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JAPÓN

Relato de un viaje a Japón en primavera, durante el Hanami

Data Data viatge: 2014. Publicat el 09/12/2014
2.0 de 5 (79 vots)

Introducción

Escoger bien las fechas de un viaje al Japón para disfrutar del Hanami, el periodo en que florecen los cerezos, es la primera decisión importante a tomar.

Cerezos sobre el canal Hanzo (Tokio)
Cerezos sobre el canal Hanzo (Tokio)

Según las informaciones que tenemos, en la franja central de la isla de Honshu, donde se encuentran las grandes ciudades, las fechas mas favorables para la floración de los cerezos oscilan entre las dos últimas semanas de marzo y las dos primeras de abril, siempre aproximadamente.

Como la floración es un fenómeno natural, no es nunca exacto y se corre un cierto riesgo de variación que hay que asumir.

Aunque nosotros hemos escogido la última semana de marzo y las dos primeras de abril, el invierno 2013-14 se ha alargado ligeramente y en los primeros dias de nuestro viaje no hemos encontrado los cerezos en flor como estava previsto.

La web The Bloom of Cherry Blossoms muestra las fechas previstas de floración sobre el mapa del Japón.

En esos días los japoneses adoran pasar el dia sentados o estirados sobre una lona en los parques haciendo picnic y admirando los cerezos en flor. Son los días del Hanami. Es una época de alta ocupación de turismo nacional y pocos extranjeros.

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Ficha técnica del viaje

Nota

Avisamos de que cierta información publicada en estas guías o relatos, sobre todo la referida a horarios, precios, visados, direcciones de e-mail o páginas web, puede haber variado desde el momento en que se recogió la información (ver fecha en la cabecera del relato).

En Viatgeaddictes.com no nos responsabilizamos de los posibles perjuicios que pueda causar la informa- ción aquí contenida, así como de las opiniones expresadas por los colaboradores, ni estas son necesariamente compartidas por nosotros.

Por otra parte os animamos a que, si usáis la información aquí contenida, tengáis la amabilidad de enviarnos un e-mail con vuestras impresiones, sobre si os ha resultado útil o no, información errónea o no actualizada, etc. Tanto nosotros como nuestros colaboradores esperamos como única compensación a nuestro trabajo que perdáis un minuto y nos digáis algo que nos permita saber si nuestro esfuerzo merece la pena.

Gracias por visitar Viatgeaddictes.com

Fechas del viaje

Del 22 de marzo al 7 de abril del 2014 (viaje de 17 días, con 14 noches de hotel).

Dinero

El cambio medio que conseguimos fue de 135 ¥ por euro (marzo de 2014). El mejor cambio es el que se aplica a las compras con tarjeta de crédito. La moneda oficial en Japón es el yen, simbolizado por el signo ¥.

Gastos viaje

+ 650 € (avión)
+ 321 € (bono JR Pass)
+ 715 € (hoteles)
+ 520 € (comidas, entradas y diversos)
= 2.206 € (total por persona)

Vuelo internacional

Encontramos una buena tarifa con Turkish Airlines a través del portal eDreams por 650 €, incluyendo un seguro de cancelación.

Tren

El bono del Japan Rail se vende sólo desde el extranjero y va por semanas enteras (7, 14 ó 21 días). El bono ordinario nos cuesta 316 € (varia según la cotización del yen) por persona y para 14 dias.

Se compra por internet en la web Japan Rail Pass y lo envian a casa por mensajero. Uno de nosotros contrata por 10 € el JR Assistance, un servicio que da la posibilidad de hacer consultas por teléfono desde el Japon, pero que no llegamos a utilizar.

En la web de Hyperdia se encuentran todos los horarios y combinaciones. Para recorridos largos en tren bala, tipo Shinkansen, es recomendable reservar previamente asientos desde una oficina de Japan Rail, que se encuentran en todas las grandes estaciones. Todos los trenes tienen vagones destinados a viajeros sin reserva, pero no se garantiza asiento.

En las grandes ciudades interesa utilizar, siempre que sea posible, las lineas de metro de Japan Rail incluidas en el bono JR. Tener en cuenta que hay otras líneas de tren privadas no compatibles y tampoco van incluidos los trenes mas rápidos de la JR, los llamados Nozomi. No podemos dejar de citar en este apartado la puntualidad absoluta de los trenes de Japón.

