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TAIWÁN

Guía de viaje a la isla de Taiwán

Data Data viatge: 2014. Publicat el 22/12/2014
2.3 de 5 (79 vots)

Introducción

Habiendo visitado la mayoría de países de Asia, esta vez me fijé en Taiwán (también tiene el nombre oficial de República de China). No había mucha información o no conocía a casi nadie que había estado y esto ya me llamó la atención.

El resultado de mi visita de 11 noches ha sido totalmente positivo, entusiasmada por cómo son los taiwaneses, por la perfecta organización de transportes, todo funciona puntual, no es un país caro, la gastronomía es un destino per se. Taiwán se ha ganado una fan y pienso volver.

Transitar entre la historia y la modernidad, tradición y contemporaneidad, pasar de beber té en una tiendecita a comprar el último gadget electrónico; visitar templos o admirar la arquitectura futurista.

Esto es Taiwán, llamada Formosa por los portugueses cuando en 1582 llegaron a sus costas. La llamaron así por el vistoso color verde que domina este país. Sobrevolando la isla antes de aterrizar a Taipéi es todo verde, muy montañoso, y al aterrizar en Taipéi llama la atención las infraestructuras, todo bastante nuevo y muy moderno.

Dista tan solo a 120 km de China, pero está a años luz de su mentalidad y de su comunismo. Ebullición, negocios, innovación son los protagonistas del famoso Made in Taiwán. Me resulta sorprendente que sólo siete millones de turistas visiten el país, muestra del gran recorrido que tiene por delante este país.

Para conocer Taiwán más a fondo podéis leer al periodista Daniel García González que está viviendo allí y ha escrito una serie de artículos muy interesantes y útiles. Algunos de ellos son consejos sobre cómo viajar barato por Taiwán, Taipéi, el paraíso geek, estudiar mandarín en Taipéiy muchos más.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

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Fechas del viaje

Del 25 julio al 6 de Agosto 2014.

Itinerario

DE TAIWÁN

Día 1: Barcelona - ... (vuelo)
Día 2: ... - Singapur -Taipéi
Días 3-6: Taipéi
Día 7: Taipei - Hualien
Día 8: Hualien
Día 9: Hualien - Taichung - Sun Moon Lake
Día 10: Sun Moon Lake
Día 11: Sun Moon Lake - Tainán
Día 12: Tainán
Día 13: Tainán - Taipei - Singapur - Barcelona

Todo el mundo que ha estado en Taiwán me comentó que con dos o tres días en Taipéi era suficiente. Pero teniendo en cuenta mi pasión por las grandes urbes asiáticas y mi obsesión por conocer todos los hoteles de lujo de la ciudad, decidí pasar aquí cinco noches. Las seis noches restantes las destino al Parque Nacional de Taroko (Hualien), al Lago del Sol y de la Luna y a la ciudad histórica de Tainan.

A mediados del mes de julio de 2014, poco antes de mi viaje a la isla, un tifón arrasó algunas áreas de Taiwán, entre ellas la carretera que llega a la parte más extrema del Taroko National Park, por lo que yo no pude llegar a mi destino, Silks Place Taroko. La carretera estaba cortada y es por eso tuve que quedarme en Hualien, ciudad que sirve de puerta de entrada a Taroko. Una excusa más para volver a Taiwán.

Dinero

Yo cambié dinero en el aeropuerto a mi llegada y por 400 € me dieron 15.868 NT$ (nuevo dólar de Taiwán). Luego fui cambiando a medida que se me iba acabando el dinero, en bancos u hoteles.

Las tarjetas de crédito están ampliamente aceptadas, aunque no en los mercados/street food.

Taiwán, en general, es bastante barato.

Gastos del viaje

+ 1.024 € (vuelo BCN-Singapur- Taipéi-Singapur- BCN)
+ 88 € (taxis)
+ 70 € (trenes)
+ 1.115 € (hoteles, en habitación individual)
+ 240 € (restaurantes, zumos y supermercados)
+ 38 € (souvenirs y varios)
+ 88 € (excursiones y entradas)
= 2.663 € (total viaje

Presupuesto diario medio: 149 €/día, vuelos aparte.

Visado

Para visitar Taiwan es obligatorio llevar el pasaporte vigente y a la llegada en el aeropuerto se recibe gratuitamente un visado temporal de visitante para 180 días. Es importante también guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje, ya que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto al partir.

Sólo es necesario el visado si se quiere estar en Taiwán más de 180 días. Más información en Entradas y Salidas Taiwan.

Salud

Para Taiwán no hace falta tomar ninguna medida sanitaria especial. Particularmente añado que si se viaja a Taiwán en Julio o Agosto, se vaya mentalizado del calorazo y bochorno que hace, por lo que los que tengan la tensión alta, abstenerse de viajar allí en verano.

Yo no tomé ninguna medida extraordinaria. Siempre llevo conmigo un botiquín con unas cuantas medicinas básicas por si sufro algún malestar o contratiempo, y por suerte no tuve que utilizarlas.

Puede ser conveniente leer estas recomendaciones de viaje para Taiwan en la web del Ministerio de Sanidad español.

Seguridad

Viajé sola por Taiwán durante 11 días y creo que Taiwán es de los países con más seguridad y más tranquilos del mundo. Taipéi es junto a Singapur y Tokio las ciudades clasificadas como las más seguras del mundo.

Mi experiencia fue del todo positiva y por el resto, sólo tener las habituales precauciones que se toman en cualquier viaje, sobre todo en lugares de aglomeraciones de gente, en horas nocturnas y en lugares con poca iluminación.

Teléfonos importantes; 119 Bomberos y ambulancia (curiosamente el mismo), 110 policía, 118 salvamento marítimo, 171 servicio de respuesta automática en caso de desastre natural.

Transporte

Taxi: He tomado muchos taxis en Taiwán, son muy baratos y utilizan taxímetro. Inglés hablan poco, por lo que es importante llevar la dirección de nuestro destino escrita en taiwanés. Más información en la página Taxis Taiwán.

Tren: En Taiwan he tomado muchos trenes para moverme entre ciudad y ciudad. Existe la posibilidad de tomar el ferrocarril normal (tren no rápido) y el tren de alta velocidad. Sinceramente el rápido es mucho mejor, no sólo por velocidad sino porque, al menos en los que yo viajé, eran nuevos. Su precio es casi el doble, pero tampoco es caro.

Los billetes se pueden comprar online, pero yo no lo conseguí a pesar de haberlo intentado varias veces. Mejor ir a la estación y comprar. Así lo hice yo.

El tren de alta velocidad tiene estaciones fuera del centro de la ciudad, excepto en Taipéi que está central. En Tainán el autobús para llegar al centro es gratuito. Desconozco si en el resto de las ciudades también es así.

Autobús: yo sólo tomé un autobús, el de Taichung hasta Sun Moon Lake. El autobús partía de la estación de tren, cada pocos minutos. Todo muy bien organizado. Más información en Autobús Taiwan.

