla, al menos en términos de dificultad) la preparación de una vuelta al mundo.

La buena noticia para el viajero independiente es que hoy día, con Internet, viajar por libre es más fácil que nunca, ya que tenemos acceso a montañas de información sobre prácticamente cualquier rincón del mundo y además Internet pone a nuestro alcance muchas herramientas para preparar el viaje. De todos modos, a pesar de esta gran cantidad de información disponible, el sentido común y el buen tino continúan siendo muy importantes para filtrar el grano de la paja y no acabar infoxicados.

Por viaje independiente entendemos aquel en que debemos ocuparnos de toda su preparación, o prácticamente toda, desde la compra de los billetes hasta la obtención del visado (si el país lo requiere), pasando por la planificación de la ruta o la obtención de información.

Por ello, la preparación de un viaje independiente requiere un grado de implicación y una dedicación que, en general, no se da en un viaje organizado por un agente turístico, por razones obvias. Pero lo que, a priori, puede parecer una desventaja es para nosotros una de las principales ventajas de viajar por libre, ya que nos permitirá tener un mayor conocimiento previo del destino y la satisfacción personal de ser capaz de ir salvando los distintos obstáculos que puedan aparecen antes y durante el viaje.

Y es que la emoción del viaje comienza con el mismo proceso de planificación, ya que con ella empezamos a vivir el país, ciudad, o lugar al que viajemos, soñando e imaginando lo que encontraremos allí. Y disfrutando también, porqué no, de la incertidumbre que supone ir a un lugar desconocido, al que deberemos adaptarnos para vivir al máximo todo lo que nos ofrezca.

Y además, muy importante en tiempos de crisis económica, en la mayoría de casos podremos llegar a rebajar bastante el presupuesto necesario para el viaje, porque eliminamos intermediarios (que lógicamente querrán cobrar por sus servicios) y también por el hecho de poder adaptar el viaje exactamente a nuestros gustos y presupuesto. Eso sí, conseguir un viaje de bajo coste puede suponernos una dosis extra de habilidad y, quizás, de cierto sufrimiento.

Porque no hay que confundir, viajar por libre, o incluso con mochila, no significa viajar tirado o en modo low-cost. Esto puede ser cierto en el caso de un cierto perfil de mochileros jóvenes (por razones obvias de presupuesto), o no tan jóvenes (por filosofía), pero una cosa no conlleva la otra. Uno puede viajar por libre y permitirse ciertos lujos durante el viaje, no son cosas incompatibles.

Finalmente, y siempre partiendo de la base de que cada cual viaja a su manera, según gustos personales, presupuesto y circunstancias, en este apartado os exponemos una serie de consejos y recomendaciones, fruto de nuestra experiencia, que esperamos que os sean muy útiles para preparar con éxito un viaje independiente.

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Decidir el destino del viaje

elegir destino

Lógicamente el primer paso en este proceso de planificación de nuestro viaje es decidir cuál será el destino (país, ciudad o zona geográfica). Si no tenemos un candidato ya decidido de antemano, suele ir bien hacer una lista con 3 ó 4 destinos que sean de nuestro agrado para luego decidir entre ellos.

La elección del destino final de nuestro viaje puede tener en cuenta diferentes aspectos. Aquí van algunos de ellos:

Duración del viaje

¿De cuantos días disponemos para el viaje? ¿Se trata de un viaje de 3 días, 2 semanas o 3 meses?. Hay que empezar por tener bien claro este punto, ya que de ello dependerá en buena medida el resto.

Preferencias personales

Quizás se trate de un destino con el que habíamos soñado siempre. También nos puede haber sido recomendado por otros viajeros o bien estar influidos por lo que hayamos podido ver en la televisión o leído en libros, revistas o Internet.