Alojamiento

Según leemos en otros relatos sobre Japón en la web Viatgeaddictes, interesa utilizar las cadenas de hoteles Toyoko-Inn, Apa y otras similares, enfocadas a viajeros de negocios, por sus precios moderados y su situación cerca de las estaciones de tren JR, el mejor sistema para desplazarse por el pais.

Al preparar el itinerario nos encontramos con que en las fechas de nuestro viaje los hoteles se encuentran muy llenos, hecho que nos obliga a reservar con antelación todos los hoteles de la ruta, renunciando así a la posibilidad de improvisación sobre la marcha, como nos hubiera gustado.

Hacemos las reservas a traves del portal de reservas Booking.com. Las habitaciones son pequeñas, pero limpias y bien dotadas. Las habitaciones dobles económicas acostumbran a tener una cama de 120 cm de ancho, con baño completo y desayuno, opcional según el hotel. Es recomendable experimentar alguna noche en un Ryokan, el hotel típico japonés.

Hoteles donde nos alojamos en este viaje:

• 3 noches en Osaka: Hearton Hotel Nishi Umeda. Situado junto a la salida sur de la estación Umeda, la principal de Osaka. Desayuno muy completo japonés y occidental.

• 3 noches en Kyoto: Apa Villa Hotel Kyoto Ekimae. A 5 minutos de la salida norte de la estación. Desayuno japonés regular. Tuvimos problemas con una cama con muelles punzantes, que motivaron una reclamación por escrito a la cadena Apa que se queda sin respuesta.

• 1 noche en Kanazawa: Toyoko-Inn Kanazawa Eki Higashi-guchi. A 5 minutos de la salida este de la estación de tren. Desayuno japonés.

• 2 noches en Takayama: Ryokan Asunaro. A 7 minutos de la salida este de la estación. Habitaciones japonesas con diversas estancias y cama de futon. Dipone de un onsen gratuito. Alternan un dia de desayuno japonés (magnífico) con otro occidental muy correcto. Bajo demanda, las cenas japonesas son excelentes.

• 5 noches en Tokio: Toyoko-Inn Ikebukuro Kita-guchi nº 1. A unos 7 minutos de la salida norte de la estación tokiota de Ikebukuro. Desayuno japonés.

Comida

Los desayunos los hemos incluido en las reservas de todos los hoteles.

Para tener autonomia los mediodias, ahorrando mucho tiempo en las mejores horas para hacer visitas, nos llevamos embutidos envasados al vacío, quesos, frutos secos y compramos fruta, pan ,etc.

Algunas noches recurrimos a los Konbinis, tiendas de diversas cadenas y que están abiertas las 24 horas, presentes en todas partes, donde tienen comida fresca japonesa preparada de buena calidad.

También visitamos restaurantes populares económicos, donde los japoneses comen platos de sopa de pasta tipo Udon.

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 DIARIO DE UN VIAJE A JAPÓN EN PRIMAVERA, DURANTE EL HANAMI

Días 1 y 2: Barcelona - Estambul (Turquía) - OSAKA (Japón)

Comenzamos este viaje a Japón con un vuelo de Barcelona a Estambul (3 horas 20 min) y otro de Estambul a Osaka Kansai (10 horas 55 min).

Al día siguiente llegamos a Osaka por la tarde.

Del aeropuerto de Kansai al centro de Osaka tomamos el Limousine Bus (1500 ¥, 60 minutos) y bajamos en la parada del Hotel Herbis, a dos calles de nuestro hotel. Es mas barato el tren Express Kanku Kaisoku a la estación Umeda (1160 ¥, 70 minutos) pero preferimos el bus para tener alguna vista de la ciudad.

La primera noche la pasamos en el Hearton Hotel Nishi Umeda.

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Día 3: VISITA DE LA CIUDAD DE OSAKA

Hoy dedicamos todo el día para visitar la ciudad de Osaka.

Edificio Celeste de Umeda. Se accede por un pasaje subterráneo al oeste del edificio Hankyu Umeda de la estación. Las entradas (700 ¥) se venden en la 3ª planta de la torre oeste. Se sube en ascensor y escaleras mecánicas que unen las dos torres del doble edificio a los miradores de la penúltima planta y la azotea. La vista de la ciudad es espectacular.

En las oficinas de Japan Rail de la estación principal de Osaka validamos la reserva que traemos para el JR Pass y hacemos las primeras reservas de asientos para los trayectos a Hiroshima que queremos hacer mañana.

