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CHILE

Relato de un viaje a Chile: Patagonia, Atacama, isla de Pascua

Autor(a)Sònia Graupera| Data viatge: 2008| Publicat el 11/02/2009
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Introducción

Chile es un destino que tenía ya planteado hace tiempo, pero es un viaje que ha resultado ser mucho más de lo esperado, tanto el país, la espectacularidad de lo visitado, pero sobre todo la simpatía de los chilenos, ha hecho de éste un viaje memorable. Tengo que decir que ha subido directamente al top 3 de mi ranking personal de destinos favoritos. Las tres zonas visitadas han sido memorables, únicas, increíbles, cada una con su particularidad y su atractivo y han hecho que quiera volver lo más pronto posible, que pueda explicar las bondades del país y que hayan marcado este viaje en mi memoria para siempre.

La superficie de Chile es de 748.800 km² en una franja totalmente estrecha a lo largo del continente Sudamericano. En su lado más ancho tiene 124 km. Su población es de casi 16 millones de personas, mayoritariamente viviendo en la capital Santiago y alrededores, por lo que nos puede dar una idea de la variedad que se encuentra en Chile.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

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Fechas del viaje

Del 23 de diciembre 2008 al 8 de enero 2009.

Itinerario

mapa

Día 1: Barcelona - Madrid - ... avión
Día 2: avión... - Santiago - Punta Arenas
Día 3: Punta Arenas - Torres del Paine
Días 4 y 5: Torres del Paine
Día 6: Torres del Paine - Puerto Natales - Punta Arenas
Día 7: Punta Arenas - Santiago - Calama - San Pedro de Atacama
Días 8 y 9: San Pedro de Atacama
Día 10: San Pedro de Atacama - Santiago
Día 11: Santiago - Isla de Pascua
Días 12-14: Isla de Pascua
Día 15: Isla de Pascua - Santiago
Día 12: Santiago - ... avión
Día 13: avión... - Madrid - Barcelona

Teniendo en cuenta los escasos días de que disponía en este viaje opté por visitar las zonas turísticas más importantes y conocidas de Chile, es decir, el sur, el norte y la isla de Pascua. El orden de mi viaje es consecuencia de la disponibilidad y horarios de los vuelos internos de LAN Chilecj. Por eso recomiendo que si se tiene claro qué se quiere ver, se compren los billetes de avión lo antes posible para evitar tener que quedarse más días de los deseados en un sitio, o al revés, tener que irse antes de una zona por culpa del avión.

Visitar la isla de Pascua es caro, pero también es un lugar único y excepcional, que definitivamente vale la pena visitar. Me quedé con ganas de conocer otras tres áreas de Chile (que espero pueda visitar en otro viaje): la ruta del vino, Puerto Montt y la isla de Chiloé, así como conocer Valparaíso, Viña del Mar y Santiago con más tranquilidad.

La visita de los valles vinícolas que hay cerca de Santiago: Casablanca, Maipo, Cachapoal y San Antonio, y algo más lejos hay otros como Aconcagua, Colchagua (el más conocido e importante), Maule, Curicó y Bio Bio, es muy atractiva. Más información sobre las rutas del vino en: Ruta del Vino en Chile.

Otra interesante actividad que no pude hacer, pero que forma parte de los temas pendientes en Chile, es viajar de Valparaíso a la región de los Lagos y volcanes vía Santiago, en el exclusivo tren Transpacífico, al estilo años 30. El viaje tiene una duración de doce días e incluye paradas regulares en las principales ciudades y lugares de interés.

Cerca de Santiago, a una hora y poco más en coche, se encuentra Valparaíso, al que bien vale la pena ir. A mí no me dio tiempo, pero según me cuentan merece unos días. Por otra parte, el gran poeta chileno Pablo Neruda, premio Nobel de literatura y llamado en realidad Ricardo Eliezer Neftalí Reyes Basoalto, tuvo casas en Isla Negra, Sebastiana-Valparaíso y en Chascona-Santiago. Todas ellas se pueden visitar.

Dinero

La unidad monetaria es el peso chileno (CLP). Se emite en billetes de $1.000, $2.000, $5.000, $10.000 y $20.000. Monedas metálicas de $5, $10, $50, $100 y $500.