Presupuesto monetario

Es importante estimar cuanto dinero queremos destinar a nuestro viaje, ya que este será uno de los mayores condicionantes a la hora de elegir un destino. Así, si sólo contamos con un presupuesto total de 1.000 € para el viaje, por poner un ejemplo, ya podemos bucear bien en Internet para encontrar los mejores precios de vuelos y los hoteles más baratos (típicamente los dos aspectos más caros del viaje) o ya nos podemos ir olvidando de la mayoría de destinos lejanos, porqué sólo el vuelo ya fundirá todo nuestro presupuesto.

Viajar con compañía o no

Viajar solo puede suponer ciertas limitaciones, especialmente en el caso de mujeres que viajen a ciertos destinos, también de índole económica. En el caso de viajar en compañía también puede haber ciertos condicionantes a la hora de elegir destino: grupo numeroso, niños, personas con alguna discapacidad o problema de salud, etc.

Objetivos del viaje

Estos determinarán en gran medida el destino final, según la idoneidad que tenga este para cumplir los propósitos fijados. Algunos objetivos que pueden convertirse en el leit motiv principal de nuestro viaje son: naturaleza, cultura, aventura, urbano, solidario, relax, compras, aprender idiomas, trabajo, vuelta al mundo, etc.

Climatología

Es importante conocer de antemano datos de la climatología en el lugar de destino y en las fechas previstas del viaje: temperaturas, horas de sol, época de lluvias, monzones, huracanes, etc. para evaluar la conveniencia o no de viajar a ese destino.

Estacionalidad

Informarse de cuando es temporada alta en el lugar de destino desde el punto de vista turístico (vacaciones, puentes festivos, festivales, eventos especiales, ...) ya que ello encarece el viaje y puede requerir reservas anticipadas.

Situación política y/o sanitaria en el destino

También conviene estar al corriente de posibles situaciones de revueltas, inestabilidad política, epidemias, atentados o catástrofes naturales en el lugar de destino (una buena fuente de información es la web del Foreign Commonwealth Office británico) con el fin de valorar la conveniencia o no de viajar al lugar escogido.

Otros

A veces podemos aprovechar circunstancias que sean favorables a nuestros intereses para elegir un destino que ya teníamos en mente. Por ejemplo, la devaluación de la moneda del país destino (o la revaluación de la nuestra) puede abaratar de forma sustancial nuestro viaje. Otro ejemplo, tras un grave atentado terrorista o episodio de inestabilidad política puede ser un buen momento para viajar a ese destino, pues probablemente encontraremos mucho menos turismo y mejores precios, aunque siempre teniendo en cuenta la propia seguridad. Otros factores pueden ser la apertura de una región que había estado cerrada largo tiempo, un eclipse total de sol, etc.

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Buscar información sobre el destino

libros

En un viaje independiente la búsqueda de información es un apartado muy importante, tanto en la fase de decidir cuál será nuestro destino (ver apartado anterior) como en la de adquirir el máximo de información sobre el lugar ya escogido. Y de esto puede depender en buena parte el éxito del viaje.

Antes de visitar cualquier lugar siempre es recomendable documentarse sobre su historia, costumbres, cosas a ver, realidad social, situación actual, etc. Esto nos permite entender mucho mejor lo que veremos y encontraremos después durante el viaje. Además, viajando por libre esto es realmente importante puesto que dependeremos totalmente de nosotros mismos, para bien y para mal. Por lo tanto debemos ser conscientes de las dificultades que nos podemos encontrar y de cómo solucionarlas con los medios que tenemos.

Hoy en día las fuentes de información posibles son casi infinitas, especialmente en el mundo de Internet, donde se pueden encontrar millones de páginas para algunos destinos populares. En este caso el problema suele ser el exceso de información, por lo que es muy importante saber filtrar para quedarnos con aquello que realmente es útil para nuestros propósitos.