Tomamos la linea JR Loop del metro hasta Osaka-joen, donde visitamos los Jardines del Castillo de Osaka.

Seguimos en metro hasta la estación Tsuruhashi. Cambiamos a la estación del mismo nombre de la linea Kintetsu. Como en esta linea no nos sirve el bono de Japan Rail, sacamos los billetes con algunos problemas en los cajeros automáticos. Nos ayudan los vigilantes de la estación, amables como todos los japoneses cuando te ven en dificultades. Acabamos pagando unos 400 yens por 2 estaciones hasta la Nippombashi.

Recorremos a pie el barrio Dotombori viendo el ambiente de tarde por calles estrechas, galerias comerciales cubiertas y el canalizado rio Dotomborigawa. Llegamos hasta el barrio Amerika Mura, lleno de tiendas de ambiente norteamericano.

Cenamos por 2.700 y un menú de cangrejo, con cerveza japonesa, en el restaurante Kani Doraku Honten, en el cruce entre la Galeria Comercial Dotombori y Ebisu Bashi. Se encuentra a pocos metros del Teatro Shochikuza y es fácil de reconocer por el cangrejo gigante sobre la fachada.

En la estación Namba de la linea Midosuji tomamos el metro (230 ¥) hasta la estación Umeda.

Segunda noche en el Hearton Hotel Nishi Umeda.

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Día 4: OSAKA - MIYAJIMA - HIROSHIMA - OSAKA

La mayoria de relatos sobre Japón en Viatgeaddictes que habíamos leído sobre la ruta de hoy van primero a Hiroshima y posteriormente a la isla de Miyajima.

Nosotros lo hacemos a la inversa, porque creemos que teniendo una reserva para el tren de retorno a Osaka es más fácil controlar el retorno puntual a la estación de Hiroshima estando en la ciudad que desde la isla de Miyajima.

Torii flotante en la isla de Mijajima
Torii flotante en la isla de Mijajima

Hoy madrugamos para tomar primero un tren local de la linea JR desde Umeda a Shin-Osaka y a continuación un shinkansen Hikari a Hiroshima. Sale a las 7:35 y llega a Hiroshima a las 9:05 tras recorrer 345 km.

En la estación de Hiroshima cambiamos a la linea JR Sanyo y vamos a Miyajimaguchi en 25 minutos. Bajamos en 6 minutos a pie al muelle del ferry de la propia JR, incluido en el bono del tren. En 10 minutos de navegación llegamos al muelle de la isla Miyajima.

En la isla Miyajima visitamos la Torii flotante, que la baja marea deja casi a tocar, el Santuario Itsukushima, la Pagoda de los cinco pisos, y el pequeño Santuario Kiyomori.

Volvemos hacia el ferry por la calle Omotesando, llena de tiendas y puestos de comida.

Regresamos a Hiroshima tomando el ferry y la linea JR Sanyo, bajando en la estación Yokogawa, la anterior a Hiroshima.

Vamos bajando junto al cauce del río Hiroshima y cruzamos el puente Aioi. Tenemos a tocar la famosa Cúpula de la Bomba Atómica, el único edificio que quedó en pie el 6 de agosto de 1945. Recorremos el Parque conmemorativo de la Paz y visitamos el Museo Memorial de la Paz, experiencia imprescindible para estar informado de la monstruosidad que aqui tuvo lugar (50 ¥ + 300 ¥ del audífono en castellano).

Justo al norte de la cúpula está la parada del tranvia 6 que va a la estación Hiroshima, donde tomamos el tren shinkansen Hikari de vuelta a Shin-Osaka y de aquí un tren local JR a la estación Umeda. Salida de Hiroshima a las 17:48 y llegada a Osaka las 19:24. Hoy ha sido una jornada intensa pero interesante.

Tercera noche en el Hearton Hotel Nishi Umeda.

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Día 5: OSAKA - KYOTO

Hoy teníamos prevista la visita a Nara, pero la intensa lluvia nos hace cambiar de planes.

Tomamos el tren JR de la estación Umeda Osaka hasta Kyoto (la propia estación de tren de Kyoto destaca por su diseño). Vamos primero a dejar las maletas al hotel. No dan las habitaciones hasta las 15 h.

Tomamos el metro linea Karasuma a Shijo (200 ¥). Aprovechamos que el Mercado Nishiki es de galeria cubierta, perfecto para un dia de lluvia. Los limpísimos puestos rivalizan en ofrecer el mejor producto y lo dan a degustar a la clientela. Los grandes almacenes dan paraguas con su marca a los viandantes, que de esta manera les hacen publicidad por donde vayan.