Avión: No tomé ningún vuelo interno ni creo que valga mucho la pena para quien visita el país como turista. Más información Aeropuertos Nacionales Taiwan.

Aerolíneas domésticas taiwanesas: Uni Air, TransAsia Airways (justo una semana antes de partir hubo un grave accidente de un avión de esta aerolíne y murieron unas 47 personas a causa del grave tifón que invadió la isla esos días), y Mandarin Airlines.

Coche: No tengo experiencia en alquilar un coche en Taiwán, pero no creo que sea una buena idea si no se entiende el taiwanés, ya que las indicaciones están en su mayoría en este idioma.

Metro: sólo las ciudades de Taipéi y Kaohsiung disponen de metro como medio de transporte. En Taipéi me pareció perfecto para moverse por la ciudad.

Combiné el metro con los autobuses urbanos. La gente ayuda mucho cuando se pregunta por un destino y si ese autobús es el correcto. Todos los conductores son muy amables. Se paga al salir, muy curioso.

Yo utilicé una tarjeta Taipei Pass de 3 días que me permitió utilizar autobuses y metro indistintamente. Me costó 440 NT$

Alojamiento

Taiwán ofrece una amplia gama de alojamientos, desde pensiones hasta hoteles de lujo pasando por todas las categorías intermedias. En la página Alojamiento en Taiwan encontramos todos los hoteles del país

En general he encontrado muchos hoteles de cadenas locales o independientes. En Taipéi o Tainán sí he visto varias cadenas internacionales.

Gastronomía

La gastronomía de Taiwán ya justifica por sí sola el viaje al país. Es una meca para los foodies mundiales.

La gastronomía taiwanesa suele relacionarse con influencias de las provincias del centro y el sur de China, especialmente de Fujian, si bien pueden encontrarse fácilmente influencias de todo el país. También hay una importante influencia japonesa debida al periodo en el que el país fue dominado por Japón.

Las recetas tradicionales chinas que se hallan en Taiwán incluyen platos de Guangdong, Jiangxi, Shanghai, Sichuan, Pekín, etc. Más información en las páginas Tapas en Taiwan o en la de Cultura culinaria de Taiwan

Éstos son algunos de los platos típicos que se encuentran en Taiwán:

Té con leche y perlas negras: Mezcla de té con leche y unas bolitas suaves y elásticas hechas con harina de tapioca y azúcar negro (bubble tea). Como tiene el olor y sabor de la hoja de té verde, y también la esponjosidad de las bolitas de batata, se ha hecho famoso incluso en el extranjero. En Barcelona, por ejemplo, están abriendo pequeñas tiendas de esta bebida.

Tortilla de ostras: Es un plato muy popular en los mercados nocturnos de Taiwán, y consta de ostras, con harina de patata con agua, huevo y verdura, todo ello a la plancha sobre fuego fuerte. Al tomarla se suele rociar con salsa agridulce, y sólo de verla hacer se le hace la boca agua.

Tofú maloliente: Mucha gente no se atreve a comerlo por su mal olor, pero una vez que se prueba es difícil olvidar su típico sabor. La harina de soja fermentada se fríe en aceite muy caliente y se mezcla con salsa agridulce, quedando con una capa externa crujiente y por dentro muy suave y esponjoso.

Fideos con ostras: Es una tapa típica que no puede faltar en ningún mercado nocturno, y su buen sabor y atractivo depende de que las ostras sean muy frescas y de la flexibilidad del fideo rojo. Aprovechando esta flexibilidad, se meten los fideos en caldo hirviendo y después se mezclan con harina de patatas, se hierven las ostras frescas y se echan intestinos guisados con salsa especial o soja.

Albóndigas: Las albóndigas más famosas en Taiwán son las de Changhua y Hsinchu. Las de Changhu son fritas, mientras que las de Hsinchu son cocidas al vapor, lo que las hace tener sabores muy diferentes. Generalmente son de carne de cerdo, setas y retoño de bambú, y rebozadas en una mezcla de harina de calabaza, y patata con agua. Externamente son muy elásticas y por dentro muy sabrosas.

Granizado: El granizado se hace con hielo cortado y molido al que se añade habichuelas verdes, habichuelas rojas, harina de batata, taro, gelatina de semilla de higo y otros ingredientes a gusto del consumidor, todo mezclado con agua azucarada. Yo lo conocía de Japón. A mi no me gusta porque es demasiado dulce.

Más información sobre la gastronomía taiwanesa y platos típicos de ese país en la web Gastronomía de Taiwan.

Clima

El resumen de la climatología durante mi estancia en Taiwán es: mucho calor y cielo azul. No llovió ni un día. Por otra parte, en esa época del año el sol sale a las cinco y poco de la mañana y se pone pasadas las seis y media de la tarde.

Más información en la página Clima de Taiwán.

Diferencia horaria

Durante nuestro verano, en Taiwán son 6 horas más que en la España peninsular.

Idioma

En Taiwán la lengua nacional es el chino mandarín, pero muchos hablan minnanhua (dialecto chino hablado en Fujian y otros lugares), ya que una gran parte de la población proviene de la provincia china de Fujian. Una pequeña parte de aborígenes, aún conservan sus lenguas nativas. El idioma extranjero más usado es el inglés, obligatorio en la enseñanza secundaria, aunque fuera de Taipéi no se habla mucho.

Por otro lado, Taipéi es un centro importante para el estudio del chino mandarín, con varias escuelas, que cada año, ya sea en verano o como intercambio estudiantil, atraen más y más estudiantes extranjeros que así comprenden mejor la cultura china.

El inglés no es un idioma que hablen comúnmente los taiwaneses (incluso en los hoteles el nivel de inglés es básico). Pero su voluntad para ayudar es innegable, y sea con pocas palabras o con gestos, siempre se encuentra alguien dispuesto a ayudar. Fuera de Taipéi el conocimiento del inglés es casi nulo.

Curiosidades

Wifi gratuito: En Taiwán hay wifi gratuito para los turistas. Presentando nuestro pasaporte en cualquier visitor center a nuestra llegada al país, sea en el aeropuerto o en las diferentes estaciones de tren, nos dan de alta en el sistema, siendo nuestro número de pasaporte el usuario y nuestra fecha de nacimiento el password. A partir de aquí disfrutaremos de wifi gratis en casi todas partes. Sólo en Taipéi hay más de 500 hotspots. Así da gusto. Más información en la página Taiwan Government Indoor Public Area Free WiFi Access.

• Algunas tiendas abren a las 10 ó 11 de la mañana.

• Teléfonos de informaciones útiles, desde consultar la hora a emergencias, en la página Teléfonos útiles en Taiwán.

Teléfono gratuito con información (en inglés) para turistas: 0800 011765.

• Los enchufes eléctricos son del tipo plano, no redondo, como en la mayoría de países de Asia, por lo que los europeos necesitamos de un adaptador.