Yo cambié dinero en la terminal de llegadas del aeropuerto internacional. Allí a la salida hay varias sucursales de la misma agencia que ofrecían el un cambio de 810 CLP/euro, además cobrando una comisión mínima de 1,50 dólares. En el segundo piso del aeropuerto hay una agencia del Banco de Santander donde el cambio era a 850 CLP/euro, por lo que me resultó mejor, aunque esta agencia bancaria está algo escondida y no se encuentra fácilmente.

Es recomendable pagar en dólares o euros directamente, más que en pesos chilenos, pues cuando se paga en moneda extranjera no hay que pagar el IVA, por lo que los turistas salen ganando.

Cambio medio:
1 € = 788,46 CLP. Por cada dólar americano dan 610.05 CLP.

Gastos del viaje

+ 974 € (vuelo BCN-Chile-BCN)
+ 1.256 € (6 vuelos internos)
+ 60 € (Transportes: autobuses interurbanos)
+ 1.604 € (Hoteles)
+ 80 € (Restaurantes, jugos y supermercados)
+ 28 € (souvenirs y varios)
+ 240 € (excursiones y entradas)
= 4.242 € (Total por persona)

Presupuesto díario medio por persona: 134 €/día, vuelos aparte.

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto). Los ciudadanos de la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá y Australia no necesitan visado, aunque los estadounidenses deben pagar una tasa de 100 US$ (en efectivo), 55 los canadienses y 34 los australianos, mientras que los países de la Unión Europea y los neozelandeses no deben pagar ninguna tasa. Al entrar en el país se da un permiso de estancia de 90 días, renovable para 90 días más.

Embajada de Chile en España (calle Lagasca 88, 6ª planta - 28001 Madrid). Tel 91 431 91 60 / 91 435 58 42. Fax 91 577 55 60

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Chile. Nada que destacar en este apartado. Yo, como siempre, me llevé mi pequeño botiquín de viaje para pequeños contratiempos.

Seguridad

Sólo he podido disfrutar de 15 días en Chile, y de éstos todos han sido en tres zonas muy turísticas. A mi me ha parecido un país muy tranquilo y seguro, pero claramente 15 días no pueden reflejar la realidad. Seguro que se producen robos, pero no tienen por qué ocurrir si uno vigila los objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni lujos externos (incluso las cámaras deben considerarse elementos de ostentación).

Mi experiencia fue del todo positiva. Por tanto, tomad las precauciones habituales en cualquier viaje, sobre todo en lugares con aglomeraciones de gente o en horas nocturnas y lugares de poca luminosidad.

Transporte

Teniendo en cuenta la característica de mi viaje visitando sólo 3 lugares concretos de Chile, no puedo decir mucho de las carreteras, sólo que las pocas que vi estaban bastante bien.

Taxi: no tomé taxis en Chile, sólo un par de colectivos.

Autobús: los autobuses interurbanos son una buena y barata opción para moverse por el país. Las diferentes empresas que operan entre las ciudades tienen un precio similar y, por tanto, lo que hay que hacer en el momento de escoger viajar con una u otra es fijarnos en el tipo de autobús que ofrecen. Yo no tomé autobuses en Chile, pues era una opción que robaba demasiado tiempo teniendo en cuenta el poco tiempo de mi estancia en Chile.

Empresas chilenas de autobuses (ordenadas según importancia, comodidad y seguridad): Turbus, Pullman Bus, Tas Choapa, Buses Cruz del Sur, y Expreso Norte.

Terminales de autobús en Santiago de Chile: Terminal Santiago, destinos sur e internacional; Terminal Los Héroes, destinos norte, sur e internacional; Terminal San Borja, destinos interregional, norte y sur; y Terminal Alameda, destinos norte, sur y costa.

Avión: Tomé 6 vuelos internos, pues las distancias son realmente largas. No hay vuelos directos de norte a sur o viceversa, ya que siempre hay que cambiar de avión en la capital, Santiago. Todos los vuelos domésticos salieron puntuales y mi equipaje salió enseguida. En toso ellos hice previamente el check-in online y todo el proceso resultó ser óptimo. Lo único que no me gustó fueron los snacks que daban en los vuelos de LAN Chilecj: poco saludables y realmente artificiales (aunque en realidad esto es poco importante).

Compañías aéreas chilenas: LAN Chilecj, Sky Airline, AirComet Chile, y Aerolíneas Principal

Tren: Yo no tengo experiencia de haber cogido trenes en Chile. Página web oficial de los ferrocarriles chilenos: EFE.