A continuación mencionamos algunas posibles fuentes donde encontrar la información que buscamos:

Información en Internet

Actualmente la Red es el medio más importante para obtener información de cualquier lugar del mundo, una fuente inagotable de datos y herramientas para el viajero dónde, sabiendo buscar, podréis encontrar páginas y páginas que os permitirán conocer mejor el lugar de destino y planificar vuestra estancia. Y además gratis. Pero será necesario filtrar la información realmente relevante y asegurarse de que esté suficientemente actualizada.

En esta misma web, Viatgeaddictes.com, podéis encontrar múltiples páginas y enlaces de donde obtener esta preciada información: Guías y relatos de viaje (con guías y relatos publicados en esta misma web, sean nuestros propios o de colaboradores, que propor- cionan información práctica de muchos países del mundo), Webs de viajes (páginas web de otros viajeros), Blogs de viajes, Foros de viajeros, Herramientas para el viajero (convertidor de divisas, cálculo de distancias, cibercafés, etc). También podéis encontrar enlaces específicos para Turismo joven, Turismo accesible, Turismo solidario, Viajar con niños y bebés, Fotografía de viaje, o Viajes virtuales.

También las redes sociales nos pueden ayudar en la planificación de nuestro viaje. Por ejemplo, mediante Facebook y/o Twitter (o equivalentes) podemos contactar con personas o empresas que puedan aportarnos alguna cosa sobre el destino deseado. Otro ejemplo sería la web TripAdvisorcj, donde leer opiniones y reseñas de hoteles, restaurantes y lugares de interés escritas por viajeros. Y por último YouTube, una web donde podremos ver vídeos de muchos lugares del mundo, grabados (y subidos a esta web) por miles de viajeros.

Guías de viaje impresas

Una buena guía de viaje es una de las herramientas indispensables para un viajero independiente, antes y durante el viaje, puesto que suelen contener mucha información práctica (hoteles, transporte, horarios, precios, trucos, etc.), más o menos actualizada, a pesar de que debemos tener cuidado con este último punto en el momento de escoger la guía más apropiada (hay que mirar la fecha de edición de la guía y ser conscientes de que la información recogida todavía es anterior a esta fecha).

Para cada destino suelen haber guías de distintos editores. La elección vendrá dada también por nuestras preferencias personales o si hay una edición en nuestro idioma. A título personal nosotros recomendamos las guías Lonely Planet porque abarcan todas las regiones del planeta, están bastante actualizadas y cuentan con mucha información práctica útil para viajar por libre (aunque no siempre son las mejores para todos los destinos). Otras buenas guías que podemos encontrar en el mercado son las Bradt, Footprint, Trotamundos, Blue Moon, Rough, Fodor's / El País-Aguilar, etc.

Viajetecas

Las Áreas de Juventud o Centros Cívicos de algunos Ayuntamientos o de otras instituciones, así como en bibliotecas públicas, son un buen lugar donde consultar guías de viaje, mapas, libros, etc. También en librerías especializadas en viajes, donde además podemos comprar aquello que nos interese.

Salones de Turismo

Las ferias sectoriales dedicadas monográficamente al turismo (como por ejemplo Fitur en Madrid o el SITC en Barcelona), así como Oficinas de Turismo (con oficinas reales o en Internet), o Consulados y Embajadas, son otras excelentes fuentes de información.

Revistas de viajes

Las revistas especializadas de viajes, como por ejemplo la revista Altaïr, con sus artículos monográficos sobre un país o zona son otra muy buena fuente de información, porque además incluyen fotos que pueden cautivarnos fácilmente.

Libros de viajes

La literatura de viajes (novela, narrativa, ensayo, biografía, etc) también nos pueden ayudar a familiarizarnos con el país, a través de la lectura y la imaginación, mucho antes de viajar a él.

Otros viajeros

Y por último, a través de otros viajeros, sean amigos, conocidos o familiares, que hayan visitado el lugar en cuestión y que puedan explicarnos cosas y sensaciones sobre él, teniendo en cuenta, claro, el perfil viajero de la persona que nos da la información.

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