• Taiwán está lleno de tiendas de conveniencia, como 7Eleven o Family Mart. A los taiwaneses les encanta comprar allí. Yo no tengo buena opinión de estas tiendas.

No conviene llamar chinos a los taiwaneses. Este es un tema sensible porque ellos se consideran sólo taiwaneses.

• Quien haya estado en China y en Japón podrá confirmar mi teoría: los taiwaneses tienen una educación y respeto similar al que se tiene en Japón, y no la poca educación -genérica- que se tiene en China (a ojos occidentales claro).

• Los taiwaneses comen una media de 45 kg de arroz al año y 77 kg de carne.

Información general sobre Taiwán

Tourism Bureau, Republic of China: Web turística oficial en inglés.

Buró de Turismo de la Repúlica de China: Web turística oficial en español.

Embajada y Oficina Comercial de Taiwán en Madrid.

República de China en la Wikipedia: Para saber más sobre la historia y geografía de este país asiático.

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 GUÍA DE VIAJE A TAIWÁN

TAIPÉI

Taipéi es la capital de Taiwán: una ciudad cosmopolita que nunca duerme. Puntera y ultra moderna, conserva sin embargo, la vida tradicional y cultural heredada de China, con palacios, museos, grandes edificios, templos, mercados nocturnos y puestos vendiendo comida.

En el corazón financiero de la ciudad se puede subir a una de las torres más altas del mundo, la Taipei 101. Ciudad ideal para los que quieran comprar, desde grandes almacenes a boutiques o mercadillos.

Taipéi ha sido para mí la sorpresa de este viaje. Me han gustado muchísimo sus grandes avenidas, la educación de sus habitantes, las tiendecitas, etc, todo muy bien organizado y, en general, muy agradable.

Para moverme por la ciudad utilicé el MRT, un metro muy efectivo y barato. Se paga por distancias y no acostumbraba a costar más de 30 NT$. O en taxi, que también es barato, cada viaje sale entre 75 y 150 NT$.

En la página Taipéi Must Go encontraréis una relación de los lugares imprescindibles de Taipéi, pero todo dependerá del tiempo de que dispongamos y de nuestras preferencias.

Más información sobre Taipéi en la Web oficial de la ciudad de Taipéi. Ver mis fotos de Taipéi.

CÓMO LLEGAR A TAIPÉI

Compré el vuelo directamente en la web de Singapore Airlines cinco meses antes del viaje, pagando 1.024 €. Si podéis, comprad la premium economy, es decir, no es clase business, pero la diferencia con los asientos en clase turista es grande y los asientos se pueden inclinar mucho más. Llegaréis mucho mejor a vuestro destino. El trayecto con esta compañía se compone de un vuelo de Barcelona a Singapur y otro que va directamente de Singapur a Taipéi en 4 horas.

El aeropuerto de Taoyuan, en Taipéi, está situado a unos 45 minutos en coche del centro de la ciuda. No hay tren, pero sí aerobús que los conecta (cuesta 125 NT$ ). Información sobre el transporte público para llegar al aeropuerto. El skytrain conecta las terminales 1 y 2 del aeropuerto. Información sobre la conexiones de autobuses a/desde el aeropuerto de Taipéi.

El metro de Taipéi está abierto de las 6 de la mañana a medianoche. Podemos ver las diferentes líneas en este mapa de rutas del metro. Existen diferentes tipos de tickets de metro y en la página Metro Tickets podemos verlos todos y valorar el que nos conviene más.

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DORMIR EN TAIPÉI

En Taipéi acababan de abrir el que es, sin duda, el mejor hotel del país, el Mandarin Oriental, el cual representa el lujo auténtico. Por su parte, la cadena FIH Regent Group tiene varios hoteles, uno de ellos de lujo y tres para presupuestos ajustados, además de varios hoteles por el país. De hecho, al ser un grupo 100% taiwanés fueron parte de mi inspiración para viajar a Taiwán.

En Taipéi también hay otros muchos hoteles locales que no pude visitar, pero que parecen ser muy decentes.

Mandarin Oriental Taipei. Este es definitivamente el mejor hotel de Taipéi. Su entrada es ya impresionante y introduce al viajero en un mundo de lujo y hedonismo. Ver mis fots del hotel y el video de mi habitación.

Fue inaugurado en Junio de 2014 y dispone de 302 habitaciones, de las cuales las más pequeñas miden 56 m2. Son realmente espaciosas y con una decoración elegante, con toques de sedas y finos detalles artesanales taiwaneses, siendo muy cómodas y confortables. El edificio es totalmente nuevo, robusto y clásico.

Comer o tomar el desayuno en Coco, una brasería francesa con toques internacionales, lleno de espejos. Su jefe pastelero es el holandés Frank Haasnoot ganador del World Chocolate Masters del 2011. Frank me enseñó sus obras de arte -sí, así las llamó- en The Mandarin Cake Shop ubicada en el centro comercial adyacente al hotel, y con una pequeña terraza propia en un patio interior que se ha convertido en el rincón secreto de Taipéi.

Tuve una gran, enorme experiencia gastronómica en Ya Ge, el restaurante cantonés con los ingredientes más cuidados y donde probé el mejor cangrejo de mi vida, no sólo por gusto sino también por su presentación en un molde metálico en forma de cangrejo.

Las dos plantas de spa del hotel son de decoración contemporánea y chic, con diez salas de tratamientos donde tuve el placer de disfrutar de sus tratamientos estrella: Journey Formosa, como el antiguo nombre de la isla de Taiwán reproduce algunos de los elementos de la tierra característicos y beneficiosos para el cuerpo como sal de Tainán, perla del mar, con peeling corporal, envoltura y un masaje perfecto. Dos horas y media de indulgencia y placer.

El hotel Mandarin Oriental ha redefinido el lujo en Taiwán y allá donde fui, todo el mundo me preguntaba por mi experiencia en el Mandarin.

The Regent Taipei. Seguramente fue el primer hotel de lujo de la ciudad, ya que el Regent Taipei abrió en 1990. Actualmente está gestionado por FIH Regent Group.

Se trata de un gran hotel, diseñado por los hongkongneses Chhada Siambieda and Associates de diseño moderno y amplias habitaciones, en total 538, las más pequeñas miden 45 m2, baños de mármol y comodísimas camas. Ver mis fotos y vídeo de este hotel.

En las plantas 18 y 19 se ubica el Tai Pan Club, donde los huéspedes de estas habitaciones pueden disfrutar de un selecto servicio así como del club para que les solucionen cualquier tema. A mí me reservaron los trenes de todo mi viaje y lo pagué a posteriori. Muy útil para ahorrarme tiempo.

La piscina en el piso más alto es adyacente del Wellspring Spa cuyo diseño místico de inspiración oriental con mucha piedra y mármol, realmente fantástico.

El hotel tiene un enorme centro comercial adyacente, pero dentro mismo del hotel disfruté de dos restaurantes deliciosos, el Robin's Teppan con pescado fresquísimo y cocinado delante mío, y el japonés Mihan, donde degusté el típico hotpot taiwanés y varios clásicos japoneses.