Coche alquiler: creo que puede ser una buena opción para recorrer los diferentes destinos, pero no para ir de un destino a otro, a no ser que dispongamos de más de un mes para viajar. Un coche pequeño sale a partir de 25 € al día, más o menos, y lógiacmente hay que añadir el coste de la gasolina. En enero de 2009 el precio de la gasolina era de 440 CLP, es decir entre 0,55 y 0,65 céntimos de € por litro.

Empresas de alquiler de coches en Chile (además de otras compañías internacionales ya conocidas): Localiza, First, Just, United, Alamo, Avis, Econorent, Budget, y Rosselot.

Alojamiento

Chile me ha sorprendido por sus precios altos, más de lo que esperaba, aunque siempre se encuentran alojamientos económicos, en Bed&breakfast o bien en hostales.

Hostales y Albergues: Hostales.org, TravellersPoint, HostelsClub, Chile hostels, Backpackers Chile, Chile Bed and Breakfast Inns.

Hoteles: Chile Hotel.net, HotelesChilenos.

Gastronomía

La gastronomía chilena es producto de la combinación de la tradición y las costumbres españolas con las materias primas de la tierra, junto al aporte de los pueblos indígenas, con sus costumbres y hábitos gastronómicos. Ha tenido aportes menores de cocinas europeas por parte de inmigrantes, como la italiana, alemana, palestina, croata, pero en el siglo XX tuvo una importante y marcada influencia la reconocida cocina francesa. Estos elementos conforman lo que se conoce actualmente como la cocina criolla de Chile.

Producto de la extensión de Chile las recetas son muy variadas, pero se pueden diferenciar 3 macro zonas gastronómicas: Norte, Centro y Sur. De todas ellas la cocina ha recibido el aporte de los diferentes pueblos aborígenes a lo largo del país, con sus diferentes costumbres y productos; pescado, marisco, carnes y aves con diferentes preparaciones y condimentos, y que van de la mano de la influencia extranjera que ha originado una amplia gama de postres y bebidas. Un producto en que la cocina chilena ha sabido sacarle el máximo partido y utilizarlo en múltiples platos, es nada menos que el preciado maíz o choclo como se le conoce en Chile, y también la papa y el poroto son materias primas provenientes de la cocina indígena. Entre platos dignos de nombrar a base de lo anterior, están la crema y el pastel de choclo, las humitas y guisos a base de papas, la carbonada, el charquicán y los porotos con zapallo.

Los españoles trajeron al continente las carnes, como las de chancho (cerdo) y vacuno, de donde surgieron preparaciones como el chancho a la chilena, chupe de guatitas (callos), costillas de cerdo con ají, arrollados de carne, lengua en salsa picante, entre otros.

La gastronomía típica de la isla de Pascua está basada principalmente en el pescado y marisco, en especial la langosta y atún. Al igual que en el sur de Chile, el curanto es la comida tradicional de la isla. Se acompaña con papas sin pelar y el poe, un flan dulce hecho con harina, zapallo y plátanos.

La cocina del norte ha sido formada del aporte de los productos de las culturas indígenas del altiplano andino, los aimaras y atacameños, quienes desarrollaron una intensa agricultura en base a la producción de maíz, papa, locoto, zapallo, oca, y en algunos sectores quinoa y papa; en ganadería su utilizó mucho la carne de llama y alpaca. También se encuentra la tradición mariscadora de los changos de la costa; y la influencia de los diaguitas quienes producían fermentaciones de algarrobo y otras semillas. Destacan los valles de la Región de Atacama que produce uno de los aceites de oliva más afamados del país; en los valles de la región de Coquimbo al igual que la de Atacama, se produce uno de los licores más problemáticos por su origen, el pisco. Amplia es la cantidad de bebidas alcohólicas y refrescos que se pueden encontrar en la gastronomía del norte.

Las recetas de la zona central, han tenido un variado aporte en su conformación; el aporte indígena, la de los campesinos como lo es la del Huaso Chileno, y la influencia extranjera, principalmente europea.

La cocina chilena ha tenido un gran aporte de la Cocina Mapuche, con sus exóticos productos y recetas; otro importante aporte es la Cocina Chilota característica por sus grandes variedades de papas, además de los platos a base de mariscos y pescados que constituyen parte importante en la gastronomía del sur de nuestro país; en Angelmó existe un mercado de mariscos y pescados que es el más surtido del país.