Seguimos por las galerías Toramachi y Shin-Kyogoku, también cubiertas. Visitamos la calle Ponto-cho, la más característica de Kyoto.

Pasamos el rio al costado del barrio de Gion. Ambiente encantador el de la calle Shirakawa minami-dori, con el canal, los cerezos en flor y los sauces entre casas antiguas. Nos cruzamos con geishas y maikos por las calles del barrio de Gion.

Asistimos a una representación en el Gion Corner (2800 ¥, 50 minutos), un resumen de tradiciones japonesas, sin ser ninguna turistada al uso. Muestran la ceremonia del té, arpa, ikebana, comedia clásica, danza, marionetas, etc.

Volvemos al barrio de la estación en el autobús 206 (200 ¥). Primera noche en el Apa Villa Hotel Kyoto Ekimae.

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Día 6: KYOTO - NARA - INARI - KYOTO

Tomamos un tren JR Nara Line a la estación Nara.

Una vez en Nara alquilamos bicicletas justo al lado de la estación (700 ¥). Seguimos la calle Sandojori en ligero ascenso. Vemos el Templo Kofukugi y el santuario Himuro, con cerezos espectacularmente floridos.

Toriis del Fushimi Inari Taisha
Toriis del Fushimi Inari Taisha

La joya de Nara es el templo Todai-ji (700 ¥). Dicen que es el edificio mas grande del mundo en madera. El buda de bronce de la sala Daibutsu es una de las figuras mas grandes que existen. Con las bicis, seguimos al templo Kasuga. El camino està adornado con incontables farolas, entre un espeso bosque. Rápido y descansado retorno a la estación Nara en ligero descenso sin pedalear nada.

Tren JR local a Inari, ya muy cerca de Kyoto. De la misma estación parten las escaleras y rampas al Fushimi Inari Taisha.

Se trata de un conjunto de cinco santuarios repartidos por las pendientes montañosas, con densos bosques de bambú. Los caminos están flanqueados por numerosas toriis de color naranja, una de las fotos típicas del Japón y una visita imprescindible de los alrededores de Kyoto.

Tren local a la estación Kyoto. En Kyoto cenamos muy bien udon variados en el restaurante Limura en ambiente popular (1.300 ¥ con cerveza), situado en la calle Sichijo cerca de la esquina con Hihashinotoin, muy cerca de nuestro hotel.

Segunda noche en el Apa Villa Hotel Kyoto Ekimae.

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Día 7: VISITA DE KYOTO

Nos encontramos con Fumiko, una fotógrafa que hemos conocido por internet a traves de unos amigos de Subirats y Paris. Nos acompañará todo el dia.

Compramos unos bonos de bus de día por la ciudad (500 ¥). Bus 206 hasta Kiyomizumichi y subida a pie en 10 minutos por la calle Chawan-zaka, llena de tiendas. Vemos el Templo Kiyomizu, original del siglo VIII, muy visitado por la gente de la ciudad, especialmente en época de floración de los cerezos, que aquí justo empieza.

Bajamos por callejones al barrio Gion, donde comemos udon por 1050 ¥ . Pasando por delante del templo Yasaka, vemos entrar una boda. Ella va vestida tradicional y él de chaqué. Los invitados y familiares, también vestidos de rigurosa etiqueta, entran en lineas separadas de hombres y mujeres.

En el bus 100 nos dirigimos al paseo de la Filosofía. Lugar encantador, lástima que sus cerezos van un poco atrasados y no los vemos en su esplendor.

Cerezos en el Templo Kiyomizu
Cerezos en el Templo Kiyomizu

A continuación tomamos el bus nº 204 hasta la entrada sur del Palacio Imperial, que cruzamos visitando los jardines con algunos cerezos en flor.

Salimos por el lado oeste y tomamos la linea -arasumo a K08 y la Tozai a Oike-dori para acceder al Castillo de Nijo, construido en 1603 como residencia oficial del primer Shogun Tokugawa Leyasu. Hemos venido con prisas y somos los últimos visitantes en entrar a las 16h (600 ¥). Es una visita autoguiada. No dejan hacer fotos. El conjunto es interesante, pero las viviendas japonesas siempre nos parecen muy vacías sin mobiliario.