W Taipei. Como todos los hoteles W, este tiene un swing especial que lo hace sin duda ser el espacio perfecto para quien busca lujo, diseño y fiesta al mismo tiempo. Además tiene vistas perfectas a la torre Taipei 101 , por lo que, bien sea degustando una copa en el Yen Bar o un masaje el spa, tenemos vistas aseguradas. Tendría que ser obligatorio ir a tomar una copa en el bar.

Cuenta con 405 habitaciones de interiores estilosos y en su mayoría con vistas de la ciudad y de la Torre 101 que es la gran baza turística de Taipéi. Cada una de las habitaciones tiene elementos de arte creado expresamente para el hotel: WAnimals, son esculturas del signo del zodíacos chino.

La piscina externa es foco de la atención de los eventos en verano y un lugar para ver y ser visto.

Pude disfrutar de un menú degustación en el Restaurante Yen, gastronomía china con chefs de Beijing y Shanghái que le han dado un toque de estilo e innovación a la presentación de los platos clásicos, podría llamarse nouvelle cuisine china. La comida y un masaje en el Away Spa fue mi experiencia perfecta en este hotel.

Shangri-La Far Eastern Plaza Hotel. Como todos los hoteles del grupo Shangri-La, su servicio es perfecto y sus 420 habitaciones amplias y cómodas, de tonos de madera oscura y cómodas camas.

Mis habitaciones favoritas son las Horizon Club Rooms, entre las plantas 33 y 37 del hotel, pues incluyen más servicios y se tiene acceso al Lounge.

Su restaurante japonés es muy famoso, es como un remanso de paz en el centro de la ciudad. Su piscina cuenta con vistas privilegiadas de Taipei y, cómo no, de la Torre 101.

El lounge Marco Polo es perfecto para un afternoon tea o para las noches de los fines de semana, una copa, y además desde allí podremos hacer fotos fantásticas con vistas al Taipei 101. O la otra opción es comer en el restaurante italiano Marco Polo -dirigido por el chef de Brescia Marco Priolo- donde tienen una mesa llamada "la de la petición de mano", pues tiene la vista perfecta a la preciosa y larga avenida arbolada donde está ubicado el hotel.

Cuando visité el hotel estaban renovando su lobby de entrada y estará listo -según me dijeron- a finales 2014. De hecho, todo el hotel ha sufrido una completa renovación, con una inversión total de 50 millones de dólares.

Grand Hyatt Taipéi. Ha sido completamente renovado en 2014 y cuenta con 853 habitaciones de un estilo relajado y elegante. Mis favoritas son las ubicadas en las plantas Grand Club. Las habitaciones más caras son las que disponen de vistas a la Torre 101. Ver mis fotos de este hotel.

Su ubicación es adyacente al centro de congresos, por lo que es el hotel perfecto si estamos por motivos de negocio en Taipéi. Además cuenta con grandes salas para banquetes o reuniones. Su lobby será reformado próximamente para celebrar los 25 años del hotel - de los primeros de lujo de la ciudad- con todos los honores.

Sus restaurantes son famosos en la ciudad, especialmente sus buffets del medio día. Hotel muy recomendable.

Hotel Éclat. Se trata de un precioso hotel boutique de tan sólo 98 habitaciones, todas ellas decoradas con mucho estilo y un gusto exquisito. Seguro que os gustará.

Todo el hotel está lleno de arte propiedad del dueño, y en sí es un hotel muy moderno y contemporáneo. Dispone de un bar inglés, cuál si estuviéramos en Londres, el George Bar y de un restaurante en su sótano, el Bellini.

Realmente precioso y muy bien ubicado, en la que se podría considerar como la mejor avenida de la ciudad. Pertenece a la cadena Small Luxury Hotels.

• Para los viajeros de presupuesto ajustado, a partir de 60€, recomiendo la cadena Just Sleep perteneciente al grupo de hoteles y gastronomía de lujo Regent Group.

Yo visité dos de sus hoteles, muy bien situados. Son hoteles de diseño simple, pero acogedor y que tiene todo lo que un hotel pueda necesitar, incluyendo lavandería gratuita y lógicamente wifi. Sus habitaciones suelen ser pequeñas a no ser que reservemos algunas de las grandes.

Cuenta con tres hoteles en Taipéi, de los que yo pude visitar dos, el Just Sleep Ximending y el Just Sleep Linsen

RESTAURANTES EN TAIPÉI

En Taipéi hay unos 8.000 restaurantes. Partiendo de esta información, es fácil suponer que esta ciudad es el paraíso para los gastrónomos y los amantes de probar cosas, y además cosas sin saber qué se pide, pues mayoritariamente la carta está en taiwanés.

En Taipéi encontramos varios mercados nocturnos donde poder cenar por un par de euros y atrevernos con platos desconocidos para nuestros paladares.

El primer restaurante que recomiendo sin duda es el Din Tai Fung, que conocía de viajes a Shanghai, Seúl o Singapur. Es el lugar perfecto para probar los deliciosos dumplings, en un entorno sencillo. No reservan, y fuera del restaurante se indica cuánto tiempo de espera se calcula. Además tiene muy buen precio. En Taipéi se encuentra el restaurante original, luego se extendió por otros países. Es un must.

El resto de noches cené en los restaurantes del hotel. Más información en el apartado hoteles de esta guía.

Un restaurante donde no he comido, pero es célebre, es el D+N Innovation, del chef español Daniel Negreira.

Por curiosidad y frikismo me acerqué al Hello Kitty Sweets Café, donde todo es de color rosa y customizado con esta gatita de comic, desde las camareras a los pasteles, platos, postres.

Muy cerca está el Barbie Café, donde también la muñeca Barbie y su mundo es protagonista de todos los rincones del café.

Y en otro ámbito, visité el Modern Toilet Café, donde las sillas son tazas de water, y los helados o comida se sirven en pequeñas tazas de water.

COSAS A VER EN TAIPÉI

Taipéi es una ciudad muy agradable, y que me sorprendió muy positivamente, de hecho me quedaron cosas por ver y sin duda volveré. Templos, museos, tiendas y mercados son las principales atracciones.

Templo de Confucio. Como en su vida Confucio fue una persona muy sencilla, el templo también lo es, tanto en su arquitectura como en la ornamentación. Consta de una única gran sala y un patio exterior.

En el templo se pide también el aumento de la sabiduría, y todos los años el 28 de septiembre, se celebra una gran ceremonia con instrumentos musicales y bailes tradicionales en honor a Confucio. Después de la ceremonia mucha gente intenta arrancar un pelo de una vaca sagrada, simbolizando la sabiduría y buena suerte para los hijos o para uno mismo. No se paga para entrar.

Yo fui al templo en metro (todos los puntos de interés para el vaijero en Taipéi está bien conectado en metro). Curiosamente los aviones vuelan muy bajo en ese punto.