Capítulo aparte merece el vino chileno, pues la reputación internacional de estos está experimentando un auge permanente gracias, fundamentalmente, a las numerosos galardones recibidos en todo el mundo. Recientemente el vino Clos Apalta, de Casa Lapostolle, ha sido nombrado mejor vino del mundo por Wine Spectator, la publicación líder en el sector. Además, el turismo relacionado con el sector vitivinícola se ha consolidado en Chile gracias al desarrollo en este sentido.

La mejor forma de conocer el valle Colchagua, en el centro de Chile, y que yo no pude realizar (pero seguro que formará parte del itinerario dentro de un próximo viaje a Chile), es subirse al Tren del Vino. El viaje en este tren permite disfrutar de unas vistas excepcionales probando los mejores vinos y quesos del país. Además varios artistas amenizan el viaje con canciones de la cultura popular chilena y hay diversas paradas para visitar algunos museos de la región.

Para los interesados en el enoturismo sugiero visitar la página TurisVino, la cual agrupa las principales viñas y se pueden hacer reservas online.

Recetas chilenas: Cocina a la Chilena | Gastronomía chilena | Cocina chilena - Wikipedia.

Clima

Yo estuve en Chile durante el verano austral, es decir, pude disfrutar de temperaturas como en agosto en España, con la diferencia de que en la Patagonia había mucho viento y además frío. Tuve que llevarme todo tipo de ropa. Lógicamente en la zona norte, en el desierto de Atacama, el calor era extremo durante el día, pero de noche bajaba a temperaturas realmente bajas, incluso bajo cero cuando hice la excursión a los geysers del Tatio. En Rapa Nui la temperatura es primaveral y calurosa durante todo el año. [+ información]

Diferencia horaria

Durante nuestro invierno, tienen 4 horas menos. En la Isla de Pascua son 2 horas menos que en el continente (por tanto 6 horas menos que en España).

Guías e información de viaje

Chile y isla de Pascua, Lonely Planet (edición en español, Septiembre 2006).
• La guía rutera más completa de Chile es Turistel.
Oficina de Información Turística de Chile en España (calle Velazquez 80, 1º izquierda - 28001 Madrid). Tel 91 431 30 83. El horario de atención al público es de Lunes a Jueves de 10:00-13:00 y de 16:00-18:00.

Curiosidades

• La electricidad es de 220V como en España, por lo que no necesitamos adaptadores.

• Por su ubicación geográfica Chile es un país con una alta probabilidad de sufrir terremotos, por lo que siempre están alerta. El último fue en 1985, con una intensidad de 7,5 grados en la escala de Richter.

• El 30% de los volcanes activos del mundo están en la cordillera de los Andes.

• La sede del congreso está en Valparaíso desde 1989.

• Hay muchos perros callejeros en las pocas ciudades en las que he estado.

• En Rapa Nui existen más caballos que población, se dice que hay unos 12.000 caballos, y son unos 2.000 habitantes. La existencia de éstos ayuda a regular la velocidad del tráfico en las dos carreteras asfaltadas existentes, pues los vehículos tienen que circular lentamente para no atropellar a caballos que crucen o a los que están paciendo al borde de la carretera.

• Es el país más caro de Sudamérica, o al menos esa ha sido mi sensación.

• En Chile se habla español, pero tanto en Patagonia como en Atacama, todavía se pueden encontrar otras lenguas. De todos modos quiero destacar que el español que se habla en Chile tiene unas expresiones que es mejor conocerlas, sobre todo cuando hay que ir a cancelar la reserva, como me pasó a mi, que en realidad significa pagar la reserva. Otros ejemplos de chilenismos son: V corta (letra "v"), La dolorosa (la cuenta), Tiznados (trenes), Chupamedias / patero (pelota, el que adula al jefe), Coños (españoles), Feria (mercado), Cholos (peruanos), Cuyanos (argentinos), Regalonear (mimar), Hueón avispado / ladilla (persona inteligente), Tirarse una mina o pegarse una cacha (tener sexo), Cuico (pijo), Andar pato (ir escaso de dinero), Condoreárse (equivocarse), Ser raja (ser "guay"), Chulo / picante (guarro), Mano de guagua (tacaño), ...

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