Con indicaciones de Fumiko, que se despide, volvemos a la estación Kyoto en el bus nº 9, para hacer las reservas de los trayectos de los trenes JR de los próximos días.

Tercera noche en el Apa Villa Hotel Kyoto Ekimae.

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Día 8: KYOTO - KANAZAWA

Tomamos el tren Thunderbird Express de Kyoto a Kanazawa.

Ya en Kanazawa, en una oficina fuera del edificio de la estación, compramos bonos para los dos autobuses turísticos de la ciudad (500 ¥) y para los de mañana a Shirakawa y Takayama (4.200 ¥). Vamos al hotel a dejar las maletas.

Tomamos el autobús lanzadera Kanazawa y bajamos en la casa Seison-kaku (1.000 ¥, no fotos dentro). Justo al lado, está la entrada a los Jardines Kenrouen, dicen que uno de los tres mejores de Japón (300 ¥). Podemos ver las murallas del castillo de Kanazawa, en obras.

Ahora continuamos en el bus Loop al barrio Higashi Chaya, el de las geishas. Visitamos la casa Shima (400 ¥). Dejan tomar fotos con una máquina compacta, no con la reflex y tampoco video. Esto es algo que no nos habia ocurrido en ninguna parte.

Al salir, descubrimos que ninguno de los autobuses turísticos circula a partir de las 18h.

Noche en el hotel Toyoko-Inn Kanazawa Eki Higashi-guchi.

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Día 9: KANAZAWA - SHIRAKAWA-GO - TAKAYAMA

Ayer no pudimos reservar asientos en el autobús de Shirakawa-go de la mañana. Salimos en el de las 12,35h, lloviendo con mucha intensidad y ya no pararà durante todo el día.

Casa del Museo Gassho-zukuri (Shirakawa-go)
Casa del Museo Gassho-zukuri (Shirakawa-go)

A las 13,50h llegamos a Shirakawa-go por una autovía que atraviesa las montañas por túneles impresionantes. Hay nieve acumulada en los bordes de la carretera.

Utilizamos los armarios de la consigna (600 ¥) para dejar nuestras maletas y así visitar el lugar más cómodamente. Visitamos el Museo del Gassho-Zukuri (500 ¥, incluidas en el precio unas botas de caucho para la lluvia y el barro).

El museo contiene casas transportadas desde pueblos vecinos, en las que se observa la técnica constructiva particular adaptada al riguroso clima de la región. El piso superior se acostumbraba a utilizar para cuidar gusanos de seda.

Cruzamos el puente que conduce a la aldea de Ogimachi y paseamos admirando la arquitectura típica.

El autobús de las 17.20 nos conduce a Takayama, adonde llegamos a las 18.10. Bajo la fuerte lluvia, arrastramos las maletas a nuestro hotel, el Ryokan Asunaro.

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Día 10: VISITA DE TAKAYAMA

Hoy ha dejado de llover y hace un buen sol, pero sopla un viento frío del norte.

En Takayama visitamos el mercado Miyagawa, a orillas del río . Como todos los mercados japoneses, los alimentos estan pulcramente envasados.

El barrio Sanimachi tiene casas típicas. Las destilerías y tiendas especializadas en Sake se reconocen por unas bolas verdes de ramas de cedro colgando de la puerta.

Desayuno del ryokan Asunaro (Takayama)
Desayuno del ryokan Asunaro (Takayama)

Visita a la casa Kusakabe (500 ¥). Era un comerciante, que incluso dejaba dinero a los bancos. La estructura de vigas interiores es espectacular.

Paseando por las calles, llaman la atención unas puertas de garaje muy altas. Es donde guardan las carrozas que desfilan en la celebración de la Sanno Matsuri, los días 14 y 15 de abril.

El Museo Yatai Kaikan (829 ¥) presenta una selección de 5 de las carrozas. Un video describe el festival.

Con el mismo boleto se visita el Sakurayama Nikkokan, que exhibe maquetas de los templos de Nikko, al norte de Tokio, que visitaremos en los próximos días.

Esta tarde tenemos tiempo para relajarnos con la tranquilidad del onsen en nuestro ryokan. Segunda noche en Ryokan Asunaro.

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Día 11: TAKAYAMA - TOKIO (barrio Shibuya)

Tren a motor diesel de via única de la línea JR Takayama que nos lleva a Nagoya (2 h 15 minutos). El frontal es transparente y permite observar el conductor, de uniforme, gorra y guantes blancos y el paisaje de las montañas.