Templo en Taipéi
Templo en Taipéi

Templo de XiangThan. Este templo también se llama Templo del Señor Benefactor, y en él se adora al Sabio Jun o Sabio Monarca, famoso guerrero del s. II antes de nuestra era. Cada día más de veinte mil fieles llegan al templo para ofrecer incienso y hacer sus peticiones. Dentro y fuera del templo hay muchos servidores con túnicas azules que ofrecen ayuda y guía a los visitantes.

El templo tiene cinco grandes puertas y sólo la puerta central de la que cuelga una placa con el nombre "Templo Xing Tian" permanece abierta. Esta placa está considerada por los expertos como una de las más antiguas de Taiwán. Sólo la víspera de la celebración del nacimiento del Sabio Monarca, en que se recibe y se despide su imagen, se abren las otras puertas.

En el templo hay grandes colas para hablar con unas señoras, para recibir un "susto": según la tradición taoísta, los espíritus están siempre unidos a las enfermedades y mala suerte de los humanos, y si reciben un "susto" se alejan y dejan a la persona en paz. En el templo hay siempre mujeres de edad que hacen esta ceremonia a los que lo piden. Además, la gente tiene gran fe en muchos adivinos que tanto dentro como fuera del templo realizan adivinaciones. Muchos turistas van a este templo para ver el numeroso público que busca a estos adivinos, y esto constituye otra de las características de dicho templo.

Tanto en los días laborales como en los festivos el templo está lleno de gente, sobre todo de los que van a tirar los bloques de bambú para saber la respuesta a sus deseos y peticiones. Según la tradición sólo se puede echar una vez los bloques, ni repetir para la misma petición.

Museo Nacional del Palacio. Alberga obras de arte de casi todas las épocas de los cinco mil años de historia de China. Cuenta con obras únicas de las dinastías Song, Yuan, Ming y Qing, de pintura, caligrafía, y todo tipo de objetos artísticos que muestran la riqueza y belleza de la cultura y el arte de China. Es un santuario del arte dividido en tres edificios, de los cuales las exposiciones están en el central.

El edificio del museo está construido al estilo de los palacios de Pekín, con un exterior majestuoso, de cinco plantas, cuatro de ellas con un total de unas 20 salas de exhibición. El museo cuenta con más de 650.000 obras de arte que se guardan en los depósitos y que están exhibiéndose en continuo cambio.

La entrada al museo cuesta 500 NT$ y hay que dejar las mochilas y bolsos en depósito. Está prohibido tomar fotografías.

Memorial Hall de Chiang Kai-Shek. El Edificio Conmemorativo de Chiang Kai-Shek, situado en el centro de la ciudad, es un edificio magnífico y majestuoso. Después de la muerte del presidente Chiang Kai-shek empezaron a planear el establecimiento de un edificio en memoria de él.

Memorial Hall de Chiang Kai-Shek (Taipéi)
Memorial Hall de Chiang Kai-Shek (Taipéi)

La puerta principal "Dazhong zhizheng"' ("Gran China alcanza la justicia") tiene 30 metros de altura y 80 metros de anchura. Hay dos entradas respectivas en el norte y en el sur del monumento. La del norte en la calle Xinyi es "Dazhong Men"' y la del sur en la calle Aiguo Este es "Daxiao Men"'.

Alrededor del pasillo central de cerca de 1.200 metros de largo, el parque del monumento está constituido por jardines con flores rojas, y las avenidas con un hermoso panorama y una gran pradera. Constituye un sitio sereno en Taipéi para actividades de ocio, deporte y paseo.

La forma del edificio: el techo imita al de la Opera Nacional en Pekín y la figura está diseñada en forma de pirámide. El techo octagonal está cubierto con azulejos de color azul, la pared externa es de mármol blanco por los cuatro lados y con el color rojo de los parterres, los tres colores recogen el simbolismo del espíritu de libertad, igualdad y amor.

El edificio se divide en dos plantas. Una gran estatua de bronce de Chiang Kai-shek se alza en el salón principal para conmemorar la historia de Chiang. Además, un par de puertas dobles, cada una de 16 metros de alto y 75 toneladas de peso, dan aún más esplendor. El primer piso del monumento alberga una librería y un museo que documentan la vida y obra de Chiang Kai-shek, así como exhibiciones relacionadas con la historia y desarrollo de Taiwán. Hay cambio de guardia a las horas en punto.

La Sala Nacional de Conciertos y el Teatro Nacional, a ambos lados del Salón Conmemorativo, muestran las características de la cultura china. La abundancia de actividades en ambas salas las hace ser un centro cultural y artístico de Taipéi. Fuera de las dos salas hay cafeterías al aire libre, donde los visitantes pueden descansar y tomar un café.

Monumento a los Mártires en Taipéi. Está ubicado junto al Gran Hotel y enfrente del río Keelung, con la Montaña Qing atrás. Se creó en honor a casi 330.000 generales y militares que sacrificaron su vida desde los comienzos de la República hasta los periodos de la guerra contra el Japón y de las batallas entre el partido KMT y el comunista.

En el pabellón están las tablillas conmemorativas con nombres de los difuntos y también las historias heroicas en la pared para la admiración y contemplación del público.

El Santuario de los Mártires es un sitio turístico que no se puede dejar de visitar. En la primavera y otoño, el presidente de Taiwán, siempre con sus oficiales, viene a rendir el homenaje a los héroes. Incluso los presidentes y políticos de otros países llegan a admirarlo.

En la entrada, los guardias militares hacen centinela sin moverse. Al ver la escena, todos los turistas se sienten maravillados y los elogian sin cesar. Cada hora en punto tiene lugar la ceremonia del intercambio de guardias.

Taipéi 101: Este rascacielos, de 508 metros de altura (la planta más alta ocupada está a 438 metros), se comenzó a construir en 1988 y se terminó el año 2003. Hasta hace poco, era el edificio más alto del mundo, sólo superado ahora por el Burj Khalifa de Dubai.

Vista de Taipéi) con la torre 101
Vista de Taipéi) con la torre 101

Desde el observatorio de la planta 85 ofrece una vista panorámica inigualable de Taipéi y sus alrededores. En el piso 91 se puede salir a una gran terraza, pero que no ofrece vistas de 360º sobre la ciudad. Entrar cuesta 500 NT$ y está abierto de las 9 de la mañana a las 10 de la noche. Más información en la página Taipei 101 Visit information.

La estructura del edificio revela ciertas características tradicionales chinas, como su diseño en forma de caña de bambú y estructuras de grupos de ocho pisos, número homófono de "prosperar". A pesar de su altura da impresión de gran flexibilidad, y es una mezcla armónica de la arquitectura tradicional china con elementos típicos de Taiwán.

Hay un total de 2.046 escalones entre las plantas 1 y 91 y una vez al año hay una carrera para subir a la torre. El rascacielos dispone de un total de 50 ascensores. Y reposa sobre 380 pilares hundidos a 80 metros de profundidad.

Adyacente al rascacielos 101 hay un gran centro comercial. Todos los años, el día 31 de diciembre y delante de la explanada del Ayuntamiento, se celebra una fiesta de despedida del año viejo y bienvenida al nuevo, y a las doce de la medianoche se encienden magníficos y deslumbrantes fuegos artificiales en los pisos más altos del rascacielos contemplados por los viandantes y por quienes han reservado todas las plazas disponibles en los hoteles y restaurantes cercanos.

Palacio Presidencial. Fue construido en 1919 por los japoneses como sede del gobernador y su gobierno. Se puede considerar como un ejemplo de arquitectura barroca neoclásica del siglo XIX, con ladrillos rojos.

Con cinco plantas, durante mucho tiempo fue el edificio más alto de Taiwán. A la entrada hay un pequeño arco de triunfo, y delante de la fachada se suelen celebrar los desfiles y paradas militares en las fiestas nacionales, año nuevo, etc. Las visitas son de lunes a viernes, desde las 9:00 a las 23:30.

Calle antigua de Bopiliao. La antigua calle Bopiliao está ubicada en el distrito de Wanhua, uno de los más antiguos de Taipéi y el primero en experimentar el desarrollo económico. Contiene muchas muestras de la historia de Taiwán.

La calle Bopiliao alberga la escuela Laosong, construida en 1896 y monumento histórico de la ciudad. En este distrito histórico podemos ver calles bien conservadas y tiendas familiares tradicionales que datan de la dinastía Qing, y edificios del período de ocupación japonesa y del periodo inmediatamente posterior a la guerra.

Entre los edificios históricos que alberga esta zona se encuentra la casa de Taipéi del eminente erudito Chang Tai-yan (calle Guangzhou, 123), la tienda Yongxing Tingchuantou, la tienda de arroz Song Hsieh-hsing, la residencia del doctor Lu A-chang, la agencia de viajes Rixiang, la encuadernadora Taiyo, la tienda de té Xiuying, la tienda de té Changshou, el templo taoísta Weiling y los baños públicos. El templo Longshan y las tiendas que venden el dinero para los espíritus, medicinas chinas, hierbas y objetos budistas dan más relieve al encanto cultural e histórico de esta zona.

Museo municipal de arte. El Taipéi Fine Arts Museum es el primer museo moderno de artes de Taiwán y dentro del museo se exponen principalmente la colección de las obras que muestran el desarrollo del arte contemporáneo de Taiwán, y la mayoría de ellas son creaciones locales hechas a partir de 1940.

El edificio del museo tiene seis pisos, tres de ellos subterráneos. Esta arquitectura de estilo moderno constituye un espacio situacional interno. Además de las exposiciones en el museo, en el contiguo Parque de Arte también se dispone de áreas dedicadas al arte, tales como teatro al aire libre, paisajes de aguas, zona de escultura, sección de arte de superficie y zona de flores y hierbas finas, etc.

Recintos feriales y congresuales en Taipéi:

Taipei Internacional Convention Center (TICC), situado en el corazón de Taipéi a pocos metros de la Torre 101, dispone de múltiples salas de reuniones con un auditorio para 3.100 personas donde tienen lugar desde presentaciones a congresos. Es perfecta para congresos médicos o de cualquier tipo con una pequeña zona de exposiciones.

Taipei World Trade Center Exhibition Hall. Está situado enfrente del TICC y es la feria -centro de exposiciones- de Taipéi, con un total de 159.000 m2 divididos en siete plantas, varias ferias son muy importantes en Asia, destacando la feria de telecomunicaciones y la de bicicletas entre otras. Ofrece además una incubadora de empresas y todo tipo de apoyo para los empresarios.

En la página Meet Taiwan se puede obtener más información sobre el mercado MICE en Taiwán.

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HUALIEN

Hualien es una ciudad sin ningún interés concreto más que ser el punto de partida para visitar el Parque Nacional de Taroko. Se puede partir desde allí o se puede hacer excursiones como yo hice.

El condado de Hualien es hogar de varias atracciones escénicas de clase mundial. En 1590, los navegantes portugueses pasaron por la costa oriental de Taiwán y quedaron tan conmovidos por la grandeza de lo que vieron que llamaron a esta tierra Formosa, la hermosa isla. Desde ese momento, las majestuosas vistas de Hualien han llegado a representar a Taiwán.

Anteriormente conocido como Qilai, Hualien es el nombre actual que se deriva de la frase Huilan, una referencia a las corrientes turbulentas del río Hualien, donde se encuentra con el mar.

Hualien es el condado más grande del país, con una superficie de unos 4.628 km2 y una población de 350.000 habitantes. El Condado limita con el océano Pacífico al este y está cercado por la Cordillera Central hacia el oeste. Con toda su belleza natural, la mayoría de Hualien es un área escénica nacional.

Los visitantes del condado pueden disfrutar de las gargantas del impresionante Parque Nacional Taroko, la magnificencia del Parque Nacional Yushan, los impresionantes paisajes naturales de la East Coast National Scenic Area y el encanto rústico del área escénica del East Rift Valley. Mucha naturaleza y actividades al aire libre.

CÓMO LLEGAR

Tomo un tren desde la estación central de Taipéi. Los hay de gran velocidad (AVE) o normales. El rápido tarda una hora en llegar a Hualien y allí tomo un taxi hasta mi hotel.

DORMIR Y COMER

Just Sleep es un hotel boutique abierto a principios de 2014, con precios a partir de 80 €.

Ocupa el que es, seguramente, el edificio más alto de la ciudad. En la segunda planta hay una biblioteca y la lavadora. Muy práctico y muy recomendable.

Comí en puestecillos y restaurantes sencillos de la calle que no tenían ni tarjeta. Pasear y por impulso comer en lugares limpios y apetecibles, eso es lo que hice.

COSAS A VER

En la ciudad de Hualien no hay prácticamente ninguna atracción, o al menos en el hotel no me indicaron ninguna ni la encontré paseando.

Hice una excursión de cuatro horas hasta el museo del Parque Nacional de Taroko, al Chanchung Shrine y hasta varios miradores en la costa. Cómo no, la excursión incluía parada en una tienda de jade y en una de productos taiwaneses.

La contraté en el hotel y pagué 20 €. Éramos sólo tres personas y el guía no hablaba nada de inglés, por lo que no pude entender nada de sus explicaciones.

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SUN MOON LAKE

El área escénica nacional Sun Moon Lake es un lago natural reconocido en Taiwán. Está situado a una altitud de 760 metros sobre el nivel del mar y rodeado de montañas. Sun Moon Lake es el lago más grande del interior en Taiwán y ofrece vistas preciosas. Esta ubicado justo en el centro de Taiwán.

CÓMO LLEGAR

En Hualien tomo un tren lento que tarda casi cuatro horas en llegar a Taipéi, donde cambio de tren y tomo un tren de alta velocidad que me lleva a Taichung en menos de una hora.