En Nagoya cambiamos al shinkansen Hikari (2 horas) hasta Shinagawa, justo a la entrada de Tokio, donde tomamos la línea JR Yamanote circular, sentido horario hacia a Ikebukuro (30 minutos), salida norte, ya que en esta zona es donde tenemos nuestro hotel en la ciudad de Tokio.

Dejamos las maletas y decidimos empezar a conocer Tokio por Shibuya. Tomamos de nuevo la línea JR Yamanote en sentido antihorario hasta la estación de Shibuya (10 minutos).

Cruce de Shibuya (Tokio)
Cruce de Shibuya (Tokio)

En la plaza frente a la salida oeste hay la estatua del legendario perro Hachiko.

Desde el primer piso de la cafetería Starbucks hay una buena vista del cruce de Shibuya, mundialmente famoso, con el paso de peatones en diagonal. Nos dicen que consumamos alguna cosa en lugar de hacer fotos, cuando ya las hemos hecho.

En realidad, la vista desde el primer piso de la estación de Shibuya es casi tan buena como la que se ve desde la cafetería.

Shibuya 109 es un edificio con moda para gente joven, interesante para ver el look ideal de las jovencitas japonesas.

Por los almacenes y las calles de este barrio suena una música atronadora, combinada con deslumbrantes luces de neón.

Hoy cenamos en uno de los muchos restaurantes italianos en la zona. Volvemos a Ikebukuro con nuestra línea Yamanote, en sentido horario. Primera noche en el hotel Toyoko-Inn Ikebukuro Kita-guchi nº 1.

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Día 12: TOKIO - EXCURSIÓN A HAKONE - TOKIO (barrio Ginza)

Hoy hacemos un itinerario complejo por Hakone, que da la vuelta al lago Ashi con muy buenas vistas del Monte Fuji (3776 metros de altura), si es que hace buen tiempo. Es importante ir entre semana.

Esta ruta circular, ya sea en uno u otro sentido, puede consultarse en la página Hakone Freepass. Conecta una cadena de medios de transporte diferentes y sólo se puede hacer en un país en el que los medios de transporte están bien organizados y son puntuales.

De Ikebukuro tomamos nuestro JR Yamanote en sentido antihorario hasta Shinagawa, conectando con el Shinkansen de las 09.32 sin reserva de asiento, a Odawara (10 minutos).

En el piso superior de la estación Odawara compramos el Hakone Pass (4.000 ¥) que sirve para todos los transportes en el área de Hakone durante 2 días. Sólo tenemos un día, pero sale a cuenta, ya no sólo por dinero, sino para evitar la pérdida de tiempo que supone comprar un billete en cada cambio de transporte.

Desde Odawara, tomamos el Odakyu Hakone Express a Hakone Yumoto (30 minutos). De la misma estación sale un autobús por una carretera de montaña a Moto Hakone (40 minutos).

Aquí seguimos un tramo a pie. Hay un precioso camino al lado izquierdo de la carretera rodeada de cedros plantados en 1618 que lleva al puerto de Hakone Machi, con vistas del lago Ashi (30 minutos). Desde esta zona se puede el ver Monte Fuji.

Unos barcos ridículamente caracterizados de pirata cruzan el lago al puerto de Togendai (40 minutos). Continuamos por un teleférico con parada opcional en Ubako y final en Owakudani (20 minutos), el punto más alto del itinerario (1.153 metros) y desde donde se puede ver mejor la silueta del Monte Fuji, si el tiempo lo permite. Nosotros hoy lo vemos en parte dentro de las nubes.

En este punto hay bares y restaurantes. Desde aquí se puede pasear hasta unas fumarolas volcánicas y pozos de barro. Es el punto donde normalmente se cuecen los huevos en aguas sulfurosas, que quedan ennegrecidos.

De Owakudani, desciende el teleférico hacia Sounzan (10 minutos). Continúa en un funicular de cable Hakone Tozan Cablecar a Gora (10 minutos).

Cerezos en el barrio de Ginza (Tokio)
Cerezos en el barrio de Ginza (Tokio)

Desde aquí con el ferrocarril de vía estrecha de la línea Odakyu vamos a Hakone Yumoto (45 minutos), donde ya tenemos el Odakyu Hakone Express conocido de la mañana a Odawara (30 minutos). Nos queda el shinkansen de retorno a Shinagawa (10 minutos).

Sirva como orientación sobre el tiempo necesario para hacer el recorrido entero sin correr: salimos de la estación Shinagawa a las 9.32h con el shinkansen y volvemos al mismo punto a las 18h. Pero hay que tener en cuenta que estamos una hora larga parados en Odwara esperando a que el Fuji se destapara.

Desde la estación Shinagawa, tomamos la linea JR Yamanote en sentido antihorario y bajamos en Yurakucho salida este.

Damos un paseo por el barrio de Ginza. Seguimos la avenida Harumi hasta el cruce con Chuo, el llamado cruce de Ginza Yonchome, con los grandes almacenes Mitzukoshi y la Torre del Reloj. Vamos observando las tiendas de las principales marcas: Sony, Dior, Chanel, Mikimoto, Tiffany, etc.

Hoy cenamos en un restaurante italiano, de los pocos económicos del barrio. Giramos por Ginza Itchome para volver a la estación Yurakucho. Metro Yamanote en sentido antihorario a Ikebukuro (25 minutos).

Segunda noche en el Toyoko-Inn Ikebukuro Kita-guchi nº 1.

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Día 13: TOKIO (barrio Shinjuku y Foro Internacional)

Vuelve hoy a llover con intensidad durante todo el día.

Tomamos la línea Yamanote en sentido antihorario a Shinjuku. Esta es la estación con mayor tráfico ferroviario del mundo. De la salida oeste nos resulta muy útil un pasillo subterráneo para ir al Gobierno Metropolitano de Tokio sin mojarnos.

En las fachadas del Ayuntamiento hay enormes pancartas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Se sube gratis a la planta 45 en 55 segundos. Alternan el acceso a una u otra de las dos torres del rascacielos, según la afluencia de visitantes. Es uno de los grandes miradores de la ciudad.

Desde la estación Shinjuku, tomamos ahora la linea Chuo rápido hasta la estación de Tokio. Almorzamos en un café en la planta baja de la misma estación un menú por 1000 ¥. Salida sur Marunouchi. Este año 2014 se celebran los 100 años de la antigua estación de Tokio, de estilo renacentista en ladrillo rojo.

Como continua sin parar de llover, seguimos a lo largo de pasajes subterráneos debajo de grandes almacenes que nos acercan al frente del edificio del Foro Internacional de Tokio. Es una extraordinaria estructura de hierro y vidrio donde realizan eventos de muchas clases. Coincidimos con un Congreso de Oftalmología que en 2018 se celebrará en Barcelona.

Regreso con la línea Yamanote en sentido antihorario a Ikebukuro (25 minutos). Tercera noche en el Toyoko-Inn Ikebukuro Kita-guchi nº 1.

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Día 14: TOKIO - NIKKO - TOKIO

Tenemos que hacer una combinación de tres trenes para llegar a Nikko: primero el metro de Ikebukuro a Omiya (30 minutos), donde tomamos el shinkansen Tsubasa a Utsonomiya (44 minutos) y el local de tren JR a Nikko. Salimos a las 8,42 y llegamos a las 10,50.

Delante de la estación de Nikko tomamos el autobús nº 7 (200 ¥) hasta la parada del Puente Rojo Shinkyo, del siglo XVII.

Santuario sintoísta de Tosho-gu (Nikko)
Santuario sintoísta de Tosho-gu (Nikko)

Caminamos hasta la taquilla del Templo Rinno-ji. No dejan tomar fotos. El templo está en obras, literalmente desmantelado dentro de una estructura de edificio industrial, pieza por pieza para tratar la madera deteriorada. Una vez visitado, nuestra opinión es que no vale la pena visitarlo antes de que terminen las obras en el año 2020.

Nos venden unas entradas (900 ¥) combinadas con el templo Taiyuin-byo, que está a cierta distancia. Continuamos por la avenida Sugi Namikikaido, con 13.000 cedros. Torii de piedra y pagoda de cinco pisos, del año 1650.

Lo más importante es el Santuario Shintoista de Tosho-gu (1.300 ¥). El portal principal, el Yomei-mon, está en reparación. No dejan tomar fotos en el interior del templo. Está decorado con tallas de madera y yeso, hojas de oro y colores.

Por detrás sube un camino, entre el bosque de cedros, a la tumba del Tokugawa shogun Ieyasu. Visitamos el Taiyuin-byo, similar en más pequeño que el Tosho-gu, situado en un encantador torrente rodeado de bosques. Visita muy recomendable.