En la misma estación de autobuses de Taichung, siguiendo las indicaciones, compro mi billete para Sun Moon Lake. Pago 340 NT$ (unos 8 €). Todo está perfectamente indicado y es fácil. Hay autobuses cada 20 minutos.

DORMIR Y COMER

The Crystal Resort Sun Moon Lake es el hotel que elegí para pasar dos noches. Pertenece a la cadena Small Luxury Hotels. Es un edificio alto y la mayoría de sus habitaciones disponen de muy buenas vistas al lago. Su interior es de diseño contemporáneo combinando blancos con decoraciones con brillantes y espejos. Muy curioso y en conjunto agradable.

Muy cerca de él tienen un pequeño hotelito, The Crystal, de diseño a muy buen precio. La mayoría de las habitaciones disponen de ventanas muy pequeñas y sin vistas, a la hora de reservar tened en cuenta este detalle.

The Lalu es sin duda un hotel extraordinario, y sólo lo visité. Cuenta con 96 suites y muchos espacios abiertos. Una piscina infinita al lado del lago que es perfecta para fotografiar, y una tea house cerca de la piscina. Precioso. Mucha madera, colores tenues, líneas rectas y mucha armonía. El arquitecto es el australiano Kerry Hill autor de varios Aman Resorts. El hotel me encantó.

COSAS A VER

Tour del lago en barco. Yo lo hice y tiene tres paradas. El One day pass cuesta 300 NT$ (unos 7 €). El lago es grande y sugiero invertir más tiempo y alquilar un coche para verlo bien. Es un lugar magnífico para unas vacaciones en familia.

Templo Wunwu. Durante el período de ocupación japonesa había dos templos a orillas del lago: Longfeng en la aldea de Shueishe y Hall Yihua en lo que ahora es Yitashao.

Templo Wunwu en el Sun Moon Lake
Templo Wunwu en el Sun Moon Lake

Pero cuando los japoneses construyeron sus plantas de energía hidroeléctrica, los niveles de agua del lago subieron y los templos desaparecieron. La compañía eléctrica japonesa los indemnizó, y los encargados de ambos templos decidieron combinar sus recursos y construir un nuevo templo en Songboling, en la orilla norte del lago, el templo Wenwu.

La arquitectura del templo tiene el estilo de Palacio del norte de China. Es una estructura grande e imponente, con tres salas independientes. En el segundo piso de la entrada es un santuario dedicado a la primera Kaiji antepasado y el Dios de la literatura; el hall central se dedica a Guan Gong, el Dios de la guerra y el Dios Guerrero Yue Fei; la sala trasera está dedicada a Confucio.

Este es el único templo de Confucio en Taiwán que mantiene abierta su puerta central. La estatua de bronce de un Confucio sentado lo hace también ser el único templo de Confucio en Taiwán que contiene una imagen del sabio.

Además de Confucio, también hay estatuas de sus discípulos, Mencio y Zihsih. Estas tres imágenes vinieron originalmente de China continental. Fueron llevadas a Japón para escapar de la Rebelión Boxer cerca del final de la dinastía Qing

Templo Syuanguang. Fue construido alrededor de 1955. Aquí están consagradas las reliquias de Xuanzang, un famoso monje budista de la dinastía Tang. Por orden del emperador Tang, fue enviado a la India para buscar escrituras budistas. Después de más de 10 años, regresó a China, trayendo más de 650 sutras, y junto con sus discípulos, él tradujo 75 de estos. También adquirió 1.335 pergaminos.

Sus esfuerzos contribuyeron a la difusión del budismo en China. Durante la guerra entre China y Japón, un japonés logró adquirir un fragmento de hueso del maestro Syuanzang. Fue llevado a Japón donde se consagró. En 1.952, este trozo de hueso fue traído a Taiwán, y después al templo de Syuanguang.

Pagoda Ci. Construida por el difunto presidente Chiang Kai-shek en memoria de su madre. Se concluyó en abril de 1971 y se encuentra en la montaña de Shabalan, a 954 metros de altura.

La pagoda tiene 46 metros de alto y en su parte superior llega a los 1.000 metros por encima del nivel del mar. Tiene un imponente estilo tradicional chino y se divide en nueve cuentos. Los visitantes pueden subir a la cima, donde tienen una magnífica vista del lago y las montañas circundantes.

Sun Moon Lake
Sun Moon Lake

Teleférico Sun Moon Lake. Cuesta 350 NT$ y opera de 10:30 a 16 horas. Se toma en Ita thao y tarda unos diez minutos en recorrer los 786 metros de distancia con 43 grados de inclinación. Los paisajes son espectaculares.

Llega justo a la entrada del Formosan Aboriginal Culture Village, un gran parque de atracciones donde se ensalza el origen de la isla de Formosa. Yo no entré. Cuesta 780 NT$ entrar, ideal para familias viajeras.

Una gran idea es recorrer el lago en bicicleta: La longitud total de la carretera que circunda el lago es de aproximadamente 30 kilómetros. Si no disponemos de nuestra propia bicicleta también podemos alquilar una.

Recomendaciones de qué ver en 1 día en el lago y alrededores, y de qué ver en 2 días.

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TAINAN

Tainán está considerada como la ciudad más antigua del país y en conjunto es una ciudad agradable para visitar y descubrir sus templos escondidos entre tienda y tienda. Ver mi vídeo de Tainan.

La mayoría de los lugares de interés en Tainán se concentran alrededor del centro de la ciudad, al oeste de la estación de tren y en el distrito de Anping. Ambas áreas son lo suficientemente compactas como para moverse a pie, aunque es recomendable un taxi o el autobús para ir de una área a otra.

Tainan fue el centro político y militar de Taiwán desde 1624 a 1885, así como la puerta de entrada a Taiwán desde el período colonial holandés, prosperando a través del régimen de Zheng y la dinastía Qing. Tainan jugó un papel importante en el desarrollo histórico de Taiwán.

CÓMO LLEGAR

Proveniente del Sun Moon Lake tomo un autobús en el pueblo de Puli que tarda algo menos de una hora en llegar a la estación de tren de alta velocidad de Taichung, donde compro un billete por 685 NT$ a Tainán. El trayecto de Taichung a Tainán es de 42 minutos. No había reservado y el tren va lleno, viajo de pie.

Una vez llego a la estación de alta velocidad de Tainán que está a las afueras, me informo a través del servicio de atención a turistas y me dan mapas y me explican cómo llegar a mi hotel: tomo el bus 31 (gratuito) hasta el centro, donde está ubicado mi hotel. Todo muy bien coordinado.

Para más información de cómo llegar a Tainán y de transporte en esta ciudad, ver la página Travel Tainan.

DORMIR Y COMER

Silks Place Tainan. Hotel de lujo abierto en Julio de 2014 y donde pasé dos noches. Es un hotel precioso en el centro de la ciudad y que cuenta con 256 habitaciones. Ver mis fotos y vídeo de este hotel.