Frente al templo Futarasan tomamos el autobús nº 7, directamente a la estación donde enlazamos con el tren de las 16 h para rehacer la combinación de la mañana y regresar a Ikebukuro (Tokio) hacia las 18:30.

Cuarta noche en el Toyoko-Inn Ikebukuro Kita-guchi nº 1.

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Día 15: TOKIO (Ueno Park, Parque Imperial, barrio de Roppongi)

Tomamos nuestra habitual línea JR Yamanote en sentido horario a Ueno, salida oeste.

Hoy en sábado y es tal la cantidad de gente que acude a los parques a ver los cerezos en flor, que no tenemos que hacer otra cosa que dejarnos llevar.

Todo el mundo va al parque de Ueno. Los tokiotas estiran una lona en el suelo y descansan, beben y comen durante todo el día. La organización es perfecta. Hay recogida selectiva de residuos, inodoros limpios y gratis como en todo el pais, etc. Los cerezos en flor más espectaculares tienen cola de fotógrafos ansiosos esperando educadamente su turno.

Canal Hanzo, Parque Imperial, Tokio
Canal Hanzo, Parque Imperial, Tokio

Después tomamos la línea Yamanote en sentido horario a estación de Tokio central, salida Marunouchi. Tratamos de ir en dirección al Parque Imperial, pero la cantidad de gente es tan grande, que renunciamos.

La gente hace cola disciplinadamente, a pesar de saber que tienen horas por delante para acceder a la celebración del Hanami en el lado sur del parque.

Consultamos a unos policías que con muy buena voluntad, nos indican el camino para entrar al parque sin hacer esta cola. Es la puerta Ote-mon, un poco más al norte.

Así podemos visitar el jardín oriental del Palacio Imperial, lo cruzamos en dirección a la salida del noroeste a través de la puerta Kitahanebashi y podemos ver el canal Hanzo, donde cuelgan los cerezos espléndidos y enormes sobre el agua. La gente circula en barca por el canal, dando profundidad a las fotos.

Ahora seguimos la orilla del canal en dirección sur hasta que tomamos un taxi (200 ¥) para ir a Roppongi, pasando frente al Parlamento japonés. Tomamos un café en el cruce de Roppongi y subimos a la planta 52 del edificio Roppongi Hills (1.500 ¥). Esperamos que se haga de noche y contemplamos sin prisas cómo se van encendiendo las luces de la gran ciudad. Cenamos unas tapas en la cafeteria (1.400 ¥) sin dejar de mirar al horizonte.

Tomamos un taxi (250 ¥) para ir a la estación de Shibuya, ya conocida por nosotros, donde continuamos con la línea JR Yamanote en sentido horario hasta Ikebukuro.

Última noche en el Toyoko-Inn Ikebukuro Kita-guchi nº 1.

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Día 16: TOKIO (Ikebukuro) - Aeropuerto de Narita - Barcelona

Último día de viaje que aprovechamos para rehacer maletas y caminar por el barrio de Ikebukuro, en el que hemos dormido cinco noches y que casi no hemos visto. Es domingo y sólo están abiertos los grandes almacenes.

En la estación Ikebukuro tomamos la línea Yamanote, en sentido horario, hasta la estación de Tokio, donde enlazamos con el Narita Express al aeropuerto de Narita.

Vuelo de regreso a Barcelona en dos tramos: vuelo Tokio Narita - Estambul (12 horas 30 minutos) y vuelo Estambul - Barcelona (3 horas 45 minutos).

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Relat d'un viatge al Japó (2010) - Sònia Graupera [2010]
Relat d'un viatge de 17 dies al Japó - Maite & Raúl [2009]
Un viatge de 4.000 km a través de Honshu - Isa, Xavier, Daphne & Obi-Wan [2009]
Relat d'un viatge al Japó, l'imperi del sol ixent - Sandro Alarcón & Rosa Moreno [2008]
Dues motxilleres al Japó - Eva Rexach [2008]
Diari d'un viatge al Japó (2008) - Maria Boix Martínez i Toni Colilles Vilà [2008]
Relat d'un viatge al Japó (2008) - Antonio & Trini [2008]
Relat d'un viatge al Japó (2007) - Asun Sunyol & Àngel Armengol [2007]
Diari de viatge al Japó: de Hokkaido a Okinawa - Jordi Rodríguez & Marta Colomer [2007]
Relat d'un viatge al Japó (2005) - Montse & Carles [2005]

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