Su diseño de inspiración oriental es majestuoso y sus habitaciones tienen una clara influencia japonesa. La piscina infinita en la cuarta planta ofrece vistas y la posibilidad de comer una barbacoa al aire libre. Muy recomendable su restaurante, tanto su buffet como el teppanyaki.

Shangri-La Far Eastern Plaza. Este hotel cuenta con 333 habitaciones, la más pequeña de 39 m2 y las habitaciones de la categoría Horizon Club tienen un mínimo de 50 m2 y el acceso exclusivo al piso 24, donde se ubica el Club y en el edificio más alto de la ciudad. Ver mis fotos de este hotel.

Su spa tiene 6 salas de tratamientos, gran piscina exterior y un gimnasio completamente equipado. Y su restaurante Shanghai Pavilion, en el piso 38, es impresionante, pues tiene vistas de 360º sobre la ciudad. Por tanto, por su gastronomía y sus vistas es el lugar perfecto para cenar mientras se contempla la puesta de sol.

COSAS A VER
Templo Matsu (Tainan)
Templo Matsu (Tainan)

Zona de Anping. Situada a unos 3 km del centro, esta zona es la parte más antigua de la ciudad y adonde llegaron los primeros holandeses. Hoy en día siguen en pie diversos fuertes y templos.

En Anping se visita el Anping Fort (pagué 50 NT$, pero es pequeño y de poco interés), el templo Matsu, la Tree House (la entrada cuesta 50 NT$ y son los restos de varias casas totalmente invadidas por raíces enormes de árboles y una parte que es como un museo con fotos antiguas y pocas explicaciones), las casas de los mercantes, como la de Julius Mannich.

Templo Matsu. Este animado templo una vez sirvió como el Palacio de Ning Jin, el último rey de la dinastía Ming. Justo antes de la muerte del rey, el Palacio se convirtió en un templo de Matsu según su último deseo.

Algunas características a observar en este templo particular incluyen la estatua de Matsu de 300 años de antigüedad y, en la parte posterior, el Santuario de Matsu, en un área que solía ser el dormitorio de los reyes.

Chikanlou. Esta antigua fortaleza fue construida por los holandeses en 1652 y básicamente aún mantiene su aspecto original. Chikanlou fue un centro de administración durante la época de ocupación holandesa. En 1661, cuando el general chino Cheng Chengkung repelió a los holandeses, este fuerte pasó a ser la mansión donde se alojaban los gobernadores de Chentien.

Templo de Confucio. Los templos confucianos generalmente transmiten la calma, gracia y belleza digna de la cultura tradicional china. Este templo no defrauda.

La entrada a los terrenos del templo es gratuita, pero hay que pagar para entrar en la zona de Palacio. El templo es parte de una zona cultural más grande que incluye la vieja academia de las artes marciales de Tainán, un dojo japonés renovado (del edificio donde se practican artes marciales) construido en 1926 y una vez utilizado para entrenar a la policía colonial (no abierto al público).

Templo de Confucio (Tainan)
Templo de Confucio (Tainan)

Cruzando la calle desde la entrada del templo hay un arco de piedra que fue creado por los masones en Quanzhou, Fujian, en 1777. Ahora es la entrada de una calle peatonal llena de cafés y pequeños restaurantes.

Kochinga Shrine. En 1661 los unionistas Ming Koxinga (Cheng Cheng-kung) condujeron su ejército a Taiwán con planes para reponer provisiones y luego retomar el continente, que en ese momento había sido completamente conquistado por los manchúes. Encontraron a los holandeses ya allí, pero después de una batalla de nueve meses se rindieron y partieron de Taiwán.

Koxinga hizo mucho para mejorar las condiciones de la isla. Murió después de un año en Taiwán y su nieto se rindió a los manchúes en 1683.

El templo original, de estilo sureño fue reconstruido en un estilo del norte por el gobierno del KMT en los años 60. Muchos de los instrumentos son históricos, incluyendo las cajas en el santuario que sostienen el edicto imperial original de 1874, que permitió la construcción del santuario.

Templo de Wufei. El templo de las cinco concubinas relata una bonita historia. Cuando el nieto de Koxinga se rindió a los manchúes en 1683, terminó toda esperanza de la restauración de la dinastía Ming. El rey Ning Jin, el último aspirante al trono de Ming, sabía que su tiempo estaba acabando. Antes de suicidarse, sus concubinas, alegando que su honor era tan importante como el de los reyes, se ahorcaron en una viga del techo en el dormitorio de su palacio. El palacio es ahora el santuario a los padres de Matsus en el templo de Matsu y la viga está todavía en su lugar.

Templo del dios de la guerra. Este es el templo más antiguo y más impresionante en Taiwán, dedicado a Guandi (GuanGong), patrón de guerreros y aquellos que viven por un código de honor.

El templo fue fundado en 1690, aunque se han ido añadiendo obras de arte y muchos objetos de valor histórico con los años. Las paredes de este templo siempre han sido uno de sus puntos fuertes. Otras características interesantes incluyen los asientos donde los pobres solían pedir limosna a cada visitante y el alto umbral a la entrada (originalmente diseñado para mantener a las mujeres fuera!).

Tiendas. Tainán está lleno de tiendas, las de siempre, es decir las típicas taiwaneses que invaden la acera y venden de todo o street food, con sus mesas, sus sillas invadiendo los bajo porches. Pero también cuenta con una serie de tiendas de diseño local, muy atractivas. empezando por:

- Hayashi Department Store, donde para entrar hay que hacer cola. Venden un poco de todo, con muy buen gusto y es muy recomendable subir hasta la azotea y tomar algo allí. El edificio está catalogado como patrimonio de la ciudad, pues abrió en diciembre de 1932.

- GuangFuHao: bolsos y complementos hechos a mano.

- Mogu: diseño taiwanés de complementos, porcelana, camisetas, un poco de todo.

- Springattic, similar a las anteriores. Web sólo en taiwanés.

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Y EL VIAJE SE ACABA....

Tomo un tren rápido desde Tainán a Taoyuan, la estación de alta velocidad en Taipéi, donde conecto enseguida con un autobús (30 NT$) que tarda sólo 15 minutos en llegar al aeropuerto de Taipéi.

Tomo el vuelo SQ877 de Singapore Airlines de Taipéi a Singapur. En el aeropuerto Changi de Singapur disfruté del SilverKris Lounge durante mi tiempo de espera para enlazar con el vuelo SQ378 a Barcelona, también de esta compañía.

Por cierto, si estáis en este aeropuerto y queréis saber qué podéis hacer en él durante vuestro tiempo de espera, no os perdáis el artículo 12 Things You Never Knew About Singapore Changi Airport.

Mi vuelo de Singapur a Barcelona, con una parada técnica de una hora en Milán tarda 11 horas.

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Impressions d'un viatge a Taiwan - Anna Ginestí Rosell [2006]

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